sábado, 30 de abril de 2016

Novedad: The Days of Tao, de Wesley Chu

Subterranean Press pone hoy a la venta The Days of Tao, una novela corta de Wesley Chu situada en el universo de sus novelas The Lives of Tao, The Deaths of Tao y The Rebirths of Tao

Ésta es la sinopsis del libro:
Cameron Tan wouldn't have even been in Greece if he hadn't gotten a 'D' in Art History. 
Instead of spending the summer after college completing his training as a Prophus operative, he's doing a study abroad program in Greece, enjoying a normal lifespending time with friends and getting teased about his crush on a classmate. 
Then the emergency notification comes in: a Prophus agent with vital information needs immediate extraction, and Cameron is the only agent on the ground, responsible for getting the other agent and data out of the country. The Prophus are relying on him to uncomplicate things. Easy. 
Easy, except the rival Genjix have declared all-out war against the Prophus, which means Greece is about to be a very dangerous place. And the agent isn't the only person relying on Cameron to get them safely out of the countryhis friends from the study abroad program are, too. Cameron knows a good agent would leave them to fend for themselves. He also knows a good person wouldn't. Suddenly, things aren't easy at all. 
The Days of Tao is the latest in the popular Tao series from award-winning author, Wesley Chu. Following after The Rebirths of Tao, this novella carries on the fast-moving and fun tone of the series.

viernes, 29 de abril de 2016

Novedad: Hex, de Thomas Olde Heuvelt

Esta semana se ha puesto a la venta Hex, de Thomas Olde Heuvelt. Ésta es su sinopsis:
Whoever is born here, is doomed to stay until death. Whoever comes to stay, never leaves. 
Welcome to Black Spring, the seemingly picturesque Hudson Valley town haunted by the Black Rock Witch, a seventeenth-century woman whose eyes and mouth are sewn shut. Blind and silenced, she walks the streets and enters homes at will. She stands next to children's beds for nights on end. So accustomed to her have the townsfolk become that they often forget she's there. Or what a threat she poses. Because if the stitches are ever cut open, the story goes, the whole town will die. 
The curse must not be allowed to spread. The elders of Black Spring have used high-tech surveillance to quarantine the town. Frustrated with being kept in lockdown, the town's teenagers decide to break the strict regulations and go viral with the haunting. But, in so doing, they send the town spiraling into a dark nightmare.

jueves, 28 de abril de 2016

War Factory, de Neal Asher

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Ultramotion, de Annihilator (Spotify, YouTube). 

Dark Intelligence, la primera entrega de la trilogía Transformation trilogy, fue uno de mis libros favoritos del año pasado y, de hecho, una de las mejores novelas de Space Opera que he leído en mi vida. Así que os podéis imaginar las ganas con las que esperaba War Factory y lo altas que estaban mis expectativas, algo que a veces puede resultar perjudicial. Después de leer (y disfrutar plenamente) la novela, me alegra poder decir que es incluso mejor que el primer volumen.

Esta nueva novela tiene todos los elementos que me fascinaron en Dark Intelligence, pero ampliados y mejorados: más escenas de acción, batallas más espectaculares, mejor caracterización, enfoque más amplio... Asher ha llevado a cabo un trabajo admirable con War Factory, porque la trama sigue siendo tan compleja e intrigante como en el primer libro de la serie, pero ahora es mucho más fácil de seguir. No sólo la prosa fluye mucho mejor, sino que el autor introduce sutilmente pistas aquí y allá que hacen que los frecuentes cambios de escena ya no sean tan abruptos y resulten más sencillos de leer. El uso de flashbacks, que proporcionan información muy importante sobre la guerra entre los humanos y los Prador y sobre los orígenes de Penny Royal y otros personajes, están perfectamente medidos y dan al lector una perspectiva global en la que todas las piezas encajan con suavidad.

También me ha gustado mucho cómo el tema de las transformaciones, que ya era central en Dark Intelligence, sigue siendo uno de los elementos fundamentales en War Factory, pero con un interesante giro filosófico. Mientras que en la novela anterior presenciábamos los cambios físicos que experimentaban los protagonistas, aquí las alteraciones tienen una naturaleza más íntima y psicológica. Muchos de los personajes comienzan a sospechar que Penny Royal no sólo ha cambiado sus apariencias externas, sino también sus mentes. Especialmente interesantes son los casos de Trent Sobel y Sverl que, muy merecidamente, tienen un papel más importante en esta novela. 

La única pega que le pongo a War Factory tiene que ver con el hecho de que en algunas partes, sobre todo al final del libro, se nota mucho que se trata sólo del segundo libro de una trilogía. El ritmo de los primeros capítulos es muy vivo, pero al llegar a la mitad las cosas se ralentizan un poco y hay algunas subtramas que reciben mucha atención sin que parezca que sean realmente tan importantes (al menos, por el momento). Además, hay cierto conflicto que pensaba que se iba a desencadenar rápidamente y que no llega a ninguna conclusión definida. Como he mencionado, sólo es la segunda entrega de la serie, con lo que la resolución seguramente se ha pospuesto y tendremos que esperar para ver cómo acaban finalmente convergiendo todas las tramas.

A pesar de estos problemas menores, War Factory es el mejor libro de ciencia ficción que he leído este año y Transformation ya es una de mis series de Space Opera preferidas. ¿Necesito decir algo más? ¡Corred a leerla!

