viernes, 31 de octubre de 2014

Novedad en La Factoría de Ideas: La tempestad del segador, de Steven Erikson

Hoy sale a la venta La tempestad del segador, séptima entrega de la saga de Malaz de Steven Erikson. El libro tiene 888 páginas y cuesta 29,95€. Ésta es su sinopsis:
En el imperio letherii reina el desconcierto. El emperador Rhulad Sengar se precipita a la locura mientras el Errante, en otro tiempo un dios clarividente, parece ahora incapaz de ver el futuro. Además, los corrompidos cortesanos a los que escucha el emperador parecen empeñados en librar una guerra total contra los vecinos del imperio.

Por otra parte, la flota edur se acerca cada vez más. Entre sus guerreros están Karsa Orlong e Icarium Robavida, y su mera presencia significa que va a correr la sangre.

Pero una pequeña banda de fugitivos busca una salida. Entre ellos hay uno, Temor Sengar, que va tras el alma de Scabandari Ojodesangre, pues juntos quizá podrían detener a los tiste edur y salvar al emperador, su hermano. Sin embargo, Silchas Ruina, hermano de Anomander Rake, también viaja con ellos. Lleva las cicatrices provocadas por las hojas de Scabandari y busca venganza. Habrá un ajuste de cuentas… y será a una escala inimaginable.

jueves, 30 de octubre de 2014

Tres ebooks de ChiZine en oferta en Weightless Books

Durante el día de hoy, Weightless Books ofrece tres títulos de la editorial Chizine a precio rebajado (1,99$ cada uno). Como siempre, se pueden adquirir en formato digital sin DRM. Se trata de los siguientes libros:

It’s 1867, and the Civil War is over. But the blood has just begun to flow. For Asher Rook, Chess Pargeter, and Ed Morrow, the war has left its mark in tangled lines of association and cataclysmic love, woken hexslinger magic, and the terrible attentions of a dead god. “Reverend” asher Rook is the unwilling gateway for the Mayan goddess Ixchel to birth her pantheon back into the world of the living, and to do it she’ll force Rook to sacrifice his lover and fellow outlaw Chess Pargeter. But being dead won’t bar Chess from taking vengeance, and Pargeter will claw his way back out of Hell, teaming with undercover-Pinkerton- agent-turned-outlaw Ed Morrow to wreak it. What comes back into the world in the form of Chess Pargeter is a walking wound, Chess’s very presence tearing a crack in the world and reshaping everything around him while Ixchel establishes Hex City, a city state defying the very laws of nature—an act that will draw battle lines between a passel of dead gods and monsters, hexes galore, spiritualists, practitioners of black science, a coalition set against Ixchel led by allan Pinkerton himself, and everyone unfortunate enough to be caught between the colliding forces. 
With the barriers between worlds crumbling, a new war being waged across the american West, and Ixchel preparing to kick off an apocalypse fed by shed human blood while Rook plots one, final, redemptive treachery of his own, everything will come down to Chess Pargeter, once again trapped in a nightmarish underworld. But Chess has fought his way out of hell before . . . . 
Experience in one omnibus package the series Publishers Weekly called “a top-notch horror-fantasy saga” full of “potent mythology, complex characters, and dollops of creeping horror and baroque gore."

The crumbling summerhouse called Wild Fell, soaring above the desolate shores of Blackmore Island, has weathered the violence of the seasons for more than a century. Built for his family by a 19th-century politician of impeccable rectitude, the house has kept its terrible secrets and its darkness sealed within its walls. For a hundred years, the townspeople of alvina have prayed that the darkness inside Wild Fell would stay there, locked away from the light.
Jameson Browning, a man well acquainted with suffering, has purchased Wild Fell with the intention of beginning a new life, of letting in the light. But what waits for him at the house is devoted to its darkness and guards it jealously. It has been waiting for Jameson his whole life . . . or even longer. and now, at long last, it has found him.

When Ann LeSage was a little girl, she had an invisible friend – a poltergeist, that spoke to her with flying knives and howling winds. She called it the Insect. And with a little professional help, she contained it. And the nightmare was over, at least for a time. But the nightmare never truly ended. As Ann grew from girl into young woman, the Insect grew with her. It became more than terrifying. It became a thing of murder. Now, as she embarks on a new life married to Michael Voors, a successful young lawyer, Ann believes that she finally has the Insect under control. But there are others vying to take that control away from her. They may not know exactly what they’re dealing with, but they know they want it. They are the ‘Geisters. And in pursuing their own perverse dream, they risk spawning the most terrible nightmare of all.

Comic-book reviews: Nailbiter and War Cry

(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to Nailbiter, by Sister Sin (Spotify, YouTube).

After several not very satisfying reads, I've found a couple of comic-books that I've thoroughly enjoyed: War Cry, written by Jim Butcher and illustrated by Carlos Gomez, and Nailbiter, written by Joshua Williamson with art by Mike Henderson

War Cry is a story set in the popular Harry Dresden saga. Despiste the frequent recommendations of my friends (most notably Miquel Codony, who is a huge fan of the series) I have not yet read any of the novels, so I thought reading this comic could be an easier starting point. I knew that I would be missing some of the finer points (the story is set after Dead Beat, which is the seventh Harry Dresden book), but this graphic-novel stands quite well on its own (it includes all five issues of the mini-series) and I had no major problems understanding (and enjoying) it. In fact, it made me want to read the saga as soon as possible, which I think is as good a praise as I can give.

War Cry is fast-paced and action-packed. The five issues all set during the siege of a house which contains a mysterious object and features a lot of battle scenes. Thus, I think it was a very good decision to write the story in comic-book form since it perfectly suits the contents: less character-driven and more action-oriented. The plot is gripping and the characters, although a bit clichéd, are interesting and charismatic. The art is also quite good, especially in the battle scenes, which are clear and vivid. The expressions of the characters seem a bit forced sometimes and their faces are "too angular," but nothing especially problematic. Recommended if you want to have a good, fun time, and especially if you are a fan of the series. 

Nailbiter is even better than War Cry and, in fact, one of the best comics I've read in a long time. I had great expectations for this one because the synopsis was really intriguing (a small town which is home to SIXTEEN different serial killers), but they were all more than met. Both the writing and the art are excellent, combining to create an incredible atmosphere of mystery and fascination that will make you want to read page after page to know what happens next (I, for one, am eagerly awaiting for the next installment). 

This first volume of Nailbiter, which collects the first five issues of the series, has surprising twists, interesting characters, a wonderful cinematographic style and even some humor. Some of the scenes are a bit gory, as you can expect from the topic at hand, and might be not to the taste of those with a weak stomach. In no case, though, do the authors fall into showing gratuitous violence or blood and gore just for the sake of it. In fact, if you like movies such as Seven or The Silence of the Lambs (to which the comic pays explicit homage) you will love Nailbiter. Highly, highly recommended.

