jueves, 31 de marzo de 2016

Shadows of Self, de Brandon Sanderson

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando My Shadow Self, de Mortal Love (Spotify, YouTube). 

Hace tiempo que renuncié por completo a intentar leer toda la producción de Brandon Sanderson. No porque no me guste, todo lo contrario, sino porque publica tanto y a tanta velocidad que es imposible seguirle el ritmo. Pero The Alloy of Law fue el primer libro de Sanderson que leí (sí, vale, ya sé que no es lo normal, pero yo soy así de raro) y le tengo un especial cariño, por lo que le di prioridad a Shadows of Self incluso por encima de otras obras del autor que tengo pendientes desde hace tiempo. 

Esta novela es, no cabe duda, mucho mejor que su predecesora en casi todos los aspectos. Mientras que The Alloy of Law era un novela ligerita y sin demasiada trascendencia dentro del Cosmere, con Shadows of Self se nota que Sanderson tiene planes mucho más ambiciosos. Desde el prólogo, por ejemplo, apuesta por profundizar mucho más en la personalidad y el pasado de los protagonistas principales (Waxilliam y Wayne), aportando datos e introduciendo nuevos personajes secundarios que se intuye van a tener importancia especial en posteriores entregas.  

Pero donde más se nota el compromiso del autor con esta serie, es la cantidad de revelaciones que hace sobre la naturaleza de los poderes alománticos y ferruquímicos y su relación con diversos dioses y seres mitológicos. The Alloy of Law apenas aportaba nada en este sentido y podía ser leída perfectamente como novela independiente y sin tener conocimiento previo de la obra de Sanderson. Con Shadows of Self la realidad es completamente opuesta, lo que se convierte, a la vez, en su mayor virtud y en su principal problema. 

Es una virtud porque los fans del Cosmere sin duda disfrutarán enormemente con los nuevos detalles, algunos de ellos de vital importancia, que se desvelan en la parte central del libro y, sobre todo, con la promesa de seguir revelando muchas más cosas en las siguientes entregas. Pero también se puede convertir en un problema para los que, como confieso que es mi caso, aún tenemos pendientes algunas de las novelas de la trilogía original de Mistborn. No sólo es que haya algún que otro spoiler (cosa que es hasta de esperar y a la que uno se resigna cuando se salta varias entregas a la torera) sino que hay conceptos que es muy difícil seguir sin haber leído The Well of Ascension y The Hero of Ages. De hecho, y esto no lo esperaba en absoluto, Shadows of Self casi entronca más con esas novelas que con The Alloy of Law

Otro punto que me resulto un tanto problemático es la forma en que se desarrolla toda la subtrama en la que Wayne tiene más protagonismo. Mentiría si dijera que está totalmente desconectada de la trama principal del libro, pero la verdad es que hay algunos momentos en los que parece más un relleno que algo realmente relevante y, de hecho, corta bastante el ritmo en determinadas ocasiones. No descarto, eso sí y visto lo visto, que en posteriores entregas de la serie tenga mayor trascendencia.

En resumen, Shadows of Self es un libro que me ha dejado un sabor agridulce porque, aunque es notablemente superior a The Alloy of Law, no es posible disfrutarlo plenamente sin haber leído (y tener fresca, me atrevería a decir) la trilogía completa de Mistborn. Fallo mío, lo sé, pero lo advierto por si alguien más se encuentra en mi situación. Me quedo con ganas de leer The Bands of Mourning (que ya está a la venta), pero esta vez haré lo deberes y me pondré primero con lo que me falta de la serie anterior. 

miércoles, 30 de marzo de 2016

Novedad en Nova: Armada, de Ernest Cline

Hoy se pone a la venta Armada, de Ernest Cline, que reseñé la semana pasada. El libro tiene 432 páginas y un precio de 21€ en edición impresa y 7,99€ en versión digital. Ésta es su sinopsis:
Zack Lightman se ha pasado la vida soñando. Soñando con que el mundo real se pareciera un poco más al sinfín de libros, películas y videojuegos de ciencia ficción que lo han acompañado desde siempre. Soñando con el día en que un acontecimiento increíble y capaz de cambiar el mundo hiciera añicos la monotonía de su aburrida existencia y lo embarcara en una gran aventura en los confines del espacio. 
Pero un poco de escapismo no viene mal de vez en cuando, ¿verdad? Después de todo, Zack no deja de repetirse que sabe dónde está el límite entre lo real y lo imaginario. Que sabe que en el mundo real nadie elige para salvar el universo a un adolescente con problemas para controlar su ira, aficionado a los videojuegos y que no sabe qué hacer con su vida. 
Y entonces Zack ve un platillo volante. 
Para colmo, la nave alienígena es igual a las del videojuego al que se pasa enganchado todas las noches, un juego multijugador de naves muy popular llamado Armada en el que los jugadores tienen que proteger la Tierra de unos invasores extraterrestres.
No, Zack no se ha vuelto loco. Aunque parezca imposible, aquello es muy real. Y van a ser necesarias sus habilidades y las de millones de jugadores de todo el mundo para salvar la Tierra de lo que está por venir. 
Al fin Zack se va convertir en un héroe. Pero a pesar del terror y la emoción que lo embargan, no puede evitar recordar todas aquellas historias de ciencia ficción con las que ha crecido y preguntarse: «¿Acaso no hay algo en todo esto que me resulta... familiar?»

martes, 29 de marzo de 2016

Novedad en Nova: La patrulla del tiempo, de Poul Anderson

Nova reedita mañana La patrulla del tiempo, de Poul Anderson. El libro tiene 736 páginas y un precio de 23€ en edición impresa y 7,99€ en formato digital. Ésta es su sinopsis:
La Patrulla del Tiempo es un clásico indiscutible de la ciencia ficción y una obra maestra de la ucronía, escrita por Poul Anderson, Gran Maestro Nebula y el autor que más premios Hugo ha obtenido en toda la historia del género. En 1960, Anderson publicaba la que entonces parecía una obra cerrada, Guardianes del Tiempo, en la que se incluían cuatro relatos protagonizados por un carismático patrullero del tiempo, Manse Everard. Esas historias habían aparecido previamente en la revista The Magazine of Fantasy and Science Fiction y eran, todas ellas, aventuras de una policía del tiempo que debía vigilar el pasado para evitar que la futura existencia de una máquina del tiempo pudiera alterar el devenir de la humanidad. En la década de 1980 esta serie se amplió con varios títulos adicionales en torno al mismo protagonista, hasta completar la presente versión en un solo volumen. Desde entonces, esta asombrosa revisión de la historia de la humanidad se ha convertido en un clásico de la ciencia ficción moderna. 
Manse Everard es un patrullero del tiempo, uno de los esforzados paladines que protegen la historia de las alteraciones que una máquina del tiempo podría introducir en la incierta matriz del futuro. En sus diversas aventuras por el pasado, lo vemos intrigando entre los persas de Cambises, Astiages y Ciro en su guerra con Grecia; con los conquistadores españoles y el imperio inca; con los vikingos y godos en la Escandinavia regida por Odín; en la Jerusalén de David y Salomón; en la Germania invadida por Roma y en otros muchos momentos cruciales del pasado de la humanidad. El resultado es una maravillosa visión de la Historia que fue, pudo ser y tal vez será, con todo el sabor de la mejor especulación y la paradoja temporal. 
Poul Anderson, Gran Maestro Nebula y el autor que más premios Hugo ha obtenido en toda la historia de la ciencia ficción, domina el saber histórico como pocos en el género. En La patrulla del tiempo vuelve a maravillarnos con una visión inteligente de la historia que fue, la que pudo ser y, tal vez, la que será. Un tour de force que nos demuestra cómo todas las ciencias (y no sólo las duras... ) proporcionan buen material para la mejor ciencia ficción.

