jueves, 25 de mayo de 2017

Novedad en Nova: La quinta estación, de N.K. Jemisin

Ayer Nova puso a la venta La quinta estación, la novela de N.K. Jemisin ganadora del Premio Hugo 2016. El libro tiene 448 páginas, un precio de venta de 20€ en edición impresa y de 7,99€ en versión digital y ha sido traducido por David Tejera. Es una obra que recomiendo especialmente (podéis leer la reseña que escribí de la versión en inglés). 

Esta es la sinopsis de la novela:
PREMIO HUGO 2016 A LA MEJOR NOVELA 
TODA ERA TIENE QUE LLEGAR A SU FIN 
Ha dado comienzo una estación de desenlaces. 
Empieza con una gran grieta roja que recorre las entrañas del único continente del planeta, una grieta que escupe una ceniza que oculta la luz del sol. 
Empieza con la muerte, con un hijo asesinado y una hija perdida. 
Empieza con una traición, con heridas latentes que comienzan a supurar. 
El lugar es la Quietud, un continente acostumbrado a la catástrofe en el que la energía de la tierra se utiliza como arma. Y en el que no hay lugar para la misericordia.

miércoles, 24 de mayo de 2017

Pablo Bueno reseña El señor de la noche, de Tanith Lee

Cuando se cumplen dos años del fallecimiento de Tanith Lee, Pablo Bueno recuerda y conmemora la obra de esta autora reseñando uno de sus libros emblemáticos: El señor de la noche. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Pablo sugiere leer esta reseña escuchando Anvil of Crom, compuesta por Basil Poledouris para la banda sonora de Conan el bárbaro (YouTube, Spotify)

Hace hoy un par de años fallecía la autora británica Tanith Lee. Debo confesar que en esos momentos no sabía nada de ella (aunque su nombre me recordara con fuerza una serie de libros de esa franquicia súper ventas donde “En el despiadado universo del lejano futuro solo hay guerra”). Bromas aparte, recuerdo que me sorprendió la cantidad de gente que se hacía eco de su fallecimiento. No solo amigos de habla inglesa, sino otros que viven mucho más cerca de mí. Pero es que la autora había tenido una gran importancia en torno a los años ochenta y noventa, principalmente, por lo que decidí leer algo suyo.

Entre su palmarés, tema siempre delicado y subjetivo, hay un premio que, a mi juicio, tiene una importancia especial en los tiempos y el contexto en que nos movemos: fue la primera mujer que ganó el British Fantasy Award. Pero, por si eso fuera poco, solo asomarse a la enorme lista de sus obras publicadas da vértigo. Y eso, teniendo en cuenta que un tipo de dislexia le impidió aprender a leer hasta los ocho años, resulta sorprendente. Aunque algo pudo tener que ver el hecho de que, para recuperar el tiempo perdido, comenzó a escribir a los nueve. Ahí es nada. Sea como fuere, antes de los treinta consiguió mantenerse exclusivamente de su actividad literaria y abandonar otros trabajos “estúpidos y mata-almas”, en sus propias palabras.

El señor de la noche, por ir centrando esta reseña, está formado por una serie de relatos. No se trata tanto de una historia completa contada por distintos personajes, sino de una serie de vistazos que van ramificándose, conduciendo nuestra atención en distintas direcciones, puesto que uno coge el testigo del anterior, pero toma su propio camino. El mismo concepto del tiempo, aunque avance hacia adelante, pierde casi su sentido, puesto que el mundo que Tanith nos propone permanece casi inmutable por mucho que pasen los años y se sucedan los distintos reinos. En esencia, el mundo es, sin más, y no parece avanzar ni en un sentido ni en otro.

Me resulta curioso que, en algunos casos, se menciona a Las mil y una noches para tratar de describir esta obra, pero, desde mi humilde punto de vista, encuentro más ecos de este derroche de magia y fantasía en los relatos de Howard. Bien es cierto que el discurso no está centrado en un bárbaro y que, de hecho, va cambiando de personaje principal en cada relato, como decíamos, pero el ambiente y ese dispendio sin freno de fantasía me recuerda en parte a esa era Hiboria. 

