domingo, 25 de septiembre de 2016

Novedad en Sportula: Todo arde, de Raúl Silvestre

Sportula pone hoy a la venta Todo arde, la novela de début de Raúl Silvestre. El libro tiene 300 páginas y un precio de 16€ en versión impresa y de 4,27€ en formato digital (sin DRM). 

Ésta es la sinopsis del libro:
Durante el avance de los fascismos en Europa y en el entorno de una Norteamérica renqueante tras la Gran Depresión, un nuevo paso evolutivo surge en la humanidad. Metahumanos con poderes parapsíquicos brotan aquí y allá y terminan afectando el desarrollo de la Segunda Guerra Mundial. Max Terrell, piroquinético, cambiará su vida y la de los demás cuando se una al Comando Parapsíquico del Ejército Norteamericano. Igual que lo hará Hilde Tischendorf, miembro del Psi-Kommando nazi, una muchacha de oscuro pasado, poseedora del poder de la viroquinesis, la temible capacidad de manipular las enfermedades de los demás a su antojo. 
En su primera novela, Raúl Slvestre nos presenta una ucronía que es al mismo tiempo una declaración de amor a la la literatura pulp y la novela de aventuras, al cómic de superhéroes y a la narrativa popular. Todo arde es una historia fascinante, llena de desparpajo y carente por completo de complejos. Una lectura que no te dejará indiferente.

sábado, 24 de septiembre de 2016

Novedad: SuperSonic Magazine 5

Por si queda alguien que no se haya enterado, os recuerdo que ya está a la venta el quinto número de SuperSonic, la revista cuya editora es Cristina Jurado y en el que tengo el placer de colaborar con una sección sobre ficción corta en inglés. 

Como siempre, la revista se puede adquirir en formato digital sin DRM tanto en Lektu como en Amazon por 2,99€. En esta ocasión, se incluyen las traducciones al español del relato corto ganador en los Premio Hugo y Locus de este año ("Fotos de gatos por favor", de Naomi Kritzer) y del relato ganador del Premio Nebula ("Hijas hambrientas de madres famélicas", de Alyssa Wong). Casi nada, ¿verdad?

Los contenidos completos de este número son los siguientes:
  • Editorial
  • Ficción – “La mujer reciclada” – Pilar Pedraza
  • Sección -- Lo fantástico a través de la pantalla: Star Wars, de George Kurosawa -- Alexander Páez
  • Entrevista a Lavie Tidhar: Ciencia ficción sinestésica – Cristina Jurado
  • Sección -- Lo bueno, si breve -- Xavi (Dreams of Elvex)
  • Ficción – “La esperanza de Elantris” –Brandon Sanderson
  • Alucinadas 2016
  • Sección -- Ciencia ficción 101: The Stars My Destination, de Alfred Bester -- Miquel Codony
  • Ficción – “Fotos de gatitos, por favor” -- Naomi Kritzer
  • Sección – Reconocimiento Digital: Tim Powers: ucronía y steampunk – María Leticia Lara Palomino
  • Ficción – “Desahucio en Marte” – Eduardo Vaquerizo
  • Artículo -- Escritoras españolas de ciencia ficción: Segunda parte – Lola Robles
  • Ha nacido Pulpería, una colección de literatura popular feminista
  • Ficción – “Nada que perder – Marta Junquera
  • Entrevista a Marta Junquera -- Cristina Jurado
  • Artículo -- ¿De qué nos llenamos la boca cuando hablamos de «bizarro»?--Hugo Camacho
  • Ficción -- “Noverim Te”– Santiago Eximeno
  • Entrevista a Richard Calder: “No hay diferencias reales entre la historia y la ficción”– Silvia Schetting
  • Ficción – Exilium – Introducción
  • Ficción – “Estoy dispuesto a cambiar este momento por toda la eternidad” – Juan González Mesa
  • Ficción – “Primera sangre” – Israel Alonso
  • Ficción – “Punto ciego” – Nieves Delgado
  • Ficción – “El loco” – Miguel Santander
  • Ficción – “Dos dedos” -- Antonio González Mesa
  • Artículo -- Bulanicos espaciales: Breve recorrido por la Ciencia Ficción en la música “alternativa” granaína -- Jorge B. Ortiz
  • Sección -- All Your Short Are Belong to Us – Elías Combarro
  • Ficción – “La devotísima Cofradía de Edom” – Albert Kadmon
  • Artículo -- El encuentro con lo sagrado : Asesinato ritual, lucha armada y terrorismo místico – Layla Martínez
  • Ficción – Voces remotas en Albión (parte III) – Víctor Conde
  • Sección -- Póker de Cómics #4 -- Armando Saldaña
  • Ficción – “Hijas hambrientas de madres famélicas” – Alyssa Wong
  • Reseña -- A city dreaming de Daniel Polansky – María Leticia Lara Palomino
  • Reseña -- Too Like the Lightning, por Ada Palmer -- Josep María Oriol
  • Reseña -- La bomba surrealista: The Last Days of New Paris, de China Miéville – Alexander Páez
  • Reseña – Los huevos fatídicos de Mikhail Bulgakov – Cristina Jurado
  • Section – Publisher’s mistakes: On agents – James Womack
  • Fiction – “The Perfect Place for Ghosts” -- Sue Burke
  • Fiction – “Stones” – Marian Womack
  • Interview with Lavie Tidhar: Synesthetic science fiction – Cristina Jurado
  • Interviewing Richard Calder – Silvia Schettin
  • Section -- Publisher’s Mistakes – James Womack

