lunes, 27 de marzo de 2017

Pablo Bueno reseña Los tejedores de cabellos, de Andreas Eschbach

Los tejedores de cabellos, de Andreas Eschbach, me parece una de las obras fundamentales de la ciencia ficción moderna y siempre la recomiendo encarecidamente. Hoy, Pablo Bueno, nos dice algo muy parecido pero de forma mucho más convincente y amena. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Pablo sugiere leer esta reseña escuchando el primer movimiento de la Primera Sinfonía de Brahms (YouTube, Spotify).  

Todos los amantes de la ciencia ficción saben que, con frecuencia, algunas de las joyas que esconde el género no tratan sobre aventuras, sobre guerras espaciales o sobre la resistencia ante la invasión extraterrestre. A pesar de ello, todavía hoy es frecuente que, cuando se menciona el término ciencia ficción fuera de los círculos más habituados a ella, sea en esas cuestiones en lo que se piense, cuando no en “marcianitos verdes” con pistolas estrambóticas. Lo que mucha gente parece desconocer, en definitiva, incluso en este siglo XXI del futuro en el que ya nos encontramos, es que la ciencia ficción también utiliza los escenarios futuristas o las posibilidades científicas para tratar los grandes temas; los mismos que toca la literatura realista o, sin irnos muy lejos, las conversaciones entre buenos amigos en torno a un café: el amor, la desigualdad, el miedo, el odio, la trascendencia, la divinidad, las relaciones humanas…

Los tejedores de cabellos es una de esas pequeñas joyas que mencionaba y que trata, en el fondo, de uno de esos grandes temas tan recurrentes en la literatura de todos los géneros. Y lo hace, además, con un mimo, una previsión y una dosificación sorprendentes, porque hay que entender que esta es una de esas historias en las que el premio gordo está en el final. Pero vayamos por partes.

La historia comienza en un pequeño pueblo en el que, como en todo el planeta, una de las profesiones más duras y respetadas es la que ejercitan los tejedores de cabellos. Estos hombres se dedican, desde bien jóvenes hasta prácticamente el final de sus vidas, a tejer una complejísima alfombra para el palacio del emperador de la raza humana. Pero estas piezas tienen una particularidad: para elaborarla, los tejedores solo utilizan los cabellos de sus mujeres e hijas.

Esta práctica, que no deja de ser extraña se mire como se mire, está avalada por siglos de tradición y, sobre todo, por un culto religioso al emperador tan asentado, que son muy pocos los que se atreven a cuestionarlo. Aquellos que se aventuran por la senda de la herejía suelen tener finales precipitados. De hecho, la población planetaria vive, en su inmensa mayoría, en función de unas normas y una organización social rígida y muy controlada que nos recuerda tiempos pasados de nuestra propia historia.

La cuestión es que, un buen día, un hombre de otro planeta llega para confirmar el rumor de que el emperador galáctico ha muerto. A partir de ahí, todo son incógnitas que Andreas Eschbach va aclarando tomándose su tiempo pero sin permitir que el pulso de la novela decaiga, sin que se haga lenta en ningún momento. Casi me atrevería a decir que sin que sobre ni una sola línea. Y es que, aunque decíamos que parte de la grandeza de la novela está en el apabullante final, el modo en que se construye la historia es también más que notable.

Si la novela entera es una gran circunferencia, cada capítulo de la misma es un círculo concéntrico progresivamente más grande que nos va dando una visión cada vez más completa de la realidad y de lo que realmente sucedió siglos atrás. Los ambientes van cambiando del planeta desértico del comienzo a las estaciones espaciales o a mundos muy avanzados tecnológicamente. 

Estas pequeñas historias son complementarias (e incluso se solapan) y siempre tienen un protagonista distinto. Con frecuencia, incluso nos muestran de lejos a alguno de los personajes que más adelante nos darán su propio punto de vista. En otras ocasiones, sin embargo, la ventana por la que se nos permite asomarnos resulta totalmente opaca a todo entendimiento y nos encontramos con unas situaciones y personajes descontextualizados.

