viernes, 6 de marzo de 2015

Anunciando la colección de antologías Nova Fantástica

Seguramente ya lo habréis visto anunciado en muchos otros sitios, pero como humilde colaborador del proyecto, no puedo resistirme a compartir la última creación del infatigable Mariano Villarreal. Nova Fantástica es una colección de antologías de relatos de ciencia ficción, fantasía y terror que editará Sportula y cuyos dos primeros volúmenes serán publicados en julio de este año. 

El primero de ellos se titulará Mariposas del oeste y otros relatos y contendrá cuentos de los siguientes autores:  
  • Eduardo Vaquerizo
  • Rafael Marín
  • David Roas
  • David Jasso
  • Ekaitz Ortega
  • Sergio Mars
  • Marian Womack
  • María Angulo y Steve Redwood
  • Javier Castañeda de la Torre
  • Elaine Vilar
La espectacular ilustración de portada, que podéis ver junto a estas líneas, es obra de Juan Miguel Aguilera.

Simultáneamente se publicará A la deriva en el mar de las lluvias y otros relatos, que incluirá ocho relatos de los que ya se han confirmado los cinco siguientes:

1.- “The Lady Astronaut of Mars”, de Mary Robinette Kowal (traducción de Pilar san Román). Premio Hugo 2014 de relato
2.- “The Truth of Fact, the Truth of Feeling”, de Ted Chiang (traducción de Manuel de los Reyes). Finalista del premio Hugo 2014 de relato
3.- “Bridesicle”, de Will McIntosh (traducción de Carlos Pavón). Premio Hugo 2010 de relato corto y Asimov’s Reader Poll, finalista del premio Nebula 2009
4.- “The Algorithms for Love”, de Ken Liu (traducción de Carlos Pavón). Finalista del premio Grand Prix de l’Imaginaire
5.- “Adrift on the Sea of Rains”, de Ian Sales (traducción de Diego de los Santos). Novela corta, Premio British Science Fiction 2012 y finalista del Sidewise 2013.
Estos dos títulos se pueden adquirir, individualmente o de forma conjunta, ya en preventa mediante subscripción (opción recomendada porque no sólo ayuda a la consolidación del proyecto sino que permite asegurarse la adquisición de la edición impresa, que tendrá una tirada limitada). 

Podéis leer más detalles en la página del proyecto y en la entrevista que Fantífica ha realizado a Mariano Villarreal.

jueves, 5 de marzo de 2015

Ganadores de los Premios Kitschies


Se han anunciado los ganadores de los Premios Kitschies de este año. Podéis verlos, en negrita, junto con el resto de los nominados a continuación: 


The Red Tentacle (Novela)

  • Lagoon, Nnedi Okorafor (Hodder & Stoughton)
  • Grasshopper Jungle, Andrew Smith (Egmont)
  • The Peripheral, William Gibson (Viking)
  • The Way Inn, Will Wiles (4th Estate)
  • The Race, Nina Allan (NewCon Press)

The Golden Tentacle (Debut)

  • Viper Wine, by Hermione Eyre (Jonathan Cape)
  • The Girl in the Road, by Monica Byrne (Blackfriars)
  • Memory of Water, by Emmi Itäranta (Voyager)
  • The Long Way to a Small, Angry Planet, by Becky Chambers (Self)
  • The People in the Trees, by Hanya Yanagihara (Atlantic Books)


The Inky Tentacle (Ilustración de portada)

  • The Ghost of the Mary Celeste, Valerie Martin, diseño de Steve Marking (Weidenfeld & Nicolson)
  • A Man Lies Dreaming, Lavie Tidhar, portada de Ben Summers (Hodder & Stoughton)
  • Through the Woods, Emily Carroll, portada de Emily Carroll y Sonja Chaghatzbanian (Faber and Faber)
  • The Book of Strange New Things, Michel Faber, portada de Rafaela Romaya y Yehring Tong (Canongate)
  • Tigerman, Nick Harkaway, portada de Glenn O’Neill (William Heinemann)

The Invisible Tentacle (Ficción digital)

  • @echovirus12 (twitter fiction -http://www.metamorphiction.com/index.php/projects/echovirus12 ), creado y administrado por Jeff Noon @jeffnoon, Ed @3dgriffiths, James Knight @badbadpoet, violet sprite @gadgetgreen, Richard Biddle @littledeaths68, Mina Polen @polen, Uel Aramchek @ThePatanoiac, Graham Walsh @t_i_s_u, Vapour Vox @Wrong_Triangle.
  • Kentucky Route Zero, Act III, Cardboard Computer
  • 80 Days, Inkle Studios
  • Sailor’s Dream, Simogo

Además, se ha concedido el premio Black Tentacle a la ilustradora de libros infantiles Sarah MacIntyre.

Wanted, de Mark Millar

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando The Little Things, compuesta por Danny Elfman para la banda sonora de Wanted (Spotify, YouTube).

