sábado, 28 de febrero de 2015

Ebook en oferta: Lord of All Things, de Andreas Eschbach

Ha estado en oferta en otras ocasiones, pero si se os pasó, tenéis de nuevo la oportunidad de adquirir el ebook Lord of All Things, de Andreas Eschbach, por 0,99€ en Amazon España.

Ésta es su sinopsis:
Winner of the 2012 Kurd-Laßwitz-Preis for best German science fiction novel, Lord of All Things is also a story about love against all odds. 
They are just children when they meet for the first time: Charlotte, daughter of the French ambassador, and Hiroshi, a laundress’s son. One day, Hiroshi declares that he has an idea that will change the world. An unprecedented idea of how to sweep away all differences between rich and poor. 
When Hiroshi runs into Charlotte several years later, he is trying to build a brighter future through robotics. Determined to win Charlotte’s love, he resurrects his childhood dream, convinced that he can eradicate world poverty by pushing the limits of technology beyond imagination. But as Hiroshi circles ever closer to realizing his vision, he discovers that his utopian dream may contain the seeds of a nightmare—one that could obliterate life as we know it. 
Crisscrossing the globe from Tokyo to the hallowed halls of MIT to desolate Arctic islands and Buenos Aires and beyond—far beyond—Lord of All Things explores not only the dizzying potential of technology but also its formidable dangers.

viernes, 27 de febrero de 2015

Dos nuevas antologías de John Joseph Adams

Este mes se han puesto a la venta dos nuevas antología editadas por John Joseph Adams: Operation Arcana y Wastelands 2. Éstas son sus sinopsis y portadas:

Operation Arcana
In the realms of fantasy, the battlefield is where heroism comes alive, magic is unleashed, and legends are made and unmade. From the War of the Ring, Tolkien’s epic battle of good versus evil, to The Battle of the Blackwater, George R.R. Martin’s grim portrait of the horror and futility of war, these fantastical conflicts reflect our highest hopes and darkest fears, bringing us mesmerizing visions of silver spears shining in the sun and vast hordes of savage beasts who threaten to destroy all that we hold dear. Now acclaimed editor John Joseph Adams is sounding the battle cry and sixteen of today’s top authors are reporting for duty, spinning never-before-published, spellbinding tales of military fantasy, including a Black Company story from Glen Cook, a Paksenarrion story from Elizabeth Moon, and a Shadow Ops story by Myke Cole. Within these pages you’ll also find World War I trenches cloaked in poison gas and sorcery, modern day elite special forces battling hosts of the damned, and steampunk soldiers fighting for their lives in a world torn apart by powers that defy imagination. Featuring both grizzled veterans and fresh young recruits alike, including Tanya Huff, Simon R. Green, Carrie Vaughn, Jonathan Maberry, and Seanan McGuire, Operation Arcana is a must for any military buff or fantasy fan. You’ll never look at war the same way again. 

  • Elizabeth Moon
  • Tobias Buckell & David Klecha
  • Myke Cole
  • Jonathan Maberry
  • Genevieve Valentine
  • Django Wexler
  • Yoon Ha Lee
  • Weston Ochse
  • Myke Cole
  • Ari Marmell
  • Tanya Huff
  • Carrie Vaughn
  • TC McCarthy
  • Glen Cook
  • Simon R. Green
  • Seanan McGuire
  • Linda Nagata
Wastelands 2
For decades, the apocalypse and its aftermath have yielded some of the most exciting short stories of all time. From David Brin’s seminal “The Postman” to Hugh Howey’s “Deep Blood Kettle” and Tananarive Due’s prescient “Patient Zero,” the end of the world continues to thrill. This companion volume to the critically-acclaimedWastelands offers thirty of the finest examples of post-apocalyptic short fiction, including works by George R.R. Martin, Junot Díaz, Seanan McGuire, Paolo Bacigalupi, and more. Award-winning editor John Joseph Adams has once again assembled a who’s who of short fiction, and the result is nothing short of mind-blowing.
  • Introduction—John Joseph Adams
  • The Tamarisk Hunter—Paolo Bacigalupi
  • Deep Blood Kettle—Hugh Howey
  • “. . . for a single yesterday”—George R. R. Martin
  • Animal Husbandry—Seanan McGuire
  • Chiswick Messiah—Lauren Beukes
  • Colliding Branes—Rudy Rucker & Bruce Sterling
  • Ellie—Jack McDevitt
  • Foundation—Ann Aguirre
  • Beat Me Daddy—Cory Doctorow
  • A Beginner’s Guide to Survival Before, During, and After the Apocalypse—Christopher Barzak
  • Wondrous Days—Genevieve Valentine
  • Dreams in Dust—D. Thomas Minton
  • By Fools Like Me—Nancy Kress
  • Jimmy’s Roadside Cafe—Ramsey Shehadeh
  • The Elephants of Poznan—Orson Scott Card
  • The Postman—David Brin
  • When We Went To See the End of the World—Robert Silverberg
  • The Revelation of Morgan Stern—Christie Yant
  • Final Exam—Megan Arkenberg
  • A Flock of Birds—James Van Pelt
  • Patient Zero—Tananarive Due
  • Soulless in His Sight—Milo James Fowler
  • Outer Rims—Toiya Kristen Finley
  • Advertising at the End of the World—Keffy R. M. Kehrli
  • How the World Became Quiet: A Post-Human Creation Myth—Rachel Swirsky
  • Tight Little Stiches in a Dead Man’s Back—Joe R. Lansdale
  • After the Apocalypse—Maureen F. McHugh
  • The Traditional—Maria Dahvana Headley
  • Monstro—Junot Diaz
  • Biographical Fragments of the Life of Julian Prince—Jake Kerr

jueves, 26 de febrero de 2015

Ebook gratis: Bernardo's House, de James Patrick Kelly

En estos momentos se puede descargar gratuitamente en Amazon España el ebook Bernardo's House, de James Patrick Kelly.

