sábado, 31 de octubre de 2015

Novedad: Slade House, de David Mitchell

Ya está a la venta Slade House, la nueva novela de David Mitchell. Ésta es su sinopsis:
Keep your eyes peeled for a small black iron door. 
Down the road from a working-class British pub, along the brick wall of a narrow alley, if the conditions are exactly right, you’ll find the entrance to Slade House. A stranger will greet you by name and invite you inside. At first, you won’t want to leave. Later, you’ll find that you can’t. Every nine years, the house’s residents—an odd brother and sister—extend a unique invitation to someone who’s different or lonely: a precocious teenager, a recently divorced policeman, a shy college student. But what really goes on inside Slade House? For those who find out, it’s already too late. . . . 
Spanning five decades, from the last days of the 1970s to the present, leaping genres, and barreling toward an astonishing conclusion, this intricately woven novel will pull you into a reality-warping new vision of the haunted house story—as only David Mitchell could imagine it.

viernes, 30 de octubre de 2015

Novedad: Into the Forest, de Mark Z. Danielewski

Ya está a la venta Into the Forest, segunda entrega de The Familiar, de Mark Z. Danielewski. Ésta es su sinopsis:
From the universally acclaimed, genre-busting author of House of Leaves comes the second volume of The Familiar, a "novel [which] goes beyond the experimental into the visionary, creating a language and style that expands the horizon of meaning . . . hint[ing] at an evolved form of literature." 
In The Familiar, Volume 2: Into the Forest, the lives of the disparate and dynamic nine characters introduced in “One Rainy Day in May” begin to intersect in inexplicable ways, finding harmonies and echoes in each other. What once seemed remote and disconnected draws closer—slowly, steadily—toward something inevitable. . . . At the center of it all is Xanther, a twelve-year-old girl, for whom the world around her seems to be opening, exposing doors and windows, visions and sounds, questions and ideas previously unknown. With each passing day, she begins to glimpse something she does not understand but unequivocally craves—the only thing that will bring her relief and keep her new friend alive.

jueves, 29 de octubre de 2015

Ebook en oferta: A Wizard of Earthsea, de Ursula K. Le Guin

En estos momentos se puede adquirir en varias tiendas online (Amazon ES, Kobo) el ebook A Wizard of Earthsea, de Ursula K. Le Guin, al precio promocional de 0,99€. 

Ésta es su sinopsis:

Ged, the greatest sorcerer in all Earthsea, was called Sparrowhawk in his reckless youth. 
Hungry for power and knowledge, Sparrowhawk tampered with long-held secrets and loosed a terrible shadow upon the world. This is the tale of his testing, how he mastered the mighty words of power, tamed an ancient dragon, and crossed death's threshold to restore the balance.

Without Light or Guide, de Teresa Frohock

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Nephilim, de Katatonia (Spotify, YouTube)

Hace algunas semanas reseñé In Midnight's Silence, de Teresa Frohock, y terminaba diciendo que esperaba con ganas la siguiente entrega de la serie. Así que estoy especialmente contento de haber tenido la oportunidad de leer Without Light or Guide antes de que se publique la semana próxima.

Esta nueva novela corta es, globalmente, un trabajo aún más sólido que In Midnight's Silence. Está escrita de forma hermosa, con una prosa más serena y descripciones más detalladas y profundas, lo que ayuda a crear una atmósfera realmente sugerente. Además, tenemos más oportunidad de llegar a conocer en profundidad a los personajes, con sus motivaciones y su pasado, y cómo todo eso influye en lo que son y lo que quieren conseguir. 

Me ha gustado especialmente la relación entre los dos protagonistas principales, Miquel y Diago, que está llena de amor y respeto, pero que también tiene sus dificultades y problemas. La autora consigue reflejarla de una manera muy natural, a la vez muy creíble e inspiradora. La incorporación de nuevos personajes secundarios, como García, también es un elemento que se agradece mucho.

También tenemos más tiempo de conocer el trasfondo de los ángeles, los daimons y los Nefilim, con sus facciones y sus luchas internas, y la naturaleza de sus poderes sobrenaturales. Un detalle muy de agradecer es que se incluya, en el prólogo, un breve resumen de la primera novela corta, lo que resulta muy útil para lectores con memorias tan frágiles como la mía además de clarificar algunos aspectos sutiles que podrían haber pasado desapercibidos en una primera lectura. 

En el lado negativo, debo decir que esperaba ver muchos más a Rafael, el hijo de Diago, mi personaje favorito de In Midnight's Silece y el que pensaba que más relevancia iba a tener en esta nueva entrega. Además, hay menos escenas de acción y el ritmo es algo irregular, por lo que no he podido evitar tener la sensación de que Frohock se está reservando un poco, sobre todo en relación con el conflicto entre daimons y ángeles, que ahora pienso que no vamos a ver explotar por completo hasta mucho más adelante en la serie. 

Valorándolo todo, esta nueva corta de la saga de Los Nefilim consigue mantener el interés creado por In Midnight's Silence, añadiendo profundidad tanto a los personajes como al worldbuilding y, al mismo tiempo, aumentando la tensión con respecto a la inevitable guerra entre ángeles y daimons. Sólo puedo concluir, una vez más, diciendo que espero con ganas saber qué sucede a continuación.

(You can also read this review in English/También puedes leer esta reseña en inglés)  

Without Light or Guide, by Teresa Frohock

(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtack: I suggest reading this review while listening to Nephilim, by Katatonia (Spotify, YouTube)

A few weeks ago I reviewed In Midnight's Silence, by Teresa Frohock, and I said that I was looking forward to reading the next installment in the series. Thus, I'm really happy I've had the chance of reading Without Light or Guide ahead of its release next week.

This new novella is, overall, an even more solid work than In Midnight's Silence. The writing is beautiful, with a more serene prose and more profound and detailed descriptions, that help build a really evocative atmosphere. Also, we have more chance to get to know the characters, their motivations and their past, and how all that shapes who they are and what they want to achieve. 

I did especially like the relationship between the two main protagonists, Miquel and Diago, one of deep love and respect, but also one that is not without its difficulties and problems. The author manages to depict it in a very natural way, which strikes as both really believable and inspiring. The introduction of new secondary characters, such as García, is also a very welcome addition. 

We also have more time to learn about the background of the angels, the daimons and the Nefilim, their factions and internal struggles, and the nature of their supernatural powers. A nice touch is the inclusion, in the prologue, of a brief summary of the first novella, something that is really helpful for readers with such a bad memory as mine and also clarifies some subtle points that you could have missed in a first reading. 

On the negative side, I must say that I was expecting to see more of Rafael, Diago's son, my favorite character from In Midnight's Silece and one that I was thinking would have much more relevance in this new installment. Also, there are fewer actions scenes this time around and the pace is a bit uneven, and I couldn't help the feeling that Frohock is pulling some punches, especially regarding the conflict between daimons and angels, which now I think we won't see completely explode until much later in the series. 

All in all, this new novella in the Los Nefilim series manages to keep the interest raised with In Midnight's Silence, adding deepness to both the worldbuilding and the characters and, at the same time, keeps increasing the tension in the impending war between angels and daimons. I can only say, again, that I'm looking forward to seeing what happens next.

miércoles, 28 de octubre de 2015

Ebook en oferta: Kindred, de Octavia Butler

En estos momentos se puede adquirir en varias tiendas online (Amazon ES, Kobo) el ebook Kindred, de Octavia Butler, al precio promocional de 0,99€. 