Después de la decepción de mis últimas lecturas de cómics necesitaba quitarme cuanto antes el mal sabor de boca. Así que me puse a bucear por la lista de mis adquisiciones en Comixology y, tras encontrar cosas que ni recordaba que había comprado, me decidí por Wanted. Mark Millar es un autor que no me suele fallar y una vez más el acierto ha sido pleno.

Wanted es una obra que tiene bastantes similitudes con Kick-Ass, posiblemente mi preferida de Millar (en dura pugna con Red Son). En ambas un personaje normal cambia de vida radicalmente, dejando atrás una existencia anodina y llena de fracasos, para vestirse de spándex y lanzarse a la aventura. Pero mientras que en Kick-Ass el protagonista se transforma en superhéroe, en Wanted se une a los peores supervillanos del mundo.

Ésta es una idea, la de cederle el protagonismo a los malos en vez de a los buenos, que se está volviendo bastante habitual en el género de los superhéroes. En la breve historia de este mismo blog he tenido la ocasión de reseñar ya dos cómics de similar premisa: Irredeemable, de Mark Waid, y Villains United de Gail Simone (cuyo portadista es, curiosamente, J.G. Jones, el dibujante de Wanted). Pero no son ni mucho menos los únicos ejemplos: Thunderbolts, DeadpoolDark Avengers, Suicide Squad (de actualidad por el anuncio de su próxima adaptación cinematográfica), Incorruptible, Lobo... incluso en la trama de Steelheart, la novela de Brandon Sanderson, los seres con poderes son precisamente los malos de la historia.

Pues bien, de todos los cómics con protagonistas super-malos que he podido leer, Wanted es muy posiblemente el mejor. Millar sabe incorporar las particularidades de las supervillanos a una trama típica de los cómics de superhéroes (que además, resulta más que entretenida) y lo riega todo con una buena dosis de humor. De hecho, el cómic está plagado de frases auténticamente memorables y hasta los nombres de los personajes (¿hay algo más tremendamente tópico que llamar The Killer a un villano o más informal que diseñar a Shithead, el único supervillano que está 100% compuesto de heces?) son indicativos de esa mezcla entre homenaje y parodia socarrona que es Wanted.

El trabajo de J.G. Jones en el dibujo, sin ser nada del otro mundo, es muy sólido y colabora perfectamente en ese objetivo de recrear la ambientación típica de las grandes series de superhéroes pero con un toque irreverente. Me han gustado especialmente los diseños de los personajes y el tratamiento de los flashbacks, con una tonalidad vintage que recuerda un poco (salvando las distancias) a ciertas páginas de Watchmen.

En el lado negativo, me parece que la evolución del personaje principal no es demasiado creíble (algo que está mucho mejor tratado en Kick-Ass) y el final no me acaba de convencer del todo. En algún sitio me parece haber leído que inicialmente Millar había planeado escribir sólo cinco números, que luego se ampliaron a seis. Eso podría explicar un poco la estructura un tanto forzada de la última entrega, con un par de finales en falso y una moraleja ambigua que, para mi gusto, está de más.

En cualquier caso, Wanted es un cómic que he disfrutado un montón y que, sin ser una obra maestra, recomiendo casi sin reservas. Un punto a su favor, que no debemos olvidar, es que se trata de una serie cerrada que se puede leer en una tarde y de forma totalmente independiente, lo que siempre es una ventaja. Así que si estáis buscando una novela gráfica que mezcle acción, humor y supervillanos, Wanted es una apuesta súper-segura.

miércoles, 4 de marzo de 2015

Novedad: The Buried Life, de Carrie Patel

Ya está a la venta The Buried Life, la novela de debut de Carrie Patel. Estad atentos a VerdHugos Podcast, porque es posible que pronto tengamos una sorpresa relacionada con este libro y esta autora.

Ésta es la sinopsis de la novela:

The gaslight and shadows of the underground city of Recoletta hide secrets and lies. When Inspector Liesl Malone investigates the murder of a renowned historian, she finds herself stonewalled by the all-powerful Directorate of Preservation – Recoletta’s top-secret historical research facility. 
When a second high-profile murder threatens the very fabric of city society, Malone and her rookie partner Rafe Sundar must tread carefully, lest they fall victim to not only the criminals they seek, but the government which purports to protect them. Knowledge is power, and power must be preserved at all costs…

martes, 3 de marzo de 2015

Novedad: Las primeras quince vidas de Harry August, de Claire North

Gracias a Ficción Científica me entero de que la Editorial Colmena ha publicado Las primeras quince vidas de Harry August, de Claire North (autora del estupendo Touch). Esta novela ha recibido estupendas críticas y recientemente ha sido nominada a los Premios BSFA, por lo que me parece una gran noticia que se haya traducido y publicado en español.