War Factory, by Neal Asher


(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to Ultramotion, by Annihilator (Spotify, YouTube). 

Dark Intelligence, the first instalment of the Transformation trilogy, was one of my favourite books last year and, in fact, one of the best Space Opera novels I've ever read. Thus, you can easily imagine that I was eagerly awaiting for War Factory and that my expectations were really high, something that sometimes can be a little bit dangerous. After reading (and thoroughly enjoying) the novel, I'm glad to say that it even better the previous one. 

This new novel has all the things I loved in Dark Intelligence, but extended and improved: more action scenes and more spectacular battles, deeper characterization, wider focus... Asher has done a tremendous work with War Factory, for the plot is still as complex and engaging as in the first novel of the series, but it is much easier to follow. Not only does the prose flow a lot better, but the author subtly introduces hints here and there that makes the frequent changes of scene less abrupt and simpler to read. The use of the flashbacks, that provide a very important background on the Prador-Polity War and on the origins of Penny Royal and other characters, is perfectly timed and gives the reader an overall perspective where all the pieces fit in a very smooth way.    

I also liked how the theme of the transformation, which was central to Dark Intelligence, is still one of the most prominent topics in War Factory, but now with an interesting, philosophical twist. Where in the previous novel we witnessed the many physical changes that the characters experienced, here the alterations have a more intimate and psychological nature. Many of the main protagonists begin to suspect that Penny Royal have not only changed their external appearance, but also their minds. Especially interesting are the cases of Trent Sobel and Sverl who, well-deservedly, have a bigger role in this novel. 

My only concern with War Factory has to do with the fact that in some parts, especially in the final part of the book, it shows that this is just the second book in a trilogy. While the pace is very vivid in the first chapters, after the middle of the novel everything slows down a bit and there are some subplots that get a lot of attention although they seem to be not that important (at least, at the moment). Also, there is certain conflict that I expected to escalate rapidly but that has not reached a clear conclusion yet. As I mentioned, this is just the second instalment of the series, with the resolution most certainly postponed until the third book so we only have to wait and see how everything fits together. 

All in all, and despite these minor problems, War Factory is the best science fiction book I've read this year and the Transformation trilogy is already among my favourite Space Opera series ever. Do I need to say more? Just go and read it!

miércoles, 27 de abril de 2016

Finalistas del Premio Arthur C. Clarke 2016

Esta tarde se han anunciado las novelas finalistas del Premio Arthur C. Clarke de este año. Son las siguientes:

  • The Long Way to a Small Angry Planet, Becky Chambers (Hodder & Stoughton) 
  • Europe at Midnight, Dave Hutchinson (Solaris) 
  • The Book of Phoenix, Nnedi Okorafor (Hodder & Stoughton) 
  • Arcadia, Iain Pears (Faber & Faber) 
  • Way Down Dark, J.P. Smythe (Hodder & Stoughton) 
  • Children of Time, Adrian Tchaikovsky (Tor) 

Novedad: Sleeping Giants, de Sylvain Neuvel

Ya está a la venta Sleeping Giants, de Sylvain Neuvel, que reseñé y recomendé hace unos días en este mismo blog. Ésta es su sinopsis:

A page-turning debut in the tradition of Michael Crichton, "World War Z, "and" The Martian, " "Sleeping Giants" is a thriller fueled by an earthshaking mystery and a fight to control a gargantuan power. 
A girl named Rose is riding her new bike near her home in Deadwood, South Dakota, when she falls through the earth. She wakes up at the bottom of a square hole, its walls glowing with intricate carvings. But the firemen who come to save her peer down upon something even stranger: a little girl in the palm of a giant metal hand. 
Seventeen years later, the mystery of the bizarre artifact remains unsolved its origins, architects, and purpose unknown. Its carbon dating defies belief; military reports are redacted; theories are floated, then rejected.
But some can never stop searching for answers. 
Rose Franklin is now a highly trained physicist leading a top secret team to crack the hand s code. And along with her colleagues, she is being interviewed by a nameless interrogator whose power and purview are as enigmatic as the provenance of the relic. What s clear is that Rose and her compatriots are on the edge of unraveling history s most perplexing discovery and figuring out what it portends for humanity. But once the pieces of the puzzle are in place, will the result prove to be an instrument of lasting peace or a weapon of mass destruction?

martes, 26 de abril de 2016

Sobre Premios, Puppies y Pequeños Ponies

Por lo que he visto en diversas redes sociales, la reacción más común a las nominaciones a los Premios Hugo 2016 que se han anunciado hace unas pocas horas es un "¿¿¿¿Cómo que My Little Pony????". Y es que en la categoría de Mejor Presentación Dramática - Forma Corta (episodios de televisión, para entendernos, aunque también pueden caber otras cosas) hay una línea que destaca cual arcoíris tras tormenta veraniega: My Little Pony, Friendship is Magic: The Cutie Map (Part 1 & 2).