viernes, 23 de septiembre de 2016

Antonio Díaz reseña A City Dreaming, de Daniel Polansky

¡Regocijaos! Antonio Díaz vuelve con una nueva reseña. En esta ocasión, nos habla de A City Dreaming, de Daniel Polansky. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Antonio sugiere leer esta reseña escuchando We Come Together, by Goldfish (YouTubeSpotify). 

Daniel Polansky es el autor de la maravillosa novela corta The Builders, nominada al Hugo, premio que, en mi opinión, merecía bastante más que Binti, de Nnedi Okorafor. Tras la lectura de The Builders, una obra teatral sobre animales antropomórficos en busca de venganza, añadí a Polansky en mi lista de autores a seguir de cerca. Mi oportunidad llegó con A City Dreaming, una novela de fantasía urbana ambientada en Nueva York, aunque la equivocadísima sinopsis me hizo esperar algo muy distinto a lo que finalmente me encontré.

A City Dreaming se centra en M, un mago poderoso pero con una mentalidad muy viva la virgen, que a la vez es la clave de su longeva existencia. M sabe que cada acción mágica tiene una reacción opuesta e igual. Cada vez que un mago altera las probabilidades o incluso la realidad para doblegarla a su antojo, corre el riesgo de que la realidad decida devolvérsela, con terribles consecuencias. Por eso, como M nos cuenta en el primer capítulo, él prefiere “llevarse bien con la Dirección”. Pasar desapercibido y acumular una especie de “karma positivo” que le garantiza una “buena suerte” más o menos permanente. M no tiene que preocuparse por donde va a dormir cada noche o por si tiene más o menos dinero en el bolsillo, porque “la Dirección”, o sea, la Realidad, proveerá. Bien encontrará una chaqueta en la calle con un fajo de billetes de cien o una inesperada nueva amante que le ofrecerá su casa e incluso le ayudará a encontrar trabajo. Este espíritu neutral, de flotar a la deriva y donde la marea te lleve realza el resto de elementos de la obra.

La novela tiene un estilo tipo fix-up. Cada capítulo es una historia corta y más o menos independiente en la que M y una suerte de secundarios bastante interesantes viven aventuras, se enfrentan a peligros o simplemente pasan un buen rato. Es importante tener en cuenta este punto antes de leerse la novela. No existe una trama central que se vaya desarrollándose, ni siquiera entre bambalinas. Es más fácil encarar este libro como una suerte de antología con el mismo protagonista (como lo fuera Los viajes de Tuf, de George R.R. Martin o El último deseo de Andrzej Sapkowski), más que como una novela con presentación, nudo y desenlace. Además, en cada capítulo/historia hay una pequeña lección o reflexión que la neutral personalidad de M no empaña y llega íntegramente al lector.

Sin duda habría disfrutado más de la novela si este punto se me hubiera aclarado antes, pero, aun así, nos encontramos ante un caso donde lo importante es el camino y no el destino. A City Dreaming es una oda a Nueva York y a los elementos que la hacen una ciudad tan variada y especial. M es un mero conducto, el vehículo para que el lector explore una realidad mágica y particular en la que vive el protagonista, y para que conozca a la extraña serie de personajes que lo acompañan.