Ésta es su sinopsis:
A domotic story, a conscious living house who speaks and shows, through the objects that fill her, the need to be inhabited, to be eternally possessed by a tenant.

Get ready for an unusual visit to "Bernardo's House", where the topic of home automation is inseparably interwoven with Artificial Intelligence: what would happen if such a House would lose her "beloved tenant", and if in his place - with a totally unexpected visit - came a strange figure? Unknown to the House, which will question each and every certainty of her life.

James Patrick Kelly has had an eclectic writing career. He has written novels, short stories, essays, reviews, poetry, plays and planetarium shows. His fiction has been translated into sixteen languages. In 2007 he won the Nebula Award, given by the Science Fiction Writers of America, for his novella "Burn" and the World Science Fiction Society’s Hugo Award twice: in 1996, for his novelette “Think Like A Dinosaur” and in 2000, for his novelette, “Ten to the Sixteenth to One.” He writes a column on the internet for Asimov's Science Fiction Magazine and has two podcasts: Free Reads and James Patrick Kelly's StoryPod.

He is a member of the faculty of the Stonecoast Creative Writing MFA Program at the University of Southern Maine. He is the Vice Chair of the Clarion Foundation, which oversees the Clarion Science Fiction Writers Workshop at the The University of California at San Diego. He served two terms as a councillor on the New Hampshire State Council on the Arts and was Chair of the Council from 2003-2006. He has also served on the New England Foundation for the Arts.

Ebook gratis: Almost All the Way From the Stars, de Jay Lake y Ruth Nestvold

En estos momentos se puede descargar gratuitamente en Amazon España el ebook Almost All the Way From the Stars, de Jay Lake y Ruth Nestvold.

Ésta es su sinopsis:
Near future dystopia, colonies in space, galactic empires: this collection has it all! "Almost All the Way Home From the Stars" is a collection of seven science fiction short stories by award winning writers Jay Lake and Ruth Nestvold. The settings range from galactic empires on distant worlds, to a dystopia in the near future warped by fundamentalism, to an alternate US where slavery was never abolished. Here a sampling:

"Rivers of Eden": In a world transformed by a virus affecting faith, one lone scientist wants to set loose a cure for fanaticism.

"The Big Ice": On Hutchinson’s World, Vega and Mox are trying to unravel the mystery of the Big Ice -- until the family responsibilities Vega has been trying to escape come back to haunt her.

"The Canadian Who Came Almost All the Way Home From the Stars": An NSA agent is assigned to look after a Canadian scientist whose husband has left Earth to visit the stars -- and the strange dimple in the lake that she is watching, waiting for his return.

Five of the stories have been previously published elsewhere, in various online and print markets, including Gardner Dozois' Year's Best Science Fiction. Two stories are new with this collection.

Ebook en oferta: Ingenieros de Mundo Anillo, de Larry Niven

Durante el día de hoy se puede adquirir en Amazon España el ebook Ingenieros de Mundo Anillo, de Larry Niven, al precio promocional de 1,42€. 

Ésta es la sinopsis de la novela:
Han pasado veinte años desde que Luis Wu, Chmeee Interlocutor de animales y Nessus escaparan de su primera expedición a Mundo Anillo. Ahora, Luis se ha convertido en un cableta adicto a los impulsos eléctricos y su amigo alienígena ocupa un puesto de autoridad en su mundo de origen. Los dos serán secuestrados por el titerote conocido como Ser Último y llevados de vuelta a Mundo Anillo en busca de los tesoros tecnológicos que contiene. Durante su periplo, Luis Wu y Chmeee conocerán toda clase de extrañas razas y sociedades humanoides, desvelarán el misterio sobre los auténticos constructores de Mundo Anillo y explorarán las sorpresas y los secretos que se esconden en su interior.

Unlocked: An Oral History of Haden's Syndrome, de John Scalzi

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Doors Unlocked And Open, de Death Cab For Cuties (Spotify, YouTube).

Quien haya leído alguna obra de John Scalzi es muy posible que asocie a este autor con una producción de tono predominantemente ligero y humorístico. Desde luego, es una impresión más que acertada si se juzga por sus obras más exitosas: la saga de Old Man's War (La vieja guardia) o Redshirts. Pero la realidad es que Scalzi también sabe ponerse serio cuando lo ocasión lo requiere. Y le sale muy bien. Ya me sorprendió gratamente con el tono oscurísimo de The God Engines y me ha vuelto a conquistar con Unlocked: An Oral History of Haden's Syndrome, que es, para mí, la mejor novela corta de 2014.

En lo formal, Unlocked es una especie de mockumentary (falso documental), muy en la línea de obras como "Liking What You See: A Documentary", de Ted Chiang, o "The Man Who Ended History", de Ken Liu, pero, sobre todo, de Guerra Mundial Z, de Max Brooks. De hecho, Unlocked también sigue el desarrollo de una enfermedad (el síndrome de Haden del título), la lucha global por vencerla y las enormes consecuencias y cambios que acarrea a todos los niveles. 

El comienzo de esta novela corta, que describe los primeros casos de la enfermedad y sus síntomas, es quizás un poco lento. Se centra especialmente en algunos personajes concretos, traicionando ligeramente el enfoque coral del formato escogido. Es interesante y necesario para el desarrollo posterior de la trama, pero parece simplemente una historia más y no hace intuir lo que nos espera más adelante.   

