lunes, 6 de julio de 2015

Aurora, de Kim Stanley Robinson

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Aurora, de Foo Fighters (Spotify, YouTube).

No sabía muy bien qué esperar de Aurora, la nueva novela de Kim Stanley Robinson. 2312 (que reseñé hace un tiempo) tenía un montón de ideas alucinantes y muchas imágenes asombrosas pero, en mi humilde opinión, también una trama muy tenue, personajes bidimensionales y, lo peor de todo, partes tremendamente aburridas. Aurora se acerca a muchos de los mismos temas que esa otra novela (de hecho, parece que están situadas en el mismo universo pese a ser de lectura completamente independiente) y es, globalmente, un libro mucho mejor, aunque con sus propios problemas.

Aurora es, principalmente, una historia de naves generacionales y el lector se encontrará con la mayor parte de los tropos del subgénero, con especial énfasis en las dificultades técnicas y sociológicas de un viaje tan largo. De hecho, la primera parte de la novela es bastante convencional. Aunque es de fácil lectura y me encontré casi a la mitad del libro sin apenas darme cuenta, no tiene nada particularmente atractivos, nada que haga que Aurora destaque entre las docenas de historias de naves generacionales que hay por ahí.

La segunda parte, por el contrario, es mucho mejor. Tras un cierto suceso que no mencionaré para evitar los spoilers (y con el que creo que el autor hace un poco de trampa), la historia se vuelve más interesante y mucho más original. Nos encontramos con algunas escenas realmente fascinantes, llenas de tensión y de sentido de la maravilla que son, sin duda, lo mejor de la novela y que resultarán más que atractivas para los fans de la CF dura. Además, el final tiene algunas inesperadas (al menos para mí) conexiones con cierta obra de Stanislaw Lem (cuyo título, de nuevo, me abstendré de mencionar porque podría arruinar varias sorpresas).

Junto a estas partes brillantes, el libro presenta también algunos problemas. Aunque la historia está mucho más centrada que en 2312, la narración toma la forma de largos infodumps, algo que puede resultar molesto para algunos lectores. En este caso, el estilo está justificado hasta cierto punto por la elección del narrador, la IA de la nave, que de hecho está aprendiendo a contar una historia recapitulando los sucesos del viaje a Aurora. Esto podría explicar algunas de las partes más torpes y el continuo uso de extensos fragmentos explicativos, si no fuera porque coincide bastante con el estilo habitual de Robinson. Si esto es intencionado o simplemente inevitable es algo que dejaré que cada lector juzgue por sí mismo.

En definitiva, Aurora me ha dejado con sentimientos encontrados. No me arrepiento (¡todo lo contrario!) de haberla leído y, en realidad, la recomiendo si os apetece leer una historia de naves generacionales (especialmente por la segunda parte de la novela). Además, me ha hecho olvidar mi decepción con 2312, ya que Aurora es mucho mejor en prácticamente todos los aspectos. Sin embargo, debo decir que este año he leído bastantes novelas de CF que son claramente mejores (Dark Intelligence, Children of Time, A Prospect of War y The Water Knife, por nombrar unas pocas) y me atrevo a decir que podéis dejarla pasar sin mayores consecuencias si el tema no os atrae demasiado.

(You can also read this review in English/También puedes leer esta reseña en inglés)         

Aurora, by Kim Stanley Robinson

(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to Aurora, by Foo Fighters (Spotify, YouTube).

I didn't really know what to expect from Aurora, Kim Stanley Robinson's new novel. 2312 (my review in Spanish) had a lot of wonderful ideas and many amazing images, but, in my humble opinion, had a very thin plot, two-dimensional characters and, worst of all, was really boring. Aurora approaches some of the same topics (in fact, they seem to be set in the same universe although they are completely independent) and is, all in all, a much better novel though with some issues of its own. 

Aurora is, mainly, a generational ship story and the reader will find in it most of the tropes of the subgenre, with special emphasis on the sociological and technical problems of such a long voyage. In fact, the first half of the novel is quite conventional. Although it is very readable and I found myself having read a good chunk of the book without almost having noticed it, there was nothing especially compelling, nothing to make Aurora stand out from the dozens of generational ship stories out there. 

