jueves, 24 de agosto de 2017

Novedad: The Real-Town Murders, de Adam Roberts

Hoy se pone a la venta The Real-Town Murders, la nueva novela de Adam Roberts. Esta es su sinopsis:
Alma is a private detective in a near-future England, a country desperately trying to tempt people away from the delights of Shine, the immersive successor to the internet. But most people are happy to spend their lives plugged in, and the country is decaying. 
Alma's partner is ill, and has to be treated without fail every 4 hours, a task that only Alma can do. If she misses the 5 minute window her lover will die. She is one of the few not to access the Shine. 
So when Alma is called to an automated car factory to be shown an impossible death and finds herself caught up in a political coup, she knows that getting too deep may leave her unable to get home. 
What follows is a fast-paced Hitchcockian thriller as Alma evades arrest, digs into the conspiracy, and tries to work out how on earth a dead body appeared in the boot of a freshly-made car in a fully-automated factory.

miércoles, 23 de agosto de 2017

From Bacteria to Bach and Back, de Daniel C. Dennett

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando The Musical Offering BWV 1079: Ricercar a 6, de Johann Sebastian Bach (Spotify, YouTube)

A poco que uno se interese por temas como la teoría de la mente o la evolución de la consciencia, hay nombres como el de Daniel C. Dennett que aparecen recurrentemente. Y, sin embargo, aún tenía pendiente leer alguna de sus obras. Recuerdo, eso sí, haber tomado prestada de la biblioteca La conciencia explicada hace algunos años, pero nunca encontré el tiempo para pasar más allá del prólogo antes de tener que devolverlo. Así que cuando me enteré de que se acababa de publicar From Bacteria to Bach and Back: The Evolution of Minds, vi la oportunidad de saldar una deuda pendiente. Lamentablemente, debería haberme fiado de mi intuición de que un título con un juego de palabras tan malo no podía augurar nada bueno. 

From Bacteria to Bach and Back (no, de verdad, es que suena espantosamente mal) es una obra totalmente prescindible por muchas razones. La primera es que, en su mayor parte, es un remake de libros como The Blind Watchmaker o The Selfish Gene, de Richard Dawkins. A poco que estéis familiarizados con sus teorías (y son tan famosas que seguramente las conozcáis aunque no hayáis leído los libros, como me sucede a mí), no habrá prácticamente nada del libro de Dennett que os aporte ideas o conocimientos nuevos. De hecho, una buena parte del ensayo está dedicado a justificar que la evolución puede dar lugar a "productos" altamente complejos (como un cerebro humano) sin necesidad de ninguna inteligencia externa que guíe el proceso (lo que Dennett denomina "competencia sin comprensión") pero, paradójicamente, insiste en decir que se trata de un "diseño inteligente" (cuando todos sabemos las connotaciones que tiene ese término en particular). 

Por otro lado, el libro es totalmente prescindible porque su mensaje principal se puede resumir en apenas un par de frases sin perder apenas nada por el camino. El subtítulo del libro es The Evolution of Minds. Pues bien, la tesis de Dennett se reduce a afirmar que la mente humana es fruto del diseño inteligente (sic) por el que la evolución da lugar al cerebro, más la aparición de memes (sí, de nuevo un remake de Dawkins) como el lenguaje que permiten niveles de abstracción crecientes. Y ya está. Apenas hay nada más. Casi 150000 palabras que se pueden resumir en apenas dos frases.

Otro motivo por el que no merece la pena molestarse con From Bacteria to Bach and Back, es que tiene al menos (que yo haya detectado) un error de bulto. En cierto momento, Dennett habla sobre el "poder recursivo" del lenguaje y afirma que la iteración no es lo mismo que la recursión y que construcciones como la yuxtaposición repetida de frases con conjunciones como "and" son iterativas pero no recursivas. No tengo palabras para describir el tamaño de semejante burrada. Como cualquier estudiante de programación (o de Teoría de la Computabilidad, pero tampoco hace falta irse tan allá) sabe, todo lo que puede hacerse de forma recursiva puede hacerse también de forma iterativa. Es más, las construcciones de yuxtaposición se expresan en la teoría formal de gramáticas de Chomsky (al que tanto menciona Dennett, curiosamente) mediante reglas recursivas, porque en las gramáticas no existe la iteración como tal. 

