sábado, 23 de mayo de 2015

Novedad: Day Four, de Sarah Lotz

Ya está a la venta Day Four, la continuación de The Three de Sarah Lotz. 

Ésta es su sinopsis:
The trip of their dreams becomes the holiday of their nightmares: DAY FOUR is Sarah Lotz's extraordinary, unmissable follow-up to the book that made headlines around the world, THE THREE - perfect for fans of The Shining Girls, The Passage and Lost.

Four days into a five day singles cruise on the Gulf of Mexico, the ageing ship Beautiful Dreamer stops dead in the water. With no electricity and no cellular signals, the passengers and crew have no way to call for help. But everyone is certain that rescue teams will come looking for them soon. All they have to do is wait.

That is... until the toilets stop working and the food begins to run out. When the body of a woman is discovered in her cabin the passengers start to panic. There's a murderer on board the Beautiful Dreamer... and maybe something worse.

DAY FOUR, a novel of creeping dread and real horror, can be read as a stand-alone novel or a sequel to THE THREE.

viernes, 22 de mayo de 2015

Ebook gratuito: La muerte del Capitán Futuro, de Allen Steele

En estos momentos se puede descargar gratuitamente de Amazon España el ebook La muerte del Capitán Futuro, de Allen Steele, novela corta ganadora del Premio Hugo en 1996. 

Ésta es su sinopsis:
Novela corta ganadora del premio Hugo 1996.

En “La muerte del Capitán Futuro” Allen Steele homenajea la famosa serie de novelas pulp de Edmond Hamilton y su legendario Capitán Futuro.

Rohr Furland acepta un precario empleo en un carguero espacial pilotado por el Capitán Futuro, en realidad un personaje inmaduro y ligeramente insano, obsesionado por las novelas pulps de los primeros años del siglo XX.

Pero cuando reciben una llamada de socorro de una estación espacial cercana, Furland y la primera oficial de la nave deberán mezclar el peligro real del espacio solar con el mundo de fantasía del capitán.

Ebook en oferta: The House of Shattered Wings, de Aliette de Bodard

Aunque no saldrá publicada hasta el mes de agosto, ya se puede reservar The House of Shattered Wings, la nueva novela de Aliette de Bodard (de la que nos habló un poco en la pasada HispaCon). Además, si encargáis la versión digital ahora, la podéis adquirir al precio promocional de 2,49€ (Amazon ES, Kobo). ¿A qué estáis esperando?

Ésta es la sinopsis del libro:
Paris in the aftermath of the Great Magicians War. Its streets are lined with haunted ruins, Notre-Dame is a burnt-out shell, and the Seine runs black, thick with ashes and rubble. Yet life continues among the wreckage. The citizens retain their irrepressible appetite for novelty and distraction, and The Great Houses still vie for dominion over France's once grand capital.

House Silverspires, previously the leader of those power games, now lies in disarray. Its

magic is ailing; its founder, Morningstar, has been missing for decades; and now something

from the shadows stalks its people inside their very own walls.

Within the House, three very different people must come together: a naive but powerful Fallen, an alchemist with a self-destructive addiction, and a resentful young man wielding spells from the Far East. They may be Silverspires' salvation; or the architects of its last, irreversible fall . . .

Novedad en Aristas Martínez: Challenger, de Guillem López

Hace unos días, Aristas Martínez puso a la venta Challenger, la nueva novela de Guillem López. El libro tiene 512 páginas y cuestas 25€. Ésta es su sinopsis:
El veintiocho de enero de mil novecientos ochenta y seis, el transbordador espacial Challenger estalló a los setenta y tres segundos de su despegue. El accidente fue retransmitido por televisión y millones de personas pudieron verlo en directo, causando una gran conmoción en la sociedad norteamericana.

Challenger es un mosaico de vidas cruzadas, instantes que dibujan una estela en el Miami de hace tres décadas y descorren el velo que separa lo extraño de lo cotidiano en setenta y tres momentos acontecidos aquella mañana de enero. Un escenario en el que se dan cita espías soviéticos, sociedades secretas, cazadores y monstruos de las alcantarillas, universos paralelos y policías en la encrucijada.

Una novela de fantasía urbana donde todo es posible. Un viaje a las estrellas, a un mundo mejor, mágico: las dos caras posibles de la realidad y la ficción.

jueves, 21 de mayo de 2015

Hieroglyph, antología de Ed Finn y Kathryn Cramer

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Hieroglyph, de Gogol Bordello (Spotify).