All in all, two graphic novels that, despite being quite different one from another, made me had an excellent time. War Cry is good urban fantasy with tons of action and Nailbiter is a gripping thriller with a hint of the supernatural and superb writing and art. I recommend them both, especially Nailbiter which is one of the best comics I've read since Locke & Key. And that is a lot to say. 

Reseñas de cómics: Nailbiter y War Cry

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Nailbiter, de Sister Sin (Spotify, YouTube).

Tras varias lecturas no demasiado satisfactorias, al fin he encontrado un par de cómics que he disfrutado plenamente: War Cry, escrito por Jim Butcher e ilustrado por Carlos Gomez, y Nailbiter, con guión de Joshua Williamson y dibujos de Mike Henderson

War Cry es una historia situada en la popular saga de Harry Dresden. A pesar de las frecuentes recomendaciones de mis amigos (destacando las de Miquel Codony, que es un gran fan de la serie) todavía no he leído ninguna de las novelas, así que pensé que leer este cómic podría ser un punto de entrada más accesible. Sabía que podría perderme alguno de los detalles más sutiles (la historia se sitúa después de Dead Beat, que es el séptimo libros de Harry Dresden), pero esta novela gráfica es bastante independiente (incluye los cinco números de la mini-serie) y no tuve mayor problema para seguirla (y disfrutarla). De hecho, me ha hecho querer leer la saga lo más pronto posible, que es posiblemente la mayor alabanza que le puedo dar.

War Cry tiene un gran ritmo y está repleta de acción. Los cinco episodios se sitúan durante el asedio a una casa que contiene un objeto misterioso y abundan las escenas de lucha. Así que pienso que ha sido una muy buena decisión escribir la historia en formato cómic, porque se adapta perfectamente al contenido: menos desarrollo de los personajes y más orientada a la acción. La trama engancha desde un principio y los protagonistas, aunque un tanto estereotipados, son interesantes y carismáticos. El dibujo también es bastante bueno, especialmente las escenas de batallas, que son vívidas y claras. Las expresiones de los personajes parecen un poco forzadas en ocasiones y sus caras son demasiado angulosas, pero nada que sea especialmente problemático. La recomiendo si queréis para un buen y entretenido rato y, especialmente, si sois fans de la serie.

Nailbiter es incluso mejor que War Cry y, de hecho, es uno de los mejores cómics que he leído en mucho tiempo. Tenía muchas expectativas con este título porque la sinopsis era realmente llamativa (un pequeño pueblo que es el origen de DIECISEIS asesinos en serie distintos), pero las ha cumplido todas con creces. Tanto el guión como el dibujo son excelentes y se combinan para crear una increíble atmósfera de misterio y fascinación que hace que quieras leer páginas tras páginas (yo ya estoy esperando impaciente la siguiente entrega).

Este primer volumen de Nailbiter, que recopila los cinco primeros números de la serie, tiene giros sorprendentes, personajes interesantes, un maravilloso estilo cinematográfico e incluso algo de humor. Algunos de las escenas son un poco sangrientas, como se puede esperar de una historia de este tema, y puede que no sean del agrado de aquellos con estómago sensible. Pero en ningún caso los autores caen en mostrar violencia gratuita o sangre y vísceras sólo porque sí. En realidad, si os gustan películas como Seven o El silencio de los corderos (a las que el cómic presta homenaje explícito) os encantará Nailbiter. Muy, muy recomendado.

En resumen: dos novelas gráficas que, a pesar de ser muy diferentes la una de la otra, me han hecho para un rato excelente. War Cry es buena fantasía urbana con toneladas de acción y Nailbiter es un thriller apasionante con un toque sobrenatural y guión y dibujo sobresalientes. Recomiendo ambas obras, especialmente Nailbiter que es uno de los mejores cómics que he leído desde Locke & Key. Y eso es mucho decir. 

miércoles, 29 de octubre de 2014

VerdHugos Podcast: Primer episodio de la cuarta temporada

Nobody expects the new VerdHugos episode!

Para inaugurar nuestra cuarta temporada, los VerdHugos hablamos largo y tendido sobre nuestra experiencia en la LonCon 3 y más largo y tendido sobre cosas que no tienen nada que ver con lo que supone que tendríamos que estar hablando (para no variar). 

Ya podéis escucharlo en nuestro blog. ¡Esperamos que os guste!

Novedad: The Peripheral, de William Gibson

Ayer se puso a la venta The Peripheral, la nueva novela de William Gibson. Ésta es su sinopsis:
The Peripheral by William Gibson is a thrilling new novel about two intertwined futures, from the bestselling author of Neuromancer

Flynne Fisher lives down a country road, in a rural near-future America where jobs are scarce, unless you count illegal drug manufacture, which she's keen to avoid. Her brother Burton lives, or tries to, on money from the Veterans Association, in compensation for neurological damage suffered in a Marines elite unit. Flynne earns what she can by assembling product at the local 3D printshop. She used to make more as a combat scout in an online game, playing for a rich man, but she's had to let the shooter games go.

Wilf Netherton lives in London, seventy-some years later, on the far side of decades of slow-motion apocalypse. Things are pretty good now, for the haves, and there aren't many have-nots left. Wilf, a high-powered publicist and celebrity-minder, fancies himself as a romantic misfit in a society where reaching into the past is just another hobby.

Burton's been moonlighting online, secretly working security in some game prototype, a virtual world that looks vaguely like London, but a lot weirder. He's got his sister taking over shifts, promised her the game's not a shooter. Still, the crime Flynne witnesses there is plenty bad.

Flynne and Wilf are about to meet one another. Her world will be altered utterly, irrevocably, and Wilf's, for all its decadence and power, will learn that some of these third-world types from the past can be badass.

According to the Guardian, in terms of influence Gibson is 'probably the most important novelist of the past two decades'. The Peripheral, which marks a return to the futurism of Neuromancer, will be adored by Gibson readers and will also appeal to fans of Ender's Game, Looper and Source Code.

martes, 28 de octubre de 2014

Novedad: La música del silencio, de Patrick Rothfuss

Simultáneamente con su publicación en inglés bajo el título de The Slow Regard of Silent Things, se pone hoy a la venta La música del silencio, de Patrick Rothfuss. El libro tiene 128 páginas y cuesta 12,90€. Ésta es su sinopsis:
La Universidad, el bastión del conocimiento, atrae a las mentes más brillantes, que acuden para aprender los misterios de ciencias como la artificería y la alquimia. Sin embargo, bajo esos edificios y sus concurridas aulas hay un laberinto de túneles antiguos, de salas y habitaciones abandonadas, de pasillos serpenteantes y semiderruidos…

La Subrealidad. Allí vive Auri.