Porque una vez entrados en harina, Scalzi despliega lo mejor de sí mismo con una visión que abarca muchos años, imaginando un futuro de profundas transformaciones pero que es la consecuencia lógica de las bases sentadas al comienzo de la historia. En ese sentido, Unlocked es una muestra perfecta de especulación tecnológica y social que explora el impacto de los cambios radicales a los que se ve enfrentada la humanidad por culpa del síndrome de Haden.

Una de las grandes virtudes de Unlocked es que, en la parte final de la historia, Scalzi sabe equilibrar perfectamente lo prospectivo con lo emotivo, consiguiendo que nos fascinen los cambios tecnológicos que nos propone a la vez que nos interesamos profundamente por los destinos de sus personajes. Y todo esto en muy poquitas páginas que condensan muchos años de historia y de cambios y que consiguen implicar completamente al lector tanto en lo racional como en lo emocional.   

Unlocked está escrita como precuela a Lock In, la novela más reciente publicada por John Scalzi, pero se puede leer sin ningún problema de forma independiente. Yo, de hecho, ni siquiera he comprado aún la novela, en parte por falta de tiempo y en parte porque las opiniones que he podido leer parecen indicar que se trata de una propuesta bastante más convencional. 

Como decía arriba, Unlocked: An Oral History of Haden's Syndrome es mi novela corta favorita entre las publicadas en 2014 y no puedo recomendar suficientemente su lectura. Una obra que va de menos a más y a la que me es difícil encontrarle defectos más allá de ese primer tramo ligeramente titubeante. Está disponible de forma gratuita en tor.com y su nivel de inglés es bastante asequible, por lo que os animo a darle una oportunidad incluso si no leéis habitualmente en ese idioma. 

miércoles, 25 de febrero de 2015

Ebook en oferta: Shades of Milk and Honey, de Mary Robinette Kowal

En estos momentos se puede a precio reducido en varias tiendas online (Amazon ES - 3,18€; Kobo - 2,66€) el ebook Shades of Milk and Honey, de Mary Robinette Kowal. Ésta es su sinopsis:
The fantasy novel you've always wished Jane Austen had written

Shades of Milk and Honey is exactly what we could expect from Jane Austen if she had been a fantasy writer: Pride and Prejudice meetsJonathan Strange & Mr. Norrell. It is an intimate portrait of a woman, Jane, and her quest for love in a world where the manipulation of glamour is considered an essential skill for a lady of quality.

Jane and her sister Melody vie for the attentions of eligible men, and while Jane's skill with glamour is remarkable, it is her sister who is fair of face. When Jane realizes that one of Melody's suitors is set on taking advantage of her sister for the sake of her dowry, she pushes her skills to the limit of what her body can withstand in order to set things right—and, in the process, accidentally wanders into a love story of her own.

Novedad y oferta: The Death House, de Sarah Pinborough

Mañana se pone a la venta The Death House, de Sarah Pinborough. Como oferta de lanzamiento, el libro se podrá adquirir durante los próximos siete días en formato electrónico por 2,49€ (Amazon ES, Kobo).

Ésta es la sinopsis de la novela:
This is an exceptional, contemporary, heart-breaking novel.

Toby's life was perfectly normal . . . until it was unravelled by something as simple as a blood test.

Taken from his family, Toby now lives in the Death House; an out-of-time existence far from the modern world, where he, and the others who live there, are studied by Matron and her team of nurses. They're looking for any sign of sickness. Any sign of their wards changing. Any sign that it's time to take them to the sanatorium.

No one returns from the sanatorium.

Withdrawn from his house-mates and living in his memories of the past, Toby spends his days fighting his fear. But then a new arrival in the house shatters the fragile peace, and everything changes.

Because everybody dies. It's how you choose to live that counts.

martes, 24 de febrero de 2015

Ebooks de Robert Charles Wilson en oferta

En estos momentos se encuentran en oferta en varias tiendas online un buen número de ebooks de Robert Charles Wilson (cuidado, porque de muchos de ellos hay varias ediciones y sólo una está en promoción).

Estos son los títulos y los enlaces a los ebooks rebajados:

Novedad: A Darker Shade of Magic, de V.E. Schwab

Ya está a la venta A Darker Shade of Magic, de V.E. Schwab, cuyo adelanto reseñé hace poco. He adquirido ya el libro completo y he terminado de leerlo, así que espero poder contaros mis impresiones en breve. 

Ésta es la sinopsis de la novela:
From V.E. Schwab, the critically acclaimed author ofVicious, comes a new universe of daring adventure, thrilling power, and parallel Londons, beginning with A Darker Shade of Magic. 
Kell is one of the last Travelers—magicians with a rare, coveted ability to travel between parallel universes—as such, he can choose where he lands. 
There’s Grey London, dirty and boring, without any magic, ruled by a mad King George. Then there’s Red London, where life and magic are revered, and the Maresh Dynasty presides over a flourishing empire. White London, ruled by whoever has murdered their way to the throne—a place where people fight to control magic, and the magic fights back, draining the city to its very bones. And once upon a time, there was Black London…but no one speaks of that now. 
Officially, Kell is the Red Traveler, personal ambassador and adopted Prince of Red London, carrying the monthly correspondences between the royals of each London. Unofficially, Kell is a smuggler, servicing people willing to pay for even the smallest glimpses of a world they’ll never see—a dangerous hobby, and one that has set him up for accidental treason. Fleeing into Grey London, Kell runs afoul of Delilah Bard, a cut-purse with lofty aspirations, first robs him, then saves him from a dangerous enemy, and then forces him to spirit her to another world for a proper adventure. 
But perilous magic is afoot, and treachery lurks at every turn. To save all of the worlds, Kell and Lila will first need to stay alive—and that is proving trickier than they hoped.

lunes, 23 de febrero de 2015

Touch, de Claire North

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Invisible Touch de Genesis (Spotify, YouTube).