La razón es, como mencionábamos antes, que el autor nos está dando sueltas toda una colección de piezas que, a falta de un suspiro para acabar la lectura, encajan haciendo que la cabeza nos explote por la magnitud de lo que se nos ha contado. Y es que, si existen esos grandes temas de la literatura, el que se trata en esta novela se lleva aquí a un grado superlativo que yo, personalmente, no había visto jamás. 

No obstante, el relato de Andreas Eschbach nos habla de muchas cosas más: de dar por sentado la infalibilidad o la necesidad de la tradición; de la estupidez humana; de asumir sin crítica lo que nos viene heredado; de cuestionarse la realidad en que se vive. La verdad es que este ha sido uno de esos libros que te deja días dándole vueltas a un montón de asuntos y que, tengo la impresión, me acompañará durante mucho tiempo. Por cierto, creo que es necesario señalar que algunas de las otras obras del autor también parecen gozar del cariño y el reconocimiento de la crítica.

No puedo decir mucho más sin revelar lo que funciona como el verdadero motor de la historia, así que, para finalizar, solo añadiré que esta novela me ha parecido absolutamente brillante y que, para mí, tiene cinco merecidísimas estrellas. 

domingo, 26 de marzo de 2017

Novedad: The Collapsing Empire, de John Scalzi

Ya está a la venta The Collapsing Empire, la nueva novela de John Scalzi, que Antonio Díaz reseñó hace unos días para nosotros. 

Esta es su sinopsis:
In the far future, humanity has left Earth to create a glorious empire. Now this interstellar network of worlds faces disaster - but can three individuals save their people? 
The empire''s outposts are utterly dependent on each other for resources, a safeguard against war, and a way its rulers can exert control. This relies on extra-dimensional pathways between the stars, connecting worlds. But 'The Flow' is changing course, which could plunge every colony into fatal isolation. 
A scientist will risk his life to inform the empire's ruler. A scion of a Merchant House stumbles upon conspirators seeking power. And the new Empress of the Interdependency must battle lies, rebellion and treason. Yet as they work to save a civilization on the brink of collapse, others have very different plans . . . 

The Collapsing Empire is an exciting space opera from John Scalzi.

sábado, 25 de marzo de 2017

Ebooks de Adam Roberts en oferta

En estos momentos se pueden adquirir en varias tiendas online cinco ebooks de Adam Roberts a precio promocional. Son los siguientes:

Salt (1,49€: Amazon ES - Kobo - Google Play)
Two narrators tell the story of the simmering tensions between their two communities as they travel out to a new planet, colonise it, then destroy themselves when the tensions turn into outright war. 
Adam Roberts is a new writer completely in command of the SF genre. This is a novel that is at once entertaining and philosophical. The attitudes and prejudices of its characters are subtlety drawn and ring completely true despite the alien circumstances they find themselves in. The grasp of science and its impact on people is instinctive. But above all it is the epic and colourful world building that marks SALT out - the planet Salt rivals Dune in its desolation and is a suitably biblical setting for a novel that is powered by the corrupting influence of imperfectly remembered religions on distant societies. 
From the early scenes set on a colony ship towed by a massive ice meteorite, to the description of a planet covered in sodium chloride, to the chilling narrative of a world sliding into its first war, this is a novel from a writer who shouts star quality.


Stone (2,49€: Amazon ES - Kobo - Google Play)

Sprung from a prison in the centre of a star, the universe's last criminal is employed to kill the population of a planet. It is a crime that will tear apart an interstellar utopia. Keeping ahead of detection and preparing the crime, the killer voyages to numerous worlds and hones the instincts required for murder. And wonders who is behind the contract. 
Roberts' new novel is an extraordinary fusing of ideas, exotic locations, personal drama and an enquiry into the nature of crime in a society that thinks it has forgotten how to commit it.