Ésta es su sinopsis:
On her 26th birthday, Dana and her husband are moving into their apartment when she starts to feel dizzy. She falls to her knees, nauseous. Then the world falls away. 
She finds herself at the edge of a green wood by a vast river. A child is screaming. Wading into the water, she pulls him to safety, only to find herself face to face with a very old looking rifle, in the hands of the boy's father. She's terrified. The next thing she knows she's back in her apartment, soaking wet. It's the most terrifying experience of her life ... until it happens again. 
The longer Dana spends in 19th century Maryland - a very dangerous place for a black woman - the more aware she is that her life might be over before it's even begun.

Novedad: The Monstrous, antología de Ellen Datlow

Tachyon Publications ha puesto a la venta The Monstrous, una antología de Ellen Datlow que contiene relatos de autores como Jeffrey Ford, Caitlín R. Kiernan, Adam-Troy Castro o Sofia Samatar. 

Estos son los cuentos incluidos:
  • “A Natural History of Autumn”, Jeffrey Ford
  • “Ashputtle”, Peter Straub
  • “Giants in the Earth”, Dale Bailey
  • “The Beginning of the Year Without Summer”, Caitlín R. Kiernan
  • “A Wish From a Bone”, Gemma Files
  • “The Last, Clean, Bright Summer”, Livia Llewellyn
  • “The Totals”, Adam-Troy Castro
  • “The Chill Clutch of the Unseen”, Kim Newman
  • “Down Among the Dead Men”, Jack Dann and Gardner Dozois
  • “Catching Flies”, Carole Johnstone
  • “Our Turn Too Will One Day Come”, Brian Hodge
  • “Grindstone”, Stephen Graham Jones
  • “Doll Hands”, Adam L. G. Nevill
  • “How I Met the Ghoul”, Sofia Samatar
  • “Jenny Come to Play”, Terry Dowling
  • “Miss Ill-Kept Runt", Glen Hirshberg
  • “Chasing Sunset”, A.C. Wise
  • “The Monster Makers”, Steve Rasnic Tem
  • “Piano Man”, Christopher Fowler
  • “Corpsemouth”, John Langan

martes, 27 de octubre de 2015

Novedad: Son of the Black Sword, de Larry Correia

Hoy se pone oficialmente a la venta Son of the Black Sword, la primera entrega de Forgotten Warrior, una nueva saga de fantasía épica de Larry Correia. 

Ésta es la sinopsis de la novela:
After the War of the Gods, the demons were cast out and fell to the world. Mankind was nearly eradicated by the seemingly unstoppable beasts, until the gods sent the great hero, Ramrowan, to save them. He united the tribes, gave them magic, and drove the demons into the sea. Ever since the land has belonged to man and the oceans have remained an uncrossable hell, leaving the continent of Lok isolated. It was prophesized that someday the demons would return, and only the descendants of Ramrowan would be able to defeat them. They became the first kings, and all men served those who were their only hope for survival. 
As centuries passed the descendants of the great hero grew in number and power. They became tyrannical and cruel, and their religion nothing but an excuse for greed. Gods and demons became myth and legend, and the people no longer believed. The castes created to serve the Sons of Ramrowan rose up and destroyed their rulers. All religion was banned and replaced by a code of unflinching law. The surviving royalty and their priests were made casteless, condemned to live as untouchables, and the Age of Law began. 
Ashok Vadal has been chosen by a powerful ancient weapon to be its bearer. He is a Protector, the elite militant order of roving law enforcers. No one is more merciless in rooting out those who secretly practice the old ways. Everything is black or white, good or evil, until he discovers his entire life is a fraud. Ashok isn’t who he thinks he is, and when he finds himself on the wrong side of the law, the consequences lead to rebellion, war—and destruction.

lunes, 26 de octubre de 2015

Vídeo: Presentación de El ejército de piedra, de Luis Manuel Ruiz (Celsius 232)

Es lunes, así que toca vídeo grabado en el pasado Festival Celsius 232. En este caso, se trata de la presentación de El ejército de piedra, de Luis Manuel Ruiz. Participan el autor y Cristina Macía.

¡Que lo disfrutéis!

domingo, 25 de octubre de 2015

Novedad: A Borrowed Man, de Gene Wolfe

Esta semana se ha publicado A Borrowed Man, la nueva novela de Gene Wolfe. Ésta es su sinopsis:
A Borrowed Man: a new science fiction novel from Gene Wolfe, the celebrated author of the Book of the New Sun series. 
It is perhaps a hundred years in the future, our civilization is gone, and another is in place in North America, but it retains many familiar things and structures. Although the population is now small, there is advanced technology, there are robots, and there are clones. 
E. A. Smithe is a borrowed person. He is a clone who lives on a third-tier shelf in a public library, and his personality is an uploaded recording of a deceased mystery writer. Smithe is a piece of property, not a legal human. 
A wealthy patron, Colette Coldbrook, takes him from the library because he is the surviving personality of the author of Murder on Mars. A physical copy of that book was in the possession of her murdered father, and it contains an important secret, the key to immense family wealth. It is lost, and Colette is afraid of the police. She borrows Smithe to help her find the book and to find out what the secret is. And then the plot gets complicated.

sábado, 24 de octubre de 2015

Novedad en Fantascy: El libro de Sombra, de Juan Cuadra

Fantascy ha puesto a la venta El libro de Sombra, continuación de El libro de Ivo, de Juan Cuadra. La novela tiene 496 páginas y un precio de 16,99€ en edición impresa y de 9,99€ en versión electrónica. 

Ésta es su sinopsis:
Segunda parte de «La saga de la Ciudad», iniciada con El libro de Ivo, una serie que se adentra de forma magistral en el mundo de los sueños y las pesadillas, las perversiones y los miedos. 
Imagina un lugar donde todo está permitido. 
Vuelve a imaginártelo. 
Y ahora imagina lo que serías capaz de hacer para entrar en él. 
O para salir. 
La Ciudad ya no es la ciudad. La Ciudad es una cárcel. La Ciudad es una trampa. La Ciudad es un gigantesco hechizo fabricado por los Arcontes y sus habitantes son poco más que autómatas, figurantes grises e indiferentes a todo lo que sucede. En su corazón, asesinos, violadores y torturadores han construido su propia versión del infierno: las Casas de la Carne, un lugar donde cada uno puede hacer realidad sus más oscuras fantasías y donde todo está permitido. SI se está dispuesto a pagar un precio. 
Atrapado en sus calles, el mago Sombra es el único que parece darse cuenta de que la aparente normalidad de la Ciudad es una ilusión. Sin posibilidad alguna de huir, por primera vez en su vida, Sombra deberá adentrarse en las profundidades de la enorme jaula en busca del conocimiento necesario para descubrir cómo funciona y, sobre todo, si hay una salida. 
En su camino se cruzarán el Rey del Mundo, los Arcontes, la Loca, el Constructor, el Señor, Sauce y las Casas de la Carne, sus habitantes y amos... Y lo que hay más allá de la Ciudad. 
Bienvenidos a las Casas de la Carne.

viernes, 23 de octubre de 2015

Novedad: I Am Crying All Inside and Other Stories, de Clifford D. Simak

Ya está a la venta I Am Crying All Inside and Other Stories, una colección de relatos de Clifford D. Simak que reseñé la semana pasada y que recomiendo especialmente. 