Tiempo atrás fue alumna de la Universidad. Ahora cuida de este otro mundo, para ella acogedor, maravilloso, en el que podría pasarse la eternidad mirando. Ha aprendido que hay misterios que no conviene remover; es mejor dejarlos en paz y a salvo. Ya no se deja engañar por la lógica en la que tanto confían en lo alto: Auri sabe reconocer los sutiles peligros y los nombres olvidados que se ocultan bajo la superficie de las cosas.

lunes, 27 de octubre de 2014

Una leyenda del futuro, de Agustín de Rojas

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando In The Blind, compuesta por Steven Price para la banda sonora original de Gravity (Spotify, YouTube).

A mi padre le gusta mucho un chiste sobre un español que va a viajar a Londres por primera vez. El pobre hombre está muy nervioso porque no habla ni una palabra de inglés. Pero un amigo suyo le dice que no tiene por qué preocuparse: todo lo que tiene que hacer es hablar (en español) muuuuuuy despaaaaaaacio y todo el mundo le entenderá perfectamente. Así que el hombre llega a Heathrow y para a la primera persona que ve, una mujer, y empieza a pedirle información e indicaciones. Habla, como le habían dicho, muuuuuuy despaaaaaaacio y la mujer le responde del mismo modo. Después de unos minutos, tras haber preguntado dónde coger un taxi, dónde comprar algo de comer y ese tipo de cosas (todo muuuuuuy despaaaaaaacio) la mujer le pregunta: "¿De dónde es usted?" y el responde: "De Barcelona, ¿y usted?". "De Madrid", le dice ella, de nuevo, muuuuuuy despaaaaaaacio, en español. Entonces él le contesta, esta vez a toda velocidad: "Entonces... ¡¡¿¿qué leches hacemos los dos hablando en inglés??!!

Así que, ¿qué leches hago yo, un español, reseñando A Legend of the Future, un libro escrito originalmente en español por el autor cubano Agustín de Rojas, en su versión traducida al inglés? Pues resulta que la novela fue publicada hace casi 30 años en Cuba y es prácticamente imposible encontrarla en España, pero Restless Books va a editar muy pronto una edición digital del libro y tuve la oportunidad de conseguir una copia de cortesía antes de la fecha de publicación (la novela tendrá edición tanto en inglés, traducida por Nick Caistor, como en Spanish, pero sólo tenía opción de conseguir la copia en inglés). 

A Legend of the Future cuenta la historia de la tripulación de una misión espacial con destino Titan. A su regreso a la Tierra, la nave es alcanzada por un asteroide y tres de los seis astronautas mueren y el resto resulta bastante gravemente herido. El planteamiento es, pues, en cierto modo similar al de películas recientes como Gravity o al de novelas como The Martian, de Andy Weir, pero aquí la atención se centra más en los aspectos psicológicos que en los problemas técnicos o de ingeniería.

De hecho, A Legend of the Future explora la idea de cómo preparar de la mejor manera posible a un equipo de astronautas que deben trabajar y pasar juntos los muy largos periodos de tiempo que se necesitan para viajar a los planetas exteriores del Sistema Solar. Usando frecuentes flashbacks (que se integran muy bien en la trama por razones que no detallaré para evitar los spoilers), el autor explica el proceso de selección de los candidatos a exploradores espaciales así como su entrenamiento, en algunas de las partes más interesantes de la novela.

Cuando sucede la tragedia, la preparación psicológica de los astronautas es puesta a prueba. El tono de estas escenas es similar al de películas como 2001 y Moon, por ejemplo, y también me recordó a algunas de las obras de Stanislaw Lem. El autor consigue, además, conectar los problemas a los que la tripulación se enfrenta con la situación política de la Tierra en el futuro próximo, planteando algunas cuestiones interesantes sobre la empatía, nuestra percepción de la realidad y el papel del individuo en la sociedad. El final cae un tanto en el cliché, pero es bastante satisfactorio y cierra adecuadamente todas las tramas abiertas.

La novela es de lectura muy rápida (la terminé en menos de dos días), pero también puede resultar un tanto confusa, sobre todo en los capítulos iniciales. Hay constantes cambios de puntos de vidta y flashbacks y, algunas veces, es difícil darse cuenta de qué está pasando (o dónde o cuándo). Puede que esto sea un efecto buscado, pero cuesta un poco acostumbrarse. Además, el monólogo interior de los personajes se presenta en el mismo formato que los diálogos y en la primera parte del libro me sentí perdido en algunas ocasiones porque no entendía qué se estaba diciendo en voz alta y qué no.

Como mencionaba arriba, no pudo conseguir una copia del libro en la versión original en castellano, así que me es un poco difícil juzgar la traducción de Nick Caistor. Además de las dificultades con la distinción entre pensamientos y diálogos (algo que, supongo, viene de la obra original), no encontré ningún problema en el texto, que fluye con bastante naturalidad. Es una pena no haberlo podido leer en español, sin embargo, porque las expresiones y manerismos cubanos (que me habría encantado ver) se pierden inevitablemente con la traducción.

En resumen, A Legend of the Future es una lectura muy interesante, con gran ritmo y algunas ideas que invitan a la reflexión. Me gusta especialmente que ésta sea sólo la primera de una serie de traducciones de obras de ciencia ficción de autores cubanos, con al menos otros dos libros de Yoss programados para los próximos meses. Espero que sólo sea el comienzo y que podamos ver mucha más fantasía y ciencia ficción escrita originalmente en castellano en traducciones al inglés.

(You can also read this review in English/También puedes leer esta reseña en inglés)

A Legend of the Future, by Agustín de Rojas

(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to In The Blind, written by Steven Price for the original soundtrack of Gravity (Spotify, YouTube).

My father is very fond of a joke about a Spaniard that is traveling to London for the very first time. He is quite nervous because he doesn't speak a single word of English. A friend of his tells him that he shouldn't be worried: all he has to do is speak (in Spanish) veeeeeeery slooooowly and everybody will be able to understand him. So, he arrives to Heathrow and stops a woman to ask for directions and such. He speaks, as commanded, veeeeeeery slooooowly and the woman answers in the same way. After some minutes, when he has asked where to get a taxi, have something to eat and that kind of thing (all veeeeeeery slooooowly) the woman asks him: "Where are you from?" and he replies: "I'm from Barcelona, and you?". "I'm from Madrid", she says, again, veeeeeeery slooooowly, in Spanish. Then, he replies, now very quickly: "Then.... why the heck are we speaking in English??!!"

So, why the heck am I, a native Spanish speaker, reviewing A Legend of the Future, a book originally written in Spanish by Cuban author Agustín de Rojas, in its translation into English? It turns out that the novel was published almost 30 years ago in Cuba and it is almost impossible to find in Spain, but Restless Books is publishing soon a digital edition of the book and I had the chance of getting an ARC (the novel will have editions both in English, translated by Nick Caistor, and Spanish, but only could get the English ARC). 