New Model Army (3,49€: Amazon ES - Kobo - Google Play)

Adam Roberts' new novel is a terrifying vision of a near future war - a civil war that tears the UK apart as new technologies allow the world's first truly democratic army to take on the British army and wrest control from the powers that be. 
Taking advances in modern communication and the new eagerness for power from the bottom upwards, Adam Roberts has produced a novel that is at once an exciting war novel and a philosophical examination of war and democracy. 
It shows one of the UK's most exciting and innovative literary voices working at the height of his powers and investing SF with literary significance that is its due.


By Light Alone (3,49€: Amazon ES - Kobo - Google Play)

In a world where we have been genetically engineered so that we can photosynthesise sunlight with our hair, hunger is a thing of the past, food an indulgence. The poor grow their hair, the rich affect baldness and flaunt their wealth by still eating.

But other hungers remain ... 
The young daughter of an affluent New York family is kidnapped. The ransom demands are refused. A year later a young woman arrives at the family home claiming to be their long lost daughter. She has changed so much, she has lived on light, can anyone be sure that she has come home? 
Adam Roberts' new novel is yet another amazing melding of startling ideas and beautiful prose. Set in a New York of the future it nevertheless has echoes of a Fitzgeraldesque affluence and art-deco style. It charts his further progress as one of the most important writers of his generation.

Twenty Trillion Leagues Under the Sea (3,49€: Amazon ES - Kobo - Google Play)
It is 1958 and France's first nuclear submarine, Plongeur, leaves port for the first of its sea trials. On board, gathered together for the first time, one of the Navy's most experienced captains and a tiny skeleton crew of sailors, engineers and scientists. 
The Plongeur makes her first dive and goes down, and down and down... Out of control, the submarine plummets to a depth where the pressure will crush her hull, killing everyone on board, and beyond. 
The pressure builds, the hull protests, the crew prepare for death, the boat reaches the bottom of the sea and finds... nothing. 
Her final dive continues, the pressure begins to relent, but the depth gauge is useless. They have gone miles down. Hundreds of miles, thousands... 
And so it goes on. And on board the crew succumb to madness, betrayal, religious mania and murder. Has the Plongeur left the limits of our world and gone elsewhere? 
Contains 33 full-page pen and ink illustrations by acclaimed artist Mahendra Singh, who previously illustrated an edition of THE HUNTING OF THE SNARK. 
Adam Roberts and Mahendra Singh have revisited Jules Verne's classic SF novel, and together they have come up with a unique vision.

viernes, 24 de marzo de 2017

Ebook en oferta: The Emperor's Blades, de Brian Staveley

En estos momentos se puede adquirir en Amazon España el ebook The Emperor's Blades, de Brian Staveley, al precio promocional de 1,19€. 

Esta es su sinopsis:
The circle is closing. The stakes are high. And old truths will live again . . . 
The Emperor has been murdered, leaving the Annurian Empire in turmoil. Now his progeny must prepare to unmask a conspiracy. His son Valyn, training for the empire's deadliest fighting force, hears the news an ocean away. And after several 'accidents' and a dying soldier's warning, he realizes his life is also in danger. Yet before Valyn can act, he must survive the mercenaries' brutal final initiation. 
The Emperor's daughter, Minister Adare, hunts her father's murderer in the capital. Court politics can be fatal, but she needs justice. Lastly Kaden, heir to the empire, studies in a remote monastery. Here, the Blank God's disciples teach their harsh ways, which Kaden must master to unlock ancient powers. But when an imperial delegation arrives, has he learnt enough to keep him alive, as long-hidden powers make their move?

Novedad: Luna: Wolf Moon, de Ian McDonald

Ayer se puso a la venta Luna: Wolf Moon, la secuela de Luna: New Moon, de Ian McDonald. Os recuerdo que podéis leer la reseña que la semana pasada Antonio Díaz escribió para nosotros. 