Ésta es su sinopsis:
Ten stories of mystery and imagination in a world that cannot be—including the never-before-published “I Had No Head and My Eyes Were Floating Way Up in the Air,” originally written for Harlan Ellison’s The Last Dangerous Visions ™ 
People work. Folk play. That is the way it has been in this country as long as Sam can remember. He is happy, and he understands that this is the way it should be. People are bigger than folk. They are stronger. They do not need food or water. They do not need the warmth of a fire. All they need is a job to do and a blacksmith to fix them when they break. The people work so the folk can drink their moonshine, fish a little, throw a horseshoe. But when Sam starts to wonder about why the world is this way, his life will never be the same. 
Along with the other stories in this collection, “I Am Crying All Inside” is a compact marvel: a picture of an impossible reality that is not so different from our own. 
Each story includes an introduction by David W. Wixon, literary executor of the Clifford D. Simak estate and editor of this ebook.

jueves, 22 de octubre de 2015

Children of the Comet, de Donald Moffitt

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Traversing the Oort Cloud, de Wide Eyes (Spotify, YouTube)

Oí hablar de Donald Moffitt por primera vez hace cuatro años, cuando alguien mencionó en un foro online español que en una de sus novelas aparecía una nave espacial gigantesca tragándose el planeta Júpiter. La idea me intrigó profundamente y no tardé en averiguar que el libro en cuestión era The Jupiter Theft y lo añadí inmediatamente a mi lista de deseos. Algún tiempo después, me lo compré en ebook, pero por distintos motivos no he encontrado todavía tiempo de leerlo. Así que cuando me enteré de que Open Road iba a publicar Children of the Comet, una novela póstuma de Moffitt, me pareció la oportunidad perfecta de empezar a conocer su trabajo. Resultó ser una excelente decisión.

Children of the Comet es una novela de ciencia ficción dura que incluye, en poco más de 300 páginas, casi todo lo que me encanta de ése género: ideas que te hacen estallar la cabeza, especulación salvaje y toneladas y más toneladas de sentido de la maravilla. En este libro, podréis leer sobre árboles gigantes que crecen en los cometas de la nube de Oort, animales adaptados a la vida en el vacío del espacio y naves viajando casi a la velocidad de luz entre otros muchos alucinantes elementos.

Es cierto que no todas las ideas que usa Moffitt son nuevas. La principal inspiración de Children of the Comet, como se reconoce múltiples veces a lo largo del texto, es el ensayo de Freeman Dyson The World, the Flesh and the Devil (que se basa, a su vez, en el libro de J.D. Bernal del mismo título). Además, al leer la novela es imposible no sentir ecos de trabajos clásicos como Los árboles integrales, de Larry Niven, o Tau Cero, de Poul Anderson, o, para los lectores españoles, de la saga de Akasa Puspa, de Javier Redal y Juan Miguel Aguilera, y "El bosque de hielo", de nuevo de Aguilera. También hay coincidencia de temas con obras mucho más modernas, como Dark Eden, de Chris Beckett, o Children of Time, de Adrian Tchaikovsky.

Moffitt consigue combinar todos estos conceptos para ofrecer una interesante historia, con excelente ritmo y un marcado sabor a ciencia ficción clásica. Incluso hay lugar para algo de aventura (la parte que probablemente menos me ha interesado) y de crítica social, sobre todo en cuanto a los modelos de género, que en el libro se subvierten elegantemente a través de Ning, una estupenda protagonista que es, sin duda, mi favorita entre todos los personajes de la novela.

Children of the Comet también tiene algunos fallos que pueden resultar especialmente molestos para ciertos lectores. Como es usual en muchas obras de CF hard, nos encontramos con abundantes infodumps y el autor se apoya continuamente en los diálogos para revelar información importante. Además, hay algunas coincidencias que son centrales para la trama y que, dados los rangos temporales y espaciales que abarca la historia, sólo pueden consideradas como prácticamente imposibles.

Pero incluso siendo muy consciente de esos problemas, no he podido evitar disfrutar inmensamente con Children of the Comet. Es el tipo de libro que sólo se puede encontrar si uno lee ciencia ficción, una de las razones por las que adoro este género. Recomiendo muchísimo su lectura, especialmente a los fans acérrimos de la ciencia ficción de ideas. Después de leer esta novela, sólo puedo decir que ahora tengo aún más ganas de leer The Jupiter Theft y el resto de obras de Donald Moffitt.

(You can also read this review in English/También puedes leer esta reseña en inglés)        

Children of the Comet, by Donald Moffitt

(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to Traversing the Oort Cloud, by Wide Eyes (Spotify, YouTube)

The first time I heard about Donald Moffitt was four years ago, when someone mentioned in an Spanish online forum that in one of his novels there was a gigantic spaceship that ate Jupiter. I became utterly intrigued by the idea, and I quickly discovered that the book was titled The Jupiter Theft and instantly added it to my wishlist. Some time later, I bought the ebook but, for different reasons, I haven't found the time to read it yet. Thus, when I learned that Open Road was going to publish Children of the Comet, a new, posthumous novel by Moffit, I thought that it was a perfect chance to get acquainted with his work. It turned out to be an excellent decision.

Children of the Comet is a hard science fiction novel that packs, in little more than 300 pages, almost everything that I love about the genre: mindblowing ideas, wild speculation and tons and tons of sense of wonder. In this book, you will about giant trees growing on the comets of the Oort cloud, animals adapted to life in the vacuum of space  and spaceships traveling at nearly the space of light among many other amazing elements.

It is true that not all the ideas used by Moffitt are exactly new. The main inspiration of Children of the Comet, as acknowledged many times throughout the text, is Freeman Dyson's essay The World, the Flesh and the Devil (based, in turn, on J.D. Bernal's book of the same title). In addition, while reading the novel it is impossible not to feel echoes of classic works such as The Integral Trees, by Larry Niven, or Tau Zero, by Poul Anderson, or, to Spanish readers, of the saga of Akasa Puspa, by Javier Redal and Juan Miguel Aguilera, and "El bosque de hielo", again by Aguilera. There also thematic coincidences with more modern novels such as Dark Eden, by Chris Beckett, or Children of Time, by Adrian Tchaikovsky.

Moffitt manages to combine all these concepts to deliver an interesting story, with excellent pace and a definite classic SF feel to it. There is even some space for a little adventure (probably the part that I cared less for) and some social critic, mainly regarding gender roles that in the book are elegantly subverted through Ning, an amazing female protagonist and, hands down, my favorite character in the novel.

Children of the Comet has also some of flaws that could be annoying to some readers. As per usual in many hard SF works, there are abundant infodumps and the author relies heavily on the dialog to reveal important information. Also, there are some coincidences that are central to the plot and that given the spans of time and space involved in the story can only be considered as practically impossible.