No se puede negar que Claire North tiene un talento para inventar premisas fascinantes. En The First Fifteen Lives of Harry August teníamos al hombre que vivía una vida tras otra. En Touch, el protagonista tiene la capacidad de saltar de un cuerpo a otro sólo con tocarlo. Mola, ¿verdad?

Así que Touch parte de una premisa extremadamente atractiva. Pero también es inherentemente peligrosa. Después de la novedad inicial, puede perder la gracia con rapidez y sólo un autor con un sentido del ritmo y el equilibro casi perfecto puede hacer que funcione durante toda una novela. Y ahí es donde Claire North lo borda. Touch es, principalmente y desde la primera escena, un thriller. Encontramos persecuciones, asesinatos, escapes por los pelos y, sobre todo, un misterio (¿por qué mataron a Josephine Cebula?) que es el motor de la historia (y que funciona a las mil maravillas).

Pero Touch es mucho más que un thriller típico. North no sólo plantea la idea de poder cambiar tu cuerpo con el de un extraño con sólo un roce, sino que explora profundamente cómo sería la experiencia, cómo viviría una una persona con ese poder. La novela investiga estas ideas mediante flashbacks que son tan interesantes como la trama central o, simplemente, mostrándonos cómo el protagonista usa su capacidad para conseguir comida, ropa y dinero.

En este sentido, la prosa de North es increíblemente adecuada para reflejar los saltos, hasta el punto de que casi podemos sentir el mareo y la desorientación, además de la embriagadora emoción de todo el proceso:
I slipped from skin to skin, a bump, a shudder, a slowing-down and a speeding-up, a swaying of the carriage, a stepping on another's foot, I am
a child dressed in school uniform
an old man bent double over his stick.
I bleed in the body of a woman on the first day of her period,

ache down the soles of my tired builder's feet.
I crave alcohol, my nose burst and swollen from too much of the same.
The doors open and I am young again, and beautiful, dressed for summer in a slinky dress and hoping that the goosebumps on my flesh will not detract from the glamour I seek to express.
I am hungry
and now I am full,
desperate to pee by the carriage window,
eating crisps in the seat by the door.
I wear silk.
I wear nylon.
I loosen my tie.
I hurt in leather shoes.
My motion is constant, my skins are stationary, but by the brush of a hand on the rush-hour train
I am everyone.
I am no one at all.
La acción de Touch se desarrolla en una miríada de ciudades diferentes. De Estambul a Belgrado, de París a Nueva York. Y, en cada caso, North consigue describir perfectamente cada lugar con sólo unas cuantas y maravillosas frases:
Sisli Mecidiyekoy was a place sanctified to the gods of global unoriginality. From the white shopping arcades selling cheap whisky and DVDs on the life of the Prophet Muhammad to the towering skyscrapers for families with just enough wealth to be great but not quite enough to be exclusive, Sisli was a district of lights, concrete and uniformity. Uniform wealth, uniform ambition, uniform commerce, uniform, ties and uniform parking tariffs. 
El alma de Touch son, por supuesto, sus personajes. El protagonista sin nombre cuya apariencia siempre es diferente pero al que llegamos a conocer íntimamente. Y todos los fascinantes personajes secundarios: Alice Mair, Nathan Coyle, Janus... Y Galileo, siempre Galileo. Touch es, bajo toda la acción y la violencia, una novela sobre qué significa ser humano. Sobre el amor y el odio. Sobre aquello por lo se debe vivir. Sobre aquello por lo que se puede morir.

Touch es una novela casi perfecta, pero también tiene algunos fallos menores. No es, en modo alguno, una lectura sencilla y, a pesar de que la brevedad de sus capítulos parece una invitación a leerla de un tirón, en muchas ocasiones se me hizo necesario interrumpir la lectura tras pocas páginas porque era demasiado para asimilarlo de una sola vez. Creo, además, que la novela es ligeramente más larga de lo necesario. Algunas de las escenas de persecuciones, especialmente en la parte final del libro, apenas añaden nada nuevo y podrían haber sido suprimidas sin afectar a la trama.

Pero teniéndolo todo en consideración, Touch es una novela fantástica. Una trama que atrapa desde la primera página, una caracterización profunda y una prosa magnífica que la convertirán, sin duda, en uno de los libros más importantes del año. La recomiendo encarecidamente y estoy ansioso por encontrar tiempo para leer The First Fifteen Lives of Harry August y todas las novelas que Claire North ha escrito como Catherine Webb y Kate Griffin. Si son tan buenas como Touch, estoy seguro de que voy a disfrutarlas plenamente.

(You can also read this review in English/También puedes leer esta reseña en inglés)   

Touch, by Claire North

(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to Invisible Touch by Genesis (Spotify, YouTube).

There is no denying that Claire North has a talent for inventing mind-blowing plot ideas. In The First Fifteen Lives of Harry August it was the man who lived one life after another. In Touch, the protagonist has the ability to jump from one body to another just by touching. Neat, right?