El estilo de Tanith Lee entra a menudo en una cuidada prosa poética llena de imágenes, de descripciones riquísimas y fantásticas que lo mismo se encargan de un ser de pesadilla que de las más creativas torturas o las costumbres de tal o cual región. El ritmo es pausado, que no lento, e invita a dejar volar la imaginación hasta perderse en los paisajes que la autora dibuja para nosotros. Y, a fe de Crom, que consigue que a menudo los veamos claramente. 

También me llama la atención que el erotismo que describe, a veces se descuelga por riscos más bien controvertidos para lo que debieron ser las costumbres de ciertas épocas y países. En sus páginas encontramos con naturalidad desde cuestiones homosexuales hasta la zoofilia que, por otra parte, tampoco es nada nuevo si atendemos a la mitología clásica que más ha influido en la cultura europea. De hecho, la propia novela tiene un aire mitológico, teñido también de la perversidad propia de los orígenes más oscuros de los cuentos clásicos.

Y es que ese El Señor de la Noche al que se refiere el título, Azhrarn, no es otro que el príncipe o el rey de los demonios, que viven en una suerte de elegante y refinado submundo. Es esta la figura que actúa como catalizador de muchos de los relatos y que constituye el único elemento presente en todos ellos. Por cierto que, para quien quiera todavía más, este no es sino el primer número del Ciclo de la Tierra Plana, que cuenta en total con cinco volúmenes repletos de fantasía.

Y, de nuevo, repito la misma palabra, fantasía, un poco a mi pesar, para contaros algo extraño que me sucedió leyendo este libro: si en el fantasiómetro que aplico a las novelas de género Abercrombie, por ejemplo, está cerca del mínimo, Tanith se sitúa casi en el máximo. Creo que fue esto lo que hizo que, cuando ya llevaba casi tres cuartos del libro, lo tuviera que dejar. La lectura me estaba gustando, quería saber qué iba a pasar con Azhrarn y no tenía más que elogios para la manera de escribir de la autora, pero me sentía empachado. Puede que algo tenga que ver también el hecho de que, entre relato y relato, no haya tensión, que el tiempo parezca congelado, como decía al principio. El caso es que, por usar un símil culinario uno puede llegar a hartarse hasta del mejor chocolate tras una comida copiosa (sí, aunque parezca mentira). O quizá no, porque tengo que reconocer que, pese a este efecto Muerte por Chocolate, cuando lo retomé, las páginas comenzaron a volar como al principio. De hecho, el final me ha parecido tan elegante como redondo para el libro del que estamos hablando.

Como conclusión, creo que Tanith Lee es una autora que se ganó a pulso el cariño de sus lectores. Encontró su propia voz y creó obras con una identidad propia escribiendo, además, lo que quería en cada momento: fantasía, historias infantiles, novelas eróticas de temática homosexual, novelas, relatos cortos… Así que, por mi parte, y en palabras de otro escritor británico también recientemente fallecido, el enorme Terry Pratchett: “Do you not know that a man is not dead while his name is still spoken?”. Pues que así sea. Larga vida a Tanith Lee y a su obra.

martes, 23 de mayo de 2017

Novedad en Sportula: Torres de Babel, de Ian Whates

Ayer Sportula puso a la venta Torres de Babel, una colección de relatos de Ian Whates. El libro tiene 276 páginas y un precio de venta de 14€ en edición impresa y de 3,49€ en versión digital (sin DRM). 

Esta es su sinopsis:
Prólogo de Ian Watson

Traducción de Rodolfo Martínez 
Un perfume maravilloso que preludia la muerte; una bloguera decidida a lo que haga falta con tal de no perder visitas; un barrio marginal dominado por las bandas en el que, pese a todo, quizá haya un atisbo de esperanza; un peculiar primer contacto con una especie alienígena; una tienda que no parece de este mundo; una simple llave; un artista obsesionado con los tiburones... 
En estos diecinueve relatos Ian Whates dibuja con mano firme, precisa y veloz diferentes paisajes a cual más sorprendente. Paisajes que quizá no sean de este mundo, pero que en cierto modo lo reflejan y lo desentrañan. 
Torres de Babel es la carta de presentación en el mercado español de uno de los más sólidos autores de la ciencia ficción británica actual. En sus páginas el lector encontrará un narrador perspicaz y penetrante capaz de abordar con soltura y solvencia cualquier historia.

lunes, 22 de mayo de 2017

Borne, de Jeff VanderMeer: fantasía existencialista, una reseña de Cristina Jurado

En Sense of Wonder tenemos los mejores colaboradores. Y buena prueba de ello es la reseña del siempre interesante Jeff VanderMeer que hoy nos trae la ilustre Cristina Jurado. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Cristina sugiere leer esta reseña escuchando Upside Down, de Borne (YouTube).

