viernes, 31 de enero de 2014

Ganador del sorteo del aniversario de Sense of Wonder

Me complace anunciar que el ganador del sorteo del segundo aniversario de Sense of Wonder ha sido...

Ancor Montelongo

Mi enhorabuena a Ancor, cuyo ejemplar firmado de Los héroes ya está en camino. Espero que lo reciba pronto y lo disfrute un montón. 

Muchas gracias a todos los que habéis participado y habéis ayudado a elegir la imagen de cabecera del blog para este tercer año de existencia (como veis, ya está actualizada). ¡Nos seguimos leyendo!

Novedad: Red Rising, de Pierce Brown

Esta semana se ha puesto a la venta Red Rising, una novela de Pierce Brown que está recibiendo muy buenas críticas y que será traducida y publicada en castellano este mismo año por RBA. Ésta es la sinopsis del libro:
The war begins... 
Darrow is a Helldiver, one of a thousand men and women who live in the vast caves beneath the surface of Mars. Generations of Helldivers have spent their lives toiling to mine the precious elements that will allow the planet to be terraformed. Just knowing that one day people will be able to walk the surface of the planet is enough to justify their sacrifice. The Earth is dying, and Darrow and his people are the only hope humanity has left. 
Until the day Darrow learns that it is all a lie. Mars is habitable - and indeed has been inhabited for generations by a class of people calling themselves the Golds. The Golds regard Darrow and his fellows as slave labour, to be exploited and worked to death without a second thought. 
With the help of a mysterious group of rebels, Darrow disguises himself as a Gold and infiltrates their command school, intent on taking down his oppressors from the inside. 

But the command school is a battlefield. And Darrow isn't the only student with an agenda...

jueves, 30 de enero de 2014

Ebook en oferta: A Stranger in Olondria, de Sofia Samatar

Sólo durante el día de hoy se puede adquirir en Weightless Books al precio promocional de 2,99$ la novela A Stranger in Olondria con la que Sofia Samatar obtuvo recientemente el Premio Crawford. Ésta es la sinopsis del libro:
Jevick, the pepper merchant’s son, has been raised on stories of Olondria, a distant land where books are as common as they are rare in his home—but which his mother calls the Ghost Country. When his father dies and Jevick takes his place on the yearly selling trip to Olondria, Jevick’s life is as close to perfect as he can imagine. Just as he revels in Olondria’s Rabelaisian Feast of Birds, he is pulled drastically off course and becomes haunted by the ghost of an illiterate young girl. 
In desperation, Jevick seeks the aid of Olondrian priests and quickly becomes a pawn in the struggle between the empire’s two most powerful cults. Even as the country simmers on the cusp of war, he must face his ghost and learn her story before he has any chance of freeing himself by setting her free: an ordeal that challenges his understanding of art and life, home and exile, and the limits of that most seductive of necromancies, reading.

Interview with Ian Sales

As a part of our "subtle" campaing to get Ian Sales nominated in the awards season, the British author has been so kind as to answer some questions posed by Leticia Lara (from the wonderful Fantástica-Ficción) and this humble blogger. We recommend reading this interview, since Ian Sales gives quite a lot of insights on the current state of hard science fiction, self-publishing, fandom and a lot of other topics. Hope you enjoy it!

Leticia Lara & OdoWhen did you know you wanted to become a writer? Which other authors have influenced you? Is there any current writer that you admire? 

Ian Sales: I don’t think I ever wanted to be a writer. When I was a kid, I wanted to be an astronaut, of course; then an engineer, then I fancied a career in the armed forces… I pretty much drifted into writing much as I drifted into my current occupation as a database administrator. 

There are plenty of authors I admire, both genre writers and non-genre. Lawrence Durrell is an obvious choice - I’m a bit of a Durrell collector, as a matter of fact. Other writers I admire include, in no particular order, Gwyneth Jones, Paul Park, Anthony Burgess, Mary Gentle, John Crowley, Malcolm Lowry, Paul Scott, DG Compton, Samuel R Delany, David Herter, M John Harrison, Karen Joy Fowler, Katie Ward, Hanan al-Shaykh, Sara Paretsky, Kim Stanley Robinson, Joanna Russ... 

As for influences on my own writing… Jed Mercurio almost certainly, and astronaut Thomas Stafford’s autobiography was a definite influence on the Apollo Quartet. I discovered a long time ago that a lot of the science fiction I enjoy I’m incapable of writing myself, so I can’t really count such books as influences. I think much of my present writing has been inspired by real-world things - achievements such as Piccard and Walsh visiting Challenger Deep in 1960 in the bathyscaphe Trieste, or NASA putting twelve men on the Moon; or by people who did extraordinary things for the most ordinary of reasons. 

LL&OYou’re known to have strong opinions on what SF should be. Do you think reviews shouldn’t take into account personal relationships? 

IS: That probably comes from my day-job. As a database administrator, I manipulate metaphors in order to perform mathematical operations on data sets, but I also have to understand what’s going on underneath. I believe you have to understand how something works before you can begin to dismantle it. Too much sf makes superficial use of the tropes associated with the genre - although, to be fair, that practice has been occurring since sf’s beginning, with all those boys’ own adventures in space stories. I think it’s much more interesting to look at why those tropes exist, what they actually mean, and then re-engineer them from that. I’m not too keen on the current fad for using tropes from all manner of genres and subgenres as it strikes me as little more than special effects, without any real interrogation of either science fiction or literature. 