A Legend of the Future tells the story of the crew of spaceship on a mission to Titan. When they are going back to Earth, the ship is hit by an asteroid and three of the six astronauts die while the others are quite badly injured. The setting is, thus, similar to that of recent movies such as Gravity or novels such as The Martian, by Andy Weir, but here the focus is more on the psychological aspects than on the technical or engineering problems. 

In fact, A Legend of the Future explores the idea of how to best prepare a team of astronauts to work and stay together for the long periods of time that trips to the outer planets of the Solar System would take. Using frequent flashbacks (that integrate very well with the plot for reasons that I won't detail to avoid spoilers), the author explains the process of selecting the candidates to space explorers and their training, one of the most interesting parts of the novel. 

When the tragedy strikes, the psychological training of the astronauts is put to the test. The tone of these scenes is similar to that of movies such as 2001 and Moon, for instance, and also reminded me of some of the works by Stanislaw Lem. The author also manages to link the problems that the crew face with the political situation of Earth in the near future, raising some interesting questions about empathy, our perception of reality and the role of the individual in the society. The ending is a bit clichéd, but quite satisfying and ties all the open threads nicely. 

The novel is a very quick read (I finished it in less than two days), but it can also be a bit confusing, especially in the first chapters. There are constant changes of point of view and flashbacks and, sometimes, it is difficult to realize what is happening (or where or when). This may very well be an intended effect, but it takes some time getting used to. Also, the interior monologue of the characters is presented in the same format as the dialog, and in the first part of the book I felt myself at a loss because I didn't understand what was being said aloud and what not.       

As I have mentioned above, I haven't been able to get a copy of the book in the original Spanish, so it is a bit difficult to judge Nick Caistor's translation. Apart from my difficulties telling apart thoughts and dialog (something that, I suppose, comes from the original work), I didn't find any problem with the text, which flowed nicely enough. I regret not having read it in Spanish, though, because all the Cuban expressions and mannerisms (which I would have loved to see) are unavoidably lost in translation.

All in all, A Legend of the Future is a very interesting read, fast-paced and with some thought-proving ideas. I especially like the fact that is only the first of a series of translations of SF works by Cuban authors, with at least two books by Yoss coming from Restless Books in the next few months. I hope that this is only the beginning and that we can see soon much more science fiction and fantasy books originally written in Spanish being translated into English. 

domingo, 26 de octubre de 2014

Novedad en Alamut: Relatos completos 3, de Isaac Asimov

Esta semana Alamut ha puesto a la venta Relatos completos 3, de Isaac Asimov. El libro tiene 496 páginas y cuesta 29,95€. Estos son su sinopsis y contenidos:
Alamut se enorgullece de presentar el más ambicioso proyecto editorial planteado en castellano en torno al gran Isaac Asimov: la edición, con una nueva traducción, de sus relatos completos, reuniendo las recopilaciones originales realizadas por el propio autor e incluyendo sus deliciosos textos introductorios.

Este tercer volumen recoge las dos colecciones que Asimov publicó en los años sesenta: Los casos de Asimov, que reúne sus historias de ciencia-ficción detectivesca, y la antología doble Anochecer y otros relatos. En aquella época, Asimov llegó al apogeo de su carrera como divulgador científico, y sus libros de cuentos eran bienvenidos recordatorios de dónde estaban sus orígenes como escritor: en las revistas de ciencia-ficción.

El resultado son treinta y dos relatos que se encuentran entre lo más destacado de la obra asimoviana: desde el clásico "Anochecer", considerado por muchos el mejor cuento de Asimov, a los relatos detectivescos protagonizados por el orondo exobiólogo Wendell Urth, pasando por clásicos celebrados por generaciones de lectores como "Manchas verdes", "Anfitriona", "Esquirol", "Pâté de foie gras" o "La bola de billar".


Los casos de Asimov

"El tañido de la campana"
"La piedra parlante"
"¿De qué sirve un nombre?"
"La noche moribunda" (en Relatos Completos 2)
"Pâté de foie gras"
"El polvo mortal"
"Matiz legal"
"Estoy en Puertomarte sin Hilda" (en Relatos Completos 2)
"A la deriva sobre Vesta"
"Luz estelar"
"La clave"
"La bola de billar"

Anochecer y otros relatos

"Manchas verdes"
"¿Creced y multiplicaos...?"
"Conducto E"
"Por una buena causa..."
"Qué pasaría si..."
"Aquí no hay nadie más que..."
"Hace un día tan bueno"
"Inserte la pieza A en el agujero B"
"El hechicero contemporáneo"
"Hasta la cuarta generación"
"¿Qué es esa cosa llamada amor?"
"La máquina que ganó la guerra"
"Mi hijo, el físico"
"Los ojos hacen algo más que ver"

sábado, 25 de octubre de 2014

Novedad en Sportula: La piedad del primero, de Pablo Bueno

Sportula ha puesto a la venta La piedad del primero, de Pablo Bueno. El libro tiene 576 páginas y se puede adquirir en formato impreso (27€) o digital sin DRM (3.50€). Ésta es su sinopsis:
Eran niños. Los arrancaron de los brazos de sus padres cuando tenían cuatro años. Los arrojaron al Monasterio. Los adiestraron en el uso de la espada y otras artes más sutiles pero igualmente letales. Lo hicieron de un modo tan salvaje que la mayoría pereció. 
Solo quince sobrevivieron. Quince jóvenes que recibieron más dolor, más heridas, más brutalidad. Quince jóvenes que ignoraban el propósito de su sufrimiento. Quince jóvenes que no sabían que había uno distinto entre ellos. 
Cuando los dejaron salir habían cambiado. Habían olvidado su pasado y el amor de sus padres. Habían perdido las dudas y el miedo. Estaban preparados para enfrentarse a todo.

Excepto a la verdad.

viernes, 24 de octubre de 2014

Novedad: A Man Lies Dreaming, de Lavie Tidhar

Ya está a la venta A Man Lies Dreaming, la nueva novela de Lavie Tidhar. Además, está disponible de forma gratuita una precuela en forma de cómic que lleva el título de A Man Named Wolf, con guión del propio Tidhar e ilustraciones de Neil Struthers

Ésta es la sinopsis de A Man Lies Dreaming:

Deep in the heart of history's most infamous concentration camp, a man lies dreaming. His name is Shomer, and before the war he was a pulp fiction author. Now, to escape the brutal reality of life in Auschwitz, Shomer spends his nights imagining another world - a world where a disgraced former dictator now known only as Wolf ekes out a miserable existence as a low-rent PI in London's grimiest streets.

An extraordinary story of revenge and redemption, A Man Lies Dreaming is the unforgettable testament to the power of imagination.

jueves, 23 de octubre de 2014

The Magician's Land, de Lev Grossman

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Never Ending Story de Limahl (Spotify, YouTube).