Como he dicho en varios sitios, no es quizá lo peor de toda esta lista (me parece aún más grave que se hayan "colado" cosas como SJWs Always Lie, por ejemplo) pero sí que es, tristemente, muy significativo y representativo de toda la polémica que se ha generado en torno a los Premios Hugo de unos años para acá. Porque aunque pueda parecer que la aparición de una serie infantil entre los candidatos al galardón es un error o de una broma pueril, lo cierto es que es, una vez más, un movimiento concertado y organizado por parte de los autodenominados Sad Puppies y Rabid Puppies (capitaneados, cómo no, por Vox Day, a quien, si no conocéis, os invito a descubrir en su faceta política y literaria; eso sí, aviso que no es plato de gusto en ninguno de los dos aspectos).  

Y es que el hecho de que esos episodios en concreto de My Little Pony hayan sido nominados a los Premios Hugo por iniciativa de los Sad/Rabid Puppies es una muestra más de que no se enteran de qué va la lucha por la igualdad. Además de que también evidencia que carecen de la más mínima capacidad de interpretar incluso la metáfora más sencilla (eso, por otro lado, también explica mucho sobre sus gustos en lo literario, por cierto).

Los episodios en cuestión parece ser que tratan (no los he visto, pero he leído el resumen del argumento y, sobre todo, los comentarios de los propios Sad Puppies y este absolutamente alucinante "análisis" sobre el "mensaje" de The Cutie Map) sobre una distopía en la que los ponies son forzados a renunciar a sus marcas distintivas ("cutie marks", unos dibujitos que tienen todos y son distintos en cada caso) para conseguir la "igualdad" (de hecho, las marcas son reemplazadas por el símbolo matemático de igualdad, como podéis ver en la imagen de la izquierda). Ante esto, los protagonistas de la serie se rebelan y reclaman su identidad propia y personal frente a esa "igualdad" impuesta de forma artificial. 

Pues bien, algún iluminado (o unos cuantos, más bien) de los Sad/Rabid Puppies ha interpretado que esto es una metáfora de las reivindicaciones por la igualdad de las mujeres, de los negros, de los homosexuales...  Y por eso han decidido nominar esos episodios en bloque, para que los "Social Justice Warriors" (sic) sepan lo que es bueno.

Lo que yo me pregunto es... ¿en serio no se dan cuenta de que precisamente lo que se reclama cuando se habla de igualdad es justamente lo contrario de la uniformidad? Lo que se reclama es diversidad, variedad y representación de todas las razas, géneros, ideologías, orientaciones sexuales, edades, creencias, nacionalidades, culturas... pero ¡nunca uniformidad! ¡Todo lo contrario!

¿Acaso oyen "igualdad de derechos" e interpretan "igualdad de mentalidades"? ¿No es, más bien, esa uniformidad lo que ellos quieren y buscan? Uniformidad en la que todo el mundo sea igual a ellos, claro, que lo demás es confuso y da miedito.

De verdad, se me hace muy, muy difícil entender esta forma de pensar (por llamarla de algún modo). Y lo peor no es que afecte a unos premios literarios como pueden ser los Hugo (cosa que a mí, personalmente, ya me molesta bastante pero que se puede quedar en anécdota), sino que, por desgracia, es una mentalidad que afecta a la sociedad en muchísimos aspectos y causa injusticias y sufrimiento a mucha gente. Qué tragedia que no sepan (o no quieran) entender un mensaje tan, tan sencillo que incluso los niños que ven My Little Pony son capaces de comprender perfectamente. 

(Nota: Había publicado inicialmente esta reflexión en mi muro de Facebook, pero me ha parecido que podría ser interesante recuperarla y extenderla un poco aquí, para que tenga un poco más de permanencia)

Nominados a los Premios Hugo 2016

Hace unos pocos minutos que se han anunciado los nominados a los Premios Hugo 2016. Son los
siguientes:

Mejor novela

  • Ancillary Mercy, Ann Leckie
  • The Cinder Spires: The Aeronaut's Windlass, Jim Butcher
  • The Fifth Season, N.K. Jemisin
  • Seveneves: A Novel, Neal Stephenson
  • Uprooted, Naomi Novik


Mejor novela corta

  • Binti, Nnedi Okorafor
  • The Builders, Daniel Polansky
  • Penric's Demon, Lois McMaster Bujold
  • Perfect State, Brandon Sanderson
  • Slow Bullets, Alastair Reynolds


Mejor relato

  • And You Shall Know Her by the Trail of Dead, Brooke Bolander
  • Flashpoint: Titan, CHEAH Kai Wai
  • Folding Beijing, Hao Jingfang (traducido por Ken Liu)
  • Obits, Stephen King
  • What Price Humanity?, David VanDyke


Mejor relato corto

  • Asymmetrical Warfare, S.R. Algernon
  • The Commuter, Thomas A. Mays
  • Cat Pictures Please, Naomi Kritzer
  •  If You Were an Award, My Love, Juan Tabo & S. Harris
  • Seven Kill Tiger, Charles Shao
  • Space Raptor Butt Invasion, Chuck Tingle

Mejor obra relacionada
  • Between Light and Shadow: An Exploration of the Fiction of Gene Wolfe, 1951 to 1986, Marc Aramini
  • The First Draft of My Appendix N Book, Jeffro Johnson
  • Safe Space as Rape Room, Daniel Eness
  • SJWs Always Lie: Taking Down the Thought Police, Vox Day
  • The Story of Moira Greyland, Moira Greyland