I’m acquainted with a lot of published science fiction writers, so if I were to only review people I didn’t know I might as well give up reviewing now… Reviewers should above all be honest - that doesn’t necessarily mean publicising their relationship with the writer of the book under review, but it certainly means they must be rigorously honest in their response to the book. I try to be objective, but some things - tropes, stories, characters, prose-style... - are going to push my buttons more than others and it’s only human to respond more positively to those. 

LL&O: How did living in others countries such as Dubai or Qatar change your life and your writing? 

IS: I don’t know how it changed my life because I don’t know what my life would have been like if I hadn’t grown up in the Middle East. Perhaps I’d never have gone to university, perhaps I’d have married in my early twenties, had kids and a mortgage, and ended up working in retail management or something… 

Living and working in the Gulf has had one very real effect on my writing. I joined a subscription library shortly after I moved to the UAE to work, and it had only a small sf section. So I read a lot of literary fiction. I’d been reading it before, of course; but infrequently - and certainly not so much that I appreciated its qualities more than I did science fiction’s qualities. Which is what I found myself doing. My early attempts at sf stories back in the late 1980s and early 1990s were very much core genre, written in a similar mode to the sf I’d been reading for nearly two decades. Now I much prefer to approach genre conceits from a different angle of attack. 

LL&O: In The Apollo Quartet you include lots of details about the Apollo Program and about actual spaceships. Why are you so fascinated with space travel? And what kind of research did you conduct in order to write these stories? 

IS: I think it’s the fact of actually being there that fascinates me - what did it feel like? No fiction I’ve read has managed to get that across, and while there are hints and snippets in various astronauts’ autobiographies, they’re more interested in documenting their achievements than in providing a vicarious re-enactment for the reader. And then there’s the engineering side of it. It wasn’t some magical new science that put twelve men on the Moon, it was engineering - taking known science and building something which could do something no one had ever tried before. About five or six years ago, my childhood interest in space travel was re-ignited after reading Andrew Smith’s Moondust, so I started collecting books on the topic. I set up a blog to review books from my collection, but it was a while before I decided to make use of them in my fiction. 

Pretty much all of the research in the Apollo Quartet has come from three sources: books, such as astronaut autobiographies, or NASA technical and historical manuals; online websites, like Wikipedia or NASA’s Apollo Lunar Surface Journal; or documentaries, such as In the Shadow of the Moon, For All Mankind or They Should Have Gone to the Moon. Much as I’d like to visit Baikonur, or fly on a Soyuz spacecraft, I don’t have the contacts or the tens millions of dollars for a ticket to the ISS. 

LL&OHow do you cope with your day-time job and your writing? What are the differences and the similarities between writing fiction and writing code? 

IS: I work four days a week, which gives me a three-day weekend for my writing. I’ve not noticed any similarities between the SQL or perl I write at work and the prose I struggle over during the weekend. I do try to front-load the work when I’m writing, which is something I’ve carried over from the day-job. 

LL&O: Are social networks important for you relationships with other authors and with your readers? 

IS: I don’t think Adrift on the Sea of Rains would have won an award if it hadn’t been for social media. I used the social capital I’d amassed during my years as a science fiction fan to get the novella in front of people who would talk about it, and to get it reviewed in as many places as I could. It paid off. Since I self-published it, I didn’t have a marketing machine behind me, so I was forced to use what resources I had. However, I didn’t make the same effort with the second book, The Eye with Which The Universe Beholds Itself, and though many of those who have read it have said they prefer it to the first book, the novella’s profile is nowhere near as high as that of Adrift on the Sea of Rains. Perhaps Adrift on the Sea of Rains had the advantage of novelty value - despite having a dozen or so stories published in small magazines or anthologies, I wasn’t really known as a writer. And, of course, with its glossary, and the style in which it’s written, Adrift on the Sea of Rains is very different to much other sf or space fiction. 

I also use social media to keep people up to date with what’s happening with the Apollo Quartet and my small press, Whippleshield Books. I have a blog dedicated to Whippleshield, but I usually tweet under my own name, and occasionally release news on my personal blog first as it has more followers. 

LL&OWhy did you begin writing your blog? How did you choose the name “It doesn’t have to be right…”? 

IS: I started a blog because everyone else seemed to have one. I’d been in an APA for around ten years - that’s where a group of people each write a monthly contribution, send copies to an administrator, and then receive an envelope containing everyone’s contribution for that month. But the APA had folded shortly after I returned to the UK in 2002, a victim of the increasing ubiquity of the internet. A blog, although less of a “conversation” than an APA, seemed like a natural successor. 

The title was a joke phrase I’d used at work - “it doesn’t have to be right, it just has to sound plausible” - to explain how to describe technical things to management. When I decided to start up a blog, a friend pointed out it was the obvious choice. 

LL&OIn your blog you have published a number of posts on female SF writers and you curate the SF Mistressworks site. What do you think is the situation of women in science fiction at the moment? 

IS: The situation is better than it was a couple of years ago, but not as good as it should be. It’s never approached parity, of course, although there’s no good reason why not. I’m seeing a lot of people now talking about current women sf writers, but there’s still very little being said about women’s past contributions to the genre. It’s almost as if people imagine things used to be fine, but around the turn of the century they took a down-swing. That’s simply not true. Women writers have always been marginalised in science fiction. In the fifty years since the Hugo Award began, Best Novel has been won sixteen times by women - and that’s by only nine women, four wins by Bujold, three by Willis, and two by both Cherryh and Le Guin. It’s all very well mobilising the fanbases of present-day female genre writers, but I’d sooner demonstrate the presence of women in sf’s history - and the sheer quality of their books - so that present-day parity comes to be seen as an obvious consequence of that history. 