Aunque me gustó bastante The Magician King, confieso que no entendí mucho la necesidad del libro cuando se publicó. The Magicians no sólo era una mejor novela, sino que funcionaba perfectamente por sí mismo y no pedía una secuela. Afortunadamente, The Magician's Land, la tercera entrega de la saga, da un nuevo significado a los dos libros anteriores y es un perfecto cierre para la trilogía.

The Magician's Land es, una vez más, una obra muy meta-literaria. Por supuesto, los paralelismos con las sagas de Harry Potter y Narnia siguen siendo evidentes y centrales para la trama. Pero también hay elementos tan dispares como referencias a Shakespeare que homenajean (explícitamente) a Charlie y la fábrica de chocolate Factory. Y, especialmente, me fue imposible evitar encontrar una gran similitud con muchos de los temas principales de La historia interminable.

The Magician's Land es, sobre todo, una historia sobre la aceptación. Sobre afrontar la vida, en toda su crueldad y toda su gloria. Como lo plantea uno de los personajes:
It was so utterly pointless. Maybe that's what the ghost was trying to teach her: it's all pointless. Fate is coming whatever you do, so quite wriggling around, it's already making you look more ridiculous than you already do. We're all ghosts here, you just don't look like one yet.
O, más tarde:
It was funny about magic, how messy and imperfect it was. When people said something worked like magic they meant that it cost nothing and did exactly what you wanted it to. But there were lots of things magic couldn't do. It couldn't raise the dead. It couldn't make you happy. It couldn't make you good-looking. And even with the things it could do, it didn't always do the right. And it always, always cost something.
Percibiréis aquí algo del cinismo (nihilismo, casi) que estaba presente en los dos libros anteriores. The Magician's Land está, sin embargo, mucho más abierta a la esperanza que las otras dos novelas. No porque las decisiones sean ahora más sencillas para Quentin y sus amigos, sino porque han crecido y están aprendiendo a aceptar la vida como adultos, con lo bueno y con lo malo, sin tratar de esquivar las responsabilidades con un truco de magia fácil y sin esfuerzo. No hay respuestas fáciles a los problemas de la vida y ellos están empezando a darse cuenta y a aceptarlo:
"No." Quentin closed his eyes. "I still have no idea what magic is for. Maybe you just have to decide for yourself. But you definitely have to decide. It's not for sitting on my ass, which I now because I've tried that. Am I making any sense?"
The Magician's Land es una historia sobre la maduración personal, pero no es la típica historia de crecimiento. Quentin ya no es un quinceañero y ha conocido íntimamente el dolor y la pérdida. Pero ése no es el final de la historia. La decisión de Grossman de llevar a los personajes un paso más allá es de lo más acertada y hace que el libro sea mucho más interesante. En ese sentido, la parte final de la novela es simplemente excelente, aportando un cierre no sólo a todas las tramas abiertas sino también, y lo que es más importante, al desarrollo de los protagonistas.

El libro también tiene mucho más humor que las entregas anteriores. Los diálogos son, algunas veces, realmente divertidos y algunos de los personajes (Janet, especialmente) son casi auto-paródicos. Esto hace que el tono del libro sea más ligero pero sin perder profundidad ni sentido. De hecho, mi impresión es que Grossman ha crecido como escritor y la prosa es la mejor de la serie hasta el momento.

Pese a todas sus virtudes, el libro también tiene algunos problemas menores. La primera parte del libro es un tanto inconexa, con tres tramas diferentes desarrollándose en paralelo y con mútiples flashbacks. Hay también algunas escenas que podrían haber sido recortadas sin perder mucho, haciendo que la novela fuera más compacta. Y al menos unos de los giros finales se ve venir desde kilómetros de distancia. Muchos de estos problemas se ven redimidos al final del libro, pero el lector debe hacer un acto de fe en que Grossman va a ser capaz de atarlo adecuadamente todo (cosa que hace casi a la perfección).

En definitiva, recomiendo especialmente The Magician's Land. Quizá no sea tan buena como The Magicians, pero pienso que es bastante mejor que The Magician King y una muy satisfactoria conclusión para la trilogía. Si habéis leído las dos primeras entregas, creedme cuando digo que no vais a querer perderos ésta.

The Magician's Land, by Lev Grossman

(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to Never Ending Story by Limahl (Spotify, YouTube).

Although I enjoyed The Magician King quite a lot, I confess that I didn't see the point of the book when it was published. The Magicians was not only a better novel, but one that perfectly stood on its own and didn't ask for a sequel. Fortunately, The Magician's Land, the third installment of the saga, gives new meaning to the two previous books and is a perfect ending for the trilogy.

The Magician's Land is, again, a highly meta-literary book. Of course, the parallelism with the Harry Potter and Narnia sagas are evident and central to the plot. But there are also such disparate elements as references to Shakespeare and scenes that pay (explicit) homage to Charlie and the Chocolate Factory. And, especially, I couldn't help finding a strong resemblance to some of the main themes and topics of Michael Ende's The Neverending Story.

The Magician's Land is, above all, a story about acceptance. About facing life, in all its cruelty and all its glory. As one of the characters puts it:
It was so utterly pointless. Maybe that's what the ghost was trying to teach her: it's all pointless. Fate is coming whatever you do, so quite wriggling around, it's already making you look more ridiculous than you already do. We're all ghosts here, you just don't look like one yet.
Or, later:
It was funny about magic, how messy and imperfect it was. When people said something worked like magic they meant that it cost nothing and did exactly what you wanted it to. But there were lots of things magic couldn't do. It couldn't raise the dead. It couldn't make you happy. It couldn't make you good-looking. And even with the things it could do, it didn't always do the right. And it always, always cost something.
You will notice here some of the cynicism (nihilism, even) that was present in the previous two books. The Magician's Land is, however, much more open to hope than the other two novels. Not because decisions are now easier for Quentin and his friends, but because they have grown up and are learning to accept life as adults, with its good and its bad, not trying to dodge responsibilities with an easy and effortless magic trick. There are no easy answers to life's problems and they are beginning to realize and to come to terms with the fact: 
"No." Quentin closed his eyes. "I still have no idea what magic is for. Maybe you just have to decide for yourself. But you definitely have to decide. It's not for sitting on my ass, which I now because I've tried that. Am I making any sense?"
The Magician's Land is a story about growing up, yes, but it is not your typical coming of age story. Quentin is not a teenager anymore, and he intimately knows pain, loss and grief. But that is not the end of the story. Grossman's decision to take his characters a step further is right on spot and makes the book so much more interesting. In that sense, the final part of the novel is just excellent, given closure not only to all the open threads but also, and more importantly, to the development of the characters. 

The book has also much more humor than the previous installments. The dialog is, sometimes, really funny and some of the characters (Janet, especially) are almost self-parodic. This lightens the tone of the novel without making it less profound or meaningful. In fact, I found that Grossman has evolved as a writer and the prose is the best in the series so far. 