Por primera vez, la serie completa de las historias de la patrulla del tiempo, escritas entre 1955 y 1988, reunida en sun solo volumen para satisfacción de todos.

Relatos:

- Patrulla del Tiempo
- El valor de un rey
- Las cascadas de Gibraltar
- La única partida en esta ciudad
- Delenda Est
- Marfil y monas y pavos reales
- El pesar de Odín el Godo
- Estrella del mar
- El año del Rescate

lunes, 28 de marzo de 2016

Forest of Memory, de Mary Robinette Kowal

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Deer, de Swod (Spotify). 

Hace un par de semanas, afirmé que The Devil You Know, de K.J. Parker, era la mejor novela corta del año hasta el momento. Todavía lo pienso, pero Forest of Memory, de Mary Robinette Kowal, publicada poco después, está en segundo lugar a muy corta distancia. En menos de cien páginas, la autora consigue explorar varios temas diferentes con una interesante y muy inteligente historia llena de elementos muy bien pensados.

El primero de ellos es el formato de la novela corta. Forest of Memory es un documento que explica la historia de, entre otras cosas, una vieja máquina de escribir y que ha sido escrito con esa misma máquina de escribir. La protagonista, una vendedora de antigüedades que va a entregar la máquina a un cliente, no está muy acostumbrada a mecanografiar. Por ello, el texto está lleno de errores tipográficos, algo que recuerda constantemente al lector quién está narrando la historia.

Y ése es el foco principal de la novela corta: la narradora. Una narradora que es no confiable porque, por razones que se revelan lentamente en la historia, perdió durante varios días su conexión con las tecnologías de grabación omnipresentes en su mundo y que, por tanto, tiene que fiarse únicamente de su memoria:
It's important to understand, through this next bit, that I didn't know that I was offline already or that I was talking to Lizzie's buffer on my inboard system. 
None of the warning indicators went off to indicate that I'd lost connection to the net. 
I doubt my own mind, at times. 
I'll tell you that it's strange trying to remember without being able to pull up the recording and just look at it.
En ese sentido, Forest of Memory aborda cuestiones que han estado muy presentes en la ciencia ficción de los últimos años (por ejemplo, en "Single-Bit Error", de Ken Liu, y "The Truth of Fact, the Truth of Feeling", de Ted Chiang). Pero también le añade una nueva dimensión, porque esta novela corta también plantea un misterio. O varios, en realidad: ¿Qué sucedió en el bosque? ¿Por qué perdió Katya su conexión? ¿Por qué está escribiendo el documento? ¿Y que pasa con los ciervos? Puesto que la memoria de la protagonista es falible, el lector debe dudar de cada hecho y considerar todas las posibilidades y, en realidad, la revelación final es una invitación a interpretar toda la historia bajo una nueva luz.

El world-building es también muy interesante. Aunque lo percibimos únicamente de reojo y a través de comentarios indirectos, vamos descubriendo que en el mundo de Katya la privacidad es prácticamente inexistente y todo puede ser copiado (o impreso), lo que dota de una importancia extrema a aquellos objetos y experiencias que son originales y únicos. Todo esto se complementa de maravilla con los temas de memoria e identidad y, también, con la idea misma de la narración de historias, dotando a la novela corta de una nueva capa de meta-referencialidad.

En resumen, Forest of Memory es una historia muy inteligente y que invita a la reflexión, en la que Kowal introduce y combina con maestría un buen número de elementos originales a la vez que explora varios temas importantes. Sólo puede darle mi recomendación más alta.

(You can also read this review in English/También puedes leer esta reseña en español)      

Forest of Memory, by Mary Robinette Kowal


(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to Deer, by Swod (Spotify). 

A couple of weeks ago, I stated that The Devil You Know, by K.J. Parker, was the best novella of the year so far. I still think it is, but Forest of Memory, by Mary Robinette Kowal, that came out shortly after, is a close runner-up. In less than one hundred pages, the author manages to explore several different topics with a story that is interesting and very intelligent and has lots of well-thought-out elements. 

The first one of them is the format of the novella. Forest of Memory is a document that explains a story involving, among other things, an old typewriter and that is written with that same typewriter. The protagonist, a dealer in antiques that is selling the typewriter to a customer, is not very used to typing in it. This implies that there are some errors and typos throughout the text, something that constantly reminds the reader of who is narrating the story.

And that is the main focus of the novella: the narrator. A narrator that is unreliable because, for reasons that are slowly revealed in the story, lost for some days the connection to all the recording technologies that are omnipresent in the world she lives in and has, thus, to rely only on her memory:
It's important to understand, through this next bit, that I didn't know that I was offline already or that I was talking to Lizzie's buffer on my inboard system. 
None of the warning indicators went off to indicate that I'd lost connection to the net. 
I doubt my own mind, at times. 
I'll tell you that it's strange trying to remember without being able to pull up the recording and just look at it.
In that sense, Forest of Memory addresses questions that have been prominent in science fiction in the last few years (for instance, in "Single-Bit Error", by Ken Liu, and "The Truth of Fact, the Truth of Feeling", by Ted Chiang). But it also adds a different dimension, for the novella is also a mystery.  Or several ones, in fact: What happened in the forest? Why did Katya loose her connection? Why is she typing the document? And what about the deer? Since the protagonist's memory is unreliable, the reader must doubt every statement and consider every possibility and, in fact, the final revelation is an invitation to interpret all the story in a very different light. 

The world-building is also very interesting. Perceived only through glimpses and indirect comments, we discover that Katya's world is one where privacy is almost non-existent and everything can be copied (or printed), thus giving extreme importance to experiences and objects that are original and unique. All this perfectly dovetails with the themes of memory and identity and, in fact, also with the idea of storytelling itself, adding another layer of metareferentiality to the novella. 