Mejor historia gráfica

  • The Divine, Boaz Lavie, Asaf Hanuka & Tomer Hanuka
  • Erin Dies Alone, Grey Carter & Cory Rydell
  • Full Frontal Nerdity, Aaron Williams
  • Invisible Republic Vol. 1, Corrina Bechko & Gabriel Hardman
  • The Sandman: Overture, Neil Gaiman & J.H. Williams III


Mejor obra dramática, forma larga

  • Avengers: Age of Ultron
  • Ex Machina
  • Mad Max: Fury Road
  • The Martian
  • Star Wars: The Force Awakens


Mejor obra dramática, forma corta

  • Doctor Who: Heaven Sent
  • Grimm: Headache
  • Jessica Jones: AKA Smile
  • My Little Pony, Friendship is Magic: The Cutie Map
  • Supernatural: Just My Imagination


Mejor editor, forma corta

  • John Joseph Adams
  • Neil Clarke
  • Ellen Datlow
  • Jerry Pournelle
  • Sheila Williams


Mejor editor, forma larga

  • Vox Day
  • Sheila E. Gilbert
  • Liz Gorinsky
  • Jim Minz
  • Toni Weisskopf


Mejor artista profesional

  • Lars Braad Andersen
  • Larry Elmore
  • Abigail Larson
  • Michal Karcz
  • Larry Rostant


Mejor semiprozine
  • Beneath Ceaseless Skies
  • Daily Science Fiction
  • Sci Phi Journal
  • Strange Horizons
  • Uncanny Magazine


Mejor fanzine

  • Black Gate
  • Castalia House Blog
  • File 770
  • Lady Business
  • Superversive SF
  • Tangent Online


Mejor escritor aficionado

  • Douglas Ernst
  • Mike Glyer
  • Morgan Holmes
  • Jeffro Johnson
  • Shamus Young


Mejor artista aficionado

  • Matthew Callahan
  • disse86
  • Kukuruyo
  • Christian Quinot
  • Steve Stiles


Mejor fancast

  • 8-4 Play
  • Cane and Rinse
  • HelloGreedo
  • The Rageaholic
  • Tales to Terrify


Premio John W. Campbell Award al mejor escritor novel

  • Pierce Brown
  • Sebastian de Castell
  • Brian Niemeier
  • Andy Weir
  • Alyssa Wong

Novedad: A Tumultuous Converge, de Christopher Kastensmidt

Ya está a la venta A Tumultuous Convergence, el sexto relato de la serie The Elephant and Macaw Banner, de Christopher Kastensmidt, que he recomendado ya en varias ocasiones

Ésta es su sinopsis:

Welcome to a world of muskets and magic. 
Gerard and Oludara finally arrive in the famous port of Rio de Janeiro, but the visit is far from the holiday they seek. 
When the French attack the city, Gerard is forced to take sides in a battle that will decide the future of a nation.

Novedad: Sharp Ends, de Joe Abercrombie

Hoy se pone a la venta Sharp Ends, una colección de relatos de Joe Abercrombie ambientados en el mundo de la trilogía de La Primera Ley. Estos son sus contenidos y sinopsis:
The Union army may be full of bastards, but there's only one who thinks he can save the day single-handed when the Gurkish come calling: the incomparable Colonel Sand dan Glokta. 
Curnden Craw and his dozen are out to recover a mysterious item from beyond the Crinna. Only one small problem: no one seems to know what the item is. 
Shevedieh, the self-styled best thief in Styria, lurches from disaster to catastrophe alongside her best friend and greatest enemy, Javre, Lioness of Hoskopp. 
And after years of bloodshed, the idealistic chieftain Bethod is desperate to bring peace to the North. There's only one obstacle left - his own lunatic champion, the most feared man in the North: the Bloody-Nine . . . 
Sharp Ends combines previously published, award-winning tales with exclusive new short stories. Violence explodes, treachery abounds, and the words are as deadly as the weapons in this rogue's gallery of side-shows, back-stories, and sharp endings from the world of the First Law.
Table of contents:
  • A Beautiful Bastard
  • Made a Monster  
  • The Fool Jobs
  • Skipping Town
  • Hell
  • Two’s Company
  • Wrong Place, Wrong Time 
  • Some Desperado 
  • Yesterday, Near a Village Called Barden
  • Three’s a Crowd
  • Freedom
  • Tough Times all Over

lunes, 25 de abril de 2016

Ebook gratuito: Space on my Hands, de Fredric Brown

En estos momentos se puede descargar gratuitamente de Amazon España Space on my Hands, una colección de relatos de Fredric Brown. Ésta es su sinopsis:
THE LAST MAN ON EARTH SAT ALONE IN A ROOM. THERE WAS A KNOCK ON THE DOOR …

The Zans had descended upon Earth in. their spaceship mountain, sending out vibratory waves that had destroyed everything instantly. Now, Walter Phelan, the only man to survive, sat alone in a room … and someone was trying to get in …

Stories of the sudden, revealing and unforgettable flash of imagination — a choice collection of outrageous characters who inhabit Fredric Brown’s futuristic world, including:

The man who lost thirty years but would settle for something — anything — green. Will McGarry and Dorothy ever return home?

The man who learned how to beat the lie detector — once and for all. The Chicago underworld appears transformed, but there is no accounting for the new crime rate. Cops, judges and juries have a lot of catching up to do…

Roger Jerome Phlutter — a young man has been working tirelessly to fulfil his dream of becoming an astronaut, but a sudden disturbance sends the world of astrology into overdrive. Are the stars trying to send an urgent message?