So Touch has an extremely appealing premise, but also one that is inherently dangerous. After the initial novelty, it can wear thin very quickly and only an author with an almost perfect sense of pacing and balance can make it work for the length of a whole novel. And there is where Claire North excels. Touch is, mainly and from the very first scene, a thriller. We have chases, murders, near-escapes and, above all, a mystery (why did they kill Josephine Cebula?) which is the engine of the story (and a very one at that). 

But Touch is much more than your average thriller. North not only poses the idea of being able to change your body for a stranger's one with just a mere touch, but fully addresses what it will be like, how a person with such an ability would live. The novel explores these issues with flashbacks that are as interesting as the main plot or, simply, by showing how the protagonist uses his ability to get food, clothes and money. 

In this regard, North's prose is just astonishingly good in conveying the jumps, to a point that we can almost feel the dizziness and the disorientation but also the exhilarating emotion of it all:
I slipped from skin to skin, a bump, a shudder, a slowing-down and a speeding-up, a swaying of the carriage, a stepping on another's foot, I am
a child dressed in school uniform
an old man bent double over his stick.
I bleed in the body of a woman on the first day of her period,

ache down the soles of my tired builder's feet.
I crave alcohol, my nose burst and swollen from too much of the same.
The doors open and I am young again, and beautiful, dressed for summer in a slinky dress and hoping that the goosebumps on my flesh will not detract from the glamour I seek to express.
I am hungry
and now I am full,
desperate to pee by the carriage window,
eating crisps in the seat by the door.
I wear silk.
I wear nylon.
I loosen my tie.
I hurt in leather shoes.
My motion is constant, my skins are stationary, but by the brush of a hand on the rush-hour train
I am everyone.
I am no one at all.
The action of Touch takes place in a myriad different cities. From Istanbul to Belgrade, from Paris to New York. And, in all cases, North manages to perfectly describe each place with just a few amazing sentences:
Sisli Mecidiyekoy was a place sanctified to the gods of global unoriginality. From the white shopping arcades selling cheap whisky and DVDs on the life of the Prophet Muhammad to the towering skyscrapers for families with just enough wealth to be great but not quite enough to be exclusive, Sisli was a district of lights, concrete and uniformity. Uniform wealth, uniform ambition, uniform commerce, uniform, ties and uniform parking tariffs. 
And, of course, the soul of Touch are the characters. The unnamed main protagonist whose appearance is always different, but whom we get to know intimately. And all the amazing secondary characters: Alice Mair, Nathan Coyle, Janus... And Galileo, always Galileo. Touch is, beneath all the action and all the violence, a novel about what it means to be human. About love and hate. About what to live for. About what to die for.

Touch is an almost perfect novel, but it also has some minor flaws. It is, by no means, an easy read and, despite its short chapters that seem like an invitation to read it in big chunks, sometimes I found myself stopping after a few pages because it was too much to take in one gulp. Also, I think that the novel is a bit longer than it should be. Some of the chase scenes, especially in the last part of the book, really add nothing new and could have been edited out without affecting the plot. 

All in all, Touch is a fantastic novel. Gripping plot, deep characterization and wonderful prose that will, without a doubt, make it one of the most important books of the year. I highly recommend it and I am looking forward to finding some time to read The First Fifteen Lives of Harry August and all the other novels that Claire North has written as Catherine Webb and Kate Griffin. If they're as good as Touch, then I'm certainly in for an amazing treat.

(You can also read this review in Spanish/También puedes leer esta reseña en español)   

domingo, 22 de febrero de 2015

Novedad en Fantascy: La voz de los dioses, de Trudi Canavan

Esta semana Fantascy ha puesto a la venta La voz de los dioses, de Trudi Canavan, entrega final de trilogía de La era de los cincos dioses. El libro tiene 656 páginas y cuesta 21,90€ en edición impresa y 8,99€ en formato digital. 

Ésta es su sinopsis:
El dramático final de «La Era de los Cinco Dioses», una inolvidable saga fantástica. 
En su papel de defensora del pueblo siyí, Auraya desea por encima de todo conseguir que reine la paz, pero inexorablemente se ve implicada en el nuevo conflicto que se está gestando. Las exigencias de los dioses no hacen más que aumentar, y Auraya se encuentra con el corazón dividido entre la gente que ama y las personas a las que ha jurado lealtad. 
Mientras tanto, Mirar disfruta de nuevo de la aprobación y del respeto de los suyos al retomar su lugar entre los tejedores de sueños, y Emerahl puede por fin unirse a los Pensadores para sumirse en la búsqueda del pergamino de los dioses. Los pentadrianos, empeñados en vengarse de los conquistadores circulianos, se dedican a urdir planes y conspiraciones para vencer a sus enemigos sin entrar en conflicto directo. 
Tal vez la clave de todo esté en los indómitos, que emprenden la investigación de enigmas enterrados hace mucho tiempo: secretos que podrían cambiar el mundo… 
Tras el éxito internacional de las «Crónicas del mago negro» y «La espía Traidora», Trudi Canavan ha vuelto a cautivar a sus legiones de fans con «La Era de los Cinco Dioses», una serie llena de magia, heroísmo y amores prohibidos. En esta última entrega, las aventuras de la joven hechicera Auraya se multiplican hasta culminar en un emocionante e inesperado desenlace.

sábado, 21 de febrero de 2015

Ebook gratis: Calendrical Regression, de Lawrence M. Schoen (y otras nominaciones a los Nebula)

La novela corta Calendrical Regression, de Lawrence M. Schoen, que ayer recibió la nominación a los Premios Nebula 2014, se puede descargar gratuitamente desde la página de la editorial Noble Fusion. Además, os recuerdo que "The Regular", de Ken Liu, también nominada en la categoría de novela corta, también se puede leer gratuitamente como parte de la revista Forever. Para más enlaces a obras nominadas que se pueden leer online de forma gratuita, os recomiendo visitar la entrada dedica a los Premios Nebula de este año en Fantástica Ficción.

