jueves, 11 de febrero de 2016

Chains of the Heretic, de Jeff Salyards

Bansa sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Heretic, de Avenged Sevenfold (Spotify, YouTube).

Chains of the Heretic, de Jeff Salyards, es la tercera y última entrega de Bloodsounder's Arc tras Scourge of the Betrayer y Veil of the Deserters. Ésta es una serie que he venido siguiendo de cerca desde su lanzamiento, algo que rara vez hago. Por alguna razón u otra, tiendo a leer el primer libro de una saga y luego alegremente pasar a otra, sin pena ni remordimientos. Pero, en este caso, cada libro ha resultado ser mejor que el anterior y tenía que saber cómo terminaba la historia. En ese sentido, Chains of the Heretic es, sin paliativos, la mejor novela de la trilogía y una más que adecuada conclusión para las aventuras de Arkamondos, el Capitán Braylar Killcoin y el resto de personajes.  

El libro comienza exactamente tras los sucesos de Veil of the Deserters, pero después de unos pocos capítulos se produce un enorme y, al menos para mí, inesperado giro en la trama. No quiero estropear la experiencia lectora de nadie, así que tendrá que bastar con decir que hay una gran revelación que conduce a muchos descubrimientos sorprendentes y, lo que es aún mejor, a muchas escenas brillantes, incluyendo algunas de las mejores batallas que he tenido la oportunidad de leer en un libro de fantasía. Sólo por eso el libro ya merece la pena y ningún fan de la fantasía épica y el grimdark debería perdérselo.

Las escenas de acción son mis partes favoritas de la novela, pero sólo son un ejemplo de las muchas virtudes del libro. Los personajes, por ejemplo, están muy bien desarrollados y, como en el caso de Arkamondos, muestran en esta novela cómo todos los impactantes sucesos que han ido experimentando desde el comienzo de la historia les han transformado. Los diálogos son, de nuevo, agudos e inteligentes (especialmente en los frecuentes y no muy amistosos enfrentamientos entre dos de los soldados Syldoon) y el uso del lenguaje por parte de Salyards es muy acertado, con un perfectamente conseguido tono arcaico en algunos pasajes.

La novela, sin embargo, también tiene algunos fallos. El abrupto comienzo me pilló un tanto descolocado, por ejemplo, porque hacía más de año y medio que había leído el volumen anterior y muchos detalles se me habían olvidado (quizá un prólogo para refrescar memorias frágiles como la mía habría sido recomendable). Pero mi principal problema con el libro (y ya me había quejado de ello al reseñar Veil of the Deserters) es que es muy largo. Sé que está una característica que casi se da por supuesta en las novelas de fantasía modernas y que puede que sea el único que prefiere que los libros sean cortos, pero me resulta un tanto agotador llevar una semana leyendo el mismo libro y darme cuenta de que aún voy por la mitad. Curiosamente, los capítulos finales, que incluyen una maravillosa y épica (en el mejor sentido de la palabra) batalla me parecieron algo precipitados en comparación con otras partes de la novela.

En cualquier caso, Chains of the Heretic es, como mencionaba más arriba, el mejor libro de una serie que no ha hecho más que crecer en calidad e interés con cada nueva entrega. Si ya habéis leído los dos libros anteriores, necesitáis leer éste tan pronto como os sea posible. Si no los habéis leído todavía y os tenéis por fans de la fantasía épica, ¿a qué estáis esperando? Compradlos. Leedlos. Los vais a disfrutar un montón.

(You can also read this review in Spanish/También puedes leer esta reseña en español)             

Chains of the Heretic, by Jeff Salyards

(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to Heretic, by Avenged Sevenfold (Spotify, YouTube).


Chains of the Heretic, by Jeff Salyards, is the third and final installment of the Bloodsounder's Arc after Scourge of the Betrayer and Veil of the Deserters. This is a series that I've been closely following since its inception, something that I rarely do. For some reason or other, I tend to read the first book in a saga and then happily move to a different one without much pity or remorse. But, in this case, each book is better than the previous one and I had to know how the story ended. In that regard, Chains of the Heretic is, hands down, the best novel of the trilogy and a more than adequate ending to the adventures of Arkamondos, Captain Braylar Killcoin and the rest of the characters.  

