sábado, 3 de diciembre de 2016

Novedad: The Corporation Wars: Insurgence, de Ken MacLeod

Esta semana se ha puesto a la venta The Corporation Wars: Insurgence, continuación de The Corporation Wars: Dissidence, de Ken MacLeod. Ésta es su sinopsis:
DIE FOR THE COMPANY, LIVE FOR THE PAY 
And the ultimate pay-off is DH-17, an Earth-like planet hundreds of light years from human habitation. 
Ruthless corporations vie over the prize remotely, and war is in full swing. But soldiers recruited to fight in the extremities of deep space come with their own problems: from A.I. minds in full rebellion, to Carlos 'the Terrorist' and his team of dead mercenaries, reincarnated from a bloodier period in earth's history for one purpose only - to kill.

But as old rivalries emerge and new ones form, Carlos must decide whether he's willing for fight for the company or die for himself. 
Ken MacLeod continues the Corporation Wars trilogy in this action-packed science fiction adventure told against a backdrop of interstellar drone warfare, virtual reality, and an A.I. revolution.

viernes, 2 de diciembre de 2016

The Queue, de Basma Abdel Aziz

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Part of the Queue, de Oasis (Spotify, YouTube).

Parece que esta semana la cosa va de decepciones. Si el lunes os contaba que Crooked Kingdom se había quedado un tanto por debajo de mis expectativas, hoy tengo que hablar un libro que, simplemente, no puedo recomendar porque incluso me he tenido que forzar a terminar de leer: The Queue, de Basma Abdel Aziz.

En el caso de The Queue la desilusión ha sido, probablemente, mayor, porque era un libro en el que tenía puestas muchas esperanzas, pero ni siquiera ha llegado a cubrir una mínima parte de ellas. Lo descubrí hace algunos meses en un artículo que leí de casualidad en algún periódico generalista que no recuerdo y me llamó instantáneamente la atención la combinación de crítica política y ambientación distópica junto con el hecho de estar escrito por una mujer de un país como Egipto. Las críticas, además, parecían bastante elogiosas, con lo que todos los astros parecían confluir para que la novela fuera una pequeña joya.  

Por desgracia, y pesa a un comienzo medianamente prometedor, The Queue me ha parecido una obra francamente mediocre y aburrida. Quizá sea por el estilo, bastante plano, o por la narración (escuché el libro en versión audio), bastante monótona, pero ya antes de la mitad, y eso que la obra es de las cortitas, estaba deseando que se acabara. La trama es prácticamente inexistente, el "misterio" de la cola no provoca demasiado interés y las sorpresas brillan casi totalmente por su ausencia. Por si eso fuera poco, los personajes son completamente anodinos y, lo confieso, me importaba más bien poco lo que les pasara.

Las frases promocionales con las que se ha publicitado el libro tampoco le hacen ningún favor en vista de lo que luego realmente se encuentra en el interior (y esto es algo que ya me ha pasado un par de veces en los últimos meses). En concreto, una de las comparaciones recurrentes que se ha hecho es con 1984. Es evidente que es difícil llegar a estar a la altura de una obra maestra como la de Orwell, pero es que The Queue ni es el mismo tipo de historia ni tiene un tono siquiera parecido. Basma Abdel Aziz, de hecho, opta por presentar una situación mucho más cotidiana y verosímil, una pequeña alegoría política más que una distopía con todas las de la ley, algo que a mí, como lector de ciencia ficción, se me queda extremadamente corto y me parece desaprovechar totalmente el potencial de una atractiva idea de partida.  

Es posible que esté juzgando injustamente el libro y que, precisamente, la intención de la autora sea muy diferente a lo que yo me imaginaba (o los publicistas me hicieron imaginar). Es posible que el aburrimiento que he sentido al leer (escuchar) el libro, la falta de interés que he sentido por los personajes y sus (escasas) peripecias, sea un efecto buscado, un reflejo de la lenta y desalentadora espera de los que pasan su vida en la cola a la que se refiere el título de la novela. Es posible que con todo ello Basma Abdel Aziz nos quiera hacer pensar sobre la triste situación de tantos países en los que los derechos humanos son asfixiados bajo capas y capas de burocracia sin sentido, olvidados en el lento avanzar de colas interminables. Es muy posible, sí, pero eso no cambia ni un ápice el hecho de que la novela no ha conseguido captar mi atención ni invitarme a reflexionar en prácticamente ningún momento. 