All in all, Forest of Memory is a very intelligent, though-provoking story in which Kowal masterfully introduces and combines quite a number of original elements while she explores several important topics. I can only give it my highest recommendation. 

(You can also read this review in Spanish/También puedes leer esta reseña en español)      

domingo, 27 de marzo de 2016

Novedad: Transgalactic, de James Gunn

Esta semana se ha puesto a la venta Transgalactic, la nueva novela de James Gunn. 

Ésta es su sinopsis:

Transgalactic: the latest novel in Hugo Award Winner James Gunn's SF Grandmaster Career! 
When Riley and Asha finally reached the planet Terminal and found the Transcendental Machine, a matter transmission device built by an ancient race, they chose to be "translated." Now in possession of intellectual and physical powers that set them above human limitations, the machine has transported them to two, separate, unknown planets among a possibility of billions. 
Riley and Asha know that together they can change the galaxy, so they attempt to do the impossible--find each other.

sábado, 26 de marzo de 2016

Ganadores de los Premios BSFA 2015


Se acaban de anunciar los ganadores de los Premios BSFA 2015 que podéis ver a continuación, en negrita, junto con los nominados de cada categoría:


Mejor novela
  • Dave Hutchinson, Europe at Midnight, Solaris
  • Chris Beckett, Mother of Eden, Corvus
  • Aliette de Bodard, The House of Shattered Wings, Gollancz
  • Ian McDonald, Luna: New Moon, Gollancz
  • Justina Robson, Glorious Angels, Gollancz

Mejor relato
  • Aliette de Bodard, “Three Cups of Grief, by Starlight”, Clarkesworld 100
  • Paul Cornell, “Witches of Lychford”, Tor.com
  • Jeff Noon, “No Rez”, Interzone 260
  • Nnedi Okorafor, “Binti”, Tor.com
  • Gareth L. Powell, “Ride the Blue Horse”, Matter

Mejor artículo
  • Nina Allan, “Time Pieces: Doctor Change or Doctor Die”,Interzone 261
  • Alisa Krasnostein and Alexandra Pierce, Letters to Tiptree, Twelfth Planet Press
  • Jonathan McCalmont, “What Price Your Critical Agency”,Ruthless Culture
  • Adam Roberts, Rave and Let Die: The SF and Fantasy of 2014, Steel Quill Books
  • Jeff VanderMeer, “From Annihilation to Acceptance: A Writer’s Surreal Journey”, The Atlantic, January 2015

Mejor ilustración
  • Jim Burns, Cover of Pelquin’s Comet, Newcon Press
  • Vincent Sammy, “Songbird”, Interzone 257
  • Sarah Anne Langton, Cover of Jews Versus Zombies, Jurassic London

Ebook en oferta: Nosotros, de Evgueni Zamiatin

Hasta final de mes se puede adquirir en Amazon España en el ebook Nosotros, de Evgueni Zamiatin, por 1,42€ (la mitad de su precio habitual). Agradezco a Albert, lector del blog, que me avisara de esta oferta. 

Ésta es la sinopsis de la novela:
Mucho antes de que lo hicieran Huxley y Orwell, el ruso Evgueni I. Zamiátin logra componer en 1920 esta sorprendente narración, la cual marca el inicio en toda regla de la novela antiutópica. 
Una extraña poesía de precisión matemática reina por toda esta obra, que cargada de ironía, sigue advirtiéndonos, hoy más que nunca, de que nunca estaremos a salvo de la vocación totalitaria. «Y nosotros, mis queridos lectores de otro planeta, iremos a visitarles para que vuestra vida sea tan ideal, racional y precisa como la nuestra?», dice el constructor de la nave. 
Con los fenómenos de la globalización y cambio climático ya iniciados, la alerta sugerida por esta imponente novela tiene más vigencia que nunca.

viernes, 25 de marzo de 2016

Novedad: Insistence of Vision, de David Brin

Ya se encuentra a la venta Insistence of Vision, una colección de relatos de ciencia ficción de David Brin. Podéis leer una completa reseña en Dreams of Elvex

Ésta es la sinopsis del libro:
A soaring collection of stories from a modern master of science fiction.

What may we become? How will we endure? The future is a daunting realm, filled with real and imagined perils. So enter it prepared!

Here are vivid tales about possible tomorrows, from the keen eye and colorful pen of David Brin. Visit a chillingly plausible tomorrow when prisoners may be sent to asteroidal gulags. Or might prisons vanish and felons roam, seeing only what society allows? Suppose, amid lavish success, we gain the superpower to fly! Will we even appreciate it . . . or will we find new reasons to complain? In "Mars Opposition," you'll experience an alien invasion like no other, confronting humanity with a stark and terrible choice. On the other hand, might fantastically potent new beings emerge out of ourselves, as revealed in "Chrysalis”?

Featuring guest appearances by Gregory Benford, Jules Verne, and Galileo, this reading adventure takes you beyond the very singularity in “Stones of Significance,” pondering what could happen after humans are like gods. And “Reality Check” asks one of you readers – just one of you – to wake up!

And in "Temptation," we make a novella-length return to the world of the Hugo winners STARTIDE RISING and THE UPLIFT WAR.

Tomorrow awaits. We can face it and prevail. So long as our stance is brave.

Discover potent visions of it in INSISTENCE OF VISION.

jueves, 24 de marzo de 2016

The Second Death, de Teresa Frohock

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando The Second Death, de AXXONN (Spotify, YouTube). 

The Second Death, de Teresa Frohock, es la tercera entrega de Los Nefilim, una serie de novelas cortas cuyas dos primeras partes (In Midnight's Silence y Without Light or Guide) he ido leyendo y reseñando en los pasados meses.

Este nuevo capítulo se abre con Diago, Miquel y Rafael reunidos como familia y con sus lazos fortalecidos después de todas las adversidades pasadas. Pero esta tranquila escena es sólo un espejismo, porque pronto se encontrarán de nuevo en peligro y tendrán que enfrentarse tanto a antiguos enemigos como a otros nuevos. Separados una vez más, se verán forzaos a usar su magia y su inteligencia para intentar desentrañar una conspiración que se complica cada vez más y para evitar la temida Segunda Muerte.

En esta entrega nos encontramos un buen número de escenas de acción y de lucha y aprendemos mucho más acerca de los poderes de Diago en particular y de los Ángeles, Daimons y Nefilim en general. También descubrimos algunos interesantes y muy relevantes datos sobre el pasado de Diago, con revelaciones que nos ayudan a entender mejor las distintas facciones y alianzas que se encuentran luchando por el poder y a ver apreciar cómo la personalidad del protagonista ha ido evolucionando a lo largo de sus distintas encarnaciones.