Esta es la sinopsis de la novela:
Corta Helio, one of the five family corporations that rule the Moon, has fallen. Its riches are divided up among its many enemies, its survivors scattered. Eighteen months have passed. 
The remaining Helio children, Lucasinho and Luna, are under the protection of the powerful Asamoahs, while Robson, still reeling from witnessing his parent's violent deaths, is now a ward - virtually a hostage - of Mackenzie Metals. And the last appointed heir, Lucas, has vanished from the surface of the moon. 
Only Lady Sun, dowager of Taiyang, suspects that Lucas Corta is not dead, and - more to the point - that he is still a major player in the game. After all, Lucas always was a schemer, and even in death, he would go to any lengths to take back everything and build a new Corta Helio, more powerful than before. But Corta Helio needs allies, and to find them, the fleeing son undertakes an audacious, impossible journey - to Earth. 
In an unstable lunar environment, the shifting loyalties and political machinations of each family reach the zenith of the

jueves, 23 de marzo de 2017

Antonio Díaz reseña Six Wakes, de Mur Lafferty

Antonio Díaz sigue seleccionando para nosotros los libros más interesantes que salen al mercado y hoy nos habla de Six Wakes, de Mur Lafferty, una novela que he tenido la oportunidad de leer y que coincido en recomendar. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Antonio sugiere leer esta reseña escuchando Wake Me Up de Avicii (YouTube, Spotify).

Hace unos meses escuché We Go Back, uno de los relatos escritos por Tim Pratt, en este caso publicado en Escapepod, y narrado por una tal Mur Lafferty. Esta mujer posee una voz bastante peculiar y que le permite simular la de una chica de 11-12 años (como la protagonista del relato en cuestión). Además tiene un algo extra, como un deje de edad y experiencia de sus 43 años que se deja entrever entre su, por otro lado, indudablemente infantil voz. Su labor como narradora me encantó (que el relato de Tim Pratt fuese excelente también ayudó, no lo niego).

Tras una breve búsqueda descubrí que era escritora. Sin embargo, un vistazo por su bibliografía no produjo nada que captara mi interés y lo dejé correr. A pesar de que me habían indicado que The Shambling Guide to New York City es amena e ingeniosa, al no ser nada fan de los zombies la dejé pasar. Hasta que Lafferty publicó Six Wakes este año. Quinientos años en el futuro la humanidad envía una nave generacional destino a Artemis, un planeta supuestamente capaz de albergar vida humana, con miles de personas congeladas a bordo y pilotada por clones. Cuando esta tripulación de duplicados se hiciera vieja y falleciera, simplemente se “hornearían” nuevos clones (directamente adultos y listos para funcionar), se descargarían los mapas de memoria de los antiguos tripulantes en ellos y seguirían navegando. Y vuelta a empezar. Para rizar el rizo de tan excelente trasfondo, en la primera página una tripulante se despierta y descubre a todos los demás, incluida ella misma, muertos y flotando en gravedad cero en la nave, ¿qué puede haber salido mal? Un whodunnit to me?, in SPACE!

La introducción de la teoría de la clonación no es novedosa a estas alturas, pero en mi opinión (basada en el poco bagaje que tengo en la ciencia ficción) Lafferty plantea una serie de cuestiones muy interesantes. Imaginemos un mundo donde la clonación es económicamente asumible para la mayoría de la población. Además, puedes crear un clon en unas horas, volcar tus recuerdos (que previamente copiaste en un mapa de memoria) y entrar en completo funcionamiento inmediatamente (sin terapia física ni nada). ¿Qué supone esto para una sociedad? Lafferty teoriza sobre una humanidad que se habría sumido en el caos si no hubiera sido por los Codicilos, una serie de leyes sobre los clones que dicen lo siguiente:

1.- Es ilegal crear más de un clon de una persona a la vez. Cada clon es una persona. La clonación será usada para aumentar la longevidad, pero no para la multiplicación. Si un clon es multiplicado, tanto por su propia mano como por una ajena, el clon más reciente ostenta la identidad, mientras que los otros son ajenos a él.