Ésta es la sinopsis de Calendrical Regression:
In December of 2012, the Mayan calendar reached the end of its 13th baktun, completing the Long Count and signaling the end of the world... metaphorically. That was the day of Galactic First Contact, and the beginning of a new age for humans and aliens. Eighty years later, the Uary have come to Earth and want the Amazing Conroy to hypnotically regress the descendant of a Mayan priest and ask him a simple question about the end date of that ancient calendar: How did they know? There's just one problem. Another alien, a Svenkali, has dedicated its life to purging the galaxy of the Uary. It's tracked them do Earth and while it bungled one assassination attempt, it managed to steal Reggie, Conroy's buffalito, in the process. What's a hypnotist to do?

Novedad en Sportula: La caja, de John Serrano

Sportula ha puesto a la venta La caja, una novela corta de John Serrano. El libro tiene 67 páginas y se puede adquirir en formato electrónico sin DRM por 2,99€. 

Ésta es su sinopsis:
Un hombre permanece en su cabaña, amenazado por la periódica visita de una enorme máquina de metal que arranca temblores a la tierra, hasta que un día encuentra una caja de cartón entre la nieve. Gas cuida de su mujer embarazada y construye un columpio para su futuro hijo. 
Los que cometen errores, pierden sus extremidades y son desterrados. Los nuevos dueños del mundo gritan desde lo que una vez fue el mar del oeste. Los hombres de negro escuchan y observan.

Paso a paso, John Serrano sigue creando sus Cicatrices horribles, con un estilo sumamente personal y una visión descarnada del mundo. En La caja nos traslada a un escenario posapocalíptico y agonizante en el que a veces resulta difícil definir qué es la realidad.

viernes, 20 de febrero de 2015

Nominados a los Premios Nebula 2014

Se acaban de anunciar los nominados a los Premios Nebula 2014, que son los siguientes:

The Goblin Emperor, Katherine Addison (Tor)
Trial by Fire, Charles E. Gannon (Baen)
Ancillary Sword, Ann Leckie (Orbit US; Orbit UK)
The Three-Body Problem, Cixin Liu ( ), translated by Ken Liu (Tor)
Coming Home, Jack McDevitt (Ace)
Annihilation, Jeff VanderMeer (FSG Originals; Fourth Estate; HarperCollins Canada)

Novela corta
We Are All Completely Fine, Daryl Gregory (Tachyon)
Yesterday’s Kin, Nancy Kress (Tachyon)
“The Regular,” Ken Liu (Upgraded)
“The Mothers of Voorhisville,” Mary Rickert (Tor.com 4/30/14)
Calendrical Regression, Lawrence Schoen (NobleFusion)
“Grand Jeté (The Great Leap),” Rachel Swirsky (Subterranean Summer ’14)

“Sleep Walking Now and Then,” Richard Bowes (Tor.com 7/9/14)
“The Magician and Laplace’s Demon,” Tom Crosshill (Clarkesworld 12/14)
“A Guide to the Fruits of Hawai’i,” Alaya Dawn Johnson (F&SF 7-8/14)
“The Husband Stitch,” Carmen Maria Machado (Granta #129)
“We Are the Cloud,” Sam J. Miller (Lightspeed 9/14)
“The Devil in America,” Kai Ashante Wilson (Tor.com 4/2/14)

Relato corto
“The Breath of War,” Aliette de Bodard (Beneath Ceaseless Skies 3/6/14)
“When It Ends, He Catches Her,” Eugie Foster (Daily Science Fiction 9/26/14)
“The Meeker and the All-Seeing Eye,” Matthew Kressel (Clarkesworld 5/14)
“The Vaporization Enthalpy of a Peculiar Pakistani Family,” Usman T. Malik (Qualia Nous)
“A Stretch of Highway Two Lanes Wide,” Sarah Pinsker (F&SF 3-4/14)
“Jackalope Wives,” Ursula Vernon (Apex 1/7/14)
“The Fisher Queen,” Alyssa Wong (F&SF 5/14)

Premio Ray Bradbury (presentación dramática)
Birdman or (The Unexpected Virtue of Ignorance), guión de Alejandro G. Iñárritu, Nicolás Giacobone, Alexander Dinelaris, Jr. & Armando Bo (Fox Searchlight Pictures)
Captain America: The Winter Soldierguión de Christopher Markus & Stephen McFeely (Walt Disney Studios Motion Pictures)
Edge of Tomorrowguión de Christopher McQuarrie, Jez Butterworth & John-Henry Butterworth (Warner Bros. Pictures)
Guardians of the Galaxy, guión de James Gunn & Nicole Perlman (Walt Disney Studios Motion Pictures)
Interstellarguión de  Jonathan Nolan y Christopher Nolan (Paramount Pictures)
The Lego Movieguión de  Phil Lord & Christopher Miller  (Warner Bros. Pictures)

Premio Andre Norton (Ciencia ficción y fantasía juvenil)
Unmade, Sarah Rees Brennan (Random House)
Salvage, Alexandra Duncan (Greenwillow)
Love Is the Drug, Alaya Dawn Johnson (Levine)
Glory O’Brien’s History of the Future, A.S. King (Little, Brown)
Dirty Wings, Sarah McCarry (St. Martin’s Griffin)
Greenglass House, Kate Milford (Clarion)
The Strange and Beautiful Sorrows of Ava Lavender, Leslye Walton (Candlewick)

Ebooks en oferta: The Collected Stories of Arthur C. Clarke, Rendezvous With Rama, The City and The Stars

En estos momentos se pueden adquirir, por 2,49€ cada uno, los ebook Rendezvous With Rama, The City and the Stars y The Collected Stories of Arthur C. Clarke. Este último recoge, en sus casi mil páginas, todos los cuentos publicados por Arthur C. Clarke a lo largo de su carrera. 