En resumen, From Bacteria to Bach and Back es un libro que no aporta nada novedoso y que se dedica a dar vueltas a las mismas ideas alargándolas sin necesidad ni objetivo claro. Como decía, totalmente prescindible. En concreto, a mí para lo que único que me ha servido es para comprobar empíricamente que se puede escuchar un audiolibro al 175% de su velocidad normal y no perderse nada por el camino. 

martes, 22 de agosto de 2017

Novedad: Swarm and Steel, de Michael R. Fletcher

Hoy se pone a la venta Swarm and Steel, una novela de Michael R. Fletcher situada en el mismo universo que Beyond Redepmtion (que Antonio Díaz reseñó para nosotros hace unos pocos meses). 

Esta es su sinopsis:
Zerfall awakens in an alley, wounded and unable to remember her past. Chased by an assassin out into the endless wastes of the desert, she is caught, disfigured, and left for dead. Her scabbard is empty, but the need for answers—and the pull of her sword—will draw her back to the city-states. 
When Jateko, a naïve youth, accidentally kills a member of his own tribe, he finds himself outcast and pursued across the desert for his crimes. Crazed from dehydration, dying of thirst and hunger, he stumbles across Zerfall. 
Hunted by assassins and bound by mutual need, both Zerfall and Jeteko will confront the Täuschung, an ancient and deranged religion ruled by a broken fragment of Zerfall’s mind. Swarm, the Täuschung hell, seethes with imprisoned souls, but where gods—real or imagined—meddle in the affairs of man, the cost is high. 
In Swarm and Steel, the power of belief can manifest and shape reality, and for political and religious leaders, faith becomes a powerful tool. But the insane are capable of twisting reality with their delusions as well, turning increasingly dangerous as their sanity crumbles. It is here that a long prophesied evil will be born, an endless hunger. The All Consuming will rise.

lunes, 21 de agosto de 2017

Vídeo: Mesa redonda “Lo bueno y breve, una mirada a la novela corta” (Celsius 2017)

Seguimos con los vídeos del Festival Celsius de este año y hoy os traigo la grabación de la mesa redonda titulada “Lo bueno y breve, una mirada a la novela corta”, en la que tuve el placer de participar junto a Cristina Macía, Pablo Bueno, Felicidad Martínez, Nieves Delgado y Gabriella Campbell. 

¡Espero que la disfrutéis!


domingo, 20 de agosto de 2017

Novedad: The Dinosaur Princess, de Victor Milán

Ya está a la venta The Dinosaur Princess, la tercera entrega de la serie The Dinosaur Lords, de Victor Milán. Esta es su sinopsis:
Knights riding dinosaurs… 
Humans were abducted eons ago at a god’s whim. Empires have risen and fallen and now men ride into battle on Stegosauruses and their generals lead them on White Thunder T-Rexes. Welcome to Paradise, and the third volume in Victor Milan’s glorious alternate fantasy universe. 
The ancient gods who brought mankind to Paradise have returned to judge their human experiment. The Grey Angels, fabled ancient weapons of the gods, have come to rid the world of sin. 
And if humans are deemed unworthy, they will be scourged from the face of Paradise.

The Dinosaur Princess is the newest epic fantasy adventure set in a world where knights ride armored dinosaurs into battle, hailed by George R. R. Martin as "A cross between Jurassic Park and Game of Thrones."

sábado, 19 de agosto de 2017

Novedad: Body in the Woods, de Sarah Lotz

Ayer se puso a la venta Body in the Woods, de Sarah Lotz, una nueva entrega de la colección de novelas cortas de NewCon Press. 

Esta es su sinopsis:

Sarah Lotz’s novel The Three is currently in production as an 8 part TV series for the BBC, while her co-written work The Apartment is under option by Steven Spielberg’s Amblin Partners. In “Body in the Woods” Sarah delivers one of her most gripping and disturbing stories to date. 
One foul night while her husband is away, an old friend turns up on Claire’s doorstep and begs for her help. She knows she should refuse, but she owes him. Despite her better judgement, Claire finds herself helping to bury something in the woods. The question is, will it stay buried, and can Claire live with the knowledge of what she has done?

viernes, 18 de agosto de 2017

Vídeo: Presentación de La horda, de Servando Rocha, en el Celsius 2017

Os ofrezco hoy un nuevo vídeo grabado en el Festival Celsius 232 de este año, en este caso correspondiente a la grabación de la presentación de La horda, de Servando Rocha. Participa el autor acompañado de Jesús Palacios. 

¡Espero que os guste!