A City Dreaming me ha recordado hasta cierto punto a las antologías de Neil Gaiman, porque algunos de los relatos comparten los elementos de fantasía urbana del inglés, como lo extraordinario en lo cotidiano y lo peligroso en lo aparentemente inofensivo. Otras historias, como la del sacrificio humano, me han recordado mucho a la obra corta de Tim Pratt (una reseña que tengo pendiente), con un humor negro evidente.

Daniel Polansky aprovecha la oportunidad para realizar una cierta cantidad de sátira. M y el resto de personajes son muy conscientes de los tropos típicos de la fantasía y hacen gala de ello. Esto da lugar a algunas escenas desternillantes, por ejemplo una con M ignorando absolutamente un peligro evidente, porque sabe que ciertos estereotipos jugarán a su favor, u otra con el protagonista rechazando participar en una aventura porque el desenlace es más que previsible. Además de estas dos hay muchas, muchas más. Polansky no pierde oportunidad de cebarse y poner en evidencia algunas situaciones y estereotipos más que trillados.

A City Dreaming es un libro ligero e inmensamente entretenido. Polansky sabe perfectamente cómo manejarse en el medio y nos rodea con una prosa muy acertada, una voz de M, el absoluto protagonista, muy particular, pero constante y coherente consigo misma. Todos estos ingredientes me han hecho disfrutar de esta obra que, además, es autoconclusiva (debido a la propia ausencia de trama).

También he podido disfrutar de Those Above, la primera novela de la bilogía de fantasía épica del mismo autor, y espero poder traeros pronto una reseña.

Antonio Díaz reviews A City Dreaming, by Daniel Polansky

Rejoice! Antonio Díaz is back with a new review. This time, he talks about A City Dreaming, by Daniel Polansky. Hope you enjoy it!

Review Soundtrack: Antonio suggests reading this review while listening to We Come Together, by Goldfish (YouTube, Spotify). 

Daniel Polansky is the wonderful The Builders' author. A novella nominated for the Hugo award that, sadly, didn't win (even though I liked it way better than Nnedi Okorafor's Binti). After reading The Builders, a very theatrical work starring anthropomorphic animals seeking revenge, I added Polansky to my “authors-to-follow-closely” list. My chance came with A City Dreaming, an urban fantasy novel that takes place mainly in New York, although the official synopsis tricked me into waiting for something very different to what I finally got.

A City Dreaming's main character is M, a powerful wizard with a very happy-go-lucky mentality, which is, surprisingly, the key to his many years of survival. M knows that every magic action has an opposite and equally powerful reaction. Every time a mage or a wizard affects probabilities or causality in order to bend reality to his will, he risks a comeback. And nobody likes when reality throws back a punch. That's why, as M himself states in the first chapter, he prefers to “get along with the Management”. To go unnoticed and pile up a kind of “positive karma points” that guarantee him a “permanent good luck”. M doesn't have to worry about where to sleep every night or if he has enough money for a meal and clothing in his wallet. He will accidentally find a jacket with a wad of benjamins in the pocket or a new and unexpected lover will offer him shelter and maybe even a part-time job. This neutral stance that characterizes M, this go-with-the-flow allows Polansky to highlight other elements of A City Dreaming.

The book has a style similar to a fix-up. Every chapter is a short story more or less standalone in which M and an assorted collection of secondary characters live adventures, face dangers or simply have a good time. It is very important to have this in mind before reading the book. There is no central plot building up, not even in the background. It's easier to face the reading as a sort of collection with the same main character (like George RR Martin's Tuf Voyaging or like Andrzej Sapkowski's The Last Wish) than to think it has beginning, middle and end. Furthermore, in every chapter/story there is a small lesson or thought M's neutral personality doesn't tarnish and that reaches the reader completely.

I would have undoubtedly enjoyed the book more if this point had been clear before, but even so, we find in A City Dreaming a clear case where the trip itself is more rewarding that the arrival to the destination. This book is an ode to New York and to every element that makes it such a different and special city. M is a mere conduit, the vehicle for the author to explore a peculiar but magical reality and the strange assortment of secondary characters that live in it.

