lunes, 24 de julio de 2017

The Lie Tree (El árbol de las mentiras), de Frances Hardinge

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Little Lies, de Fleetwood Mac (Spotify, YouTube). 

Frances Hardinge es una escritora de literatura juvenil con un considerable bagaje a sus espaldas. Ha publicado un total de siete novelas desde 2006 y ha sido nominada a y ganado premios como los Kitschies, el Branford Boase, el Carnegie Medal, el Guardian o el Costa. A pesar de ello, reconozco que su nombre ni siquiera me sonaba hasta que hace unas semanas Cristina Macía me recomendó su obra. Intrigado, eché un vistazo a sus novelas y me llamó especialmente la atención The Lie Tree, recientemente publicada en español por la Editorial Bambú. Tras leerla, y a pesar de algunos problemas que luego comentaré, me parece una novela cuando menos notable. 

Lo primero que llama la atención de The Lie Tree es la maravillosa prosa de la que hace gala Hardinge. No es solo que la autora consiga dar con el tono perfecto para la historia que quiere contar, una mezcla entre lo ominoso del clásico de Henry James Otra vuelta de tuerca y lo opresivo de la rigidez social de las obras de Charlotte Brontë o Jane Austen. Es que además casi cada línea es una pequeña joya, perfectamente construida para conseguir el mayor impacto. Podría poner como muestra el inicio de la novela ("The boat moved with a nauseous, relentless rhythm, like someone on a rotten tooth") entre otras muchas frases (¿qué me decís de "Dead people bled silence", por ejemplo), pero voy a quedarme con una metáfora que me ha parecido simplemente sublime: "Faith could see the older girl's curiosity unsheathing itself like a cat's claw".

Pero The Lie Tree no es únicamente una novela hermosamente escrita. A pesar de ser una obra dirigida al público juvenil, Hardinge aborda muchos temas que sin duda resultarán de interés para lectores más maduros. Por un lado, el libro tiene una vocación claramente feminista. La protagonista, la joven Faith, se encuentra con multitud de impedimentos y prejuicios cuando quiere desarrollar su vocación como naturalista por el simple hecho de ser mujer. Por otro, el enfrentamiento entre ciencia y religión, entre creencia y razón, es patente en toda la obra. Además, Hardinge explora lúcidamente las relaciones familiares y sociales, los conflictos de lealtades y las consecuencias de la búsqueda de venganza y de la difamación, entre otras muchas cosas. 

Por si todo esto fuera poco, la trama poco a poco se va centrando en un misterio que cobra interés en cada página. La información está muy bien medida y dosificada, y pequeños detalles que parecen carecer de importancia en un principio al final van encajando con otros para revelar una visión mucho más amplia. También es muy interesante cómo Faith va evolucionando según se involucra más y más en su investigación, tomando decisiones que luego no tienen las consecuencias esperadas y enfrentándose a dilemas morales de difícil solución. 

Sin embargo, como decía más arriba, no todo es perfecto en la novela. El ritmo, por ejemplo, se me antoja excesivamente moroso, sobre todo al principio. Una recomendación que haría al futuro lector del libro es que no lea la sinopsis que se aporta en la contraportada, porque en ella se revelan acontecimientos que no suceden hasta casi mediada la historia, algo que hace que esa primera parte parezca aún más lenta. Además, y esto ya es una cuestión más de mi idiosincrasia y mis preferencias como lector, el elemento fantástico es, relativamente, de reducida importancia en el esquema global del libro, algo que me ha decepcionado un poco porque precisamente era el punto que más me atraía al comenzar la lectura. 

Pese a estos problemas, The Lie Tree ha sido un libro con el que he disfrutado mucho y que me ha servido para descubrir a una autora, Frances Hardinge, que escribe de maravilla. Si no os importa que el ritmo sea pausado y que los elementos sobrenaturales sean un tanto secundarios, os recomiendo que le deis una oportunidad porque es una novela que tiene muchísimo que ofrecer, tanto a jóvenes como a adultos.

domingo, 23 de julio de 2017

Novedad: Cat Pictures Please, de Naomi Kritzer

Fairwood Press ha puesto a la venta Cat Pictures Press and Other Stories, la nueva colección de relatos de Naomi Kritzer. 

Estos son sus contenidos y sinopsis:
Acclaimed writer Naomi Kritzer's marvelous tales of science fiction and fantasy are now collected in Cat Pictures and Other Stories. Here are seventeen short stories, including her Hugo Award-winning story "Cat Pictures Please," which is about what would happen if artificial intelligence was born out of our search engine history. Two stories are previously unpublished. Kritzer has a gift for telling stories both humorous and tender. Her stories are filled with wit and intelligence, and require thoughtful reading.
"Cat Pictures Please" (Hugo Award-winning story) 
"Ace of Spades" 
"The Golem" 
"Wind" 
"In The Witch's Garden" 
"What Happened at Blessing Creek" 
"Cleanout" 
"Artifice" 
"Perfection" 
"The Good Son" 
"Scrap Dragon" 
"Comrade Grandmother" 
"Isabella’s Garden" 
"Bits" 
"Honest Man" 
"The Wall" 
"So Much Cooking"

sábado, 22 de julio de 2017

Ebook en oferta: Luna, Luna nueva, de Ian McDonald

En estos momentos se puede adquirir el ebook Luna: Luna nueva, de Ian McDonald, a precio promocional en varias tiendas online (Amazon ES - 1,89€; Lektu - 1,99€; Casa del Libro - 1,89€). Podéis leer aquí la reseña que Antonio Díaz escribió para nosotros. 