LL&O: Could you tell our readers what Whippleshield Books is and why you decided to create it? How do you think that ebooks and self-publishing will affect the book industry in the following years? Do you think that working on things such as book layout stops you from writing more? 

IS: I knew when I started writing Adrift on the Sea of Rains that it was going to be difficult, if not impossible, to sell - all those acronyms, a 12-page glossary, the rocket science... I did approach a couple of small presses, but I think I always knew I was going to have publish it myself. And if I was going to do that, I wanted to do a proper job of it - set up a small press which focused on a particular type of sf, publish books as limited edition hardbacks, paperbacks and ebooks. So that’s where Whippleshield Books came from. 

The layout actually takes very little time. I have a template, and I write using that, so I can see how the finished book will look as I’m writing it. I may tweak it a little once I’m finished, but as a general rule by the time the writing has finished the book is pretty much print-ready. I did the cover art for Adrift on the Sea of Rains - as I had done for Rocket Science - but I asked my sister, Kay Sales, to design the covers for The Eye With Which The Universe Beholds Itself and Then Will The Great Ocean Wash Deep Above. Much as I used long “literary” titles to signal that the novellas were not typical science fiction, so I wanted the design of the books to also confound genre readers’ expectations. I didn’t want the sort of cover art you normally find on sf novels, but something more representational, sort of like one of those old Penguin paperbacks from the 1960s. We’re actually in the process of designing new cover art for a second edition of The Eye With Which The Universe Beholds Itself. Since the printer I originally used has gone out of business, I’ll be using CreateSpace for paperbacks editions from now on, so I felt it was a good opportunity to bring out a fresh edition. We’ll be doing the same with Adrift on the Sea of Rains too. 

LL&O: What did it mean to you winning the BSFA? 

IS: It validated my decision to write and self-publish Adrift on the Sea of Rains. I’d been surprised by the positive response to the novella - I’d thought it too unlike anything else to be successful. Happily, I was proven wrong. 

In terms of sales, two mentions in the Guardian newspaper have had a greater impact. But winning the award has certainly meant my writing is now being taken more seriously than it was. Unfortunately, I’m not very prolific - if I were, I could possibly capitalise on my win by submitting lots of stories to magazines... 

LL&ODo you know any Spanish writer? Have you ever been contacted by some Spanish publisher to translate your books? 

IS: Personally? Or that I’ve read? I did try a Javier Marías novel, but I didn’t finish it - although I plan to return to the book some time this year. 

So far, I’ve not been approached by any publisher looking to do a translated edition of the Apollo Quartet. 

LL&OAre you planning to publish a single hardcover with the four Apollo Quartet stories? Will Rocket Science appear in ebook edition in the near future? And what's next in store for you after The Apollo Quartet? Could you give us a sneak peek on your future projects? 

IS: An omnibus edition is appealing, but I think I’ll wait until someone else makes an offer to publish one. Rocket Science, unfortunately, is out of my hands - it’s up to the publisher to do the ebook edition, and I’ve not heard from him for almost six months. 

The next book of the Apollo Quartet is All That Outer Space Allows and, unlike the other three, it won’t be alternate history or science fiction. It’s set during the actual Apollo programme, and told from the point of view of an astronaut’s wife. I suspect it’s going to be the hardest of the four to write, but I hope to have it out by Loncon 3 in August 2014. 

I also have a bunch of short stories I need to get finished, so I can start submitting them to magazines and anthologies. I’m not the most prolific of writers - and the sort of fiction I write is often hard to sell, which doesn’t exactly help matters. Most of the stories are literary sf, much like the Apollo Quartet - such as ‘Our Glorious Socialist Future Among the Stars!’, which is about a Soviet mission to Mars with Yuri Gagarin. I’ve also thinking of re-engineering a number of common urban fantasy tropes in stories - I’ve already written one featuring angels, used in a way I suspect they’ve never been used before. At longer lengths, this year I plan to start on a novel about the first crewed mission to leave the Solar System, which will be similar in style to the Apollo Quartet and feature some strange Russian philosophy. 

LL&OWhere can our readers learn more about you and your work? 

IS: I have a blog at, and I tweet as @ian_sales

LL&O: Any other thing you'd like to add? 

IS: Nope, I think I’ve covered everything. I should add that Adrift on the Sea of Rains is still available in paperback and ebook formats, The Eye with Which The Universe Beholds Itself and Then Will The Great Ocean Wash Deep Above are available in signed and numbered hardback, paperback and ebook editions. They can be bought from, and ebook-only editions from Amazon and Kobo.

LL&O: Thank you very much for your time and your answers!

(You can also read this interview in Spanish at Fantástica-Ficción/También puedes leer esta entrevista en español en Fantástica-Ficción)

miércoles, 29 de enero de 2014

Finalistas de los premios BSFA

Se acaban de anunciar los finalistas de los Premios BSFA, que este año son los siguientes:

Mejor novela
  • God’s War, Kameron Hurley (Del Rey)
  • Ancillary Justice, Anne Leckie (Orbit)
  • Evening’s Empires, Paul McAuley (Gollancz)
  • Ack-Ack Macaque, Gareth L. Powell (Solaris)
  • The Adjacent, Christopher Priest (Gollancz)

Mejor relato

Mejor ilustración

Mejor no ficción
  • Wonderbook, Jeff VanderMeer (Abrams Image)
  • “Going Forth by Night”, John J. Johnston (Unearthed, Jurassic)
  • “Sleeps with Monsters”, Liz Bourke ( 

Los ganadores se anunciarán el día 20 de abril.