The Second Death es, posiblemente, la mejor novela corta de lo que va de serie. Tiene más acción, más desarrollo de personajes y más magia que cualquiera de las otras dos. Sin embargo, tengo que decir que la he disfrutado menos de lo que esperaba. La serie se está alargando cada vez más (entre los tres libros el número de palabras ya se sitúa holgadamente en el de una novela convencional) pero mi impresión es que el conflicto principal aún está por revelarse. Hay algunas pinceladas de acontecimientos más globales pero, al final, es sólo una aventura más de Diago, Miquel y Rafael y no me parece que nos encontremos más cerca de presenciar los sucesos centrales de la saga. Podéis llamarme impaciente, pero no me gustaría que la autora decidiera posponer indefinidamente la inminente guerra que se viene anticipando desde In Midnight's Silence.

En cualquier caso, The Second Death es una buena historia de fantasía y si habéis leído y disfrutado el resto de la serie seguramente también os gustará esta entrega. Por mi parte, le daré una oportunidad a la siguiente parte, pero espero sinceramente que se desarrollen sucesos de mayor relevancia porque si no me temo que perderé buena parte de mi interés en la saga. 

The Second Death, by Teresa Frohock


(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to The Second Death, by AXXONN (Spotify, YouTube). 

The Second Death, by Teresa Frohock, is the third instalment of Los Nefilim, an ongoing series of novellas whose first two parts (In Midnight's Silence and Without Light or Guide) I've read and reviewed in the past months.   

This chapter opens with Diago, Miquel and Rafael reunited as a family and with their bonds stronger than ever. But this quiet scene is just a mirage, for soon they will be in danger again and they will have to face past enemies as well as new ones. Separated again, they will be forced to use their magic and their intelligence to unravel a conspiracy that is becoming more intricate by the minute and to avoid the fatal, Second Death. 

In this instalment we find quite a number of action and fight scenes and we learn much more about the powers of Diago in particular and of the Angels, Daimons and Nefilim in general. We also discover some interesting and crucial facts about Diago's past, with revelations that help us to understand the different factions and alliances that are struggling for power and also to see how the main protagonist's personality has evolved in his different lives.  

The Second Death may very well be the best novella of the series so far. It has more action, more character development and more magic than any of the two others. However, I confess that I did not enjoy it as much as I expected. The series is getting longer and longer (with these three books the total number of words is well into novel-length territory already) but my feeling is that the main conflict has yet to begin. There are some hints of a bigger picture, but in the end, this is just another adventure of Diago, Miquel and Rafael and I don't feel we are closer to witness the main events of the series. Call me impatient, but I wouldn't like it if the author decides to postpone indefinitely the impeding war that we've been anticipating since In Midnight's Silence.

Anyway, The Second Death is a good fantasy novella and if you've read and enjoyed the rest of the series you will very probably also enjoy this one. I will give a try to the next chapter, but I sincerely hope we see some major events or I think I will start losing part of my interest. 

miércoles, 23 de marzo de 2016

Ganadores del sorteo de La mirada extraña


Me complace anunciar que, celebrado el sorteo de los tres ejemplares digitales de La mirada extraña, de Felicidad Martínez, los ganadores han sido...


Aramys Romero
Albert Parra
Dirdir73

Los tres han recibido ya su ebook y espero que disfruten tanto como yo con la novela. Muchas gracias a todos los que habéis participado y estad atentos, que pronto habrá más sorteos en Sense of Wonder. 

Ebook en oferta: Hijos del dios binario, de David B. Gil

Hasta final de mes se puede adquirir a precio reducido en varias tiendas online (Amazon ES - 3,79€Google Play - 3,79€) el ebook Hijos del dios binario, de David B. Gil, publicado hace unos pocos días y recomendado por Leticia Lara de Fantástica Ficción

Ésta es la sinopsis de la novela:
Un secreto silenciado durante décadas. Un proyecto capaz de cambiar el curso de la historia. 
En un mundo que se vuelve cada vez más intangible, los poderosos, nostálgicos de un pasado que apenas conocieron, compiten por hacerse con cualquier icono de la era predigital. Daniel Adelbert, un «prospector» especializado en recuperar piezas del siglo XX, es contratado por el coleccionista Kenzô Inamura para encontrar no un objeto, sino a una persona: un hombre que se movió entre las sombras del pasado siglo e influyó de manera decisiva en su desarrollo. 
En el otro extremo del mundo, la periodista Alicia Lagos recibe un extraño correo de su exnovio recientemente fallecido. El mensaje parece legarle una investigación inconclusa, poniéndola sobre la pista del misterio oculto tras los muros del orfanato irlandés de St. Martha. 
Ambas investigaciones confluyen en una misma pregunta: ¿qué es el Proyecto Zeitgeist? La respuesta se halla bajo las piedras de la Ciudad Blanca de Tel Aviv, en los arrabales flotantes de Singapur y en el murmullo de la Red de datos. Responderla es desentrañar un secreto que ha costado la vida de muchos, un secreto silenciado durante décadas.

martes, 22 de marzo de 2016

Novedad en Sportula: Castillos en el aire, antología seleccionada por Mariano Villarreal

Ayer se puso a la venta Castillos en el aire, una antología seleccionada por Mariano Villarreal que incluye diez de los mejores relatos de la historia de la ciencia ficción y la fantasía españolas. El libro tiene 342 páginas y cuesta 15€ en versión impresa y 3,50€ en versión digital sin DRM.

Ésta es su sinopsis:
Una oportunidad inmejorable para conocer los relatos que marcaron la historia reciente del género fantástico en España de la mano de sus autores más emblemáticos.
Elia Barceló, César Mallorquí, Juan Miguel Aguilera, Domingo Santos, Rodolfo Martínez, León Arsenal, Rafael Marín, Félix J. Palma, Javier Negrete y Eduardo Vaquerizo. Diez nombres propios y característicos de lo que fueron y siguen siendo la ciencia ficción y la fantasía españolas. Diez relatos y novelas cortas que muestran algunos de los estilos, fortalezas y temáticas más relevantes dentro de la pequeña gran historia del fantástico en España.
Incluye: 
1.- La estrella, de Elia Barceló (1991, premio Ignotus) 
2.- El rebaño, de César Mallorquí (1993) 
3.- El bosque de hielo, de Juan Miguel Aguilera (1996, premios Alberto Magno e Ignotus) 
4.- Mi esposa, mi hija, de Domingo Santos (1997, premio Ignotus) 
5.- Mensajero de dios, de Rodolfo Martínez (1997) 
6.- En las fraguas marcianas, de León Arsenal (1999, premios Pablo Rido e Ignotus) 
7.- La canica en la palmera, de Rafael Marín (2000, premio Ignotus) 
8.- La nave de los albatros, de Félix J. Palma (2002) 
9.- La cacería secreta, de Javier Negrete (2014) 
10.- Víctima y verdugo, de Eduardo Vaquerizo (2006)

lunes, 21 de marzo de 2016

Armada, de Ernest Cline

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando One Vision, de Queen (Spotify, YouTube). 