Está visto que esta semana la cosa va de Neal Stephenson. El lunes reseñaba su esperada nueva novela y hoy os quiero hablar de Hieroglyph: Stories and Visions for a Better Future, una antología de Ed Finn y Kathryn Cramer que no sólo incluye una historia suya, sino que está inspirada por uno de sus proyectos. 

Project Hieroglyph es, en efecto, una iniciativa de Neal Stephenson para fomentar la producción de historias de ciencia ficción que sirvan de inspiración para la innovación en ciencia y tecnología. Así, surge Hieroglyph, una antología que incluye relatos de autores como el propio Stephenson, Cory Doctorow, Elizabeth Bear, David Brin, Charlie Jane Anders o Bruce Sterling y en la que se pretende imaginar un futuro en el que la sociedad se ha visto transformada positivamente por nuevas invenciones tecnológicas. Con esa lista de autores y esa premisa, el libro parece de lo más prometedor, ¿verdad? Pues siento tener que decir que el resultado final se queda muy por debajo de las expectativas creadas. 

El principal problema de Hieroglyph es que, irónicamente, pese a tener como objetivo imaginar y crear un nuevo futuro, los relatos que nos ofrece son, en su conjunto, muy pobres en cuanto a variedad y originalidad. Todos ellos parecen enmarcarse en una de dos corrientes: o bien tratan de proyectos faraónicos como colonias lunares o torres de cientos de kilómetros de altura, o bien se centran en los peligros causados por alguna nueva tecnología que amenaza con transformar la sociedad (se ve que algunos no entendieron lo del "better" en "better future"). 

Como ejemplo paradigmático del primer tipo tenemos "Atmosphaera Incognita", de Neal Stephenson, que abre la antología y fija el tono para bastantes relatos posteriores. Son muchas las historias de Hieroglyph que repiten el mismo esquema: emprendedor excéntrico pero brillante que se empeña en sacar adelante un proyecto de ingeniería que roza lo imposible. Cuentos como "The Man Who Sold the Moon", de Cory Doctorow, "Johnny Appledrone vs. the FAA", de Lee Konstantinou o "A Hotel in Antarctica", de Geoffrey A. Landis, prácticamente calcan este argumento sin apenas variaciones más allá de la naturaleza de la construcción que se pretende completar en cada caso. 

En todas estas historias que menciono, los personajes son planos y estereotipados, el desarrollo es previsible (incluyendo las dificultades que dejan el proyecto en cuestión casi tocado de muerte y, por supuesto, el éxito final gracias al ingenio y la perseverancia de los protagonistas) y el tono es frío y desapegado. Algunos de ellos, de hecho, parecen escritos expresamente para servir de diana a los que critican la ciencia ficción hard, puesto que caen en todos y cada uno de los defectos que se le suelen señalar al subgénero. Incluso para mí, que suelo disfrutar con las historias que exploran un idea abstracta y valoro la especulación por encima del desarrollo de personajes, ha sido muy difícil conectar con estos relatos.  

Los cuentos, además, tienden a no ser especialmente cortos: casi todos están alrededor de cuarenta páginas y, en el caso del de Doctorow, cerca de las noventa. Como consecuencia, prácticamente la mitad del libro (que tiene una longitud considerable) es la misma historia contada como media docena veces. Confieso sin rubor que, hacia el tercio final de la antología, empecé a saltarme sin miramientos aquellos relatos que me parecían simplemente más de lo mismo.

En cuanto a los relatos que no se ajustan al esquema de "construyamos el aparato más grande que se nos ocurra", creo que "By the Time We Get to Arizona", de Madeline Ashby, es muestra clara de varios de los errores en los que cae la antología. En este aburrido y poco inspirado cuento, la autora aborda dos temas a priori interesantes: la inmigración y la falta de privacidad en una sociedad hipervigilada. Sin embargo, el tratamiento es pesado, plomizo y, desde luego, completamente ortogonal con los objetivos que supuestamente tiene Hieroglyph. No hay nada que se puede calificar de optimista en el futuro imaginado por Ashby y, de hecho, la única tecnología que se nos presenta tiene unas connotaciones inequívocamente negativas. 