But even while I was very conscious of these problems, I couldn't help enjoying Children of the Comet very much. It is the kind of book that you can only find if you read science fiction, one of the reasons I completely adore this genre. I recommend it highly, especially to hard-core fans of hard SF. After reading this novel, I can only say that now I'm even more looking forward to reading The Jupiter Theft and all the other novels written by Donald Moffitt.

(You can also read this review in Spanish/También puedes leer esta reseña en español)        

miércoles, 21 de octubre de 2015

Ebook gratuito: Walt y Emily, de Paul Di Filippo

En estos momentos se puede descargar gratuitamente en Amazon España el ebook Walt y Emily: La Trilogía Steampunk III, de Paul Di Filippo.

Ésta es su sinopsis:
Entre los muchos sub géneros de la fantasía y la ciencia ficción el Steampunk es uno de los más fascinantes, con sus escenarios de la época Victoriana, y su tecnología única sin electrónica y electricidad, basada en complicados engranajes y motores a vapor.
Entre los pioneros del género, con autores como Tim Powers, William Gibson, Bruce Sterling y Alan Moore con su Liga de los Hombres Extraordinarios, tiene un lugar especial Paul Di Filippo, el primero en usar el término Steampunk en el título de un libro, y uno de los autores más prolíficos y originales del género. 
La Trilogía Steampunk recoge tres novelas situadas en el siglo XIX; un torbellino de aventuras narradas con el ingenio y la habitual ironía que caracteriza a Paul Di Filippo. 
En este tercer y último volumen: WALT Y EMILY, asistimos a un viaje imposible protagonizado por Emily Dickinson y Walt Whitman. De la mano de la famosa medium Madame Selavy, ambos poetas viajarán a la Tierra Estival, dónde los muertos habitan. A bordo de un barco con ruedas impulsado por vapor y usando avestruces como guías, los poetas junto a la tripulación del barco navegarán a través del extraño mar de hojas de hierba para encontrar la salida al mundo de los muertos.

Novedad: Radiance, de Catherynne M. Valente

Ayer se puso a la venta Radiance, la nueva novela de Catherynne M. Valente. Ésta es su sinopsis:
Radiance is a decopunk pulp SF alt-history space opera mystery set in a Hollywood-and solar system-very different from our own, from Catherynne M. Valente, the phenomenal talent behind the New York Timesbestselling The Girl Who Circumnavigated Fairyland in a Ship of Her Own Making. 
Severin Unck's father is a famous director of Gothic romances in an alternate 1986 in which talking movies are still a daring innovation due to the patent-hoarding Edison family. Rebelling against her father's films of passion, intrigue, and spirits from beyond, Severin starts making documentaries, traveling through space and investigating the levitator cults of Neptune and the lawless saloons of Mars. For this is not our solar system, but one drawn from classic science fiction in which all the planets are inhabited and we travel through space on beautiful rockets. Severin is a realist in a fantastic universe. 
But her latest film, which investigates the disappearance of a diving colony on a watery Venus populated by island-sized alien creatures, will be her last. Though her crew limps home to earth and her story is preserved by the colony's last survivor, Severin will never return. 
Told using techniques from reality TV, classic film, gossip magazines, and meta-fictional narrative, Radiance is a solar system-spanning story of love, exploration, family, loss, quantum physics, and silent film.

martes, 20 de octubre de 2015

Novedad: A la deriva en el mar de las lluvias y otros relatos, antología de Mariano Villarreal

Hoy se pone a la venta A la deriva en el mar de las lluvias y otros relatos, la antología seleccionada por Mariano Villarreal que constituye el segundo volumen de la colección Nova Fantástica. El libro tiene 240 páginas y cuesta 16,95€ en edición impresa y 4,99€ en formato electrónico (sin DRM). 

Los relatos incluidos son los siguientes:
1.- La señora astronauta de Marte (The Lady Astronaut of Mars), de Mary Robinette Kowal. Premio Hugo 2014 de relato. Traducción de Pilar san Román 
2.- Algoritmos para el amor (The Algorithms for Love), de Ken Liu. Finalista del premio Grand Prix de l’Imaginaire 2014. Traducción de Carlos Pavón (mi reseña) 
3.- Frigonovia (Bridesicle), de Will McIntosh. Premio Hugo 2010 de relato corto y Asimov’s Reader Poll, finalista del premio Nebula 2009. Traducción de Carlos Pavón 
4.- Regreso a casa (The Homecoming), de Mike Resnick. Finalista del premio Hugo 2012 de relato. Traducción de Manuel de los Reyes 
5.- La verdad de los hechos, la verdad del corazón (The Truth of Fact, the Truth of Feeling), de Ted Chiang. Finalista del premio Hugo 2014 de relato. Traducción de Manuel de los Reyes 
6.- Si fueras un dinosaurio, amor mío (If You Were a Dinosaur, my love), de Rachel Swirsky. Premio Nebula 2013 de Relato corto y finalista del Hugo. Traducción de Pilar san Román 
7.- La Amaryllis (Amaryllis), de Carrie Vaughn. Premio WSFA Small Press 2011 y finalista del premio Hugo 2011. Traducción de Carlos Pavón 
8.- A la deriva en el mar de Lluvias (Adrift on the Sea of Rains), de Ian Sales. Novela corta, Premio British Science Fiction 2012 y finalista del Sidewise 2012. Traducción de Diego de los Santos (mi reseña)

lunes, 19 de octubre de 2015

Vídeo: Charlando con César Mallorquí de su literatura juvenil (Celsius 232)

Hoy os traigo una nueva grabación del Festival Celsius 232, en este caso correspondiente al acto Charlando con César Mallorquí de su literatura juvenil en el que participaron Javier Ruescas y César Mallorquí. 

¡Que lo disfrutéis!

domingo, 18 de octubre de 2015

Novedad: El abismo mecánico y otros relatos sobre la Inteligencia Artificial

La editorial Cápside ha puesto a la venta El abismo mecánico y otros relatos sobre la Inteligencia Artificial, una antología que recoge los diez mejores relatos presentados al I Certamen CIFICOM de Relatos de Ciencia Ficción. El libro tiene 300 páginas y un precio de 13€. 

Los cuentos incluidos son los siguientes:
  • “El abismo mecánico”, de Javier Castañeda de la Torre
  • “After Life”, de Mariló Àlvarez Sanchis
  • “Instancias cautivas”, de Pedro Moscatel
  • “Ya no soy Sam”, de Leonardo Ropero
  • “¿Sueñan los androides con ser estrellas de cine?”, de David G. González
  • “En la noria”, de María Tordera
  • “Inhumanos”, de Shaila Mélmed
  • “El corazón en la máquina”, de Salvador Bayarri
  • “La deformidad de un dios deforme”, de David Luna
  • “O de Orange”, de Claudio Amodeo

sábado, 17 de octubre de 2015

Ebook gratuito: Expanded Universe Vol. 1, de Robert A. Heinlein

Durante este mes de octubre, Phoenix Pick nos ofrece el ebook Expanded Universe Vol. 1, de Robert A. Heinlein, de forma gratuita (es necesario añadirlo a la cesta de la compra y luego cambiar el precio a 0). También se puede adquirir un pack que incluye Expanded Universe Vol. 2 a partir de 3,99$. 