Novedades en Alamut: Corvus, de Paul Kearney, y El ascenso de las sombras, de Tad Williams

Alamut ha puesto a la venta recientemente dos nuevos títulos: Corvus (304 páginas, 22,95€), de Paul Kearny, y El ascenso de las sombras (544 páginas, 29,95€), de Tad Williams. Éstas son sus sinopsis:

Corvus, de Paul Kearney

Rictus de Isca, legendario guerrero, es el comandante de los Cabezas de Perro, los mercenarios más solicitados de la raza macht. En su juventud, Rictus comandó la retirada del mítico ejército de los Diez Mil a través del Imperio asurio, y tras aquellos días de gloria, las actuales escaramuzas entre falanges que los macht llaman guerra ya no tienen el mismo sabor.  
A punto de colgar su lanza y su escudo para retirarse con su familia al perdido valle donde ha construido una vida pacífica, Rictus recibe la intempestiva visita de otra leyenda andante: el misterioso Corvus, un hombre (o quizá más que un hombre) que ha conseguido lo imposible, conquistar una docena de ciudades estado y ponerlas bajo su mando. 
Pero los sueños y ambiciones de Corvus son aún más alocados y constituyen un mayor desafío a las tradiciones macht. En su irresistible estela, ejércitos y ciudades se ven arrastrados hacia un futuro desconocido, y Rictus no puede mantenerse al margen. Pondrá su lanza al servicio de Corvus aunque nadie sepa dónde terminará su desenfrenada carrera, y aunque con ello pierda su última opción de felicidad.

El ascenso de las sombras (Shadowmarch 3), de Tad Williams

Una flota se dirige velozmente hacia el norte. En ella, el autarca de Xis, completada su conquista de la legendaria Hierosol, transporta como prisionero al rey Olin de la Marca. Su propósito es desconocido, pero una cosa es segura: Olin no sobrevivirá a la realización de los dementes planes del autarca.  
Entre tanto, su hija, la princesa Briony, ha encontrado refugio temporal de sus parientes usurpadores en la sofisticada corte de Tessis, aunque el intrincado nudo de las intrigas palaciegas es al menos tan letal como los peligros del camino que ha dejado atrás.  
Más allá de la Línea de Sombra, en tierras de los qar o crepusculares, su mellizo Barrick prosigue su camino en pos de una llamada inaudible, internándose cada vez más profundamente en un paisaje de locura y pesadilla.  
Y en la asediada fortaleza de Marca Sur, el capitán de la guardia Ferras Vansen, el cavernero Sílex y el médico Chaven se enfrentan a la más temible amenaza de los qar: una invasión desde las mismísimas raíces de la tierra. 
Poco a poco, los misterios del pasado del continente de Eion se van revelando, y la naturaleza y propósitos de los antiguos dioses dormidos se ponen de manifiesto. Su despertar puede devolver el equilibrio al mundo... o ser el inicio de un milenio de sufrimiento y oscuridad. 

martes, 28 de enero de 2014

Ebook en oferta: Tyranny of the Night, de Glen Cook

Hasta el próximo día 1 de marzo se puede adquirir en versión digital sin DRM la novela Tyranny of the Night de Glen Cook a un precio de unos 3$ (varía ligeramente de una tienda a otra). Ésta es la sinopsis del libro:

Tyranny of the Night (Amazon ES, Amazon US, Kobo)
Welcome to the world of the Instrumentalities of the Night, where imps, demons, and dark gods rule in the spaces surrounding upstart humanity. At the edges of the world stand walls of ice which push slowly forward to reclaim the land for the night. And at the world's center, in the Holy Land where two great religions were born, are the Wells of Ihrain, the source of the greatest magics. Over the last century the Patriarchs of the West have demanded crusades to claim the Wells from the Pramans, the followers of the Written. Now an uneasy truce extends between the Pramans and the West, waiting for a spark to start the conflict anew. 
Then, on a mission in the Holy Land, the young Praman warrior Else is attacked by a creature of the Dark-in effect, a minor god. Too ignorant to know that he can never prevail over such a thing, he fights it and wins, and in so doing, sets the terrors of the night against him. 
As a reward for his success, Else is sent as a spy to the heart of the Patriarchy to direct their attention away from further ventures into the Holy Lands. Dogged by hidden enemies and faithless allies, Else witnesses senseless butchery and surprising acts of faith as he penetrates to the very heart of the Patriarchy and rides alongside their armies in a new crusade against his own people. But the Night rides with him, too, sending two of its once-human agents from the far north to assassinate him. 
Submerged in his role, he begins to doubt his faith, his country, even his family. As his mission careens out of control, he faces unanswerable questions about his future. It is said that God will know his own, but can one who has slain gods ever know forgiveness?

Convocatoria de relatos para Terra Nova 3

Es para mí una gran alegría que Fantascy haya confirmado que habrá un tercer volumen de Terra Nova. Está mal que yo lo diga, pero creo que los relatos seleccionados hasta el momento van a gustar mucho tanto a los que ya han leído los anteriores volúmenes como a los que se acerquen por primera vez a la antología con esta tercera entrega. Además, habrá alguna pequeña sorpresa. 