George Vine visits the asylum — an apparent diagnosis of amnesia and a strange affinity with Napoleon, forces Vine into revealing a dangerous secret. How mad must patients really be to die in the asylum?

Space on My Hands is a gripping collection of science fiction stories from master of the genre, Fredric Brown.

Antonio Díaz reviews Uprooted, by Naomi Novik

Today, Antonio Díaz comes to Sense of Wonder with another extremely interesting review, in this case of Uprooted, by Naomi Novik, one of the most acclaimed novels of 2015. Hope you enjoy it!

Review Soundtrack: Antonio suggest reading this review while listening to Likpa Zielona, by Ludowa Piosenka (YouTube). 

Naomi Novik is an American author of Polish descent, famous for her dragon saga Temeraire. In Uprooted (inexplicably translated as Un cuento oscuro – A Dark Tale – in Spanish), the main character is Agnieszka, a commoner that lives in the hinterlands of a medieval alternative Poland.

In Temeraire's saga, Novik writes about a world where dragons, huge intelligent flying reptiles, exist and live “among” humans. Despite the dragons existence, the books portray no magic whatsoever. These reptiles are self-aware beings and have the classic dragon abilities: fire, acid breath; big size, flying capabilities, etc. However, there is no sign of magic and the Napoleonic Wars (historical frame where the saga takes place) are fought with muskets, rifles, cannons... and using the dragons as air transport, messengers and gunships.

In Uprooted, Novik gives a 180-degree turn and writes about a world without dragons (despite one of the main characters having the nickname Dragon) but with a huge amount of magic. She has mentioned in some interviews that she was looking to create a dark fable, as the ones of old, but modernised. There is a lot of that in the book, that has a clear debt to Ursula K. Le Guin. In fact, there is more than one point where Uprooted looks like A Wizard of Earthsea on steroids. The magic system and its use reminds me strongly of that and is poetic but efficient, specially on the first half. On the second half, speed seems to be a more pressing concern and everything is a little bit rushed. As a result, that second half is way less appealing.

One of the novel's strongest points is the characters. Agnieszka, absolute protagonist (she is the novel's sole POV), is perfectly defined and has a strong and clear voice. She's not dumb and Novik doesn't waste much time with unsolicited romantic elements (so typical in today's YA novels). Don’t get me wrong, it's not that they don't exist – in fact there is a couple of not-totally-PG-rated scenes – but they are well written and have its sense and purpose.

Dragon is one of my favourite characters. It is a mysterious and alluring creature. Even when we understand more about its thoughts, still it is an almost-alien being. Novik gave life to an absolutely fascinating character. Also require mentioning the Court Mages, specially Falcon. The most-misused-prize goes to Kasia. So much potential, so much promise being squashed by Agnieszka's own arc... Also Marek, with the afore-mentioned Falcon, are the bannermen of grey morality in the book (and, as a consequence, deeply interesting). For the whole novel, I fought myself over whether they were heroes or villains and I definitely settled as: I may very well do the same in their shoes.

Uprooted starts with a rather typical story, it manages to derail it a bit with a couple of interesting twists, but finally goes back to a threaded path. Possibly, that is the book's worst defect: once you've read the first half there is no room for it to surprise you. Even the main threat is something already seen several times. Nevertheless, Novik's writing lyrical quality has been rising since the first Temeraire novel and manages to move the novel forward with ease. So, the plot won't shock you, but it is a well written and efficient novel that is easily readable and very entertaining. Furthermore: is a total stand-alone. A rarity in the fantasy realm.

Novik's ending to Uprooted can be easily foreseen, but it is also extremely satisfying (maybe ignoring the last page). It may not be the Novel of the Year (o it very well may be, because awards are somewhat crazy these days), but it won't disappoint readers. Recommended to Le Guin fans that miss Sparrowhawk's adventures but dread what they may find if they re-read them.

Antonio Díaz reseña Un cuento oscuro, de Naomi Novik

Antonio Díaz nos trae otra interesantísima reseña, en este caso de Uprooted, de Naomi Novik, una de las novelas que mejores críticas recibieron el año pasado y que recientemente ha sido traducida al español como Un cuento oscuro. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Antonio sugiere leer esta reseña escuchando Likpa Zielona, de Ludowa Piosenka (YouTube).

Naomi Novik es una autora americana de origen polaco, famosa por su saga de novelas protagonizadas por el dragón Temerario. En Un cuento oscuro, una curiosa traducción del original Uprooted (Desarraigada), la protagonista absoluta es Agnieszka, una campesina que vive en un valle remoto en una Polonia medieval alternativa.

En la saga de Temerario, Novik plantea un mundo alternativo donde los dragones, enormes e inteligentes reptiles voladores, existen y conviven con los humanos. A pesar de la presencia de dragones, aquella saga se caracteriza por la total ausencia de magia. Estos reptiles son seres pensantes y poseen las clásicas capacidades de los dragones (aliento de fuego, ácido y demás; gran tamaño; capacidad de volar; etc). Sin embargo, no hay ninguna muestra de magia y las Guerras Napoleónicas (momento temporal donde se sitúa la serie) se llevan a cabo con mosquetes, fusiles... y utilizando los dragones como transporte aéreo, mensajeros y naves de combate.