The second part of the book, however, is much better. After a certain event that I won't mention to avoid spoilers (and with which I think the author cheated a little bit), the story becomes more interesting and much more original. There are some really amazing scenes, full of tension and sense of wonder, that are, hands down, the best part of the novel and will really appeal to fans of hard SF. Also, the ending has some unexpected (at least for me) connections with a certain novel by Stanislaw Lem (whose title, again, won't mention for it would spoil some surprises). 

Together with these brilliant parts, the novel also shows some problems. Although the story is much more focused than it was in 2312, the exposition comes mainly in the form of big infodumps, something that might be annoying for some readers. In this case, this style is justified to a certain extent by the choice of narrator, the AI of the generational ship, that in fact is trying to learn how to tell a story while recounting the travel to Aurora. This could explain some clumsy parts and the continuous use of long explanatory fragments, were it not because it also aligns nicely with Robinson's usual style. If this in intentional or just unavoidable is something that will be left for each reader to judge. 

All in all, Aurora has left me with mixed feelings. I don't regret (at all!) having read it and, in fact, I will certainly recommend it if you feel like reading a generational ship story (especially for the second half of the novel). Also, it made forget my disappointment with 2312, for Aurora is much better in almost every respect. However, I must say that I've read quite a number of better SF novels this year (Dark Intelligence, Children of Time, A Prospect of War and The Water Knife, to name a few) and I dare to say that you can safely miss this one if the topic doesn't appeal that much to you.

(You can also read this review in Spanish/También puedes leer esta reseña en español)         

domingo, 5 de julio de 2015

Novedad: Cities and Thrones, de Carrie Patel

Ya está a la venta Cities and Thrones, segunda parte de The Buried Life, de Carrie Patel (a quien tuvimos el placer de entrevistar en el anterior episodio del podcast de los VerdHugos). 

Ésta es la sinopsis de la novela:
In the fantastical, gaslit underground city of Recolleta, oligarchs from foreign states and revolutionaries from the farming communes vie for power in the wake of the city’s coup. The dark, forbidden knowledge of how the city came to be founded has been released into the world for all to read, and now someone must pay. 
Inspector Liesl Malone is on her toes, trying to keep the peace, and Arnault’s spy ring is more active than ever. Has the city’s increased access to knowledge put the citizens in even more danger? Allegiances change, long-held beliefs are adjusted, and things are about to get messy.

sábado, 4 de julio de 2015

Novedad: The Annihilation Score, de Charles Stross

Ya está a la venta The Annihilation Score, de Charles Stross, que reseñé aquí mismo la semana pasada. Ésta es la sinopsis de la novela:
PLAYING WITH DANGER

Dr. Mo Howard is an intelligence agent at the secret government agency known as 'the Laundry'. When occult powers threaten the realm, they'll be there to clean up the mess - and deal with the witnesses.

When average citizens all over the country start to develop supernatural abilities, the police are called in to help and Mo is appointed as official Laundry liaison. But in between dealing with police bureaucracy, superpowered members of the public and disgruntled politicians, Mo discovers to her horror that she can no longer rely on her marriage, nor on the weapon that has been at her side for over a decade of undercover missions - the possessed violin known as 'Lecter'.

If this wasn't bad enough, a mysterious figure known as Dr Freudstein is committing heists and sending increasingly threatening messages to the police. Who is Freudstein and what is he planning?

viernes, 3 de julio de 2015

Novedad en Fantascy: Neimhaim, de Aranzazu Serrano Lorenzo

Ya está a la venta en la colección Fantascy Neimhaim, de Aranzazu Serrano Lorenzo. El libro tiene 864 páginas y cuesta 21,90€. Podéis leer un extracto en Fantífica.

Ésta es la sinopsis de la novela:
Una profecía señala a los clanes Djendel y Kranyal que deben unirse en tiempos de adversidad. Juntos fundan un nuevo y próspero reino llamado Neimhaim, donde la hija de Gursti Bäradlig, líder de los Kranyal, y el hijo de Adroon, guía espiritual de los Djendel, se convertirán en los primeros reyes de una nueva dinastía legendaria.