Por todo ello, como podéis imaginar, no recomiendo la lectura de The Queue. Es una novela que es más interesante por lo que es, por lo "exótico" de su procedencia, por la valentía de alzar la voz ante ciertas injusticias, que por lo que cuenta o por cómo lo cuenta. Vuestra experiencia, por supuesto, podría ser bien diferente, pero la verdad es que yo no puedo evitar sentirme bastante decepcionado con lo que me he encontrado en este libro. 

jueves, 1 de diciembre de 2016

Novedad: La leyenda de Kell, de Andy Remic

La editorial Dilatando Mentes ha puesto a la venta esta semana La leyenda de Kell, la primera entrega de la Trilogía de los Mecavampiros de Andy Remic. El libro tiene 376 páginas y un precio de 18,95€. En la página de la editorial podéis leer un extracto con los primeros capítulos. 

Ésta es la sinopsis de la novela:
La tierra de Falanor ha sido invadida por el Ejército de Hierro, una terrible armada de soldados albinos que llega desde más allá de las fronteras del norte y que rinde pleitesía a los mecavampiros, una sociedad de vampiros modificados que han fusionado su organismo con un intrincado mecanismo de relojería.
Tan solo Kell, un despiadado guerrero ahora retirado, Nienna, su nieta, Katrina, una amiga de esta, y Saark, un pretencioso dandy con ínfulas, harán frente a esa amenaza emprendiendo un camino que les conducirá por mil y una aventuras, enfrentándose a las más terribles y feroces criaturas que jamás nadie pudo imaginar.  
 

miércoles, 30 de noviembre de 2016

Vídeo: La edición de literatura de género en España en los tiempos de crisis (Festival Niebla 2016)

El vídeo de hoy, de nuevo del Festival Niebla de este año, corresponde a la mesa redonda sobre la edición de literatura de género en España en los tiempos de crisis. Participan, de izquierda a derecha: Sara Rodríguez, Paco Domínguez, Pablo Bueno, Rodolfo Martínez y Cristina Macía.

¡Espero que os guste!



martes, 29 de noviembre de 2016

Ebook en oferta: The Steel Remains, de Richard Morgan

En estos momentos se puede adquirir en Amazon España el ebook The Steel Remains, de Richard Morgan, al precio promocional de 1,99€. 

Ésta es la sinopsis de la novela:
Ringil, the hero of the bloody slaughter at Gallows Gap is a legend to all who don't know him and a twisted degenerate to those that do. A veteran of the wars against the lizards he makes a living from telling credulous travellers of his exploits. Until one day he is pulled away from his life and into the depths of the Empire's slave trade. Where he will discover a secret infinitely more frightening than the trade in lives. 
Archeth - pragmatist, cynic and engineer, the last of her race - is called from her work at the whim of the most powerful man in the Empire and sent to its farthest reaches to investigate a demonic incursion against the Empire's borders. 
Egar Dragonbane, steppe-nomad, one-time fighter for the Empire finds himself entangled in a small-town battle between common sense and religious fervour. But out in the wider world there is something on the move far more alien than any of his tribe's petty gods.
Anti-social, anti-heroic, and decidedly irritated, all three of them are about to be sent unwillingly forth into a vicious, vigorous and thoroughly unsuspecting fantasy world. Called upon by an Empire that owes them everything and gave them nothing. 
Richard Morgan brings his trademark visceral writing style, turbo-driven plotting and thought provoking characterisation to the fantasy genre and produces a landmark work with his first foray.

Ebook en oferta: Flashforward, de Robert J. Sawyer

Hasta final de este mes se puede adquirir en Amazon España el ebook Flashforward, de Robert J. Sawyer, al precio promocional de 2,37€. 

Ésta es su sinopsis:
El equipo de investigación de Lloyd Simcoe y Theo Procopides está empleando el acelerador de partículas del laboratorio del CERN de Suiza en un proyecto secreto. Pero su experimento sale terriblemente mal y, durante un par de minutos, la conciencia de toda la raza humana es arrojada veinte años hacia el futuro. 
Mientras la humanidad debe restañar los catastróficos efectos inmediatos del experimento, las implicaciones más serias tardan algo en aparecer. Aquellos que no recibieron visiones del porvenir tratan de descubrir cómo morirán. Otros buscan ya a sus futuros amantes. Lloyd deberá superar la culpabilidad por haber provocado accidentalmente la muerte de la hija de su prometida, mientras Theo se ve atrapado en la investigación de su propio asesinato.