En Un cuento oscuro la escritora da una vuelta de tuerca total y plantea un mundo sin dragones (a pesar de que uno de los personajes principales lleva el sobrenombre de Dragón) pero con mucha, muchísima magia. En los comentarios y entrevistas, la autora declara que buscaba escribir una fábula oscura, como las de antes, pero modernizada. Efectivamente hay mucho de eso en la novela, que es una gran deudora de Ursula K. Le Guin. De hecho, en muchos puntos Un cuento oscuro parece Un mago de Terramar con esteroides. La representación y utilización de la magia es poética pero efectista, especialmente en la primera mitad. En la segunda parte todo resulta más precipitado y no encandila tanto.

Uno de los principales puntos fuertes de la novela son los personajes. Agnieszka, absoluta protagonista (no en balde el libro está narrado en primera persona), está perfectamente perfilada y posee una voz fuerte y clara. No es una jovencita tonta y Novik no pierde demasiado tiempo con componentes románticos innecesarios (tan típicos de la novela young-adult). No quiero decir que no estén presentes, de hecho hay un par de escenas bastante subiditas de tono, pero están bien realizadas y tienen mucho sentido.

Uno de mis secundarios preferidos es el propio Dragón, que es una criatura misteriosa y atractiva. Incluso cuando vamos entendiendo más lo que pasa por su cabeza sigue resultando un ser casi alienígena. Novik ha podido dar vida a un personaje absolutamente fascinante. Mención también merecen los magos de la corte, en especial Halcón. El premio al personaje secundario más desaprovechado es para Kasia, cuya historia se ve totalmente arrollada por la de Agnieszka y se pierden bastantes oportunidades para su desarrollo. Me gustaría destacar también al príncipe Marek que, con Halcón, representa excelentemente la moralidad gris. Durante toda la novela me debatí sobre si eran héroes o villanos pero finalmente puedo decir que en cierta medida me puedo poner en su lugar y sus acciones son totalmente lógicas.

Un cuento oscuro comienza con una trama un tanto típica, consigue confundirla con un par de giros interesantes pero finalmente vuelve al camino más que trillado. Posiblemente, éste sea el mayor defecto del libro: pasada la mitad no hay nada que sorprenda. Incluso la amenaza principal del libro está más que vista. Sin embargo, la calidad lírica de Novik ha ido en aumento desde aquella primera novela de Temerario y consigue mover la novela hacia delante con soltura. Así que, si bien la trama no sorprende, es un libro eficiente que se lee con facilidad y resulta muy entretenido. A destacar: es una novela absolutamente autoconclusiva (que en fantasía es rara avis).

Novik dota a Un cuento oscuro de un final que, aunque previsible hasta cierto punto, resulta extremadamente satisfactorio (quitando quizás la última página). Posiblemente no será la novela del año (o sí, que a veces los premios están muy locos), pero no defraudará al que la lea. Muy recomendable para esos fans que añoren al Gavilán de Le Guin pero no se atrevan a revisitar aquellas novelas.

domingo, 24 de abril de 2016

Novedad: Nemesis, de Alex Lamb

Esta semana se ha puesto a la venta Nemesis, de Alex Lamb, segunda parte de Roboteer. Ésta es su sinopsis:
Years ago, one starship and its crew discovered an alien entity which changed everything. Its discovery finally bought an end to the interstellar war being fought between the masses of humanity and the few pockets of genetically engineered colonists. An uneasy peace was negotiated as the human race realised there was something else sharing our universe. Something that had plans for us. 
But the aliens have remained silent. The earthers have begun to test the edges of the peace treaty. Will, once a roboteer, once a human, now the most powerful being alive, has been sidelined and ignored. And a system-wide conspiracy threatens to plunge humanity back into war. 
Now one man, his head full of alien technology that lets him interact with machinery, must get to the bottom of the plot, find out what the aliens want, stop the oncoming war and save Will. And his journey will uncover a new threat to humanity.
Nemesis is coming.

sábado, 23 de abril de 2016

Novedad: Into Everywhere, de Paul McAuley

Ya está a la venta Intro Everywhere, de Paul McAuley, secuela de Something Coming Through

Ésta es su sinopsis:
The Jackaroo, those enigmatic aliens who claim to have come to help, gave humanity access to worlds littered with ruins and scraps of technology left by long-dead client races. But although people have found new uses for alien technology, that technology may have found its own uses for people. 
The dissolute scion of a powerful merchant family, and a woman living in seclusion with only her dog and her demons for company, have become infected by a copies of a powerful chunk of alien code. Driven to discover what it wants from them, they become caught up in a conflict between a policeman allied to the Jackaroo and the laminated brain of a scientific wizard, and a mystery that spans light years and centuries. 
Humanity is about to discover why the Jackaroo came to help us, and how that help is shaping the end of human history.

viernes, 22 de abril de 2016

Novedad: Alucinadas II, antología seleccionada por Sara Antuña y Ana Díaz Eiriz

Ayer se puso a la venta Alucinadas II, antología de relatos de ciencia ficción escritos por mujeres que ha sido seleccionada por Sara Antuña y Ana Díaz Eiriz. El libro tiene 246 páginas y se puede adquirir por 15€ en edición impresa (publicado por Sportula) y desde 1,99€ en formato digital (publicado por Palabaristas).  