Éstas son su sinopsis:

The Collected Stories of Arthur C. Clarke (Amazon ESKobo)
All of Arthur C. Clarke's short stories collected in one volume, beginning with 'Travel by Wire!', Clarke's first ever published short story.This is a volume that showcases his range and variety, each story a classic example of the unique mixture of speculation and fiction that has made Clarke a household name.
Rendezvous With Rama (Amazon ES, Kobo)
Rama is a vast alien spacecraft that enters the Solar System, A perfect cylinder some fifty kilometres long, spinning rapidly, racing through space, Rama is a technological marvel, a mysterious and deeply enigmatic alien artifact. It is Mankind's first visitor from the stars and must be investigated . . . Winner of the Hugo Award for best novel, 1974 Winner of the Nebula Award for best novel, 1973 Winner of the John W. Campbell Award for best novel, 1974 Winner of the BSFA Award for best novel, 1973
The City and the Stars (Amazon ES, Kobo)
Men had built cities before, but never such a city as Diaspar; for millennia its protective dome shutout the creeping decay and danger of the world outside. Once, it held powers that rules the stars. But then, as legend had it, The invaders came, driving humanity into this last refuge. It takes one man, A Unique to break through Diaspar's stifling inertia, to smash the legend and discover the true nature of the Invaders.

Ebook en oferta: Never Let Me Go, de Kazuo Ishiguro

En estos momentos el ebook Never Let Me Go, de Kazuo Ishiguro, se encuentra en oferta en varias tiendas online (Amazon ES - 2,20€; Kobo - 2,61€).

Ésta es su sinopsis:

In one of the most memorable novels of recent years, Kazuo Ishiguro imagines the lives of a group of students growing up in a darkly skewered version of contemporary England. Narrated by Kathy, now 31, Never Let Me Go hauntingly dramatises her attempts to come to terms with her childhood at the seemingly idyllic Hailsham School, and with the fate that has always awaited her and her closest friends in the wider world. A story of love, friendship and memory, Never Let Me Go is charged throughout with a sense of the fragility of life.

Subterranean Press Humble Bundle

Subterranean Press se ha asociado con Humble Bundle para ofrecer un más que interesante pack de ebooks de ciencia ficción, fantasía y terror de autores como Harlan Ellison®, K.J. Parker, Barry Hughart o Jack Vance, entre muchos otros. Los ebooks están disponibles en multiformato (pdf, mobi, epub) sin DRM y uno de los principales atractivos del bundle es que es la primera vez que muchos de ellos están disponibles fuera de Estados Unidos.  

Como es habitual en los packs preparados por Humble Bundle, hay varios niveles de "recompensas" en función de la contribución del comprador. Los ebooks incluidos hasta el momento (se ha anunciado que se irán incorporando más) son los siguientes:

Nivel básico (desde un centavo de dólar)
  • Brayan's Gold, Peter V. Brett
  • The Top of the Volcano: The Award-Winning Stories of Harlan Ellison®, Harlan Ellison®
  • The Ape's Wife and Other Stories, Caitlín R. Kiernan
  • Jacaranda: A Novella of the Clockwork Century, Cherie Pries
  • Muse of Fire, Dan Simmons
  • Inside Job, Connie Willis
  • The Jack Vance Treasury, Jack Vance
Nivel intermedio (pagando más que la media; en este momento, 12,58$)
  • Amityville Horrible, Kelley Armstrong
  • Tortured Souls: The Legend of Primordium, Clive Barker
  • The Merchant and the Alchemist's Gate, Ted Chiang
  • The End of the Sentence, Maria Dahvana Headley y Kat Howard
  • The Chronicles of Master Li and Number Ten Ox, Barry Hughart
  • Nobody's Home, Tim Powers
  • The Mallet of Loving Correction, John Scalzi
Nivel superior (pagando al menos 15$)
  • Black Hat Jack, Joe R. Lansdale
  • The Hunter from the Woods, Robert McCammon
  • Academic Exercises, K.J. Parker
El bundle se podrá adquirir durante los próximos 12 días.  

Novedad en Fantascy: La República Pneumática, de J. Valor Montero

Ayer se puso a la venta en Fantascy la novela La República Pneumática, de J. Valor Montero. El libro tiene 464 páginas y cuesta 17,90€ en edición impresa y 7,99€ en formato electrónico. Su primer capítulo se puede leer online en Fantífica.