Dicen que cuando veas las barbas de tu vecino pelar debes poner las tuyas a remojar. Pero también dicen que nadie escarmienta en cabeza ajena. Y a mí me ha pasado esto último. Tendría que haber hecho caso de las reseñas que advertían de que Armada, de Ernest Cline, era un libro poco recomendable (por decirlo suavemente), pero me costaba creer que después de haberme divertido tantísimo con Ready Player One no pudiera al menos pasar un rato entretenido con esta nueva novela. "No puede ser tan mala", pensaba. Pero vaya que si lo era.  

Armada tiene muchos, muchos problemas, pero todos ellos tienen un origen común. Cline, como muchos autores antes que él (me es imposible olvidar la grandísima decepción que me llevé con Ilión, de Dan Simmons), cae en el error de intentar repetir la fórmula de su anterior novela, creyendo que simplemente poniendo más o menos los mismos elementos en un orden un poco diferente, el éxito va a estar asegurado. 

Así, por ejemplo, el autor se empeña en meter referencias a la cultura pop de los años ochenta prácticamente en cada párrafo. Si en Ready Player One ya os pareció un poquito excesivo tanto guiño a videojuegos, películas y canciones, aquí lo vais a flipar. Hay una escena (por llamarla de alguna manera) que es, de hecho, una lista enorme de juegos y pelis de invasiones extraterrestres, indicando sus años de lanzamiento y añadiendo un pequeño comentario de uno de los personajes que, obviamente, y de forma muy poca disimulada, es la propia opinión del autor. Este tipo de cosas podrían tener cabida en la Wikipedia o en un blog personal, pero no en una novela. ¿Sabéis esas croquetas que se hacen al día siguiente con los restos del cocido? Pues Armada es un poco así, una croqueta de cocido en la que Cline se ha empeñado en meter todas las sobras que tenía por la nevera, peguen o no peguen. 

Y es que Ready Player One era mucho más que nostalgia y referencias ochenteras. Es más, me atrevería a decir que a veces funcionaba a pesar de la nostalgia y las referencias ochenteras. Sin tener excesivas virtudes literarias, ofrecía frescura, originalidad y una trama ágil y divertida. De eso no encontraréis ni rastro en Armada. El parecido con la novela El juego de Ender y, sobre todocon la película The Last Starfighter es, en ocasiones, sonrojante. La trama es previsible a más no poder, con "giros" que se ven venir a años luz, e inconsistencias vergonzosas. A ver, de verdad, que alguien me explique qué sentido tiene dejar que cualquier indocumentado que se conecte a Internet maneje una nave de combate espacial sin supervisión alguna. Una idea brillantísima que es el centro mismo de toda la historia, así que imaginaos el resto. 

Los personajes tampoco se salvan. Los que no son sueños húmedos del autor son caricaturas directamente sacadas de un curso de construcción de guiones descargado en El Rincón del Vago: los amigos fieles y abnegados, el militar estricto y corto de miras, el padre ausente e idolatrado... Por no decir que el protagonista principal es absoluta y totalmente insoportable. Sinceramente, si sólo tuviera dos tortas para repartir entre todos los personajes de la novela, me vería en un serio aprieto a la hora de elegir. 

Puesto que siempre me gusta citar algún aspecto positivo de los libros que reseño, diré que hay cierto elemento en el final de la historia que le da un pequeño matiz de ambigüedad moral que redime mínimamente las toneladas de maniqueísmo y ñoñería que nos hemos visto obligados a tragar antes. No es nada del otro mundo, pero algo es algo. Ah, y no puedo dejar de mencionar que la narración de Wil Wheaton (escuché la novela en versión audiolibro) es excelente. El pobre hombre se traga su dignidad y hace un esfuerzo titánico por intentar dotar de un poco de credibilidad a los ridículos diálogos que se suceden página tras página. Y a veces hasta lo consigue. Se ve que está entrenado de su época en Star Trek. 

En definitiva, y me duele decirlo, un libro que no recomiendo ni para leer en veranito en la playa a ratos perdidos. No os culparé si, como yo, el buen recuerdo de Ready Player One pesa más que una advertencias leídas en un blog y decidís darle una oportunidad de todas formas. Pero luego a mí no me vengáis a reclamar. 

domingo, 20 de marzo de 2016

Novedad: Snakewood, de Adrian Selby

Esta semana se ha puesto a la venta Snakewood, novela de debut de Adrian Selby. Espero poder ofreceros pronto una interesante reseña a cargo de Antonio Díaz.

Ésta es su sinopsis:

Once they were a band of mercenaries who shook the pillars of the world through their cunning, their closely guarded alchemical brews and stone cold steel. Whoever met their price won. 
Now, their glory days behind them and their genius leader in hiding, the warriors known as the 'Twenty' are being hunted down and eliminated one by one. 
A lifetime of enemies has its own price.

sábado, 19 de marzo de 2016

Ebooks en oferta: Medio rey y Medio Mundo, de Joe Abercrombie

De nuevo por aviso de mi amigo Jordi Balcells, descubro la oferta de los ebooks de los dos primeros volúmenes de la Trilogía del Mar Quebrado, de Joe Abercrombie. A continuación, sinopsis y enlaces:

Yarvi, el hijo menor del rey, nació con una malformación en una mano que ha llevado a todo el mundo, incluso a su propio padre, a considerarlo «medio hombre». Por eso, en lugar de formarse como guerrero, al igual que el resto de varones de su estirpe, se ha dedicado a estudiar para convertirse en uno de los clérigos del reino. Sin embargo, en la víspera de la última prueba para ingresar en esta poderosa orden de sabios, a Yarvi le llega la noticia de que su padre y su hermano han sido asesinados. Él es el nuevo rey. 
Pero tras una terrible traición a manos de sus seres queridos, Yarvi se encontrará solo en un mundo regido por la fuerza física y los corazones fríos. Incapaz de llevar armadura o de levantar un hacha, deberá afilar y agudizar su mente. Cuando se juntan a su alrededor una extraña hermandad de almas perdidas, descubrirá que esos compañeros inesperados tal vez puedan ayudarle a convertirse en el hombre que quiere ser.