Pero esa no es la única noticia reciente con respecto a Terra Nova: si sois escritores, os animamos a que participéis en la convocatoria de relatos para el tercer volumen. Las bases, que también podéis encontrar en la página de la editorial, son la siguientes:

Los editores de Terra Nova desean invitar a los escritores interesados en publicar en la serie de antologías periódicas a que remitan sus originales según las siguientes normas:
1.- Se enviará solamente por correo electrónico un único relato por autor en castellano.
2.- El relato deberá ser original e inédito, es decir, no publicado en ningún otro medio físico o electrónico.
3.- El texto se ha de enviar acompañado de título, nombre del autor y un resumen de máximo cinco o seis líneas.
4.- El relato ha de pertenecer al género de ciencia ficción y deberá tener entre 2.000 y 20.000 palabras. Se buscan sobre todo relatos ambientados en un futuro próximo y de carácter especulativo y literario.
5.- Todos los relatos enviados recibirán acuse de recibo.
6.- El relato seleccionado estará publicado en la antología TERRA NOVA Vol.3, para lo cual se firmará por las partes el correspondiente contrato de cesión de derechos.
7.- El relato se enviará, indistintamente, a una de las dos siguientes direcciones electrónicas indicando en el asunto “relato concurso Terra Nova”: ó
8.- Este premio puede declararse desierto.
9.- Se admitirán relatos hasta el día 1 de junio.
10.- El jurado estará formado por:
  • Mariano Villareal (antólogo de Terra Nova)
  • Emilia Lope (editora de Fantascy)
  • Alix Leveugle (editora de Fantascy)
  • Ricard Ruiz Garzón (escritor, periodista y asesor de Fantascy)

 11.- El fallo se publicará en la web de Fantascy y redes sociales antes del día 15 de julio.

lunes, 27 de enero de 2014

Ebooks de Philip Pullman en oferta en Amazon

El Kindle Flash del día de hoy en Amazon España es Cuentos de los hermanos Grimm de Philip Pullman, que se puede adquirir por 1,89€. Además, también se pueden comprar a ese precio los tres volúmenes de la serie La materia oscura, del mismo autor. En este último caso, no sé si la oferta es sólo para el día de hoy o estará disponible durante un tiempo más largo. 

Estos son los cuatro libros en oferta, con sus correspondientes enlaces:

20 autores de relatos de ciencia ficción que deberías estar leyendo (II)

Segunda entrega de la lista de 20 autores de relatos de ciencia ficción actuales que recomiendo leer (aquí podéis encontrar la primera, aquí la tercera y aquí la cuarta y última). Siguiendo con el orden alfabético, los autores que hoy nos corresponden son:

Yoon Ha Lee

Lee es una escritora coreano-americana licenciada en matemáticas, cosa que se refleja mucho en su producción literaria. Aunque se prodiga tanto en la fantasía como en ciencia ficción, hace siempre un uso extensivo de conceptos científicos, matemáticos, filosóficos... que le sirven para crear imágenes de considerable impacto. La única obra suya traducida al español de la que tengo constancia es el relato "Contando las formas", un interesante cuento de fantasía que es buen ejemplo de lo dicho antes y que está incluido en la antología El camino de la magia de John Joseph Adams. De sus relatos de ciencia ficción en inglés, recomiendo muy especialmente "Ghostweight" y también "Flower, Mercy, Needle, Chain". En cuanto a fantasía, no debéis perderos el estupendo "Iseul's Lexicon".

Liu Cixin

Un autor al que he descubierto de forma relativamente reciente, pero que me ha conquistado completamente. Aúna la frescura y la ingenuidad de la edad dorada de la ciencia ficción (hay quien lo ha comparado con Asimov o Clarke) con una pasión incontenible y contagiosa por las posibilidades de la ciencia y una capacidad asombrosa para generar sentido de la maravilla. Recomendadísimo. Casi todas sus historias me encantan, así que su colección de relatos The Wandering Earth: Classic Science Fiction Collection (no confundir con la novela corta que da título al libro) me parece una lectura prácticamente imprescindible para cualquier aficionado a la ciencia ficción.

Ken Liu

Sin duda, el autor de moda en cuanto a la ficción corta de fantasía y ciencia ficción se refiere. Y por muy buenas razones. No sólo es increíblemente prolífico (más de sesenta relatos publicados en los últimos cinco años), sino que la calidad de su producción ha conquistado a público y crítica por igual, alzándose con nominaciones y victorias en casi todos los premios habidos y por haber: Hugo, Nebula, World Fantasy... Los lectores en español ya lo conocen por sus contribuciones a las antologías Terra Nova: "El zoo de papel" y "El hombre que puso fin a la Historia: documental", dos grandísimos relatos. Pero debo confesar que aún me gusta más "Quedarse atrás" ("Staying Behind") que se puede leer gratuitamente en español en Cuentos para Algernon y en inglés en Clarkesworld. Del resto de sus cuentos en inglés podría destacar un montón, pero mi favorito es "The Algorithms for Love". Y si queréis descubrir las múltiples facetas de su obra, os recomiendo el humorístico "The Call of the Pancake Factory" o el cuasi-experimental "Cuttin'".    

Tim Maughan

Aunque no ha publicado muchos cuentos, Tim Maughan ha conseguido hacerse un hueco en el panorama del relato de ciencia ficción gracias a saber combinar la tradición del cyberpunk más clásico (al estilo de Gibson o Sterling) con una voz narrativa muy personal y un claro compromiso con la crítica social (leed, si no, su artículo "La ciencia ficción está aquí, pero esta mal repartida"). Ninguna de sus obras ha sido traducida al castellano, pero en inglés podéis encontrar tres de sus relatos en la colección Paintwork y, sobre todo, no debéis perderos "Limited Edition", que recomiendo encarecidamente.