Ésta es la sinopsis del libro:
¿Y si la antigua Roma hubiera desarrollado la máquina de vapor de Heron de Alexandria? ¿Y si los trenes hubieran unido el mundo ya en el siglo III d.C.? ¿Y si la República romana estuviera al borde de la guerra con el Imperio chino? ¿Y si, en medio de todo ello, un joven con un autómata como escudero se hubiese visto envuelto en la aventura de su vida, enfrentado a sectas luditas y xenófobas, a los poderes del Cónsul y del Pontifex, a un amor imposible y al avance, en fin, del progreso a cualquier precio? 
Ya no hace falta imaginarlo: La República Pneumática es esos «y si…» y muchos más. Una original mezcla de ucronía y steampunk, de imaginación documentada y de novela de iniciación para todas las edades, la opera prima de J. Valor Montero hará las delicias de los aficionados a la antigua Roma, pero también de los fans de Patrick Rothfuss, Philip Pullman y Félix J. Palma, autores, entre otros muchos, a los que homenajea con desparpajo. 
Atrévete a entrar en el mundo de Marcus Novus, la Via virtutis y los poderes de Jiàn. Atrévete a entender el Baile de Serpientes. Atrévete a soñar con una Barcelona romana como nunca la ha contado nadie. 
Alea iacta est. Es la hora de La República Pneumática.

jueves, 19 de febrero de 2015

Impulse, de Dave Bara

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Raspberry Jam Delta-V, de Joe Satriani (Spotify, Youtube).

Mi género literario favorito es, con mucha diferencia, la ciencia ficción. Sin embargo, al echar cuentas, me da la impresión de que acabo leyendo más fantasía que cualquier otra cosa. Es uno de los géneros más populares hoy en día y hay tantos nuevos lanzamientos que es fácil dejarse llevar y pasar la mayor parte del tiempo leyéndolos. Por ello, este año tengo el propósito informal de buscar más novelas y autores nuevos de ciencia ficción, especialmente en todo lo que tenga que ver con grandes naves espaciales.

Impulse, de Dave Bara, es precisamente uno de esos libros y aunque la portada de la edición británica me echaba un poco para atrás (la de la america, de Stephan Martiniere, sin embargo es excelente), decidí darle una oportunidad después de leer opiniones positivas en varios blogs y foros online. Debo decir que, aunque no me arrepiento de mi decisión, me es imposible evitar sentirme no muy satisfecho con lo que me he encontrado.

La historia es bastante entretenida, pero un poco simplista. Me gustó especialmente la mezcla entre ciencia ficción bélica y space opera, algo que es más evidente en el tercio final de la novela. El world-building no es especialmente original, pero es bastante intrigante, con conflictos entre distintas facciones y sus objetivos políticos, imperios perdidos, artefactos antiquísimos y razas olvidadas. La trama, sin embargo, es muy lineal e inocente, más similar a una película de Star Trek que a una novela de la Nueva Space Opera. Si esperas encontrar algo en la línea de Banks, Hamilton, Asher o Reynolds creo que te sentirás decepcionado. 

La caracterización también es simplista, con una visión muy idealizada del ejército. Los protagonistas son siempre hombres y mujeres de honor de los pies a la cabeza y el personaje principal, Peter Cochrane, es el summum de las virtudes. Estaba destinado a ser un gran jugador de fútbol y cuando se vio obligado a cambiar su carrera por la armada también destacó en eso, por supuesto. Es bueno en la esgrima, el ajedrez y cualquier otro juego. Su intuición casi siempre es la correcta y, no hace falta ni decirlo, todas las mujeres se enamoran de él porque sí. Lo siento, pero éste es el tipo de personaje que ya no soy capaz de creerme.

Todo estoy podría llegar a ser perdonable, pero lo que no me gustó en absoluto es la cantidad de errores e inconsistencias de la novela. Algunos de ellos son molestos pero triviales. Por ejemplo, uno de los personajes es descrito primero como "five-foot-seven" y, más adelante, como "barely five-foot-five" y una clara falta de comprensión en cómo se valoran las piezas del ajedrez (sin tener en cuenta la posición, una torre vale un alfil y DOS peones, Sr. Bara). Otros detalles son simplemente inaceptables en una historia de ciencia ficción seria. Unos sencillos cálculos muestran que las naves deberían soportar cientos (si no miles) de g's de aceleración durante un extenso periodo de tiempo o decelerar desde casi la mitad de la velocidad de la luz hasta detenerse en unos segundos. Cómo se puede lograr eso sin convertir a la tripulación en la proverbial mermelada de frambuesa no es considerado de suficiente importancia como para siquiera mencionarlo.

En realidad, las batallas especiales me parecieron muy poco realistas. Por un lado, las capacidades y limitaciones de las tecnologías están muy poco claras y son usadas muchas veces como magia. Por otro, los cambios abruptos de dirección y bruscos giros de las naves, incluso sin considerar las imposibilidades físicas mencionadas más arriba, hacen que las batallas se parezcan más a algo que podría suceder en el mar que en el vacío del espacio. Por ejemplo, en algunas ocasiones, las naves parecen necesitar tener sus impulsores conectados siempre que quieren moverse, como si la inercia no existiera. Puede que esté siendo un poco quisquilloso con esto, pero debo decir que este tipo de (importantes) detalles me sacaron de la lectura una y otra vez, sobre todo a la vista de los altos estándares impuestos por autores como Alastair ReynoldsCharles Stross.

Además, algunos de los personajes expresan ideologías que pueden ser potencialmente ofensivas para algunos lectores. Estoy pensando en cosas como "It's no fun putting your life on the line with atheists in space", "Perhaps now isn't the time for diversity for diversity's sake" y otras que, aunque no demasiado abundantes, están destinadas a ser controvertidas.

Por todas estas razones, sólo puedo recomendar Impulse a aquellos lectores que prefieren la ci-fi televisiva sobre las tramas oscuras, retorcidas y ambiguas de la space opera moderna, que no se molestan si la ciencia de su ciencia ficción no tiene una base sólida y que no se ofenden fácilmente con generalizaciones groseras y estereotipos. No es mi caso, sin embargo, por lo que no es probable que me anime a leer la siguiente entrega de la serie.

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