Espina Bathu es una de las pocas chicas de Gettlandia que ha recibido el don de la Madre Guerra. Desesperada por vengar la muerte de su padre, vive para la lucha. Pero tras un trágico accidente en el cuadrado de entrenamiento, su propio instructor la tacha de asesina y se convierte en una proscrita. 
Zafándose del destino, la joven queda atrapada en una conspiración cuando se embarca en la nave del padre Yarvi, un clérigo tremendamente astuto. Junto con el resto de la tripulación, Espina surcará medio mundo en busca de aliados para luchar contra el despiadado Alto Rey, y aprenderá lecciones muy duras a base de engaños y sangre. 
La acompaña en este viaje el joven Brand, un guerrero que odia matar. Aunque en una sociedad tan bélica como esta se le considera un fracasado, el periplo por el mar Quebrado le ofrecerá una oportunidad inesperada para redimirse a los ojos de todos.

viernes, 18 de marzo de 2016

Ebooks en oferta: Storm Front y Fool Moon, de Jim Butcher

En estos momentos se pueden adquirir en varias tiendas online los dos primeros ebooks de la saga de The Dresden Files, de Jim Butcher, al precio promocional de 0,99€ cada uno. A continuación, las sinopsis y los enlaces a las ofertas:

Storm Front (Amazon ES, Kobo, Google Play)
Meet Harry Dresden, Chicago's first (and only) Wizard P.I. Turns out the 'everyday' world is full of strange and magical things - and most of them don't play well with humans. That's where Harry comes in. 
Harry is the best at what he does - and not just because he's the only one who does it. So when the Chicago P.D. has a case that transcends mortal capabilities, they look to him for answers. There's just one problem. Business, to put it mildly, stinks. 
So when the police bring him in to consult on a grisly double murder committed with black magic, Harry's seeing dollar signs. But where there's black magic, there's a black mage behind it. And now that mage knows Harry's name. And that's when things start to get . . . interesting. 
Magic - it can get a guy killed.
Fool Moon (Amazon ES, Kobo, Google Play)
Meet Harry Dresden, Chicago's first (and only) Wizard P.I. Turns out the 'everyday' world is full of strange and magical things - and most of them don't play well with humans. That's where Harry comes in. 
Business has been slow lately for Harry Dresden. Okay, business has been dead. Not undead - just dead. You would think Chicago would have a little more action for the only professional wizard in the phone book. But lately, Harry hasn't been able to dredge up any kind of work - magical or mundane. But just when it looks like he can't afford his next meal, a murder comes along that requires his particular brand of supernatural expertise. A brutally mutilated corpse. Strange-looking paw prints. A full moon. Take three guesses. And the first two don't count . . . 
Magic - it can get a guy killed.

Ebook en oferta: Palabras radiantes, de Brandon Sanderson


Durante el día de hoy se puede descargar a precio promocional en varias tiendas online (Amazon ES - 2,84€; Kobo - 2,84€; Casa del Libro - 2,99€; Google Play - 2,84€) el ebook Palabras radiantes, de Brandon Sanderson. 

Ésta es su sinopsis:

Palabras radiantes es la continuación de El camino de los reyes, la aclamada primera parte de la serie en diez volúmenes The Stormlight Archive. 
En ella retrocedemos seis años en el tiempo, cuando un asesino, entre cuyos primeros objetivos se halla Dalinar, mata al rey alezi. Kaladin está al mando de los guardaespaldas reales, un puesto controvertido por su baja condición, y debe proteger al rey y a Dalinar, y al mismo tiempo dominar, en secreto, los nuevos y extraordinarios poderes vinculados a sus honorspren. 
Shallan tiene la misión de impedir el fin de las Desolaciones. Las Llanuras Quebradas poseen la respuesta; en ellas los parshendi están convencidos, gracias a su líder, de arriesgarlo todo en una apuesta desesperada...

Ebooks en oferta: Trilogía victoriana, de Felix J. Palma

Gracias al aviso de mi amigo Jordi Balcells, me he enterado de que los tres ebooks que componen la Trilogía victoriana, de Félix J. Palma, se encuentran en promoción en varias tiendas online. Estos son los libros, sus sinopsis y los enlaces a las ofertas correspondientes. 

Londres, 1896: La aparición de la empresa de Viajes Temporales Murray hace realidad el sueño más codiciado por el hombre: viajar en el tiempo.

Claire Haggerty vivirá una historia de amor con un hombre del año 2000; Andrew Harrington querrá viajar al pasado para salvar a su amada de las garras de Jack el Destripador. Pero asimismo se abre una peligrosa puerta para que desde el futuro arriben viajeros con peores intenciones.

Aclamada por miles de lectores, El mapa del tiempo es una fantasía histórica imaginativa y trepidante, una historia de amor y aventuras que transporta al lector al fascinante Londres victoriano en su propio viaje en el tiempo.

En el caluroso verano de 1835, un hombre hizo soñar al mundo revelándole que la Luna estaba habitada por unicornios, hombres murciélago y otros seres fantásticos. Y aunque no tardó en demostrarse que aquello era una gran mentira, muchos prefirieron seguir creyendo que allí se almacenaban los sueños que podían hacer sus vidas más hermosas. 
Más de sesenta años después, su biznieta Emma Harlow, solicitada por lo más granado de la alta sociedad de Nueva York, sabe que solo podrá enamorarse de alguien capaz de hacer soñar al mundo como lo hizo su bisabuelo. Por eso exige a Montgomery Gilmore, su más infatigable pretendiente, que reproduzca la invasión marciana descrita en La guerra de los mundos, la novela de H. G. Welles. Pero para el millonario no hay nada imposible: los marcianos invadirán la Tierra, aunque esta vez sea por amor.

¿Y si la muerte pudiera deshacerse? 
Cuando muere la mujer a quien ama, el protagonista de esta historia hará todo lo posible para hablar con ella por última vez. En el Londres victoriano, en pleno apogeo del espiritismo, una sesión con el mejor médium de la historia se presenta como la única solución, pero en ella se desencadenarán terribles y desconocidas fuerzas. 
El mundo entero está en peligro, y su salvación reside en un misterioso libro titulado El mapa del caos. Si nuestro protagonista no lo encuentra, jamás podrá llegar hasta su amada, pues incluso el Más Allá dejará de existir. Para ello contará con la inestimable ayuda de Arthur Conan Doyle, el padre de Sherlock Holmes; de Lewis Carroll, el autor de Alicia en el País de las Maravillas , y, por supuesto, de H.G. Wells, cuyo hombre invisible tal vez haya escapado de las páginas de su famosa novela para sembrar el caos. 
Solo ellos pueden descubrir la forma de salvar el mundo; solo ellos pueden encontrar el camino para reunir a los amantes separados por la muerte... El camino a través de los espejos.

jueves, 17 de marzo de 2016

Ebook en oferta: A la deriva en el Mar de las Lluvias y otros relatos

Durante el día de hoy se puede adquirir a precio rebajado en varias tiendas online (Amazon ES - 1,42€; Kobo - 1,49€; iBooks - 1,49€) el ebook A la deriva en el Mar de las Lluvias y otros relatos, antología seleccionada por Mariano Villarreal. 