Tras su nacimiento, Ailsa y Saghan deberán superar muchas y complicadas pruebas para cumplir la profecía; para ello se criarán en una península solitaria y salvaje, y aprenderán, bajo condiciones extremas, el arte de la espada y habilidades sobrenaturales conocidas como los 'dones'. Entre ellos crecerá, de manera inexorable, un vínculo especial y potentísimo que será a la vez su mayor don y su mayor debilidad.

Pero a pesar de sus esfuerzos y de las promesas divinas, el futuro de Neimhaim tiene un poderoso enemigo: Nordkinn, un inmortal caído en desgracia que tiene sus propios planes para los herederos y para todo el reino.

jueves, 2 de julio de 2015

Time Salvager, de Wesley Chu

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando No Sacrifice, No Victory, compuesta por Steve Jablonsky para la banda sonora de la película Transformers (Spotify, YouTube).

Incluso antes de la publicación de Time Salvager, la nueva novela de Wesley Chu, ya se ha anunciado que será adaptada como película bajo la dirección de Michael Bay. Yo no suelo ver películas y normalmente lo de las adaptaciones es un tema que no me interesa, y desde luego nunca había pensado en abrir en un reseña hablando de ese tipo de cuestión, pero en este caso que define claramente el tipo de libro escrito por Chu.

Y es que Time Salvager es exactamente la case de novela que uno se imagina fácilmente como convertida en un éxito de taquilla. Tiene un elemento de ciencia ficción que es bien conocido y aceptado por el gran público (los viajes en el tiempo), bastante acción, protagonistas heroicos, antagonistas muy claros y una trama directa. En este sentido, Chu ha optado por mantener las cosas simples, evitando los típicos elementos de las historias de viajes temporales. Leyendo Time Salvager no vais a tener que recordar un bazillón de pasados alternativos o temer que un personaje acabe matando a su propio abuelo. Tampoco vais a encontrar bucles temporales cerrados o paradojas irresolubles. 

Sim embargo, lo que sí ha hecho Chu es incluir algunos elementos interesantes provenientes de otros géneros, varios de los cuales no son muy habituales en las historias de viajes en el tiempo. En el primer tercio del libro se nos presenta a los chronmen y su trabajo. Constituyen una especie de policía temporal, pero con un giro: su misión principal no es sólo evitar cambios en la Historia conocida, sino también rescatar objetos perdidos en desastres del pasado, para ayudar a mitigar la terrible situación del Sistema Solar del Siglo XXVI. 

Así, en Time Salvager el lector se encuentra no sólo con viajes temporales, sino también con un poco de distopía e incluso algunos trazos de space opera. Ése es el aspecto que más ha gustado de la novela: el worldbuilding es muy interesante y Chu va dando algunas pistas de lo más intrigantes sobre la Historia de la humanidad del Siglo XXI en adelante. Las Gas Wars, el Core Conflict, las AI Wars, el enfrentamiento entre Technology Isolationists y Neptune Divinity, la sociedad estrictamente controladora del Siglo XXIV... Cosas de las que me hubiera gustado mucho poder leer más (¿quizá en una novela futura?). 

Otro aspecto que me gustó mucho pero en el que Chu no se centró demasiado es la idea las Leyes Temporales: esas reglas que los chronmen tienen que obedecer en todo momento y cuya violación es castigada con la mayor de las severidades. Hay algunos paralelismos entre Time Salvager y El fin de la Eternidad, la clásica novela de viajes en el tiempo de Asimov, y explorar con más detalle esas Leyes Temporales habría sido una forma muy interesante de homenajear las Tres Leyes de la Robótica. Pero, por desgracia, Chu evita las discusiones técnicas casi todo el tiempo (si me permitís el mal chiste):
“How did you do it, anyway? How is time traveling possible?” 

James shrugged. “I have no idea.” 

Elise was flabbergasted. “Wait, what do you mean, you don’t know? 

You’re a time traveler. That’s what you do. 

“I’m a user, not a builder. I fly the collie. I have no idea how that engine works.” He held up his arm. “I use these bands. I could care less what makes the exo power up or how the rad band protects me from radiation. Time traveling is the same way. There are people who build the technology and there are those, like me, who use it. There are not enough lifetimes for a person to know both.”
También me gustó el conflicto del protagonista principal y cómo le conduce de forma natural a cierto evento que hace que todo se ponga patas arriba. Desde ese momento, sin embargo, la historia se convierte en algo mucho más convencional y, para mí, pierde bastante interés. Los giros se vuelven más predecibles, los agujeros de la trama (que ya existían) se vuelven más molestos y el final no es demasiado satisfactorio.