For all its virtues, the novel also has some minor problems. The fist half of the book is a bit disjointed, with three different and parallel plots and multiple flashbacks. There are some scenes that could have been edited without loosing much, making the novel tighter. And at least one the final twists can be seen coming from a mile away. Many of these issues are redeemed by the end of the book, but the reader has to faith in Grossman's to tie everything up (which he does almost perfectly). 

All in all, I highly recommend The Magician's Land. It may not be as good as The Magicians, but I think it is way better than The Magician King and a very satisfying conclusion to the trilogy. If you have read the first two installments, believe me, you don't want to miss this one. 

miércoles, 22 de octubre de 2014

Novedad: Bathing the Lion, de Jonathan Carroll

Ya está a la venta Bathing the Lion, una nueva novela de Jonathan Carroll después de un parón de seis años. Ésta es su sinopsis:
In Jonathan Carroll's surreal masterpiece, Bathing the Lion, five people who live in the same New England town go to sleep one night and all share the same hyper-realistic dream. Some of these people know each other; some don’t.

When they wake the next day all of them know what has happened. All five were at one time “mechanics,” a kind of cosmic repairman whose job is to keep order in the universe and clean up the messes made both by sentient beings and the utterly fearsome yet inevitable Chaos that periodically rolls through, wreaking mayhem wherever it touches down—a kind of infinitely powerful, merciless tornado. Because the job of a mechanic is grueling and exhausting, after a certain period all of them are retired and sent to different parts of the cosmos to live out their days as "civilians." Their memories are wiped clean and new identities are created for them that fit the places they go to live out their natural lives to the end.

For the first time all retired mechanics are being brought back to duty: Chaos has a new plan, and it's not looking good for mankind...

martes, 21 de octubre de 2014

Ebook en oferta: Infernal Devices, de K.W. Jeter

En estos momentos se puede adquirir en Amazon España el ebook Infernal Devices, de K.W. Jeter, al precio promocional de 1,49€. 

Ésta es la sinopsis de la novela:

But George has little talent for watches and other infernal devices. When someone tries to steal an old device from the premises, George finds himself embroiled in a mystery of time travel, music and sexual intrigue. The classic steampunk tale from the master of the genre. 
With a new introduction by the author, and an afterword by Jeff VanderMeer.

Tres novedades en Nevsky

Ediciones Nevsky ha puesto a la venta tres interesantes libros. Bajo estas líneas podéis ver los títulos, sinopsis y precios:

Retrofuturismos: Antología Steampunk, selección de Marian Womack (432 páginas, 22€)

El steampunk español se ha hecho mayor. Sin dejar de rendir homenaje a las postales victorianas y a los maestros del proto-steampunk en los que se inspiraron sus paisajes de bielas, engranajes y turbinas a vapor, los escritores españoles del género han interiorizado la estética y la ideología del steampunk para narrarnos momentos claves de nuestra historia moderna, el auge de nuevos movimientos sociales, o denunciar la injusticia social. El steampunk está aquí para quedarse. Y su fórmula de nostalgia por un pasado “inventado” junto a su inclinación por la rebelión, por la revolución (el “punk” que acompaña al “steam”) quizá sea la forma más sincera de hacernos pensar de dónde venimos y de hacernos reflexionar hacia donde vamos.
Relatos de: Félix J. Palma; Sofía Rhei; Guillermo Zapata; Laura Fernández; Rubén Sánchez Trigos; Cristina Jurado; Jesús Cañadas; Noemí Sabugal; Alfredo Álamo; Rafael Marín; Rocío Tizón; Luis Guallar; Sergio Lifante; Ángel Luis Sucasas; Francisco Miguel Espinosa; Joseph Remesar.

La glándula de Ícaro, Anna Starobinets  (240 páginas, 20€)

En su nueva colección de relatos, Anna Starobinets vuelve a llevarnos de la mano a los paisajes reales y mentales sutilmente alterados que destacaban en su primera colección, Una edad difícil. El subtítulo del volumen es El libro de las metamorfosis, y uno de sus principales temas es el cambio y la transformación, los horrores que conllevan, pero también la liberación que pueden aportar. 
Los relatos nos presentan versiones del mundo en el que vivimos, sutilmente transformadas en algo distinto, o bien nos descubren extraños submundos escondidos bajo una superficie aparentemente normal. Extrañas operaciones, productores de cine cuya humanidad es cuestionada, los sueños y su conexión con el infierno... En este libro Anna Starobinets expande y consolida su personalísima ficción especulativa de corte psicológico, una guía de valor incalculable para ententer el mundo cada vez más extraño en el que estamos obligados a vivir.

El joven Moriarty y los misterios de Oxford, Sofía Rhei (208 páginas, 17€)

Todos los lugares esconden misterios, pero la ciudad de Oxford, con sus museos secretos y sus peculiares profesores, es más abundante en enigmas que casi cualquier otra. 
James Moriarty tiende a meterse en líos con la mínima excusa. Pero cuando se encuentra con niñas que ven duendes, con estudiantes tramposos, con el mazo de llaves que todo lo abre y con sospechosos que utilizan el aire como arma... son los líos los que llegan a él. Un nuevo y desternillante misterio del niño más malo del siglo xix.

lunes, 20 de octubre de 2014

Ebook gratis: Age of Witches, de Sergey y Marina Dyachenko

En estos momentos se puede descargar gratuitamente en Amazon España el ebook Age of Witches, de Sergey y Marina Dyachenko. Ésta es su sinopsis:
Is it easy to be a witch? Who can, and more importantly, who would want to understand her: this evil otherworldly creature, the symbol of promiscuity and whimsy? The symbol of the Woman?

Is it easy to be the Great Inquisitor? Who can, and more importantly, who would want to understand him, a heartless executioner, carrying out the will of the Inquisition? What would happen if the souls of these two, as incompatible as ice and fire, come into contact?

The novel THE AGE OF WITCHES contains several winningly rare combinations: that of a thriller, detective and melodrama, Western traditions and Eastern European textures. The epic scope of events and tension go hand in hand with the intense psychological twister representing the characters’ inner lives. An element of mystery allows for a new approach to the ancient questions.

What makes the novel unique? The dense atmosphere of a modern city is invaded by the poetry of folk demonology. The characters abide by the cruel laws of nuclear society, and by those of a mythical world. This is a book about love, but also about the price of freedom, and the meaning of life. It is about what can save our world from being suffocated by contradictions and hate.

El Leviatán de Babel, de Hagar Yanai

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Rivers of Babylon de Boney M. (Spotify, YouTube). 

El Leviatán de Babel, de Hagar Yanai, es el título con el que hoy Ediciones Pàmies inaugura su nueva colección de literatura fantástica. Yanai es una escritora israelita prácticamente desconocida en nuestro país, por lo que la apuesta se antoja tan valiente como arriesgada. Pero puedo afirmar, una vez leída la novela, que también es bastante acertada. 