Ésta es la sinopsis de Expanded Universe Vol. 1:
Robert A. Heinlein has been hailed as one of the most forward-thinking science fiction writers of all time, andExpanded Universe (presented in two volumes) offers the perfect collection of his works to provide readers with true insights into his uniquely creative mind. 
Heinlein personally selected each story or essay for inclusion in this collection, which is ordered chronologically, starting with his first sale in 1939 of “Life-Line” to Astounding (for seventy dollars).This remarkable collection highlights the development of Heinlein’s writing style and his philosophy on life throughout his career. 
More importantly, this collection is as close to an autobiography as anything Heinlein wrote during his life. Heinlein was an extremely private person who never wrote much about himself. In this exclusive collection, he offers forewords to most of his stories and essays (and an occasional afterword), giving readers a rare glimpse into the inner mind of the master. 
Expanded Universe is a must-have for any Heinlein enthusiast and any fan of science fiction.

viernes, 16 de octubre de 2015

Oferta masiva de ebooks de Gollancz

La editorial británica Gollancz celebra en estos días el Gollancz Festival 2015 y para celebrarlo ha puesto en oferta a 2,49€ una gran número de ebooks de su catálogo.

No voy a reproducir aquí toda la lista, ya que estamos hablando de varias docenas de títulos, pero basta con decir que se incluyen obras de autores como Brandon Sanderson, Joe Hill, Joe Abercrombie, Alastair Reynolds o Stephen Baxter, por nombrar sólo unos pocos, además de algunas de las novelas que más están dando que hablar este año, como The House of Shattered Wings, de Aliette de Bodard, Luna, de Ian McDonald, o Crashing Heaven, de Al Robertson.

Os animo a echar un vistazo a la lista (los enlaces son a la tienda de Amazon UK, pero la oferta también está disponible en España) o a ir directamente a vuestra tienda online favorita y buscar por el nombre de la editorial a ver qué llama vuestra atención. Yo ya he comprado cinco y eso que sólo he echado un vistazo por encima. 

Novedad: The Last Witness, de K.J. Parker, y Of Sorrow and Such, de Angela Slatter

Ya están a la venta dos nuevas novelas cortas de la colección de Tor.com. Se trata de The Last Witness, de K.J. Parker (que ya he tenido la oportunidad de leer y recomiendo encarecidamente) y de Of Sorrow and Such, de Angela Slatter. Éstas son sus sinopsis: 

The Last Witness, K.J. Parker
When you need a memory to be wiped, call me. 
Transferring unwanted memories to my own mind is the only form of magic I've ever mastered. But now, I'm holding so many memories I'm not always sure which ones are actually mine, any more. 
Some of them are sensitive; all of them are private. And there are those who are willing to kill to access the secrets I'm trying to bury... 
A classic Parker tale with a strong supporting cast of princes, courtiers, merchants, academics, and generally unsavory people.

Of Sorrow and Such, Angela Slatter
Mistress Gideon is a witch. The locals of Edda's Meadow, if they suspect it of her, say nary a word-Gideon has been good to them, and it's always better to keep on her good side. Just in case. 
When a foolish young shapeshifter goes against the wishes of her pack, and gets herself very publicly caught, the authorities find it impossible to deny the existence of the supernatural in their midst any longer; Gideon and her like are captured, bound for torture and a fiery end. 
Should Gideon give up her sisters in return for a quick death? Or can she turn the situation to her advantage?

jueves, 15 de octubre de 2015

I Am Crying All Inside and Other Stories, de Clifford D. Simak

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Everybody's Crying Inside de The Truths (Spotify, YouTube).

Antes de Liu Cixin, antes de Greg Egan, incluso antes de Orson Scott Card, mi autor favorito de ciencia ficción era Clifford D. Simak. Leí Estación de tránsito y Ciudad siendo aún un niño (tendría diez u once años) y me causaron una impresión tan profunda, que me dediqué a buscar y leer todos los libros de Simak que había tanto en la biblioteca local como en las librerías de mi ciudad. Por desgracia, no eran muchos (y la situación hoy en día no es muy diferente) así que acabé bastante rápido con ellos y tuve que pasar a leer a otros autores.

Por ello, me alegró mucho enterarme de que Open Road iba a publicar una serie de volúmenes con toda la ficción corta de Clifford Simak. Tenía muchas ganas de volver a leer su obra, tantos años después. Y también estaba un poco preocupado, porque creo que todos hemos tenido la amarga experiencia de descubrir que uno de nuestros autores favoritos de la niñez no era en realidad tan bueno como recordábamos. En el caso de Simak, sin embargo, sus relatos superan el test del tiempo más que sobradamente.

Debo decir que no estoy muy seguro de que cómo se han seleccionado las historias incluidas en ete primer volumen, titulado I Am Crying All Inside and Other Stories. El rango de fechas de publicación es notablemente grande ("Madness from Mars" es de 1939 mientras "I Am Crying All Inside" apareció en 1969) y las historias ni siquiera están colocadas en el libro en orden cronológico. Pero la calidad media es excelente, con algunas verdaderas joyas, y reflejan la mayor parte de los temas que son característicos de la producción de Simak.

Casi todas las historias de I Am Crying All Inside and Other Stories se centran en el contacto de la humanidad con una raza alienígena y en casi todas las ocasiones ese contacto es traumático, ya que una de las especies (frecuentemente la alienígena) vive en un estado de dicha no-tecnológica que se ve completamente alterado por el encuentro. Esta añoranza de Simak por un pasado rural más simple es especialmente evidente en historias tan destacables como "Installment Plan", "Ogre", "Small Dear" y "I Had No Head and My Eyes Were Floating Way Up In the Air", que, sorprendentemente, es original de este volumen (había sido adquirida por Harlan Ellison para The Last Dangerous Visions y, como la antología fue cancelada, había permanecido inédita hasta el momento). De hecho, creo que el libro ya merece la pena para los fans de Simak sólo para esta última historia.

Los relatos también muestran muchos otros típicos intereses de Simak, como el viaje por el tiempo ("Small Deer" y "Gleaners"), los robots ("Installment Plans" y "All The Traps of Earth") y la religión ("Gleaners", de nuevo). Incluso hay sistio para un pequeño western en "Gunsmoke Interlude" y para un poco de aventura pulp con sabor añejo en "The Call from Beyond", la única historia que me ha parecido de calidad simplemente aceptable.

Sin embargo, la principal conexión temática que existe entre todos los cuentos puede que sea el proceso de transformación. La mayor parte de los protagonistas experimentan profundas modificaciones que, la mayoría de las veces, no son sólo psicológicas o espirituales, sino también muy físicas. Ése es, de hecho, el elemento central de "I Had No Head and My Eyes Were Floating Way Up In the Air" y de "All The Traps of Earth", en las que los cuerpos y los cerebros de los personajes sufren drásticos cambios. Y, por ejemplo, en "Ogre", la relación simbiótica entre los humanos y la raza vegetal extraterrestre del planeta en que transcurre la historia altera totalmente las capacidades de ambas especies. Un tema tan filosófico como interesante y que Simak explora desde una gran variedad de puntos de vista.

Por todo ello, ha sido un enorme placer para mí tener la oportunidad de revisitar la obra de Clifford D. Simak. Recomiendo completamente I Am Crying All Inside and Other Stories tanto a los que ya son fans del autor como a aquellos que quieran descubrir por primera vez su fantástico trabajo. Sólo puedo felicitar a Open Road por la excelente idea de recopilar todas estas maravillosas historias cortas y espero con ganas la posibilidad de leer las siguientes entregas de la serie.