Me debato, tengo que confesarlo. Me debato ante Borne de Jeff VanderMeer, que he leído gracias a la amabilidad de Elías Combarro (gracias, Elías). Digo que me debato porque hace una hora que he terminado de leerlo y aún no sé si me ha gustado o si me ha decepcionado. 

Borne es la obra más reciente del escritor afincado en Tallahassee (Florida), conocido por la trilogía de The Southern Reach, cuya primera entrega ha sido adaptada al cine y llegará pronto a las pantallas. Algunos defienden que Borne se inscribe en el subgénero de Cli-Fi, Climate Change Fiction, como ya lo hacía la trilogía a la que me referido. Yo no veo este punto sino de una manera muy tangencial, en tanto que se trata de una historia post-apocalíptica y, como en muchas de estas historias, la naturaleza revierte a un estado en el que cambia su relación con el ser humano: este ya no está en posición de ejercer control sobre la naturaleza, sino que se halla a su merced. 

En la novela se cuenta la historia de Rachel, una superviviente que subsiste como puede en una ciudad devastada por las invenciones de La Compañía, una empresa de biotecnología. Rachel vive con su socio y pareja, Witt, un antiguo trabajador de La Compañía y vendedor de la biodroga que él mismo fabrica. La ciudad sin nombre en la que estos personajes viven es arrasada diariamente por un oso gigante y volador llamado Mord, una creación desmadrada de la propia Compañía. La rutina de supervivencia de Rachel y Witt, ocultándose de Mord y sus secuaces, se ve alterada cuando ella descubre a un ser polimórfico que bautiza como “Borne” y que decide adoptar.

Este debería ser el momento en el que me extiendo en analizar el escenario post-apocalíptico trazado por VanderMeer, si incluye algún tipo de novum, etc, pero no voy a hacerlo. Porque estos aspectos de la historia son los que menos me interesan. Lo verdaderamente atractivo es la relación entre los personajes y, sobre todo, la relación de Rachel con el mundo. 

“But beneath that weight lay us, lay the stalwart roof of the Balcony Cliffs and the cross-section of body that served as our home—the lines that connected a woman named Rachel to a man named Wick. There was a secret shape to it all that lived inside us, a map that slowly circled within our minds like a personal cosmology.

En mi opinión, Borne es una historia sobre los efectos devastadores de la soledad, porque, aunque la supervivencia física (el comer, beber y disponer de un techo para guarecerse de criaturas hostiles) parezca ser muy importante, en realidad no deja de tener una relevancia secundaria. La protagonista se pasa toda la historia luchando contra una soledad que permea las ruinas de la ciudad sin nombre. Por eso adopta a Borne, un ser que ni siquiera parece ser otra cosa que un organismo vegetal, y lo trata como una especie de mascota en la que proyectar su instinto de protección y de empatía hacia otros seres vivos. Y no, no voy a utilizar el concepto de instinto maternal, porque no creo en él. 

Esto me lleva a una conclusión a la que he llegado después de considerar el asunto durante un tiempo: la literatura new weird de la que VanderMeer es uno de los más claros exponentes es, fundamentalmente, fantasía existencialista. Los escenarios fantásticos, los personajes extraños y las situaciones insólitas permiten retuercen los límites de lo verosímil para abordar los conflictos humanos más profundos. Porque la soledad no es el único tema que se trata. También se habla de lo que significa ser “humano”, de las alteraciones en la  percepción de la realidad, de las realidades alternativas y su relación entre sí…

“Rachel, Rachel—what am I?” The strobe of colors felt like a smile or a flash of relief.“That’s a tough one, Borne. I don’t know what you are.”“Am I a squirrel?”“I don’t think so.”“Am I a fish?”“Definitely not!”“Am I a … fox?! Secretly raised as a common animal. But really a royal fox. Most royal of foxes. First among fox-kind.”I shook my head. “No, not a fox.” […]“Then … am I a … Borne?”“Yes,” I said. “You are a … Borne!”“Oh, good,” Borne said, “because that’s the name you gave me.” I couldn’t tell if he was being sarcastic or not.“And I’m a Rachel.”“No, you’re not. You’re a human being.”