The book begins exactly after the events of Veil of the Deserters, but after some chapters there is a huge and, at least to me, unexpected plot twist. I don't want to spoil anybody's reading experience, so it should suffice to say that there is a big revelation that leads to a lot surprising discoveries and, what is even better, to many brilliant scenes, including some of the best battles I've ever read in a fantasy book. Only for that, the novel is worth the price of admission and no fan of grimdark and epic fantasy should miss it.    

The action scenes were my favorite parts of the novel, but they are only but an example of the many virtues of the book. The characters, for instance, are very well-developed and, as in the case of Arkamondos, show in this novel how all the life-changing events that they have been experiencing since the beginning of the story have transformed them. The dialog is, again, witty and intelligent (especially in the frequent, not very friendly verbal interchanges of two of the Syldoon soldiers) and the use of the language by Salyards is spot on, with a perfectly crafted archaic tone in some passages.

The novel, however, also has some minor flaws. The abrupt beginning caught me a bit off-guard, for instance, because it has been more than one year and a half since I finished the previous volume and there were many details that I had forgotten (maybe a prologue to refresh weak memories like mine would have been advisable). But my main problem with the book (and I had already complained about it when reviewing Veil of the Deserters) is that it is very long. I know that this is an expected trait in modern fantasy novels and that I may very well be the only one that prefers books to be short, but I really find it a bit exhausting when I've been reading the same book for a week and realize that I'm only half my way in. Oddly enough, the final chapters, which feature an amazing and completely epic (in the best sense of the word) battle felt a bit rushed in comparison with other parts of the novel. 

Anyway, Chains of the Heretic is, as I mentioned above, the best book of a series that has only been growing in quality and interest with each new installment. If you have already read the previous two books, you really need to read this one as soon as possible. If you haven't read them yet and you call yourself a fan of epic fantasy, what are you waiting for? Buy the books. Read them. You'll enjoy them immensely. 

(You can also read this review in Spanish/También puedes leer esta reseña en español)             

miércoles, 10 de febrero de 2016

Novedad: The Tiger & The Wolf, de Adrian Tchaikovsky

Mañana se pone a la venta The Tiger & the Wolf, la nueva novela de Adrian Tchaikovsky. He tenido acceso a una copia de evaluación, así que pronto os ofreceré una reseña completa. 

Ésta es la sinopsis del libro:
In the bleak northern crown of the world, war is coming 
Maniye's father is the Wolf clan's chieftain, but she's an outcast. Her mother was queen of the Tiger and these tribes have been enemies for generations. Maniye also hides a deadly secret. All can shift into their clan's animal form, but Maniye can take on tiger and wolf shapes. She refuses to disown half her soul, so escapes, rescuing a prisoner of the Wolf clan in the process. The killer Broken Axe is set on their trail, to drag them back for retribution. 
Maniye's father plots to rule the north and controlling his daughter is crucial to his schemes. However, other tribes also prepare for strife. Strangers from the far south appear too, seeking allies in their own conflict. It's a season for omens as priests foresee danger, and a darkness falling across the land. Some say a great war is coming, overshadowing even Wolf ambitions. A time of testing and broken laws is near, but what spark will set the world ablaze?

martes, 9 de febrero de 2016

Ebook en oferta: Espacio revelación, de Alastair Reynolds

Durante el día de hoy se puede adquirir en Amazon España el ebook Espacio revelación, de Alastair Reynolds, al precio promocional de 1,89€. 

Ésta es la sinopsis de la novela:
Dan Sylveste es el único hombre que ha regresado vivo y cuerdo de Shroud, un enclave en el espacio protegido por temibles defensas gravitatorias. Ahora, una intuición cuya naturaleza se le escapa le impulsa a averiguar qué ocurrió con los antiguos habitantes del mundo muerto de Resurgam, extinguidos al provocar que su propio sol estallara en una llamarada mortal. Sin embargo, cuando descubre algo que puede cambiar el curso de la humanidad, su mujer es asesinada y él es capturado. 
Mientras tanto, la inmensa, decadente nave estelar Nostalgia por el Infinito viene en busca de Sylveste, cuyo padre muerto, en forma de una simulación de IA, puede quizá ayudar al capitán, congelado cerca del cero absoluto cuando estaba sufriendo una monstruosa transformación por una plaga nanotecnológica. Sin embargo, la mayor parte de la tripulación cyborg del Nostalgia tiene sus propios planes. Khouri, una asesina a sueldo, está convencida de que debe matar al doctor Sylveste para salvar a la humanidad.