Ésta es la sinopsis de la novela:
La gélida acritud del vacío. La letal lluvia radiactiva. El polvo que la recubre, tan viejo como la Tierra. La creciente debilidad de los huesos... O puedes quedarte sin dinero para agua. O para aire. O puedes caer en desgracia con uno de los Cinco Dragones, las corporaciones que dirigen la Luna y controlan sus amplios recursos. Pero te quedas, porque la Luna puede hacerte más rico de lo que eres capaz de imaginar... mientras sigas con vida. 
Adriana Corta tiene ochenta años. Su familia dirige Corta Hélio. Han sobrevivido a las implacables guerras corporativas y a la peligrosa paz subsiguiente. Pero ahora esa paz se resquebraja. Es probable que Adriana tenga que morir, aunque no la matarán sus rivales ni la Luna. Sea cual sea su destino, sin embargo, Corta Hélio no morirá.

LA ESPERADA NOVELA DEFINIDA COMO «UN JUEGO DE TRONOS EN LA LUNA» POR UNO DE LOS MEJORES AUTORES DE CIENCIA FICCIÓN DEL MUNDO. FINALISTA DEL PREMIO BSFA A LA MEJOR NOVELA.

Novedad: Tomorrow's Kin, de Nancy Kress

Ya está a la venta Tomorrow's Kin, de Nancy Kress, una novela que expande la historia de la novela Yesterday's Kin

Esta es su sinopsis:
Tomorrow's Kin is the first volume in and all new hard science fiction trilogy by Nancy Kress based on the Nebula Award-winning Yesterday's Kin. 
The aliens have arrived... they've landed their Embassy ship on a platform in New York Harbor, and will only speak with the United Nations. They say that their world is so different from Earth, in terms of gravity and atmosphere, that they cannot leave their ship. The population of Earth has erupted in fear and speculation. 
One day Dr. Marianne Jenner, an obscure scientist working with the human genome, receives an invitation that she cannot refuse. The Secret Service arrives at her college to escort her to New York, for she has been invited, along with the Secretary General of the UN and a few other ambassadors, to visit the alien Embassy. 
The truth is about to be revealed. Earth’s most elite scientists have ten months to prevent a disaster—and not everyone is willing to wait.

viernes, 21 de julio de 2017

Novedad: The Ghost Line, de Andrew Neil-Gray y J.S. Herbison

Tor.com ha puesto ya a la venta The Ghost Line: The Titanic of the Stars, de Andrew Neil Gray y J.S. Herbison. Esta es su sinopsis:
The Ghost Line is a haunting science fiction story about the Titanic of the stars by debut authors Andrew Neil Gray and J. S. Herbison that Lawrence M. Schoen calls "a delicious rush of the future and the past." 
The Martian Queen was the Titanic of the stars before it was decommissioned, set to drift back and forth between Earth and Mars on the off-chance that reclaiming it ever became profitable for the owners. For Saga and her husband Michel the cruise ship represents a massive payday. Hacking and stealing the ship could earn them enough to settle down, have children, and pay for the treatments to save Saga’s mother’s life. 
But the Martian Queen is much more than their employer has told them. In the twenty years since it was abandoned, something strange and dangerous has come to reside in the decadent vessel. Saga feels herself being drawn into a spider’s web, and must navigate the traps and lures of an awakening intelligence if she wants to go home again.

jueves, 20 de julio de 2017

Ebook en oferta: A la deriva en el Mar de las Lluvias y otros relatos

Desde hoy y hasta el día 31 de julio se puede adquirir a precio rebajado en varias tiendas online (Amazon ES - 1,42€; Kobo - 1,49€; iBooks - 1,49€; Google Play - 1,49€) el ebook A la deriva en el Mar de las Lluvias y otros relatos, antología seleccionada por Mariano Villarreal. 

Ésta es su sinopsis:
Premios Hugo 2010 y 2014, Nebula 2013, British Science Fiction 2012 
En A la deriva en el Mar de las Lluvias y otros relatos el lector podrá encontrar emotivas historias acerca del último viaje espacial de una madura mujer astronauta, de las consecuencias de comercializar muñecas capaces de superar el test de Turing, del uso de la animación suspendida para la explotación comercial de cadáveres, del difícil camino hacia el entendimiento y el perdón, de la subjetividad en el terreno de la percepción, de relaciones familiares alternativas surgidas tras un desastre ecológico, bellísimas historias de amor en clave de poema y nuevas oportunidades para la humanidad tras la completa destrucción de la Tierra. 
Piezas de ciencia ficción de futuro cercano en su mayoría, inquietantes, sorprendentes, narradas con gran sensibilidad y poseedoras de un fuerte componente filosófico, de la mano de escritores tan destacados como Mary Robinette Kowal, Ken Liu, Will McIntosh, Mike Resnick, Ted Chiang, Rachel Swirsky, Carrie Vaughn e Ian Sales; cinco hombres y tres mujeres que evidencian la riqueza y solidez de la narrativa de ciencia ficción actual.