VanderMeer se vale de una estructura a modo de diario en el que la historia se desarrolla de la mano o, mejor dicho, en la voz de Rachel. Abundan los flashbacks y las digresiones, para dar a la narración una apariencia de algo contado al vuelo. Una de las partes más claramente filosóficas son los diálogos (entre Rachel y Borne sobre todo), conversaciones que versan siempre sobre cosas cotidianas pero que escoden una temática mucho más profunda. Es una estructura interesante aunque sospecho que podrían haberse cambiado algunos episodios de lugar sin que la narración perdiera fuerza. 

Y es que durante toda la obra me ha dado la sensación de que Rachel se habla a sí misma, incluso cuando dialoga con Witt o Borne. Eso me lleva a otra teoría que se ha ido fortaleciendo al mismo tiempo que leía las obras de VanderMeer: este autor despliega en sus obras un trasunto de sí mismo o de alguno de los aspectos de su personalidad y lo analiza en un diálogo consigo mismo. En Borne, por lo tanto, no es Rachel quien se cuestiona su situación, sino VanderMeer y es el escritor el que se vale de esta historia para auto-psicoanalizarse.  Esta teoría también podría aplicarse a otros autores , dentro y fuera del género, y no pretende sino reflejar un sentimiento personal de esta reseñadora con respecto a la obra de este autor. 

Una de las cosas que más me han llamado la atención es la propia ciudad sin nombre, completamente arrasada, ruinosa, repleta de aguas tóxicas y seres mutantes. Casi podríamos decir que es un personaje en sí mismo y, de alguna manera, encarna perfectamente esa idea de que la humanidad ha pasado del Antropoceno -en el que el hombre altera su entorno-, al Capitolceno, -en el que el capital gana protagonismo y dirige la Historia-, y que nos adentramos en el Cthulhuceno –en el que las catástrofes toman las riendas de la Historia y determina nuestra relación con el entorno-.  En este sentido sí puedo apreciar que la obra de VanderMeer se dirige en esta dirección en su conjunto, desde la trilogía de Ambergris hasta la de The Southern Reach, e ilustra el paso de la humanidad de una fase a otra.  

El que busque ciencia ficción va a encontrar más bien fantasía (hay incluso una Maga), y el que quiera escapismo va a descubrir que los temas existencialistas y filosóficos están muy presentes. Esto no quiere decir que VanderMeer no resulte entretenido y que su buen hacer –su prosa es muy eficaz, capaz de describir con claridad y belleza los escenarios más asolados y los personajes más devastados- no resulte atractiva. Lo que quiero decir es que no me atrevería a recomendar este libro a nadie y, de la misma manera, hay algo fascinante en esta historia que estoy segura de que puede seducir a muchos. Quizás tan solo haya que darle una oportunidad.

“A glittering reef of stars, spread out phosphorescent, and each one might have life on it, planets revolving around them. There might even be people like us, looking up at the night sky.”

domingo, 21 de mayo de 2017

Ganadores de los Premios Nebula 2016

Anoche se anunciaron los ganadores de los Premios Nebula 2016. Podéis verlos a continuación, en negrita, junto con el resto de nominados:


Novela


  • All the Birds in the Sky, Charlie Jane Anders (Tor; Titan)
  • Borderline, Mishell Baker (Saga)
  • The Obelisk Gate, N.K. Jemisin (Orbit US; Orbit UK)
  • Ninefox Gambit, Yoon Ha Lee (Solaris US; Solaris UK)
  • Everfair, Nisi Shawl (Tor)


Novela corta


  • Runtime, S.B. Divya (Tor.com Publishing)
  • The Dream-Quest of Vellitt Boe, Kij Johnson (Tor.com Publishing)
  • The Ballad of Black Tom, Victor LaValle (Tor.com Publishing)
  • Every Heart a Doorway, Seanan McGuire (Tor.com Publishing)
  • ‘‘The Liar’’, John P. Murphy (F&SF 3-4/16)
  • A Taste of Honey, Kai Ashante Wilson (Tor.com Publishing)