Ésta es su sinopsis:
Premios Hugo 2010 y 2014, Nebula 2013, British Science Fiction 2012 
En A la deriva en el Mar de las Lluvias y otros relatos el lector podrá encontrar emotivas historias acerca del último viaje espacial de una madura mujer astronauta, de las consecuencias de comercializar muñecas capaces de superar el test de Turing, del uso de la animación suspendida para la explotación comercial de cadáveres, del difícil camino hacia el entendimiento y el perdón, de la subjetividad en el terreno de la percepción, de relaciones familiares alternativas surgidas tras un desastre ecológico, bellísimas historias de amor en clave de poema y nuevas oportunidades para la humanidad tras la completa destrucción de la Tierra. 
Piezas de ciencia ficción de futuro cercano en su mayoría, inquietantes, sorprendentes, narradas con gran sensibilidad y poseedoras de un fuerte componente filosófico, de la mano de escritores tan destacados como Mary Robinette Kowal, Ken Liu, Will McIntosh, Mike Resnick, Ted Chiang, Rachel Swirsky, Carrie Vaughn e Ian Sales; cinco hombres y tres mujeres que evidencian la riqueza y solidez de la narrativa de ciencia ficción actual.

Antonio Díaz reseña House of Suns (Casa de Soles), de Alastair Reynolds

Antonio Díaz vuelve a deleitarnos con una de sus reseñas, esta vez hablando de House of Suns (traducida al español como Casa de Soles), una de mis novelas favoritas de Alastair Reynolds. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Silver Wings, de Bruce Dickinson (Spotify, YouTube).

House of Suns es una novela de uno de los abanderados de lo que se ha acuñado como “la nueva space opera”. Alastair Reynolds, conocido por la saga Espacio Revelación, plantea en House of Suns una historia de proporciones titánicas. Campion y Purslane, los protagonistas, están realizando su última misión para la Línea Gentian, a la que pertenecen, antes de la gran reunión que tiene lugar una vez cada 200.000 años. Esta es la primera novela de Alastair Reynolds que leo y definitivamente no es un autor que pueda dejar indiferente a nadie.

En House of Suns Reynolds dibuja una galaxia poblada por especies que dominan el viaje interestelar pero que aún así se hace enorme por la ausencia de métodos de vuelo superlumínicos. Reynolds juega muy bien y aprovecha al máximo los efectos relativistas de los viajes espaciales. Una de las mejores ideas de la novela son las Líneas: grupos de clones creados millones de años atrás que viajan por la galaxia negociando con bienes e información. Particularmente la Línea Gentian es una especie de arquitectos estelares que construyen escudos y presas para estrellas y planetas. Están muy presentes en la novela los famosos Big Dumb Objects, lo que da una constante sensación de entrar en una habitación enorme siendo casi microscópicos. Mención aparte merece la Vigilancia, una raza de seres que se dedican a almacenar toda la información posible en un complejísimo sistema informático donde asteroides y planetas son desplazados y modificados para ser meros elementos computacionales.

Sin embargo, e
l punto más flojo es el perfilado de personajes. No he conseguido terminar de diferenciar a dos de los tres personajes principales y muchos de los secundarios eran simplemente nombres sin descripción en mi cabeza. Por supuesto hay alguno que se escapa de esta generalización. Entiendo que invertir tiempo profundizando en los personajes y creando arcos argumentales para ellos no es lo que Reynolds persigue en esta novela, sino que prefiere enfocarse en un abanico mucho más amplio de dibujar un universo gigantesco y lleno de misterios y sorpresas.

No puedo negar que el amplísimo alcance de la novela me ha fascinado. Toda la novela desborda imaginación y sentido de la maravilla, pero algunos problemas menores de ritmo y lo plano de muchos personajes también me han echado un poco para atrás.

Finalmente, el sentido de la maravilla se ha impuesto y se lleva cuatro estrellas a un pelo de la quinta. En el momento de escribir esta reseña ya ha pasado más de una semana desde que leí el libro y noto que, desde la distancia, los puntos fuertes de House of Suns siguen venciendo a los flojos y quizás finalmente se lleve esa quinta estrella. Sin lugar a dudas, tengo que leer Pushing Ice que mis fuentes me indican que es incluso mejor.

miércoles, 16 de marzo de 2016

Novedad: Pieces of Hate, de Tim Lebbon

Ayer se puso a la venta Pieces of Hate, de Tim Lebbon, una nueva entrega de la colección de novelas cortas de Tor.com que reseñé la semana pasada

Ésta es su sinopsis:
During the Dark Ages, a thing named Temple slaughtered Gabriel's family. A man with snake eyes charged him to pursue the assassin wherever he may strike next, and destroy him. Gabriel never believed he’d still be following Temple almost a thousand years later. 
Because Temple may be a demon, the man with snake eyes cursed Gabriel with a life long enough to hunt him down. Now he has picked up Temple's scent again. The Caribbean sea is awash with pirate blood, and in such turmoil the outcome of any fight is far from certain. 
Free bonus novelette: 
Dead Man’s Hand 
In the wilderness of the American West, the assassin is set to strike again. Despite his centuries-long curse, Gabriel is still but a man, scarred and bitter. The town of Deadwood has seen many such men... though it’s never seen anything quite like the half-demon known as Temple.

martes, 15 de marzo de 2016

Novedad en Nevsky: Los huevos fatídicos, de Mijaíl A. Bulgákov

Ya está a la venta Los huevos fatídicos, de Mijaíl A. Bulgákov. El libro tiene 160 páginas y un precio de 16€. 

Ésta es su sinopsis:
El Professor Persikov, un irascible experto del Instituto Zoológico de Moscú, realiza un increíble descubrimiento: un rayo rojo de luz que posee el increíble poder de acelerar el crecimiento de cualquier célula viva. Al mismo tiempo, una misteriosa plaga destruye la población entera de pollos de la Unión Soviética. 
Cuando el rayo rojo de Persikov es incautado por el gobierno para recuperar la población de aves, el profesor se siente ultrajado, pero su enfado pronto muta a terror cuando, tras una serie de errores en los envíos recibidos, los huevos que el gobierno proponer utilizar resultan ser de serpientes y cocodrilos. En poco tiempo una plaga de reptiles gigantes se extiende sobre Rusia, llegando a acercarse a Moscú...

lunes, 14 de marzo de 2016

A Song for No Man's Land, by Andy Remic, and The Devil You Know, by K.J. Parker

(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review listening to The Green Fields of France (No Man's Land), by Dropkick Murphys (Spotify, YouTube).

As I promised last week, today I am reviewing another two novellas published by Tor.com: A Song for No Man's Land, by Andy Remic, and The Devil You Know, by K.J. Parker. What is more, I have the additional pleasure of collaborating with my very good friend Leticia Lara, from Fantástica Ficción, who is simultaneously publishing a review of Parker's novella.   