Ian McDonald

Es una verdadera lástima que la obra de McDonald no se haya traducido más al español. Apenas tres novelas y un puñado de relatos (varios de ellos publicados en fanzines o revistas prácticamente que son inencontrables hoy en día) se me antojan una paupérrima renta para una de las producciones más interesantes y cuidadas a nivel estilístico de la ciencia ficción contemporánea. En concreto, cuanto al relato (que es lo que nos ocupa hoy), su colección Cyberabad Days de historias ambientadas en el universo de River of Gods (El río de los dioses) es una auténtica joya (se puede disfrutar de "La pequeña diosa" en el número 21 de la encarnación Robel de la revista Asimov's). Pero es que también historias excelentes situadas en los mundos de otras de sus novelas y muchísimos relatos independientes de una calidad extraordinaria. Recomiendo, por ejemplo, "The Days of Solomon Gursky" una de las mejores novelas cortas que he leído nunca, con una exuberancia tal de ideas que podría cimentar la carrera completa de otros escritores. También es más que recomendable "The Revolution Will Not Be Refrigerated", publicada recientemente en la antología Twelve Futures

domingo, 26 de enero de 2014

Novedad en Sportula: Bifrost, de Rodolfo Martínez

Sportula ha puesto a la venta Bifrost, última entrega del Ciclo de Drímar de Rodolfo Martínez. El libro tiene 458 páginas y se puede comprar en edición impresa por 21€ o en formato digital (sin DRM) por 2,68€. Ésta es su sinopsis:
Han pasado varios miles de años desde los acontecimientos narrados en Jormungand. En ese tiempo, la Galaxia se ha visto envuelta en una guerra atroz mientras la Dispersión seguía imparable y sistemas estelares enteros se perdían para siempre. La guerra, sin embargo, ha terminado: Dios y sus huestes han caído sobre ambos bandos y han impuesto una paz cuya alternativa es el exterminio. 
A bordo de la Bifrost, una tripulación compuesta de humanos, delfines y ratas inteligentes regresa a la Galaxia para arrebatársela a Dios y devolvérsela a sus habitantes. A lo largo del viaje, el humano Sordo, el delfín Rompiente y la rata Fértil explorarán los senderos del pasado y descubrirán las raíces de la actual situación: averiguarán el origen de Dios, investigarán los primeros días de lo que ahora es el Cielo y en sus días fue una estación espacial conocida como la Peonza, caminarán por los recuerdos del ciberpirata Vaquero y, finalmente, se adentrarán en su propio pasado al recordar el destino de Tierra de Nadie y lo que les ocurrió a sus habitantes. Así, mientras avanzan hacia un futuro incierto, desentrañan un pasado lleno de misterios. 
Con Bifrost concluye la publicación del Ciclo de Drímar en cuatro volúmenes recopilatorios en papel y en nueve ebooks individuales, una de las sagas españolas de ciencia ficción que más premios ha acumulado a lo largo de su publicación. 
Este volumen incluye, en su edición en papel, e integrados dentro de la historia central, La sonrisa del gato (Premio Ignotus a la Mejor Novela en 1996), Un jinete solitario (Premio Ignotus a la Mejor Novela 1997) y Los celos de Dios (finalista del Premio UPC de Novela Corta 1993).

sábado, 25 de enero de 2014

Finalistas y ganadora del Premio Crawford

La International Association for the Fantastic in the Arts (IAFA) ha anunciado que la ganadora del Premio Crawford de este año ha sido Sofia Samatar por su novela A Stranger in Olondria. La lista completa de finalistas es la siguiente:

  • A Stranger in Olondria, Sofia Samatar
  • Conservation of Shadows, Yoon Ha Lee
  • The Golem and the Jinni, Helene Wecker
  • Rupetta, N.A. Sulway

El premio será presentado el 22 de marzo durante la International Conference on the Fantastic in the Arts que se celebrará en Orlando (Florida). En esa gala, además, Istvan Csicsery-Ronay Jr. recibirá el Distinguished Scolarship Award y Vera Cuntz-Leng el Jamie Bishop Memorial Award 

Novedad en Fantascy: La tierra larga, de Terry Pratchett y Stephen Baxter

Ya está a la venta un nuevo título de la colección Fantascy: La tierra larga, de Terry Pratchett y Stephen Baxter. El libro tiene 456 páginas y cuesta 16,90€. Ésta es su sinopsis:
Otros mundos nos esperan. Basta con dar un pequeño paso... 

1916. El soldado Percy Blakeney recibe el impacto de un obús en una trinchera francesa. Despertará envuelto por el canto de los pájaros en un entorno pacífico, donde han desaparecido el barro y la metralla de la guerra. 

2015: la ciudad de Madison, Virginia, en Estados Unidos. La agente de policía Monica Jansson investiga el incendio en la casa de un extravagante científico que ha desparecido sin dejar rastro. Algunos lo tildan de loco, otros lo consideran muy peligroso. Entre los escombros, Monica descubre un curioso mecanismo compuesto de una caja, una serie de cables... y una patata. Se trata del prototipo de un invento que cambiará para siempre nuestra manera de ver el mundo. 