Relato
   
  • ‘‘The Long Fall Up’’, William Ledbetter (F&SF 5-6/16)
  • ‘‘Sooner or Later Everything Falls Into the Sea’’, Sarah Pinsker (Lightspeed 2/16)
  • ‘‘Red in Tooth and Cog’’, Cat Rambo (F&SF 3-4/16)
  • ‘‘Blood Grains Speak Through Memories’’, Jason Sanford (Beneath Ceaseless Skies 3/17/16)
  • The Jewel and Her Lapidary, Fran Wilde (Tor.com Publishing)
  • ‘‘You’ll Surely Drown Here If You Stay’’, Alyssa Wong (Uncanny 5-6/16)


Relato corto


  • ‘‘Our Talons Can Crush Galaxies’’, Brooke Bolander (Uncanny 11-12/16)
  • ‘Seasons of Glass and Iron’’, Amal El-Mohtar (The Starlit Wood)
  • ‘‘Sabbath Wine’’, Barbara Krasnoff (Clockwork Phoenix 5)
  • ‘‘Things With Beards’’, Sam J. Miller (Clarkesworld 6/16)
  • ‘‘This Is Not a Wardrobe Door’’, A. Merc Rustad (Fireside Magazine 1/16)
  • ‘‘A Fist of Permutations in Lightning and Wildflowers’’, Alyssa Wong (Tor.com 3/2/16)
  • ‘‘Welcome to the Medical Clinic at the Interplanetary Relay Station│Hours Since the Last Patient Death: 0’’, Caroline M. Yoachim (Lightspeed 3/16)


Premio Bradbury

  • Arrival
  • Doctor Strange
  • Kubo and the Two Strings
  • Rogue One: A Star Wars Story
  • Westworld: ‘‘The Bicameral Mind’’
  • Zootopia


Premio Andre Norton


  • The Girl Who Drank the Moon, Kelly Barnhill (Algonquin)
  • The Star-Touched Queen, Roshani Chokshi (St. Martin’s)
  • The Lie Tree, Frances Hardinge (Macmillan UK; Abrams)
  • Arabella of Mars, David D. Levine (Tor)
  • Railhead, Philip Reeve (Oxford University Press; Switch)
  • Rocks Fall, Everyone Dies, Lindsay Ribar (Dawson)
  • The Evil Wizard Smallbone, Delia Sherman (Candlewick)

Novedad: The Switch, de Justina Robson

Ya está a la venta The Switch, la nueva novela de Justina Robson. Esta es su sinopsis:
This groundbreaking new novel from one of the genre's most respected authors is a thrilling mix of science, magic and politics. 
In Harmony, only model citizens are welcome. 
A perfect society must be maintained. The defective must be eradicated. For orphans like Nico and Twostar, this means a life that's brutal, regulated and short. 
But Nico and Twostar are survivors, and when they're offered a way out of the slums, they take it. 
Unfortunately, no one told Nico the deal included being sentenced to death for the murder of one of Harmony's most notorious gang leaders. 
Or that to gain his freedom, first he must lose his mind.

sábado, 20 de mayo de 2017

Novedad en Fantascy: El destino del Tearling, de Erika Johansen

Fantascy ha puesto a la venta El destino del Tearling, tercera y última entrega de la serie La Reina del Tearling, de Erika Johansen. El libro tiene 531 páginas y un precio de 16,90€ en edición impresa y de 8,99€ en versión digital. 

Esta es su sinopsis:
En menos de un año, Kelsea Glynn ha dejado de ser una adolescente desgarbada e insegura para convertirse en una poderosa y justa monarca, la visionara Reina del Tearling, transformando su reino y poniendo fin a la corrupción. Por el camino ha hecho un montón de enemigos y enemigas. 
La más feroz de todas ellas es la Reina Roja, que se ha propuesto destruirla. Para proteger a sus súbditos de la ofensiva de esta despótica soberana y su ejército, Kelsea hizo lo impensable: entregarse a sus enemigos y también sus zafiros mágicos.
En su lugar nombró rey regente a Maza, el responsable de su guardia personal. Pero este no piensa descansar hasta que logre rescatarla. 
El fin está cada vez más cerca. ¿Cuál será el destino de la Reina Kelsea y de su reino, el Reino del Tearling?

viernes, 19 de mayo de 2017

Novedad: Connerland, de Laura Fernández

Ya está a la venta Connerland, la nueva novela de Laura Fernández. El libro tiene 464 páginas y un precio de 20,90€ en edición impresa y de 9,99€ en versión digital.