Estos son sus contenidos y sinopsis:
Diez autoras, diez visiones. Diez excelentes relatos que demuestran que el primer volumen de Alucinadas no fue una afortunada causalidad y que nada tienen que envidiar en variedad y calidad las voces femeninas de la ciencia ficción a las de sus compañeros masculinos. 
Al final, quizá descubran ustedes que esto no es una antología, sino un pre-informe de lo que está por venir. Ya tocamos con los dedos, literalmente, realidades que antes se antojaban lejanas. Vayan dando en adopción esa fotocopiadora y pensando en cómo educar a su IA de confianza, porque el futuro es ahora. Lean y no pierdan detalle: solo los paranoicos sobreviven. 
Disfruten del viaje interestelar. 
Índice de relatos y autoras:

  • Historia y cronología del Universo - Almijara Barbero Carvajal
  • Wirik Es - Alejandra Decurgez
  • Las dos puertas de Tebas - MA Astrid
  • Seudo - Maielis González Fernández
  • Francine(borrador para la conferencia de setiembre) - María Antonia Martí Escayol
  • ¿Acaso soy una especie de monstruo, señor Pallcker? - Laura Fernández
  • El ídolo de Marte - Julia Sauleda Surís
  • ¿Quieres jugar? - Verónica Barrasa Ramos
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jueves, 21 de abril de 2016

Every Heart a Doorway, de Seanan McGuire

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Owner of a Lonely Heart, de Yes (Spotify, YouTube). 

La buena gente de Tor.com está empeñada en hacerme muy, muy difícil la elección de la mejor novela corta del año. Después de The Devil You Know, Forest of Memory y A Song for No Man's Land now acaban de publicar otro libro excelente: Every Heart a Doorway, de Seanan McGuire.

La historia se desarrolla en el Eleanor West's Home for Wayward Children, una institución para jóvenes (tanto chicas como chicos, pero principalmente chicas) que en algún momento accedieron a un mundo fantástico a través de un portal mágico y que, al regresar al mundo real, se sienten perdidos y, lo que es peor, no son aceptados por sus familias. Una idea sumamente interesante y, de alguna manera, emparentada con novelas como Los magos, de Lev Grossman, y con historias recientes como "Not by Wardrobe, Tornado, or Looking Glass", de Jeremiah Tolbert, pero con una personalidad muy marcada y algunas peculiaridades realmente originales.

Para mí, la mayor virtud de Every Heart a Doorway es que la idea del retorno de un reino mágico puede ser interpretada literalmente y la historia funciona perfectamente de ese modo. Pero también puede ser vista como una metáfora de muchas, muchas cosas diferentes: enfermedad mental, adicción a las drogas, amor no correspondido, salir del armario, embarazos no deseados, acoso escolar... o, simple y llanamente, la adolescencia con la confusión e inquietud que muchas veces conlleva.

De hecho, cada uno de los personajes de Every Heart a Doorway nos muestra un aspecto diferente de esa metáfora y casi todos ellos son tridimensionales y carismáticos, otro de los puntos fuentes de esta maravillosa novela corta. Además, el world-building, con las diferentes categorías de mundos mágicos, es extremadamente atractivo, como lo es el misterio central de la trama en la segunda parte del libro.

El tono y la prosa también son fantásticos, con un estilo muy diferente de lo que le había podido leer hasta ahora a McGuire/Grant y un equilibro casi perfecto entre las escenas más oscuras y de terror y otros elementos más melancólicos y optimistas. Como problema menor, querría mencionar la transición de una primera parte en la que se nos presenta a los personajes y el escenario a la segunda, que es básicamente una historia de misterio, es un poco abrupta, pero es un defecto fácilmente perdonable en vista de las muchas virtudes de Every Heart a Doorway.

En resumen, una excelente, evocativa e inteligente historia que me enganchó desde la primera página. No sé si se trata de la mejor novela corta del año (de hecho, con competidores tan fuertes creo que debería olvidarme del asunto y simplemente disfrutar de todos ellos) pero lo que sí sé es que no deberíais perdérosla.

Every Heart a Doorway, by Seanan McGuire

(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to Owner of a Lonely Heart, by Yes (Spotify, YouTube). 

The good people at Tor.com are working really hard to make it very difficult for me to choose the best novella of the year. After The Devil You Know, Forest of Memory and A Song for No Man's Land now they have published another excellent book: Every Heart a Doorway, by Seanan McGuire.

The novella takes place in Eleanor West's Home for Wayward Children, an institution for young girls (and some boys, but mainly girls) who once entered a fantasy world through a magical portal and, after returning to the real world feel lost and, what is worse, are not accepted by their families. A very interesting idea, somehow related to novels such as The Magicians, by Lev Grossman, and recent stories such as "Not by Wardrobe, Tornado, or Looking Glass", by Jeremiah Tolbert, but with a distinct personality and some really original twists.

To me, the strongest point of Every Heart a Doorway is that the idea of coming back from a magical realm can be interpreted literally and the novella works just perfectly in that way. But it can also be seen as a metaphor for many, many different things: mental illness, drug addiction, unrequited love, coming out the closet, undesired pregnancy, school bullying... or, simply, coming of age and the confusion and uneasiness that usually goes with it.