I didn't know what to expect exactly from A Song No Man's Land. I hadn't read anything by Andy Remic and I wasn't completely convinced by the synopsis. However, I must say that I was very, very pleasantly surprised. From the first page, the author does an excellent job of evoking the desperate atmosphere of a country at war: 
Distant machine guns roared, like some great alien creature in agony. Rain lashed from unhealthy iron skies, caressed the upturned faces of soldiers praying to a god they no longer believed in for a miracle that couldn't happen.   
Then, very subtly, Remic introduces the supernatural element and mixes it seamlessly with the rest of the story using flashbacks and dreamlike scenes. I usually don't care for that kind of story, but in this case I loved every sentence of it: believable characters, excellent prose, perfect world-building and an interesting plot with a good ending. Highly recommend it and I am already looking forward to the second installment, Return of Souls, that will come out in June. 

The Devil You Know, by K.J. Parker is even better, and that is a lot to say. This novella is a perfect complement (and sort of a counterpoint) to the also very good Downfall of the Gods, that Antonio Díaz reviewed for us last week. If in that other story the main protagonists were a goddess and a mortal, here the main focus is in the pact of the philosopher Saloninus, one of the most intelligent persons ever, with a demon. But when Saloninus is involved you can be sure that this will be not your run-of-the-mill pact with the devil. 

Parker delivers, once again, a witty, intelligent and cynical novella, with excellent dialog and an almost perfect pace. With an intriguing and always twisting plot, it is impossible not to love the cunning Saloninus and feel a bit sorry for the poor demon that is at his service. The best novella of the year so far and one that you should not miss. 

All in all, two very different but excellent additions to Tor.com's amazing novella imprint. I enjoyed both of them immensely and I highly recommend them to anyone interested in fantasy literature. And very soon I will be reviewing even more novellas so... stay tuned!

A Song for No Man's Land, de Andy Remic, y The Devil You Know, de K.J. Parker

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando The Green Fields of France (No Man's Land), de Dropkick Murphys (Spotify, YouTube).

Como prometí la semana pasada, hoy voy a reseñar otras dos novelas cortas publicadas por Tor.com: A Song for No Man's Land, de Andy Remic, y The Devil You Know, de K.J. Parker. Además, tengo el placer añadido de colaborar con mi muy buena amiga Leticia Lara, de Fantástica Ficción, que simultáneamente publica una reseña de la novela corta de Parker.   

No sabía muy bien qué esperarme de A Song No Man's Land. No había leído nada de Andy Remic anteriormente y la sinopsis no me convencía del todo. Sin embargo, debo decir que me he visto muy gratamente sorprendido. Desde la primera página, el autor hace un trabajo excelente recreando la atmósfera desesperada de un país en guerra:  
Distant machine guns roared, like some great alien creature in agony. Rain lashed from unhealthy iron skies, caressed the upturned faces of soldiers praying to a god they no longer believed in for a miracle that couldn't happen.   
A partir de ahí, muy sutilmente, Remic introduce el elemento sobrenatural y lo combina, sin fisura alguna, con el resto de la historia por medio de flashbacks y escenas oníricas. Normalmente no me suele gustar este tipo de historia, pero en este caso he disfrutado cada línea: personajes creíbles, excelente prosa, perfecto world-building y una trama interesante con un final más que redondo. Muy recomendado. Yo ya estoy esperando la siguiente entrega, Return of Souls, que saldrá en junio. 

The Devil You Know, de K.J. Parker es incluso mejor, que ya es decir. Esta novela corta es un complemente perfecto (y, además, una suerte de contrapunto) para la también muy buena Downfall of the Gods, que Antonio Díaz reseñó para nosotros la semana pasada. Si en esa otra historia los protagonistas eran una diosa y un mortal, aquí el foco se centra en el pacto entre el filósofo Saloninus, una de las personas más inteligentes que han existido, y un demonio. Pero si Saloninus está involucrado, podéis estar seguros de que éste no va a ser precisamente el típico pacto con el diablo. 

Parker nos ofrece, una vez más, una inteligente, brillante y cínica novela corta, con excelentes diálogos y un ritmo prácticamente perfecto. La trama es extremadamente interesante y está llena de giros y es imposible no admirar al astuto Saloninus y sentir un poco de pena por el pobre demonio que está a su servicio. La mejor novela corta del año hasta el momento. No os la perdáis. 

En resumen, dos muy diferentes pero excelentes nuevas entregas de la maravillosa colección de novelas cortas de Tor.com. He disfrutado un montón con ambas y las recomiendo sin reservas a cualquier aficionado a la literatura fantástica. Y muy pronto os hablaré de más novelas cortas, así que... ¡estad atentos!

domingo, 13 de marzo de 2016

Novedad: Forest of Memory, de Mary Robinette Kowal

Esta semana se ha puesto a la venta Forest of Memory, de Mary Robinette Kowal, una nueva entrega de la colección de novelas cortas de Tor.com. 

Ésta es su sinopsis:
Katya deals in Authenticities and Captures, trading on nostalgia for a past long gone. Her clients are rich and they demand items and experiences with only the finest verifiable provenance. Other people’s lives have value, after all. 
But when her A.I. suddenly stops whispering in her ear she finds herself cut off from the grid and loses communication with the rest of the world. 
The man who stepped out of the trees while hunting deer cut her off from the cloud, took her A.I. and made her his unwilling guest. 
There are no Authenticities or Captures to prove Katya’s story of what happened in the forest. You’ll just have to believe her.

sábado, 12 de marzo de 2016

Novedad: Hijos del dios binario, de David B. Gil

Ya está a la venta Hijos del dios binario, de David B. Gil. El libro tiene 576 páginas y cuesta 17,90€ en edición impresa y 10,99€ en formato digital. 

Ésta es su sinopsis:
Un secreto silenciado durante décadas. Un proyecto capaz de cambiar el curso de la historia. 
En un mundo que se vuelve cada vez más intangible, los poderosos, nostálgicos de un pasado que apenas conocieron, compiten por hacerse con cualquier icono de la era predigital. Daniel Adelbert, un «prospector» especializado en recuperar piezas del siglo XX, es contratado por el coleccionista Kenzô Inamura para encontrar no un objeto, sino a una persona: un hombre que se movió entre las sombras del pasado siglo e influyó de manera decisiva en su desarrollo. 
En el otro extremo del mundo, la periodista Alicia Lagos recibe un extraño correo de su exnovio recientemente fallecido. El mensaje parece legarle una investigación inconclusa, poniéndola sobre la pista del misterio oculto tras los muros del orfanato irlandés de St. Martha. 
Ambas investigaciones confluyen en una misma pregunta: ¿qué es el Proyecto Zeitgeist? La respuesta se halla bajo las piedras de la Ciudad Blanca de Tel Aviv, en los arrabales flotantes de Singapur y en el murmullo de la Red de datos. Responderla es desentrañar un secreto que ha costado la vida de muchos, un secreto silenciado durante décadas.