Esta es su sinopsis:
Laura Fernández ha escrito una loca e hilarante novela sobre todos aquellos escritores que nunca alcanzaron la fama pero que lograron hacernos viajar a lugares mejores. Un cruce entre el mítico Dios le bendiga, Mr. Rosewater de Kurt Vonnegut y un inédito delirantemente digresivo de un Thomas Pynchon que hubiera visto Ghost más veces de la cuenta. 
La carrera del escritor de ciencia ficción Voss Van Conner despega el día que se electrocuta con un secador de pelo. Envuelto en una toalla de microdelfines y con el pelo hecho unos zorros, Voss abre los ojos en lo que parece la sala de espera de una nave espacial. ¿Le han abducido, por fin, los extraterrestres? ¿O está verdaderamente muerto, y estar muerto consiste en tener una representante de fantasmas que hasta ahora no era más que una azafata de vuelo adicta al speed dating? 
Sea cual sea el caso, su muerte será la excusa para que un editor muy importante quiera convertirlo en ORO, para que su mujer admita que estaba a punto de dejarlo y para que su mejor amiga pierda los papeles. El resto es un fabuloso viaje por la ex vida del primer escritor de ciencia ficción que bien podría tener un parque de atracciones en el que las atracciones serían todos esos otros mundos que creó para escapar del único que existe. 
Ajá. Eso es. Bienvenidos a Connerland.

jueves, 18 de mayo de 2017

Pablo Bueno reseña Encuentro fortuito, de Christopher Kastensmidt

Pablo Bueno nos habla hoy de Encuentro fortuito, la primera entrega de la excelente serie de relatos La enseña del elefante y el guacamayo, de Christopher Kastensmidt. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Pablo sugiere leer esta reseña escuchando Carry On, del grupo brasileño de heavy metal Angra (Spotify, YouTube)

Está claro que eso que llamamos Fantasía Épica —y todos sus derivados— llevan tiempo viajando hacia nuevos horizontes en busca de su emancipación de las leyes y los planteamientos que tan férreamente asentaron algunas de las obras clásicas de mitad del siglo pasado. En este sentido, la obra de la que vamos a hablar hoy supone un soplo de aire fresco por varias razones. La que primero llama la atención, sin ninguna duda, es el escenario: el Brasil de la época colonial.

Tengo que empezar diciendo que, desde que escuché que Sportula iba a publicar la serie de La enseña del elefante y el guacamayo, la obra pasó a estar entre aquellas a las que más ganas les tenía. Y la experiencia nos demuestra que, a menudo, las altas expectativas son peligrosas, pero en este caso la lectura no ha defraudado. De hecho, solo hace falta leer la breve biografía del autor que contiene el libro para entender que lo que tenemos entre manos va a ser interesante. Sin entrar en detalles, solo diremos que, tras dejar Intel en California, Kastensmidt viajó a Brasil para trabajar en un proyecto mucho más modesto y terminó de director creativo de Ubisoft. Ahí es nada. 

El planteamiento de partida de la obra es relativamente sencillo: el holandés Gerard Van Oost llega a Brasil buscando la aventura que supone la caza de monstruos en sus territorios, todavía vírgenes. El azar lo pone en contacto con el esclavo africano Oludara, al que intenta liberar. A partir de ahí, la atmósfera tropical que Kastensmidt desarrolla nos envuelve y las páginas comienzan a pasar con más rapidez de lo que nos gustaría.

Es importante decir que el género que ocupa parece más centrado en la espada y brujería que en la épica, aunque siempre he pensado que las fronteras de ambos territorios, si bien están más o menos claras en la teoría, en la práctica se difuminan con mucha facilidad y frecuencia. También es cierto que hay algo en el aire de reflexión, incluso de exploración de la sociedad que plantea este Encuentro fortuito, que fuerza un poco las costuras del saco de dicho género. Pero que esto no nos lleve a engaño: el tono de la narración es fresco, ágil, poco dado, aparentemente, a reflexiones sesudas o a esas clases magistrales del narrador tan habituales en algunas de esas obras clásicas de las que hablaba antes. Las páginas, insisto, se nos van de entre las manos con una facilidad sorprendente. 