Novedad en Sportula: La mirada extraña, de Felicidad Martínez

Ayer se puso a la venta La mirada extraña, la nueva novela de Felicidad Martínez. El libro tiene 404 páginas y se puede adquirir por 15€ en papel y por 3,49€ en formato digital (sin DRM).

Es el libro que me encuentro leyendo en estos momentos, así que espero poder ofreceros pronto una reseña completa. Ésta es la sinopsis de la novela:
Tras el intenso y trepidante space opera de Horizonte lunar, Felicidad Martínez se lanza a la exploración de cuatro sociedades alienígenas para examinar el choque entre culturas y civilizaciones totalmente ajenas, analizar el sexo como herramienta social, investigar la religión y sus consecuencias para una comunidad e indagar en la obsesión por la carne y por la mente y en la forma en que diferentes percepciones definen diversas realidades. 
Cuatro miradas a cuatro mundos, cuatro sociedades, cuatro especies: 
«Fuego cruzado»: la guerra ha comenzado y el otro bando está posesión de una magia inimaginable que obliga a las tribus aplastadoras a replantearse su forma de ver el mundo. Pero el verdadero peligro está por llegar desde más allá de las estrellas. 
«En tierra extraña»: la hija-reina está madura. Para la colonia es motivo de júbilo, pues inicia una campaña de conquista en un planeta que promete gloria y prosperidad. Para Da es la peor noticia, porque lo alejará del hogar sin posibilidad de volver jamás. 
«La perversión de la luz»: hace tiempo que los heraldos reciben cada vez más sueños. Har'em tiene serias dudas sobre las verdaderas intenciones del sacerdocio que interpreta esos sueños, y sospecha que están retorciendo la palabra de Nom con un propósito oscuro. 
«Los dioses de Amarán»: la meta de Amarán es deshacerse de la molesta carne y demostrar que es el alumno más prometedor y poderoso que se ha visto en mucho tiempo. Pero una extraña lluvia de meteoritos pondrá en peligro su objetivo... y la vida de todos los habitantes del planeta.

lunes, 8 de febrero de 2016

Vídeo: Presentación de Visiones 2015 en la HispaCon 2015

Como ya viene siendo habitual en los últimos lunes, os traigo un vídeo grabado en la HispaCon celebrada a finales del año pasado en Granada. En este caso, se trata de la presentación de la antología Visiones 2015 publicada por la AEFCFT. Participan uno de los seleccionadores, José Manuel Cárdenas, y dos de los autores: María Angulo Ardoy y Enrique Montiel de Arnáiz. 

¡Espero que os guste!


domingo, 7 de febrero de 2016

Novedad: Burning Midnight, de Will McIntosh

Ya está a la venta Burning Midnight, una novela de ciencia ficción juvenil de Will McIntosh. Ésta es su sinopsis:
For fans of The Maze Runner and The Fifth Wave, this debut YA novel from Hugo Award winner Will McIntosh pits four underprivileged teens against an evil billionaire in the race of a lifetime. 
Sully is a sphere dealer at a flea market. It doesn’t pay much—Alex Holliday’s stores have muscled out most of the independent sellers—but it helps him and his mom make the rent. 
No one knows where the brilliant-colored spheres came from. One day they were just there, hidden all over the earth like huge gemstones. Burn a pair and they make you a little better: an inch taller, skilled at math, better-looking. The rarer the sphere, the greater the improvement—and the more expensive the sphere. 
When Sully meets Hunter, a girl with a natural talent for finding spheres, the two start searching together. One day they find a Gold—a color no one has ever seen. And when Alex Holliday learns what they have, he will go to any lengths, will use all of his wealth and power, to take it from them. 
There’s no question the Gold is priceless, but what does it actually do? None of them is aware of it yet, but the fate of the world rests on this little golden orb. Because all the world fights over the spheres, but no one knows where they come from, what their powers are, or why they’re here.