In fact, each of the characters in Every Heart a Doorway shows a different aspect of that metaphor and almost all of them are fully fleshed and charismatic, another of the strong elements of this wonderful novella. Also, the world-building, with the different categories of magical worlds, is extremely appealing, as well as the mystery that is central to the plot in the second half of the book.

The tone and the prose are also fantastic, with a style very different from what I had read previously by McGuire/Grant and an almost perfect balance of dark scenes and horror elements and other that are more melancholic or optimistic. As a minor problem, I'd mention that the transition from a first part in which we get to know the characters and the setting to the second part, which is mainly a whodunit, is a bit abrupt, but it is easily forgivable in light of the many virtues of Every Heart a Doorway.

All in all, an excellent, evocative and intelligent story that I just loved from the very first page. I don't know if this is the best novella of the year (in fact, with so many strong contenders I think I should just stop trying to decide and enjoy the ride) but I am sure it is one you should not miss.

miércoles, 20 de abril de 2016

Quince ebooks gratuitos de Harper Voyager

La editorial Harper Voyager está ofreciendo quince de sus ebooks de ciencia ficción y fantasía de forma gratuita por subscribirse por email a su newsletter. Entre los títulos que regalan se encuentran varias novelas recientes como Zeroes, de Chuck Wendig, y The Cold Between, de Elizabeth Bonesteel. 

Ésta es la lista completa de los títulos de la promoción:

  • Dark Alchemy, Laura Bickle
  • The Oldest Trick, Auston Habershaw
  • The Veiled Empire, Nathan Garrison
  • Zeroes, Chuck Wendig
  • Shadow of Empire, Jay Allan
  • 7 Sykos, Marshelia Rockwell & Jeffrey J. Mariotte
  • Black Dog, Caitlin Kittredge
  • A Crucible of Souls, Mitchell Hogan
  • Superheroes Anonymous, Lexie Dunne
  • The Book of Forbidden Wisdom, Gillian M. Kendall
  • The Tides of Maritinia, Warren Hammond
  • The Rogue Retrieval, Dan Koboldt
  • Earth Strike, Ian Douglas
  • Chosen Soldiers, R.H. Scott
  • The Cold Between, Elizabeth Bonesteel

Novedad: Fall of Light, de Steven Erikson

Mañana se pone a la venta Fall of Light, de Steven Erikson, segunda entrega de la trilogía de Kharkanas. Ésta es su sinopsis:

Before the Malazan Empire, there was a time that set the stage for all those tales yet to be told . . .

The winter is bitter. Civil war threatens Kurald Galain for the warrior Urusander’s army has begun its march on the city of Kharkanas. Led by the ruthless Hunn Raal, it intends to cast aside Mother Dark’s consort, Draconus, and set Urusander himself on the throne beside the Living Goddess. Those who would stand in the way of the rebels lie scattered and weakened – leaderless since Anomander went in search of an estranged brother. In his stead, Silchas Ruin resolves to gather the Houseblades of the Highborn families to him, and to resurrect the legendary Hust Legion, but time is not on his side. 
Far to the west, an unlikely army musters. It seeks an enemy without form, in a place none can find. And yet Hood’s call has been heard and the long-abandoned city of Omtose Phellack is now home to a rabble of new arrivals: Dog-Runners from the south, Jheck warriors, and blue-skinned strangers from across the Western Sea have come to offer Hood their swords. From the distant mountains and isolated valleys of the North, Thel Akai arrive to pledge themselves in this seemingly impossible war. Soon, they will set forth with weapons drawn under the banners of the living in pursuit of Death itself. 
Such events presage chaos, and now magic bleeds into this realm. Unconstrained, mysterious and savage, it begins to run loose and wild and following its scent, seeking the places of wounding and hurt – new and ancient entities gather. 
In a world becoming rotten with sorcery, can honour truly exist?

martes, 19 de abril de 2016

New release: Castles in Spain, 25 Years of Spanish Fantasy and Science Fiction

You can now buy Castles in Spain, 25 Years of Spanish Fantasy and Science Fiction, an anthology edited by Mariano Villarreal and translated into English by a team headed by Sue Burke. 

These are the synopsis and table of contents:
An exceptional chance to get the stories by Spain's top authors that changed the direction of its speculative fiction. 
Elia Barceló, César Mallorquí, Juan Miguel Aguilera, Domingo Santos, Rodolfo Martínez, León Arsenal, Rafael Marín, Félix J. Palma, Javier Negrete, and Eduardo Vaquerizo. Ten names that were and are the heart and soul of Spanish science fiction and fantasy. Ten short stories and novelettes that will bring you a sample of its crucial styles, strengths, and subjects in Spain's bigger-on-the-inside history of fantastic literature.

Table of Contents: 
Presentación / Introduction – Mariano Villarreal
La estrella / The Star – Elia Barceló
El rebaño / The Flock – César Mallorquí
El bosque de hielo / The Forest of Ice – Juan Miguel Aguilera
Mi esposa, mi hija / My Wife, My Daughter – Domingo Santos
Mensajero de dios / Messenger of God – Rodolfo Martínez
En las fraguas marcianas / In the Martian Forges – León Arsenal
Una canica en la palmera / A Marble in the Palm – Rafael Marín
La nave de los albatros / The Albatross Ship – Félix J. Palma
La cacería secreta / The Sword of Fire – Javier Negrete
Víctima y verdugo / Victim and Executioner – Eduardo Vaquerizo