La tierra larga es la primera obra en la que colaboran Terry Pratchett y Stephen Baxter, dos auténticos iconos de la literatura fantástica, y el inicio de una nueva serie escrita a cuatro manos. Narra la fascinante y divertidísima historia de un viaje de exploración hacia los confines de nuestro universo, y de un nuevo comienzo para la humanidad.

viernes, 24 de enero de 2014

Finalistas de los Premios Kitchscies

Ayer fueron anunciados los finalistas de los Premios Kitschies que, en esta ocasión, son los siguientes: 

The Red Tentacle (Novela)

  • Red Doc>, Anne Carson (Jonathan Cape)
  • A Tale for the Time Being, Ruth Ozeki (Canongate)
  • Bleeding Edge, Thomas Pynchon (Jonathan Cape)
  • More Than This, Patrick Ness (Walker)
  • The Machine, James Smythe (HarperCollins / Blue Door)

The Golden Tentacle (Novela de debut)

  • Stray by Monica Hesse (Hot Key)
  • A Calculated Life by Anne Charnock (47 North)
  • Ancillary Justice by Ann Leckie (Orbit)
  • Nexus by Ramez Naam (Angry Robot)
  • Mr Penumbra's 24-Hour Bookstore by Robin Sloan

The Inky Tentacle (Portada)

  • Dreams and Shadows by C. Robert Cargill (Gollancz) / Design and illustration by Sinem Erkas
  • The Age Atomic by Adam Christopher (Angry Robot) / Art by Will Staehle
  • Homeland and Pirate Cinema by Cory Doctorow (Titan) / Design by Amazing15
  • Stray by Monica Hesse (Hot Key) / Art by Gianmarco Magnani
  • Apocalypse Now Now by Charlie Human (Century) / Art by Joey Hi-Fi

Los ganadores serán anunciados el día 12 de febrero.

jueves, 23 de enero de 2014

Twelve Tomorrows, antología editada por MIT Technology Review

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando When Tomorrow Comes de Eurythmics (Spotify, Youtube).

Me interesé por Twelve Tomorrows, una antología editada por MIT Technology Review, tan pronto como leí su alineación de autores; doce escritores de ciencia ficción, muy conocidos casi todos ellos, incluyendo a algunos de mis favoritos de todos los tiempos: Greg Egan, Ian McDonald, Peter Watts... Mis expectativas, pues, para con esta antología eran muy altas y debo decir que Twelve Tomorrows las ha satisfecho (casi) todas. 

De los doce relatos contenidos en la antología, solamente hubo uno que no me gustó en absoluto ("The Mighty Mi Tok of Beijing" de Brian W. Aldiss), siendo el resto buenos, muy buenos o simplemente excelentes. En esta última categoría incluiría "The Revolution Will Not be Refrigerated" de Ian McDonald y, especialmente, "The Cyborg and the Cemetery" de Nancy Fulda. La historia de McDonald, como hemos llegado a esperar siempre de él, es evocativa y está hermosamente escrita, con poderosas imágenes extrapoladas de los sucesos de la Primavera Árabe. Fulda, por otro lado, usa un lenguaje más simple y directo, pero explora la identidad de forma profunda y original. Sus ideas me hicieron pensar más que cualquier otro relato del libro y, de hecho, más que la mayor parte de lo que he leído este año. Por todo ello, muy seguramente nominaré tanto el relato de McDonald como el de Fulda para los Premios Hugo.

También me ha gustado mucho "Zero for Conduct", de Greg Egan (esta historia en particular parece estar siendo la más popular de la antología, ya que ha sido incluida en "lo mejor del año" tanto de Dozois como de Strahan). Debo advertir que esta no es la típica historia de Egan. No hay personalidades digitales, ni filosofías extremas, ni ciencia más-dura-que-el-diamante. Obviamente, la ciencia está en el corazón del relato (el propio título ya lo hace intuir), pero está lejos de ser la única parte importante del mismo. De hecho, "Zero for Conduct" consigue ese equilibrio entre la especulación y el desarrollo de los personajes que creo que Egan buscaba (pero fue incapaz de alcanzar) con Zendegi. Recomendado.

Otras historias destacadas del libro son "Firebrand" de Peter Watts (inteligente, incisiva y humorística a partes iguales), "Insistence of Vision" de David Brin (que parece, en ocasiones, inquietantemente cerca de convertirse en realidad), "Pathways" de Nancy Kress (que tiene los personajes más tridimensionales de todo el libro) y "Transitional Forms" de Paul McAuley (otra historia seleccionada por Gardner Dozois para su antología de "lo mejor de").

Además de los relatos, Twelve Tomorrows también incluye una entrevista con Neal Stephenson que resulta bastante interesante (se puede ver completa en la web del MIT Technology Review) y varias páginas con ilustraciones de Richard Powers (la imagen de la portada también es de Powers). 

Teniéndolo todo en cuenta, Twelve Tomorrows es una buena y muy sólida antología, que se queda a las puertas de ser excelente. He disfrutado especialmente el que diferentes autores se acerquen a un buen número de temas importantes y muy relevantes hoy en día (la vigilancia digital, la ingeniería y las terapias genéticas, los implantes corporales...) desde diversas perspectivas para ofrecernos imágenes de un futuro que podría estar a la vuelta de la esquina. Twelve Tomorrows es una de las mejores antologías del año y un tipo de recopilación del que me gustaría que hubiera más. La recomiendo tanto a fans de la ciencia ficción como a aquellas personas interesadas en la tecnología y en a dónde nos puede conducir.

(You can also read this review in English/También puedes leer esta reseña en inglés)       

Twelve Tomorrows, a MIT Technology Review anthology

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to When Tomorrow Comes by Eurythmics (Spotify, Youtube).

I became interested in Twelve Tomorrows, an anthology edited by MIT Technology Review, as soon as I read about its impressive line-up of authors; twelve science fiction writers, very well-known almost all of them, including several of my all-time favorites: Greg Egan, Ian McDonald, Peter Watts... My expectations with this anthology were, thus, very high and I must say Twelve Tomorrows (nearly) fulfilled all of them. 