A City Dreaming reminded me strongly of Neil Gaiman's collections, because some of the stories share the same urban fantasy elements, like the extraordinary in the mundane or the dangerous in the seemingly anodyne. Other stories, like the human sacrifice one, reminded me of Tim Pratt’s short fiction (another review I have yet to do), with its evident dark humour.

Daniel Polansky takes advantage of this novel's characteristics (neutral main character, short story form) to satirize. M and the rest of the group are very aware of the typical fantasy tropes and they abuse this knowledge to short circuit some stories. This makes for some really funny moments, like one with M totally ignoring an evident danger because he knows that stereotypes will play in his favour or another one with the main character refusing to take part in an adventure because its ending is clearly foreseeable. Besides these two there are many, many other situations and Polansky doesn't miss a beat to highlight and subtly denounce some worn tropes.

A City Dreaming is a light, easy to get into and very entertaining book. Polansky knows perfectly how to swim in the fantasy waters and surrounds us with a very sharp prose and a very peculiar but constant and coherent main character's voice. All these ingredients helped me enjoy a book that, in addition, is totally self-contained (due to the absence of a main plot).

I've also enjoyed recently Those Above, the first book in the epic fantasy duology by the same author, and I hope to bring soon a review.

jueves, 22 de septiembre de 2016

Novedad: A Night Without Stars, de Peter F. Hamilton

Hoy se pone a la venta A Night Without Stars, la continuación de The Abyss Beyond Dreams, de Peter F. Hamilton. He tenido la oportunidad de leer una copia de evaluación, así que espero poder ofreceros una reseña completa. 

Ésta es la sinopsis de la novela:
Following the astonishing The Abyss Beyond Dreams, Night Without Starsis the epic second and final part to Peter F. Hamilton's Chronicle of the Fallers. 
The planet Bienvenido is in crisis. It has finally escaped the Void, emerging into regular space. But it's millions of light-years from Commonwealth assistance, and humans are battling the Fallers for control of their world. This rapacious adversary, evolved to destroy all sentient life, has infiltrated every level of human society - hijacking unwilling bodies so its citizens fear their leaders, friends and family. 
A mysterious figure known as the Warrior Angel leads a desperate resistance. She's helped by forbidden Commonwealth technology, which gives her a crucial edge. But the government obstructs the Angel's efforts at every turn, blinded by prejudice and technophobia. As Fallers also prepare to attack from the skies, she might need to incite rebellion to fight this invasion. But the odds seem impossible. 
Then astronaut Ry Evine uncovers one last hope. On a mission against the enemy, his spacecraft damages an unidentified vessel. This crash-lands on the planet carrying unexpected cargo: a baby. This extraordinary Commonwealth child possesses knowledge that could save them all. But if the Fallers catch her, the people of Bienvenido will not survive.

miércoles, 21 de septiembre de 2016

Ebook gratuito: The Sorcerer of the Wildeeps, de Kai Ashante Wilson

Sólo durante el día de hoy, Tor.com ofrece de forma gratuita el ebook The Sorcerer of the Wildeeps a todos aquellos que se subscriban a su newsletter. 

Ésta es la sinopsis del libro:
Critically acclaimed author Kai Ashante Wilson makes his commercial debut with this striking, wondrous tale of gods and mortals, magic and steel, and life and death that will reshape how you look at sword and sorcery.

Since leaving his homeland, the earthbound demigod Demane has been labeled a sorcerer. With his ancestors' artifacts in hand, the Sorcerer follows the Captain, a beautiful man with song for a voice and hair that drinks the sunlight. 
The two of them are the descendants of the gods who abandoned the Earth for Heaven, and they will need all the gifts those divine ancestors left to them to keep their caravan brothers alive. 
The one safe road between the northern oasis and southern kingdom is stalked by a necromantic terror. Demane may have to master his wild powers and trade humanity for godhood if he is to keep his brothers and his beloved captain alive.

Vídeo: Encuentro con Robert Shearman (Celsius 2016)

Hoy os traigo el vídeo del encuentro con Robert Shearman que tuvo lugar durante el pasado Festival Celsius 232. Participaron, además del autor, Silvia Schettin y Diego García Cruz.

¡Que lo disfrutéis!