(You can also read this review in English/También puedes leer esta reseña en inglés)

I Am Crying All Inside and Other Stories, by Clifford D. Simak

(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to Everybody's Crying Inside by The Truths (Spotify, YouTube).

Before Liu Cixin, before Greg Egan, even before Orson Scott Card, my favorite science fiction author was Clifford D. Simak. I read Way Station and City when I was very young (just ten or eleven) and they made such a deep impression on me that I tried to find and read all the books by Simak that were available at my local library and at my town's bookshops. Sadly, there weren't many (and today's situation is not very different) so I quickly went through all of them and had to move to reading other authors.

Thus, I was really happy to learn that Open Road was publishing a series of volumes with the complete short fiction of Clifford Simak. I was really looking forward to reading his work again, a lot of years later. I was also a bit worried, for I think we have all had the experience of discovering that one of our favorite authors from our childhood was really not that great as we remembered. Simak's work, however, more than stands the test of time. 

I must say that I'm not really sure how the stories that are included in this first volume, I Am Crying All Inside and Other Stories, were selected. The range of publication dates is notably wide ("Madness from Mars" is from 1939 while "I Am Crying All Inside" appeared in 1969) and the stories are not even set in chronological order in the book. But the average quality is excellent, with some true gems, and they reflect most of the main topics that are prominent in all of Simak's oeuvre.      

Almost every story in I Am Crying All Inside and Other Stories focuses on the contact between humanity and other, alien species and in almost all the occasions this contact is traumatic, for one of the species (usually the alien one) lives in a non-technological state of bliss that is utterly disturbed by the encounter. This longing of Simak for a past, simple rural life is especially evident in such excellent stories as "Installment Plan", "Ogre", "Small Dear" and "I Had No Head and My Eyes Were Floating Way Up In the Air", which, surprisingly, is new to this volume (it was commissioned by Harlan Ellison for The Last Dangerous Visions and, since the anthology was cancelled, remained unpublished to this day). In fact, I think the book is more than worth its price for any Simak fan just for this latter story.

The stories also feature other typical interests of Simak, such as time travel ("Small Deer" and "Gleaners"), robots ("Installment Plans" and "All The Traps of Earth") and religion ("Gleaners", again). There is even room for a little western in "Gunsmoke Interlude" and for some classical pulp adventure in "The Call from Beyond", the only story in the book that I found of just average quality.

However, the main thematic connection existing among the stories may be the process of transformation. Almost all the protagonists go through a profound modification which, in most occasions, is not only psychological or spiritual but also very physical. That is, in fact, the central element in "I Had No Head and My Eyes Were Floating Way Up In the Air" and "All The Traps of Earth", in which the bodies and brains of the main characters suffer deep changes. And, for instance, in "Ogre", the symbiotic relationship between humans and the alien plant race of the planet in which the story is set drastically alter the capabilities of both species. A very interesting and philosophical topic that is explored by Simak from a wide variety of points of view.

For all this, it was a huge pleasure for me to have the chance of visiting again the work of Clifford D. Simak. I highly recommend I Am Crying All Inside and Other Stories to both old-time fans of the author and to readers that are new to his amazing work. I can only congratulate Open Road for the excellent idea of collecting all these marvelous short stories and I am looking forward to reading the next installments in the series.

(You can also read this review in Spanish/También puedes leer esta reseña en español)

miércoles, 14 de octubre de 2015

De nuevo libros pirateados a la venta en varias tiendas online

Banda sonora del artículo: Sugiero leer este artículo escuchando Bankrobber, de The Clash (Spotify, YouTube).

Quizá recordéis que hace unos meses publiqué varios artículos denunciando que en Google Play se encontraban a la venta multitud de ebooks pirateados. Desde entonces, parece que Google se ha puesto las pilas y ha eliminado todos esos libros fraudulentos. Por desgracia, en otras tiendas online siguen apareciendo casos de piratería. 

Ayer, buscando información sobre un libro de Mike Brotherton, me sorprendió mucho ver que en iBooks, la tienda libros electrónicos de Apple, aparecían dos versiones distintas de Star Dragon, una de las novelas del autor. Por un lado, la publicada por Tor, con su correspondiente portada, todos los datos en regla y un precio de 7,99€. Por otro, esta otra, publicada por Booklassic (¿?), con una portada claramente genérica y un precio mucho más barato: 0,99€. ¿Cómo puede ser esto?

Investigando un poco más, descubrí que la supuesta editorial Booklassic tiene allí miles de libros a la venta (no he encontrado forma de proporcionar un enlace por la peculiar forma en que funciona iBooks, pero si tenéis la aplicación en vuestro Mac o dispositivo iOS podéis comprobarlo con una simple búsqueda), todos ellos con las mismas características que Star Dragon: portada genérica y precio de 0,99€. Es más, por lo que he podido comprobar, se trata siempre de obras que están en el dominio público o, como el caso de Star Dragon, se encuentran publicadas bajo licencia Creative Commons no comercial. De hecho, bajo estas líneas podéis ver una captura de pantalla de las dos primeras páginas de la versión de la novela de Brotherton que Booklassic vende en iBooks, sacada de la muestra del libro que proporciona la plataforma. Como podéis ver, se mantiene el aviso de licencia CC no comercial, pero Booklassic la ha registrado con un ISBN propio.

Buscando ese número de ISBN en Google, se comprueba fácilmente que el libro está ilegalmente a la venta en una enorme cantidad de tiendas online además de en iBooks: Barnes&Noble, Fnac, Libri, Ebook.de, Bookline, Lira, eKönyv, BokusBookline... (muchas de ellas situadas en Hungría, país de origen de la editorial Booklassic según la información del ISBN registrada en algunos sitios, aunque ni siquiera está claro que el ISBN sea real). 

Algunas tiendas, como bol.com o Kobo, parecen haber eliminado el libro (quizá después de alguna reclamación), pero en otras, como la enorme Barnes&Noble, aparecen listados nada menos que 4827 títulos a nombre de Booklassic. Es más, el caso no se reduce a esa supuesta editorial, sino que hay otras como Edward Lee que se arrogan 2983 obras, incluyendo títulos como Accelerando, de Charles Stross, o Blindsight, de Peter Watts, llegando en este caso hasta a cambiar el nombre del autor (que pasa a ser Edward Lee). 

La escritora Martha Wells denunció hace algunos meses estas prácticas al descubrir que varios de los libros que ofrecía de forma gratuita en su web estaban siendo pirateados por Booklassic. La respuesta de Apple y Barnes&Noble, sin embargo, parece que se ha limitado a retirar esos libros en concreto, sin tomar medidas contra el resto de miles de libros ofrecidos por la misma editorial pirata. 