El resto de historias se ven aquejadas por idéntica falta de inspiración y ausencia de un enfoque claro. Pero su principal defecto es, como mencionaba más arriba, su carencia casi completa de originalidad. Parece increíble que en una lista de autores como la que nos presenta Hieroglyph ninguno haya sido capaz de pensar por un momento de forma diferente y romper con el esquema clásico de historia de ciencia ficción centrada en la tecnología. Este pobre bagaje resulta aún más triste si se examina a la luz de los objetivos del propio Project Hieroghlyph: imaginar, inventar, innovar. 

Estoy diciendo que ninguno de los autores consigue tratar el tema de la transformación tecnológica del futuro de forma distinta, pero estoy faltando a la verdad. Bruce Sterling en "Tall Tower" se aparta radicalmente del camino marcado por los anteriores relatos para ofrecernos una historia brillante y cargada de sentido del humor. La odisea del caballo que quiere convertirse en transhumano (o transcaballo o postequino o lo que sea) ascendiendo a una gran torre orbital no sólo es muy divertida, sino que demuestra que explorar un tema de forma no literal ofrece a veces mucho mejores resultados que abordarlo de manera directa. Una pequeña joya entre un océano de mediocridad que debería sacar los colores a la mayor parte del resto de autores incluidos en Hieroglyph.

Creo que ha quedado suficientemente claro con lo que he dicho hasta el momento, pero por si alguien alberga alguna duda, no recomiendo la lectura de Hieroglyph. En último caso, y si alguien tiene verdadera curiosidad, aconsejaría leer sólo el primer y último relatos del libro: el de Stephenson y el de Sterling. Por un lado, "Atmosphaera Incognita" es quizá la mejor desarrollada de las muchas historias de mega-proyecto que aparecen en la antología. Por otro, "Tall Tower" es original, inteligente y un perfecto contrapunto al cuento de Stephenson, puesto que trata el mismo tema dándole un enfoque diametralmente opuesto. Leídas estas dos historias, el resto me parecen perfectamente prescindibles. 

miércoles, 20 de mayo de 2015

Novedad: The Familiar, Volume 1: One Rainy Day in May, de Mark Z. Danielewski

Ya está a la venta The Familiar, Volume 1: One Rainy Day in May, la nueva obra de Mark Z. Danielewski, el autor de la espectacular House of Leaves

Ésta es la sinopsis de la novela:
"The Familiar (Volume 1) "ranges from Mexico to Southeast Asia, from Venice, Italy, to Venice, California, with nine lives hanging in the balance, each called upon to make a terrifying choice. They include a therapist-in-training grappling with daughters as demanding as her patients; an ambitious East L.A. gang member contracted for violence; two scientists in Marfa, Texas, on the run from an organization powerful beyond imagining; plus a recovering addict in Singapore summoned at midnight by a desperate billionaire; and a programmer near Silicon Beach whose game engine might unleash consequences far exceeding the entertainment he intends. 
At the very heart, though, is a twelve-year-old girl named Xanther who one rainy day in May sets out with her father to get a dog, only to end up trying to save a creature as fragile as it is dangerous . . . which will change not only her life and the lives of those she has yet to encounter, but this world, too--or at least the world we think we know and the future we take for granted. (With full-color illustrations throughout.)

martes, 19 de mayo de 2015

Ebook gratuito: Monster Hunter International, de Larry Correia

Monster Hunter International, de Larry Correia, ha sido añadido a la biblioteca gratuita de Baen, por lo que puede ser descargado sin coste de la página de la editorialde Amazon. Ésta es la sinopsis del libro:
Welcome to Monster Hunter International. 
Five days after Owen Zastava Pitt pushed his insufferable boss out of a fourteenth story window, he woke up in the hospital with a scarred face, an unbelievable memory, and a job offer. 
It turns out that monsters are real. All the things from myth, legend, and B-movies are out there, waiting in the shadows. Officially secret, some of them are evil, and some are just hungry. On the other side are the people who kill monsters for a living. Monster Hunter International is the premier eradication company in the business. And now Owen is their newest recruit. 
It's actually a pretty sweet gig, except for one little problem. An ancient entity known as the Cursed One has returned to settle a centuries old vendetta. Should the Cursed One succeed, it means the end of the world, and MHI is the only thing standing in his way. With the clock ticking towards Armageddon, Owen finds himself trapped between legions of undead minions, belligerent federal agents, a cryptic ghost who has taken up residence inside his head, and the cursed family of the woman he loves. 
Business is good . . .