Superintelligence, de Nick Bostrom

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando You Could Be Mine, de Guns N' Roses (Spotify, YouTube)

Cuando, hace algunos meses, reseñé Inteligencia artificial: una introducción filosófica, de Jack Copeland, prometía contar mis impresiones de una obra que cubría una de las pequeñas lagunas de ese otro libro: Superintelligence, de Nick Bostrom. Me ha llevado un poco más de tiempo del que esperaba, pero aquí tenéis al fin mi reseña. Ya me diréis si la espera ha merecido la pena. 

Para el que no sepa de qué trata Superintelligence, diré simplemente que es una de las obras más destacadas de la corriente de pensamiento que, en los últimos años, intenta alertar sobre los peligros de desarrollar inteligencias artificiales que superen en capacidad a los seres humanos. Seguramente habréis oído o leído en distintos sitios las declaraciones de personajes tan relevantes como Stephen Hawking, Bill Gates o Elon Musk llamando a tomar precauciones contra las IAs. Pues gran parte de esas ideas están recogidas (cuando no inspiradas) por Bostrom en este libro. 

La obra no oculta en ningún momento la postura del autor. De hecho, desde el prólogo se muestra a las claras que Bostrom aboga por tomar cuanto antes infinidad de precauciones en la investigación y desarrollo de la inteligencia artificial. En ese sentido, se podría pensar que leer Superintelligence redundante si uno ya está familiarizado con las advertencias sobre el tema que se han venido realizando con frecuencia en los últimos tiempos. Sin embargo, me atrevo a afirmar que leer este libro no está de más incluso si uno tiene una opinión ya formada sobre el particular. 

Y es que uno de los placeres de leer Superintelligence es disfrutar de lo increíblemente prolijo y metódico del razonamiento de Bostrom. Si conocéis el famoso argumento de la simulación (y, si no, os diré que os estáis perdiendo una de mis ideas filosóficas favoritas), sabréis que este autor es especialmente cuidadoso en su forma de pensar y exponer sus ideas. En ese sentido, Superintelligence es Bostrom en estado puro: cada capítulo analiza y desmenuza todas las posibilidades hasta la extenuación. Mientras leía el libro, me era imposible no imaginarme a Bostrom como una apisonadora, procediendo de forma lenta pero inasequible al desaliento a aplastar cualquier objeción que se atreve a ponerse en su camino. 

Fruto de esto es una análisis pormenorizado de todas las formas en que se puede llegar a obtener superinteligencia (capítulo 2), las formas que ésta puede adoptar (capítulo 3), la dinámica de la singularidad en función del número de agentes presentes (capítulo 4), las capacidades que puede alcanzar una superinteligencia (capítulo 6), las distintas formas en las que el desarrollo de la inteligencia artificial puede acabar en un desastre (capítulo 8, uno de mis favoritos) o los problemas que se pueden plantear incluso con inteligencias artificiales "limitadas" (capítulo 10). Creo que estos capítulos son, en su mayor parte, excelentes y justifican por sí solos la lectura del libro, incluso aunque no esté completamente de acuerdo con todas las conclusiones a las que llega Bostrom (por ejemplo, el hecho de que una IA sea necesariamente un agente racional). 

Como aliciente adicional, y quizá esto sea lo más interesante para el lector aficionado a la ciencia ficción más que al ensayo filosófico, se exploran montones de escenarios e ideas que podrían dar lugar a relatos o incluso novelas enteras. Bostrom no los desarrolla con especial detalle, pero el germen está sin duda ahí y estoy seguro de que un escritor con un poco de imaginación puede encontrar en esta obra una auténtica mina de oro para sus creaciones. 

En el aspecto negativo, he de mencionar que lo que al principio es una virtud de la obra, al final se convierte también en su talón de Aquiles. Tan prolijo y exhaustivo quiere ser Bostrom que el tramo final del libro, aproximadamente a partir del último tercio, se vuelve tedioso y repetitivo. En concreto, mi impresión es que del capítulo 11 en adelante hay mucho desarrollo que se deduce fácilmente de lo expuesto anteriormente y del que se podría haber prescindido sin mayor problema.

Pese a ello, creo que Superintelligence es una obra interesante y estimulante, que recomiendo leer incluso aunque no estéis muy de acuerdo con el alarmismo que se ha creado alrededor de la investigación en inteligencia artificial. Ver la maquinaria de razonamiento que pone en marcha Bostrom es un espectáculo que merece la pena contemplar en funcionamiento y, solo por ello, doy por muy bien empleado el tiempo invertido en leer este libro.