2.- Es ilegal que un clon tenga hijos naturales. Un clon es considerado su propio hijo durante el resto de su vida, incluyendo lo relativo a las leyes hereditarias. Los clones han de ser esterilizados cuando renazcan.

3.- Es ilegal integrar un mapa mental en un cuerpo que no lleve el ADN original.

4.- Los clones siempre tienen que tener el mapa mental más reciente de sus consciencias en un disco de memoria en su posesión. Ellos y sus mapas mentales están sujetos al registro por parte de las autoridades en cualquier momento.

5.- Es ilegal modificar el ADN o el mapa mental de cualquier clon (a excepción de lo contenido en el segundo Codicilo). Los clones deben continuar encarnándose con el ADN de sus cuerpos originales y su mapa mental original.

6.- La envoltura carnal que un clon deja atrás debe de ser desechada de forma rápida, higiénica y sin ninguna ceremonia o ritual.

7.- Es ilegal que un clon acabe con su propia vida con el objetivo de renacer. (Excepción: un clon puede firmar un acuerdo de eutanasia, si un doctor cualificado ratifica que la muerte es inminente y que está sufriendo. Excepción dos: ver Codicilo primero).

Un trasfondo muy interesante que sirve de eje central a la trama, ya que por medio de recapitulaciones Lafferty va desvelando la historia de los miembros de la tripulación de la Dormire y cómo la clonación ha ido impactando sus vidas. 

La prosa de Lafferty es adecuada y precisa, pero no destaca por encima de la media. Me parece una escritora solvente pero a la que le falta un punto de poesía. La estructura de la novela es, por otro lado, excelente en su mayor parte. El misterio central resulta altamente interesante, y Lafferty sabe dosificar la información con la velocidad justa para mantener el interés y no acabar con la intriga demasiado pronto.

El premio se lo llevan los personajes. A pesar de que se presentan todos de golpe, Lafferty lo pone muy fácil para distinguirlos y en tan sólo unas pocas páginas los tenía muy diferenciados en mi mente. Además, sus historias personales son sumamente ingeniosas. Por supuesto, no puedo desvelar más para evitar destripar la trama, pero baste decir que todo en este respecto está bien traído.

El problema principal resulta ser, en mi opinión, la resolución del asunto. Durante el último cuarto del libro Lafferty puso a prueba mi suspensión de la incredulidad, y con la conclusión, la destrozó totalmente. He sido incapaz de ver como verosímil ese extremadamente conveniente deus ex machina final.

Sin embargo, y a pesar de ese toque agridulce, los puntos fuertes de Six Wakes pesan mucho más que sus puntos flojos y me parece una excelente exploración sobre el tema de la clonación y un aceptable misterio de asesinato. Espero que Lafferty no abandone la ciencia ficción tras esta obra y nos regale con alguna incursión más en este campo.

miércoles, 22 de marzo de 2017

Novedad en Nova: Los jardines de la luna, de Steven Erikson

Novea pone hoy a la venta la nueva edición de Los jardines de la luna, de Steven Erikson, primera entrega de la serie de Malaz. El libro tiene 784 páginas y un precio de 25€ en papel y de 7,99€ en formato electrónico (sin DRM). 

Esta es su sinopsis:
Tras guerras interminables y amargas luchas internas, el descontento se ha apoderado del Imperio de Malaz. Incluso las tropas imperiales, siempre ansiosas por derramar sangre, necesitan un respiro. Sin embargo, las pretensiones expansionistas de la emperatriz Laseen no tienen límites, más aun cuando son reforzadas por sus temibles agentes de la Garra. 
El sargento Whiskeyjack y su escuadrón necesitan tiempo para llorar los muertos del último asedio, pero Darujhistan, la última de las Ciudades Libres de Genabackis, los espera; en ella ha puesto la emperatriz su mirada depredadora. 
El Imperio no está solo en este juego. Las fuerzas siniestras conspiran dentro y fuera de las sendas mágicas, y entretanto, hasta los dioses se preparan para la batalla…