No me malinterpretéis. No digo que Time Salvager sea una mala novela o que no recomiende leerla. Bastante al contrario, de hecho. Pienso que puede ser un libro muy adecuado para llegar a la playa este verano. No puedo evitar, sin embargo, sentirme un poco decepcionado al ver que la novela no cumple el potencial que tenía en su primer tercio. Va a ser una buena película, pero de un libro me espero algo más.  

(You can also read this review in English/También puedes leer esta reseña en inglés)   

Time Salvager, by Wesley Chu


(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to No Sacrifice, No Victory, composed by Steve Jablonsky for the Transformers soundtrack (Spotify, YouTube).

Even before the publication of Time Salvager, Wesley Chu's newest novel, it has already been announced that it will be adapted into movie to be directed by Michael Bay. I don't watch many movies and I usually don't care much about this kind of thing, and I definitely had never thought of opening a book review talking about films, but in this case I think that it clearly defines the type of novel that Chu has written.

For Time Salvager is exactly the kind of book that one can see as easily transformed into a blockbuster. It has a science-fictional element that is well known to the general public (time travel), quite a lot of action, heroic protagonists, clear antagonists and a straightforward plot. In this regard, Chu has decided to keep it simple, avoiding the usual tropes in time travel stories. While reading Time Salvager you won't need to remember a zillion different alternate pasts or fear that a character will end up killing their own grandfather. No closed time-loops or unsolvable paradoxes, either.  

Chu, however, does include some interesting elements from other subgenres, some of which are not that usual in time travel novels. In the first third of the book, we are introduced to the chronmen and their work. They form a kind of time police, but with a twist: their main mission is not only to avoid changes in the know History, but also to salvage objects from past disasters to help mitigate the dire situation of the 26th century Solar System. 

Thus, in Time Salvager the reader will find not only time travels, but also a bit of dystopia and even some elements of space opera. That is the aspect that I enjoyed most in the novel: the worldbuilding is very interesting, and Chu leaves some really intriguing hints on humanity History from the 21st Century on. The Gas Wars, the Core Conflict, the AI Wars, the confrontation between the Technology Isolationists and the Neptune Divinity, the strictly controlling society of the 24th century... These are things that I would have liked to read more about (maybe in a future novel?).

Another aspect that I did like but Chu didn't focus too much on was the idea of the Time Laws: those rules that the chronmen need to obey at all times (no pun intended) and whose breakers are severely punished. There are some parallels between the initial part of Time Salvager and the classic Asimov's time travel novel The End of Eternity and exploring further these Time Laws would have been a very interesting way of paying homage to the Three Laws of Robotics. But, unfortunately, Chu mostly avoids any too technical discussion:
“How did you do it, anyway? How is time traveling possible?” 

James shrugged. “I have no idea.” 

Elise was flabbergasted. “Wait, what do you mean, you don’t know? 

You’re a time traveler. That’s what you do. 

“I’m a user, not a builder. I fly the collie. I have no idea how that engine works.” He held up his arm. “I use these bands. I could care less what makes the exo power up or how the rad band protects me from radiation. Time traveling is the same way. There are people who build the technology and there are those, like me, who use it. There are not enough lifetimes for a person to know both.”
I did also like the internal conflict of the main protagonist and how that naturally leads to a certain event that changes everything. From that moment on, though, the story turns into something much more conventional and, to me, looses quite a lot of interest. The twists become more predictable, the plot holes (that also existed before) become more annoying and the ending is not that satisfying. 

Don't get me wrong. I'm not saying that Time Salvager is a bad novel or that you should not read it. Quite the contrary, in fact. I think that it could be a more than adequate book to bring to the beach this summer. I was a bit disappointed, though, that after a promising beginning the novel didn't live up to its full potential. It will be a good movie, but from a book I expect a bit more. 

(You can also read this review in Spanish/También puedes leer esta reseña en español)