La novela tiene un marcado tono juvenil, pero además toma elementos de los cuentos populares y de hadas y, por supuesto, de diversas mitologías "exóticas" (al menos desde nuestro punto de vista). Asimismo, la trama combina la fantasía tradicional (con sus magos, sus imperios y sus princesas) con la distopía, e incluso con unas gotas de ciencia ficción, de fantasía urbana y de algo que recuerda al dreampunk.

La pregunta natural es, por tanto, qué tal funciona esta dispar combinación. Y la respuesta es que, en su mayor parte, lo hace sorprendentemente bien. La historia se articula en varias tramas paralelas que se van entrecruzando (a veces de forma más forzada, a veces menos) y separando, y que siguen a los personajes principales: Yonatán, Ela, Ninó y Hilel. Estos cuatro jóvenes protagonistas siguen algunos de los clichés más utilizados en el género fantástico: los valientes niños que se ven transportados a un mundo fantástico para encontrar la forma de ayudar a sus padres, la princesa huérfana que se ve manipulada por los poderes políticos de la corte, el rebelde que organiza la resistencia contra el malvado Imperio... Pese a ser un tanto típicos, resultan suficientemente carismáticos para que nos interesemos por su historia desde un principio.

Uno de los puntos más fuertes de la novela es, sin duda, la mitología que Yanai crea para su particular Imperio de Babel. El Zigurat de los Cielos, la Biblioteca de Nínive, los Jardines Colgantes de Babilonia, la diosa Tiamat, variados demonios, sílfides... Elementos de las tradiciones hebrea, sumeria y babilónica que se juntan con otros imaginados por la propia autora para crear una cosmogonía sugerente y original. 

La prosa es, además, fresca y ágil (abundan expresiones como "mola" o "dabuti"), pero sin renunciar en ningún momento a las metáforas, que son coloristas y aportan un toque muy personal a la obra. Abundan también los momentos de humor, especialmente en los diálogos, que son naturales y, en ocasiones, francamente inteligentes. 

El libro tiene, sin embargo, algunos handicaps importantes. Por un lado, no se trata de una obra autoconclusiva, sino del inicio de una trilogía de la que, además, parece que por el momento sólo se han publicado los dos primeros volúmenes (El Leviatán de Babel vio la luz en la edición original en hebreo en 2006 y su secuela en 2008). Por otro, y como ya he mencionado más arriba, la novela es claramente de orientación juvenil. Esto, evidentemente, no tiene nada de malo en sí mismo, pero mi impresión es que ni la portada elegida (que, por otro lado, me gusta mucho) ni la sinopsis lo dejan suficientemente claro y puede que algunos lectores (al menos fue mi caso) se vean sorprendidos con lo que se encuentren en el libro. En particular, hay algunas escenas (estoy pensando especialmente en una que involucra cierta tarta gigante) que se adentran casi más en lo infantil que en lo juvenil. 

El Leviatán de Babel es, en definitiva, una novela original, divertida, fresca y muy entretenida. Recomiendo su lectura, siempre teniendo presente que es una novela juvenil con todo lo que eso implica (no esperéis encontrar aquí ni la sangre del grimdark de Martin y compañía ni el cinismo de un Lev Grossman) y que a veces el tono es muy, muy ligero, casi infantil. Pese a ello, me parece una buena noticia que Pàmies se haya decidido a ofrecernos esta obra en español. Espero con ganas saber cuándo podremos leer su continuación y, por supuesto, estoy intrigado por descubrir qué otras sorpresas nos deparará esta nueva colección de fantasía.

domingo, 19 de octubre de 2014

Novedad: Amanecer rojo, de Pierce Brown

Ya está a la venta Amanecer rojo, de Pierce Brown con traducción de Silvia Schettin. El libro tiene 544 páginas y cuesta 18€. 

Ésta es su sinopsis:

Estrategia. Fuerza. Amor. Traición. Ideas como libertad o igualdad murieron junto con la Tierra. Ahora, en Marte, el equilibrio se sustenta en un férreo sistema de castas representadas por colores. Para acceder a la élite de los gobernantes, los dorados deben ganarse su puesto en una contienda implacable. Pero Darrow no es un dorado. Es un rojo, forjado en las entrañas del infierno. Afilado por el odio. Fortalecido por el amor. Para sobrevivir, debe ocultar su verdad. Sin olvidar que cada muerte, cada paso de la contienda, es por la libertad. Y con una idea fija en la mente: no convertirse en uno de ellos, pase lo que pase. En un mundo de oscuridad, un rojo amanecerá dorado.

sábado, 18 de octubre de 2014

Novedad: La espada de los cincuenta años, de Mark Z. Danielewski

Ya está a la venta La espada de los cincuenta años, de Mark Z. Danielewski. El libro tiene 288 páginas y cuesta 20,90€. Ésta es su sinopsis:
Una noche de Halloween, en una fiesta celebrada en un rancho del este de Texas, una costurera llamada Chintana termina al cuidado de cinco revoltosos huérfanos. No sorprende que las energías de los niños resulten casi irrefrenables, incluso con promesas de tarta y cuentacuentos. El cuentacuentos, sin embargo, no es lo que todos se imaginan. 
Amenazante y misterioso, el hombre entretiene a los huérfanos con un relato perverso de venganza y violencia. Tampoco viene con las manos vacías. A los pies de los niños, coloca un estrecho y alargado estuche cerrado con cinco pestillos. “Soy un hombre malvado con un corazón muy negro”, les avisa. “Y fueron solamente esa maldad y esa negrura las que me llevaron a buscar esto que llevo transportando muchos años y que os he traído esta noche.” 
Una afirmación perturbadora para cualquiera, especialmente para los niños. Pero como pronto descubrirá Chintana, esto no es más que el principio. Su preocupación irá en aumento a medida que el cuentacuentos ofrezca detalles cada vez más siniestros sobre las consecuencias que oculta ese estrecho y alargado estuche. 
Para empeorar las cosas, los huérfanos, uno tras otro, se adelantarán para abrir los pestillos… 
La espada de los cincuenta años es una historia clásica de terror para adultos, escrita sobre la base estilística de El corazón de las tinieblas, de Joseph Conrad, con la ruptura narrativa de voces de Las olas, de Virginia Woolf, más una encomiable economía de medios —la cual no obstante supera con nota el difícil objetivo de transmitir más con menos— con la marca distintiva del taller Danielewski: la experimentación formal.

viernes, 17 de octubre de 2014

Novedad: El mapa del caos, de Félix J. Palma

Ayer se puso a la venta El mapa del caos, tercera entrega de la Trilogía Victoriana de Félix H. Palma. El libro tiene 704 páginas y cuesta 21,90€. Ésta es su sinopsis:
Cuando la persona que más ama muere trágicamente, el protagonista de esta historia hará todo lo posible para hablar con ella una última vez. Necesita confesarle el secreto que le atormenta y no se atrevió a contarle en vida. En el Londres victoriano, en pleno apogeo del espiritismo, una sesión con el mejor médium de la historia se presenta como la única solución, pero en ella se desencadenarán fuerzas más terribles de lo que nadie podía imaginar. El mundo entero está en peligro, y su salvación reside en las páginas de un misterioso libro titulado El mapa del Caos. Si nuestro protagonista no lo recupera, jamás podrá llegar hasta la persona amada, pues incluso el Más Allá dejará de existir.