En resumen: hay una serie de personas con pocos escrúpulos que ven una fuente fácil de ingresos en descargarse miles de libros electrónicos de dominio público o licenciados de forma libre y no comercial y hacerse pasar por editores y/o autores de los mismos cobrando por ellos en cuanta tienda online se les ponga a tiro. Pero lo más triste del asunto es que un buen número de esas tiendas no hace comprobación alguna ni de autoría, ni de derechos, ni de validez de los ISBN, ni de nada de nada, ni toma medidas contra los piratas pese a que hay autores que denuncian casos concretos. No sé si no lo hacen porque no se esfuerzan o porque no quieren, pero en cualquier caso me parece una vergüenza y espero que pronto rectifiquen como parece que sí lo ha hecho Google Play.  

Novedad: Edición 20 aniversario de La sonrisa del gato, de Rodolfo Martínez

Ayer se puso a la venta la edición 20 aniversario de La sonrisa del gato, de Rodolfo Martínez. El libro tiene 296 páginas y un precio de 15,95€ en edición impresa y 2,99€ en formato digital sin DRM. También está disponible la banda sonora que John Serrano ha compuesto para la ocasión. 

Ésta es la sinopsis del libro:
Premio Ignotus 1996 a la Mejor Novela 
La primera novela cyberpunk española 
La estación espacial llamada La Peonza es el silencioso campo de batalla donde varias potencias luchan, por todos los medios a su alcance, por obtener una pieza vital de información. Una malévola inteligencia artificial acabará interfiriendo en el proceso con propósitos desconocidos. 
Libro imprescindible para comprender la evolución de la ciencia ficción española, La sonrisa del gato es una original mezcla de thriller, cyberpunk y space opera, con personajes inolvidables y un ritmo endiablado; una novela «mestiza» en la que conviven con sorprendente armonía varios géneros distintos. 
Publicada originalmente en 1995, fue la primera novela de Rodolfo Martínez, pero también la primera novela española cyberpunk: una narración contada con garra y sin miedo a probar nuevos caminos. Veinte años después de su publicación, la historia no ha perdido fuerza y la peripecia sigue siendo fresca y trepidante.

martes, 13 de octubre de 2015

Novedad: Children of the Comet, de Donald Moffitt

Hoy se pone a la venta Children of the Comet, de Donald Moffitt. Tengo una copia de evaluación del libro y la estoy leyendo en estos momentos, así que espero poder ofreceros pronto una reseña completa. 

Ésta es la sinopsis de la novela:
In the far future, on top of a gigantic tree rooted in the ice ball of a comet, a young man’s journey leads to unexpected encounters 
In this brand-new cosmic adventure by the author of The Genesis Quest and The Jupiter Theft, Torris, son of the Facemaker, knows only his small community at the base of the great Tree on a comet with almost no gravity or atmosphere. Torris’s daily struggle for survival includes harvesting frozen air to keep breathing, dodging flutterbeasts, and hunting meatbeasts for food. When it comes time to make his vision quest to the top of the Tree, Torris is completely unprepared for what he finds: first, a thieving and hostile fellow quester; then, Ning, a female hunter from a neighboring tree-bearing comet, who has catapulted across empty space in search of food to save her family; and ultimately, alien visitors in a massive starship that has spent billions of years crossing the galaxy.

Shocked at the cultural differences between his home and Ning’s and stunned by the changes precipitated by the arrival of the spaceship, Torris must learn quickly, adapt even faster, and face an uncertain and rapidly changing future unlike anything he has ever imagined.

lunes, 12 de octubre de 2015

Vídeo: Presentación de Visiones 2015 en el Celsius 232

EL vídeo de hoy corresponde a la presentación en el Festival Celsius 232 de la antología Visiones 2015, editada por la AEFCFT. Participan los seleccionadores de los relatos incluidos en el libro: Francisco Javier Vidiella, Ricardo G. Yayo y José Manuel Cárdenas. 

¡Espero que os guste!

domingo, 11 de octubre de 2015

Ebook en oferta: Antes de que los cuelguen, de Joe Abercrombie

Hasta el día 15, se puede adquirir en Amazon España el ebook Antes de los que cuelguen, de Joe Abercrombie, al precio promocional de 2,84€ (mi reseña). 

Ésta es la sinopsis de la novela:
El Superior Glokta tiene la misión de defender una ciudad sitiada por el ejército gurko y minada por la traición, además de descubrir qué ocurrió con su sucesor. 
Por su parte, los hombres del Norte han cruzado la frontera y han entrado a sangre y fuego en el territorio de la Unión; para detenerlos no bastará con el ejército del Rey. 
A su vez, Bayaz, el Primero de los Magos, conduce a un heterogéneo grupo de aventureros en una peligrosa misión por las ruinas del pasado...

sábado, 10 de octubre de 2015

Novedad: The Flux, de Ferrett Steinmetz

Angry Robot ha publicado The Flux, la secuela de Flex de Ferrett Steinmetz. Ésta es sus sinopsis:
Love something enough, and your obsession will punch holes through the laws of physics. That devotion creates unique magics: videogamemancers. Origamimancers. Culinomancers. 
But when ‘mancers battle, cities tremble… 
ALIYAH TSABO-DAWSON: The world’s most dangerous eight-year-old girl. Burned by a terrorist’s magic, gifted strange powers beyond measure. She’s furious that she has to hide her abilities from her friends, her teachers, even her mother – and her temper tantrums can kill. 
PAUL TSABO: Bureaucromancer. Magical drug-dealer. Desperate father. He’s gone toe-to-toe with the government’s conscription squads of brain-burned Unimancers, and he’ll lie to anyone to keep Aliyah out of their hands – whether Aliyah likes it or not. 
THE KING OF NEW YORK: The mysterious power player hell-bent on capturing the two of them. A man packing a private army of illegal ‘mancers.

Paul’s family is the key to keep the King’s crumbling empire afloat. But offering them paradise is the catalyst that inflames Aliyah’s deadly rebellious streak…

viernes, 9 de octubre de 2015

Novedad: The Best American Science Fiction and Fantasy 2015, antología de Joe Hill y John Joseph Adams

Ya está a la venta The Best American Science Fiction and Fantasy 2015, antología seleccionada por Joe Hill y John Joseph Adams. Estos son los relatos incluidos:

  • The Blue Afternoon That Lasted Forever, Daniel H. Wilson
  • Each to Each, Seanan McGuire
  • How to Get Back to the Forest, Sofia Samatar
  • Sleeper, Jo Walton
  • The Empties, Jess Row
  • The Relive Box, T.C. Boyle
  • Tortoiseshell Cats are Not Refundable, Cat Rambo
  • We Are the Cloud, Sam J. Miller
  • Windows, Susan Palwick
  • How to Become a Robot in 12 Easy Steps, A. Merc Rustad
  • A Guide to the Fruits of Hawai’i, Alaya Dawn Johnson
  • Cimmeria, from the Journal of Imaginary Anthropology, Theodora Goss
  • Help Me Follow My Sister into the Land of the Dead, Carmen Maria Machado
  • How the Marquis Got His Coat Back, Neil Gaiman
  • I Can See Right Through You, Kelly Link
  • Ogres of East Africa, Sofia Samatar
  • Skullpocket, Nathan Ballingrud
  • The Bad Graft, Karen Russell
  • The One They Took Before, Kelly Sandoval
  • The Thing About Shapes To Come, Adam-Troy Castro

jueves, 8 de octubre de 2015

The Rest of Us Just Live Here, de Patrick Ness

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Great Balls of Fire, de Jerry Lee Lewis (Spotify, YouTube). 