El libro tiene 416 páginas y cuesta 19€. Ésta es su sinopsis:
Cada vez que Harry muere, vuelve a nacer justo en el mismo lugar y la misma fecha, como un niño con todo el conocimiento de una vida que ha vivido ya doce veces antes. No importa lo que haga o las decisiones que tome, al morir Harry siempre vuelve a donde todo comenzó. Hasta ahora. Mientras Harry se acerca al fin de su undécima vida, una niña pequeña se acerca al borde de su cama. «Casi le echo de menos, doctor August», dice. «Necesito enviar al pasado un mensaje con usted. Ha ido pasando de niño a adulto, de niño a adulto, mil años hacia atrás en el tiempo. El mensaje es que el mundo se acaba, y no podemos prevenirlo. Ahora es su turno». Esta es la historia de lo que Harry August hace a continuación (y lo que hizo antes). De cómo trata de salvar un pasado que no puede cambiar.

Novedad: The Buried Giant, de Kazuo Ishiguro

Hoy se pone a la venta The Buried Giant, la nueva novela de Kazuo Ishiguro

Ésta es su sinopsis:
An extraordinary new novel from the author of Never Let Me Go and the Booker Prize winning The Remains of the Day

'You've long set your heart against it, Axl, I know. But it's time now to think on it anew. There's a journey we must go on, and no more delay...'

The Buried Giant begins as a couple set off across a troubled land of mist and rain in the hope of finding a son they have not seen in years.

Sometimes savage, often intensely moving, Kazuo Ishiguro's first novel in a decade is about lost memories, love, revenge and war.

lunes, 2 de marzo de 2015

Flex, de Ferrett Steinmetz

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Burning Down The House, de Talking Heads (Spotify, YouTube).

Hay libros que te atrapan desde la primera frase. Y hay libros en los que no consigues entrar por mucho que lo intentes. Por desgracia, Flex, la novela de debut de Ferrett Steinmetz es un ejemplo de este último caso, a pesar de su interesante premisa.

En el mundo de Flex, la magia puede ser destilada en forma de cristal. El "flex" del título es una droga que permite a los que la usan modificar la realidad y crear a voluntad sucesos sumamente improbables. De hecho, la magia surge de las obsesiones de sujetos extremadamente dedicados, los 'mantes, y puede adoptar las formas más extrañas: burocraciomancia, videojuegomancia, paleomancia... El problema es que la práctica de la magia tiene un precio: el "flux", mala suerte concentrada, el modo que tiene el universo de hacer cuadrar las cuentas.

Me gusta bastante la idea de la magia como descenso localizado de la entropía que de algún modo afecta a la realidad y debe ser compensando pagando un peaje. Además, los diferentes tipos de magia, que surgen de individuos obsesivos que intentan imponer un orden exagerado con sus actividades cotidianas, son muy interesantes aunque no sean especialmente originales (estoy pensando, por ejemplo, en la serie de Marla Mason de Tim Pratt y sus pornomantes, tecnomantes y biomantes).

Mi problema con la novela es que ninguna de estas prometedoras ideas es explotada en su totalidad. De hecho, me atrevo a decir que apenas son exploradas y, lo que es aún peor, las posibilidades de la magia nunca quedan claras para el lector. Así, entra en acción la Primera Ley la Magia de Sanderson: "La capacidad de un escritor para resolver un conflicto mediante la magia es directamente proporcional a cómo de bien el lector comprende dicha magia". En Flex, nunca llegamos a saber cuáles son las verdaderas habilidades de los 'mantes ni cuáles son sus limitaciones. En consecuencia, todo lo que tiene que ver con la magia parece... aleatorio. Funciona de cierta manera, pero perfectamente podría funcionar de un modo completamente distinto.

Las motivaciones y acciones de los personajes también me han parecido bastante arbitrarias. Por ejemplo, Paul Tasbo, el protagonista principal, descubre, para su sorpresa, que es un 'mante, pero posteriormente se comporta como si hubiera practicado la magia durante toda su vida. Anathema, su antagonista, no es mucho mejor: actúa de forma errática y cuando, al final del libro, se revelan sus verdaderos objetivos no pude evitar un sentimiento de profunda decepción por sus tremenda falta de coherencia.

La prosa tampoco me ha convencido. El estilo es directo, con frases directas y muy pocas descripciones. Usada correctamente, esta forma de escribir puede ser muy efectiva, pero en este caso creo que no consigue comunicar al lector la verdadera esencia del mundo de Flex. Todo en la novela es vago, borroso y falto de definición. No soy una persona que suela disfrutar con largas descripciones, pero en este libro eché en falta explicaciones más detalladas de los personajes, los escenarios, el ambiente en general. En cuanto a los diálogos, supongo que intentan ser ingeniosos y ocurrentes, pero en mi opinión son simplemente superficiales y hasta algo cargantes. Además, la repetición continua de ciertos términos (como 'mancia) puede resultar realmente cansina después de unas pocas páginas.

En resumen, me he sentido bastante decepcionado con lo que he encontrado en Flex, una novela en la que tenía depositadas bastantes esperanzas. Vuestra experiencia puede ser diferente, por supuesto, pero en conciencia no puedo recomendarla. Para mí, ha sido mucho más flux que flex.