Pero no estará solo en esta aventura. Contará con la inestimable ayuda de Arthur Conan Doyle, el padre de Sherlock Holmes, de Lewis Carroll, el autor de Alicia en el País de las Maravillas, y por supuesto de H.G. Wells, cuyo Hombre Invisible tal vez haya escapado de las páginas de su famosa novela para sembrar el terror entre los hombres. Solo ellos pueden descubrir la forma de salvar el mundo. Solo ellos pueden encontrar el camino para reunir a los amantes separados por la muerte. El camino a través de los espejos...

El mapa del caos es una aventura trepidante en la que el autor, con la magistral escritura y el fino humor al que nos tiene acostumbrados, mezcla amores imposibles, acción a raudales, fantasmas verdaderos y mediums falsos, en un explosivo cóctel que atrapará a los lectores de todo el mundo. O como diría el misterioso narrador de esta novela, de todos los mundos posibles.

jueves, 16 de octubre de 2014

City of Stairs, de Robert Jackson Bennett

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Losing My Religion, de R.E.M. (Spotify, YouTube).

Antes de City of Stairs, mi única experiencia previa con la obra de Robert Jackson Bennett no había sido demasiado satisfactoria. Intenté leer American Elsewhere, pero cuando iba como por la mitad me di cuenta de que ni me preocupaba lo que les pasase a los personajes (cuyas motivaciones no me convencían en absoluto) ni me interesaba la trama, así que decidí dejar de leerlo (la vida es muy corta y tal y cual). Sin embargo, este verano en la LonCon 3 tuve la oportunidad de asistir a un par de mesas redondas en las que participaba Bennett y me intrigó bastante lo que contó sobre su nueva novela, por lo que decidí darle una oportunidad.

City of Stairs es una novela independiente de fantasía urbana con algunos elementos de mitología, novela negra e incluso un toque de steampunk. Creo que la forma más sencilla de describirla es imaginando un hijo bastardo de dos de las novelas de China MiévilleThe City & The City Kraken. Sin embargo, y aunque no hay nada especialmente malo en el libro, no es tan bueno como ninguno de esos dos.

City of Stairs es, de hecho, una novela más que correcta e incluso tiene algunos momentos brillantes, particularmente los que tienen que ver con los dioses antiguos y sus artefactos milagrosos. También tiene mucho humor, algo que me sorprendió muy favorablemente. Y, por supuesto, también tiene grandes personajes, especialmente Sigrud, que roba la escena cada vez que aparece.

El punto más destacable de la novela es, sin embargo, el modo en que se acerca a temas como el colonialismo, la censura, la venganza y el abuso del poder político. La historia la escriben los vencedores, dice la máxima, y en este caso es literalmente cierto. En el primer capítulo, por ejemplo, Bennett consigue retratar una situación de opresión e injusticia, así como establecer el trasfondo de todo la novela, sin renunciar a ser totalmente irónico e incluso cómico. Y la extraña amalgama de la ciudad de Bulikov es una perfecta metáfora de la realidad social del Continente y sus habitantes.

Por desgracia, City of Stairs también tiene algunos problemas que han impedido que me convenza del todo. Bennett se apoya excesivamente en los diálogos para revelar hechos clave y para proporcionar una gran parte de la ambientación. El último capítulo, incluso, es en su mayor parte una larga conversación entre dos personajes en la que todo lo que quedaba por explicar es explicado con todo detalle (un recurso muy poco elegante, si me lo preguntáis). Además, muchas de las ideas la religión y la mitología (no seré más específico para evitar los spoilers) me parecieron muy poco originales y algunos de los giros y revelaciones finales, bastante facilones. 

En resumen, City of Stairs es una buena novela pero en modo alguno la obra maestra que algunas reseñas me habían hecho creer que me iba a encontrar. Si normalmente os gusta la fantasía urbana o queréis ver cómo sale parada ante la comparación con las obras de Miéville que citaba arriba, dadle una oportunidad. Si no, podéis dejarla pasar. Tampoco os perderéis demasiado.

City of Stairs, by Robert Jackson Bennett

(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to Losing My Religion, by R.E.M. (Spotify, YouTube).

Before City of Stairs, my only previous experience with the work of Robert Jackson Bennett had been not very satisfactory. I tried to read American Elsewhere, but when I was half my way through it I found myself neither caring for the characters, whose motivations I didn't buy at all, nor interested in the plot and I decided to stop reading it (life is short and all that). However, at LonCon 3 this summer I had the chance of attending a couple of panels in which Bennett participated and I was very intrigued by what he told about his new novel, so I decided to give it a try. 

City of Stairs is a stand-alone urban fantasy novel with some elements of mythology, crime fiction and even a touch of steampunk. I think that the easiest way of describing it is to imagine a bastard son of two China Miéville's novels: The City & The City and Kraken. However, although there is nothing especially wrong with the book, it is not as good as any of those.

City of Stairs is, in fact, a perfectly OK novel. It is fun to read and has some really excellent moments, particularly those related to the ancient gods and their miraculous artifacts. It also has a lot of humor, something that I wasn't expecting and was a very nice surprise. And, of course, it has some really great characters, especially Sigrud who steals the scene once and again.

The strongest point of the novel is, however, the way it approaches topics such as colonialism, censorship, revenge and the abuse of political power. History is written by the victors, as the saying goes, and in this case it is literally true. In the first chapter, for example, Bennett manages to masterfully depict a situation of oppression and injustice, as well as setting the background for most of the novel, while being really ironic and even humorous. And the strange amalgamation of the city of Bulikov is a perfect metaphor for the social reality of the Continent and its inhabitants. 

Unfortunately, City of Stairs also has some problems that prevented me from loving it. For instance, it relies very heavily on the dialog to reveal key facts and to provide a big part of the worldbuilding. Even the last chapter is, mostly, a long talk between two characters in which all that remained to be explained is explained in detail (a not very elegant solution, if you ask me). Also, many of the ideas about religion and mythology (I won't be more specific in order to avoid spoilers) stroke me as not very original and some of the final twists and revelations were quite sloppy, in my opinion. 

All in all, City of Stairs is quite a good novel but by no means the masterpiece that many reviews made me believe I'll find. If you usually like urban fantasy or if you want to compare how it stands against the Miéville's novels I mentioned above, give it a try. Otherwise, you can skip it. You won't miss too much.