La idea del "Elegido" es tan central en la mayor parte de las novelas de fantasía que, a veces, parece hasta inevitable. Mi impresión es que se trata de un tropo claramente reaccionario: si no eres alguien especial, no podrás derrotar al Mal. No importa lo mucho que lo intentes, si no tienes el don tus acciones nunca supondrán una diferencia. Y, por supuesto, tener el don no depende de algo que puedas hacer, sino de quiénes son tus padres o algún otro suceso fortuito que se decide, casi siempre, incluso antes de que nazcas.

Por ello, me interesan aquellas obras que tratan de socavar la idea del Elegido (por ejemplo, Adam-Troy Castro ha escrito en contra de este tropo en multiples ocasiones) y tenía grandes esperanzas con All The Rest of Us Just Live Here, la nueva novela de Patrick Ness. ¿Qué pasaría si, por una vez, los chicos importantes (indie kids, como se les llama en el libro) que están destinados a grandes hazañas y luchan, día sí día también, para salvar al mundo de la destrucción total no fueran tan importantes? ¿Y si, por una vez, los chicos normales, los personajes secundarios que sólo aparecen cuando son víctimas del daño colateral fueran los protagonistas principales?

Esto es lo que intentar lograr The Rest of Us Just Live Here y es algo que Ness, formalmente, solventa de forma absolutamente brillante. El comienzo de cada capítulo resume brevemente lo que supone que vamos a encontrar a continuación, con párrafos como éste:
CHAPTER THE FIFTH, in which indie kid Kerouac opens the Gate of the Immortals, allowing the Royal Family and its Court a fissure through which to temporarily enter this world; then Kerouac discovers that the Messenger lied to him; he dies, alone.
Pero entonces, al pasar la página, no encontramos ni rastro de esa historia. Ni Kerouac, ni Immortals, ni Royal Family, y sólo llegamos a saber que algo extraño está sucediendo de fondo a través de reflejos, cuando los indie kids se cruzan en el camino de Mike, Mel, Jared u otro de los protagonistas reales de la novela. Le reconozco al autor que este proceso de desconstrucción de la típica trama de la novela de fantasía juvenil está perfectamente logrado y que, con sólo unas páginas, consigue desmontar todas nuestras preconcepciones como lectores.

Sin embargo, en mi opinión, The Rest of Us Just Live Here falla estrepitosamente como novela. Solamente eliminar algo no es suficiente; hay que sustituirlo por otra cosa, y esa otra cosa debería ser más interesante, más relevante que lo que se ha quitado. Por desgracia, Ness renuncia a un gran cliché para reemplazarlo con... un montón enorme de clichés aún mayores.

En The Rest of Us Just Live Here no vais a encontrar a la pequeña niña con poderes mágicos que está destinada a salvar al mundo luchando contra el viejo y feo señor de todas las cosas malas. Pero a cambio vais a encontrar a un grupo de adolescentes a pocas semanas de la fiesta de graduación del instituto con todos los típicos problemas de un grupo de adolescentes a unas pocas semanas de la fiesta de graduación del instituto. Y poco más.

La novela es, por tanto, otro ejemplo más de una historia que hemos leído (y visto) un trillón de veces. El triángulo amoroso, la chica anoréxica, la madre obsesionada con el trabajo, el amigo gay, el padre alcohólico... No falta ni uno. Ness acierta al pensar que la mayor parte de los lectores no queremos leer otra vez sobre el Elegido, pero no sé por qué imaginó que querríamos leer, una vez más, sobre adolescentes con problemas de ansiedad que empiezan a descubrir el amor mientras buscan su sitio en la vida. Yo, al menos, he tenido más que suficiente de este tipo de historias.

Así que, sí, entiendo la moraleja de la novela: lo normal es bueno y no existe el destino ni la predestinación a grandes hazañas. Pero, ¿sabéis qué? Ya era consciente de ello y no necesito leer una manida historia de paso a la edad adulta para darme cuenta de ello. Y, por otro lado, es posible que lo normal sea bueno, pero también es, en muchas ocasiones, muy aburrido. Ya tengo suficiente normalidad en mi, ehhhh, normal vida cotidiana, gracias. 

The Rest of Us Just Live Here, by Patrick Ness

(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to Great Balls of Fire, by Jerry Lee Lewis (Spotify, YouTube). 

The idea of the "Chosen One" is so central to most fantasy novels that sometimes it seems almost unavoidable. My impression is that, as a trope, it is clearly reactionary: if you are not somehow special, then you won't be able to defeat The Evil. It doesn't matter how hard you try, if you don't have the gift you won't ever make a difference. And, of course, having the gift does not depend on something you can do, but on who your parents are or on other fortuitous events that almost always set even before you are born. 

Thus, I am always interested in works that try to subvert the idea of the Chosen One (for instance, Adam-Troy Castro has written against this trope many times) and that's why I had high hopes in All The Rest of Us Just Live Here, Patrick Ness's newest novel. What if, for once, the important kids (indie kids, as they are called in the book) that are destined for great deeds and fight, on a daily basis, to save the world from utter destruction were not that important? What if, for once, the normal kids, the secondary characters that you only get to see when they suffer collateral damage were the main protagonists?

That is what The Rest of Us Just Live Here tries to accomplish and something that Ness, formally, achieves in a completely brilliant way. The beginning of each chapter quickly outlines what you are supposed to find next, with paragraphs like this one:
CHAPTER THE FIFTH, in which indie kid Kerouac opens the Gate of the Immortals, allowing the Royal Family and its Court a fissure through which to temporarily enter this world; then Kerouac discovers that the Messenger lied to him; he dies, alone.
But then, when you turn the page, you find nothing of that story. No Kerouac, no Immortals, no Royal Family, and you only get to know that something strange is happening in the background through glimpses, when the indie kids cross paths with Mike, Mel, Jared or any of the actual protagonists of the novel. I give it to the author that this process of deconstructing the typical YA fantasy plot is right on spot and, with just a few pages, he gets to defeat all our expectations as readers.  

However, in my opinion, The Rest of Us Just Live Here utterly fails as a novel. Just subtracting something is not enough; you need to replace it with something else, and that something else must be more interesting, more relevant than what you took away. Sadly, Ness removes one big cliché only to replace it with... a lot of other, even bigger clichés.       

In The Rest of Us Just Live Here you won't find a magical little girl destined to save the world fighting again the old, ugly lord of all evil things. But instead you will find a group of teenagers a few weeks before High School prom and all the typical problems of teenagers a few weeks before High School prom. And little else. 

The novel is, then, just another instance of a story that we've read (and watched) a zillion times. The love triangle, the anorexic girl, the absent mother, the gay friend, the alcoholic father... You name it, you have it. Ness correctly guessed that most of us don't want to read again about the Chosen One, but I don't know why he thought that we would be interested in reading, once again, about anxious teenagers discovering love and trying to find their place in life. I, for one, have had more than my fair share of it. 

So, yes, I get the point: normal is good and there is not such a thing as fate and predestination to great deeds. But, you know what? I already knew that and don't need to read another trite coming of age novel to realize. And, on the other hand, normal might very well be good but it also is, in many occasions, very boring. I have enough normal in my daily and, ehhhh, normal life, thank you very much.