A medida que las verdaderas consecuencias de lo sucedido comienzan a hacerse claras, la presión para repetir el experimento aumenta sin cesar. Todos quieren un destello del futuro, una oportunidad para saltar y ser testigo de su éxito... o para aprender a evitar sus errores.

lunes, 28 de noviembre de 2016

Crooked Kingdom, de Leigh Bardugo

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Ruben's In, compuesta por David Holmes para la banda sonora de Ocean's Eleven (Spotify, YouTube).

Después de la agradabilísima sorpresa que me supuso la lectura de Six of Crows (Seis de cuervos) de Leigh Bardugo, su continuación, Crooked Kingdom, era uno de los libros que con más ganas esperaba este año. Reservé el audiolibro tiempo antes de que se pusiera a la venta y le di prioridad en la pila de escuchas. Por desgracia, y a pesar de que hay muchos elementos que son tan buenos o incluso mejores que en el primer tomo, no he podido evitar quedarme con una cierta sensación de decepción. Dejadme que me explique con más detalle. 

Crooked Kingdom retoma la historia a continuación de los sucesos de Six of Crows (que no desvelaré por si aún no lo habéis leído) y con Kaz Brekker ya desarrollando uno de sus famosos planes. En este sentido, el libro es muy satisfactorio porque volvemos a encontrarnos con golpes y asaltos de lo más arriesgado y con un Kaz aún más inteligente y astuto que en la primera parte. Sin duda, éste es uno de los puntos fuertes de la novela. 

También me ha gustado mucho la forma en que se desarrollan varios de los personajes que tenían menos protagonismo en Six of Crows. Así, nos encontramos con que muchos de los capítulos tienen como punto de vista principal los de Wylan o Jesper y, en ellos, llegamos a conocer muchos sucesos importantes de su pasado. Además, las relaciones entre todos los miembros del grupo se siguen desarrollando, en algunas ocasiones por caminos insospechados. 

Otro de los aspectos destacables de Crooked Kingdom es el gran reto moral y físico al que se enfrenta Nina después de lo acontecido en la primera parte de la historia. Creo que Bardugo acierta de pleno con la evolución del personaje y con el tono de los capítulos que protagoniza, sin caer en el drama fácil pero manteniendo la tensión en todo momento. Por otro lado, la introducción de una antagonista para Inej es una incorporación muy de agradecer (aunque pienso que quizá se le podría haber sacado más jugo). 

Pero, si la novela tiene tantos elementos positivos, ¿por qué decía al principio de la reseña que me había sentido decepcionado con ella? Bueno, si os habéis dado cuenta, todo lo que he mencionado hasta ahora se refiere principalmente al tratamiento de los personajes. Pero una de las cosas que mejor hacía Bardugo en Six of Crows era mantener el equilibrio entre la caracterización de los protagonistas y las partes de acción y desarrollo de la trama. Sin embargo, en Crooked Kingdom este último aspecto queda demasiado en segundo plano. 

De hecho, en muchos de los capítulos, y precisamente cuando los acontecimientos se antojan más interesantes, no encontramos con largos flashbacks que rompen el ritmo para explicar un pequeño detalle del pasado de uno de los personajes. Esto ya sucedía en Six of Crows, es cierto, pero en aquel libro estaba mucho más medido que en Crooked Kingdom

Es más, hay algunas de las subtramas que no llegan a tener una resolución satisfactoria, que se comienzan para dejarlas morir sin más explicación, lo que no deja de ser paradójico precisamente por ser esta la novela que se encarga de cerrar la historia de Kaz y su banda. Por ejemplo, un cierto elemento que se presenta en los primeros capítulos y que tiene que ver con el mundo de los Grisha, apenas llega a tener relevancia en la resolución de la trama, un poco como una "anti-pistola" de Chéjov.

Sé perfectamente que, si os gustó Six of Crows, poco de lo que diga os puede hacer descartar la idea de leer también Crooked Kingdom, aunque sea por saber cómo se resuelve finalmente todo. Es más, en ningún momento quiero que se entienda que siquiera llego a insinuar que el libro es malo. Pero, quizá por las altas expectativas, la verdad es que he disfrutado de esta novela mucho menos de lo que esperaba y, en ocasiones, hasta se me ha hecho larga. Por todo ello, mi valoración final es bastantes enteros inferior a de Six of Crows. Pero quizá vuestra experiencia sea muy distinta, quién sabe.