Of the twelve short stories contained in the anthology there was only one I didn't care much for ("The Mighty Mi Tok of Beijing" by Brian W. Aldiss), the rest being good, very good or plain excellent. In this latter category, I'd include "The Revolution Will Not be Refrigerated" by Ian McDonald and, especially, "The Cyborg and the Cemetery" by Nancy Fulda. McDonald's story is, as we have come to expect of him, evocative and beautifully written, with very powerful images extrapolated from the events of the Arab Spring. Fulda, on the other hand, uses a simpler and more direct language, but she explores identity in an original, very profound way. Her ideas made think more than any other story in the book and, in fact, more than most of what I've read this year. For all these reasons, I will most surely be nominating both McDonald's and Fulda's stories for the Hugo Awards.

I also liked "Zero for Conduct", by Greg Egan, very much (this particular story seems to have been the most popular of the anthology, being included in both Dozois's and Strahan's best of the year). I must say this is not your average Egan story. No digital personalities, no extreme philosophies, no harder-than-diamond science. Obviously, science is at the heart of the story (just its title is a hint of that) but it's far from being the only important part in it. In fact, "Zero for Conduct" achieves the balance between speculation and character development that I think Egan was aiming for (but was unable to get) with Zendegi. Recommended.

Other highlights of the book are "Firebrand" by Peter Watts (intelligent, incisive and humorous at the same time), "Insistence of Vision" by David Brin (which seems, sometimes, scaringly close to becoming a reality), "Pathways" by Nancy Kress (with the most three-dimensional characters of all the book) and "Transitional Forms" by Paul McAuley (another story selected by Gardner Dozois for his "best of" anthology).

In addition to the short stories, Twelve Tomorrows also includes a rather interesting interview with Neal Stephenson (you can view it in its entirety at MIT Technology Review's site) and several pages of art by Richard Powers (the cover illustration is also by Powers). 

All in all, Twelve Tomorrows is a good and very solid anthology, just shy of excellent. I really enjoyed how different authors tackled a number of topics that are very important and relevant nowadays (digital surveillance, genetic engineering and therapies, body augmentations...) from different perspectives to give us a glimpse of the future that might be just around the corner. Twelve Tomorrows is one of the best anthologies of the year and the kind I want to see more of. I recommend it to science fiction fans and to those interested in technology and where it can bring us.

(You can also read this review in Spanish/También puedes leer esta reseña en español)       

miércoles, 22 de enero de 2014

Novedad en RBA: La furia del cursor, de Jim Butcher

RBA ha puesto a la venta la tercera parte de la saga Codex Alera de Jim Butcher, titulada La furia del cursor. El libro cuesta 21€ y tiene 576 páginas. Ésta es su sinopsis:
Gaius Sextus ha salvado la vida y el Imperio ha conseguido aplastar la amenaza antigua e insospechada de los vord, una raza extraña y parasitaria que amenaza con dominar todo el mundo de Carna. Tavi ha jugado un papel fundamental en la salvación del Primer Señor, junto con Maximus Antillar y Kitai, convertida ahora en embajadora de los marat. Tavi, a pesar de su falta de furias, se ha convertido en cursor del Primer Señor y su primer destino es una legión recién formada, donde se formará como soldado y tendrá que aplicar sus habilidades como espía para enfrentarse a una nueva amenaza para el reino: en el exterior, los terribles canim preparan una invasión de Alera, mientras en el interior, Lord Kalare está dispuesto a descargar el golpe definitivo contra sus enemigos y ocupar el puesto de Primer Señor.

Novedad en Nova: Lexicon, de Max Barry

Hoy se pone a la venta un nuevo título de la colección Nova. Se trata de Lexicon, de Max Barry, que cuesta 20€ y tiene 432 páginas. Ésta es su sinopsis:
En algún lugar a las afueras de Arlington, Virginia, existe una escuela exclusiva a cuyos estudiantes no se les enseña historia, geografía o matemáticas, al menos en el sentido habitual. Se les enseña a persuadir, a emplear el lenguaje para manipular mentes, a utilizar las palabras como armas. A estos estudiantes se los llama «poetas», y aquel que se gradúe con una mejor puntuación podrá entrar en una organización anónima que actúa con un propósito desconocido.  
La joven Emily Ruff lleva una vida tranquila en San Francisco cuando de pronto atrae la atención de los reclutadores de la organización. Emily promete y todo apunta a que llegará a convertirse en uno de los talentos más prodigiosos de la organización, hasta el día en que comete un error catastrófico. Mientras, en Australia, en una ciudad tóxica llamada Broken Hill, un hombre llamado Wil Parke parece ser inmune a las palabras y puede convertirse en la clave heróica de lo que tiene todo el aspecto de ser una guerra secreta…

martes, 21 de enero de 2014

Novedad: Arcana, de Tamara Romero

Tamara Romero acaba de anunciar que su novela Arcana, primera entrega de la serie Ciudad Escalera, ya está a la venta en formato digital en distintas plataformas a un precio de 2,80€. Ésta es la sinopsis del libro:
La detective psíquica Nix Ber-Merat recibe el encargo de encontrar a la hija adolescente de los gobernadores de Arcana, la Ciudad Escalera, desaparecida el día de su cumpleaños tras provocar una explosión en un ala del palacio familiar. Pero cuando la propia gobernadora, Lidochka, empieza a poner trabas en la búsqueda, Nix se encuentra con un turbio secreto familiar que podría dinamitar su gobierno. 
Mientras, Arcana se despliega a través de un frenético desfile de sombras y personajes: una compañía de Teatro Verdadero, una persona repartida en dos cuerpos, una stripper que se desnuda en una pecera, una ilusionista que camina sobre las aguas, un grupo de rock que perdió a su batería en arenas movedizas. Todos se arrastran irremediablemente hacia el Caos que provocará la joven desaparecida.