Decíamos antes que lo primero que llama la atención de esta historia es el escenario y es que, sin duda, el Brasil colonial no había tenido todavía muchos visitantes dentro del turismo de la fantasía de espadas. Y, quede claro, el cambio es casi hasta rejuvenecedor, por no hablar de lo interesante que se nos muestra un folklore y unos mitos que a muchos nos resultan totalmente ajenos. Por otra parte, esa mezcla del territorio real con el imaginado es sumamente sugerente. La simbiosis entre el trabajo de recreación histórica y la fantasía que la historia exuda por todos los poros le sienta de maravilla. Casi hasta provoca un poco de nostalgia a lo Witcher en cuanto a sugerirnos un mundo, creo, que va perdiendo su inocencia o, al menos, su magia a manos del progreso inmisericorde de la humanidad. No puedo dejar de señalar también que incluso el periodo histórico en el que el autor centra la historia es, si bien no muy novedoso, al menos no tan explotado como el seudomedievo francés.

Es posible que se perciba una cierta dubitación en algunas de las afirmaciones que hago en esta reseña, pero es que este Encuentro fortuito es, al final, poco más que una presentación, una declaración de intenciones de la serie. Aunque es cierto que ya nos da una señal clara de por dónde van a ir los tiros, tanto en el tono, como en los ambientes. Y, francamente, pinta muy, muy bien. No he podido puntuarlo con cinco estrellas precisamente por ello: se me ha hecho tremendamente corto, es un prólogo que nos deja la miel en los labios y es que el formato de novela corta cada vez vende más y funciona mejor. Así que la conclusión de todo esto bien podría ser: “¡QUEREMOS MÁS Y LO QUEREMOS YA!”

miércoles, 17 de mayo de 2017

Ebook gratuito: The Parasite, de Ramsey Campbell

En estos momentos se puede descargar gratuitamente de Amazon España el ebook The Parasite, de Ramsey Campbell. Esta es su sinopsis:
Rose Tierney and her husband Bill are successful writers, picking apart films and enlightening the masses. 
They are invited to New York to talk business and get invited to a party where one of the guests, a quiet Diana, is interested in the occult. Bill has a tarot card reading and dismisses it out of hand, but when it’s Rose’s turn, it sparks something in her. 
That night, she has an odd out-of-body experience and is attacked by an unknown force.
Diana, through a premonition, found Rose and helped her back to her apartment to recover. The assault seems to waken her dormant psychic powers, and Diana excitedly encourages Rose to pursue them, to learn how to master them. 
Rose quickly begins experiencing premonitions and discovers that her self can leave her body, later discovering all the intricacies of astral projection. 
At first frightened by her newfound powers, she soon begins to explore, both her own abilities and the world that they belong to.

She soon discovers that her sinister feeling greenhouse, Hitler and the Nazis, and her quiet hometown all seem to have something in common. As her powers grow, her relationships with those around her grow increasingly turbulent.

Rose Tierney is no longer alone in her own body, and her newfound powers belong not to her, but to that Other. 
The evil seed that was planted in Rose twenty years ago is about to flower.

Novedad en Runas: La última primavera, de Concepción Perea

Mañana se pone a la venta La última primavera, la continuación de La corte de los espejos, de Concepción Perea. El libro tiene 584 páginas y un precio de venta de 19€ en edición impresa y de 12,98€ en versión digital.

Esta es su sinopsis:
Después de lo ocurrido en el pantano de TiemblaSauces, la precaria paz que dejó tras de sí la Guerra de la Reina Durmiente parece más amenazada que nunca. La reina ha ordenado patrullar los caminos a la Guardia Real y la tensión reina en las calles. Los elfos llaman a Nicasia porque se ha producido una muerte en extrañas circunstancias: parece que la traición alcanza a lo más alto. Dujal debe seguir su particular búsqueda del asesino de Manx. Y, entretanto, la Hueste Invernal llega a la ciudad ocultando a alguien que nunca debería entrar en La Corte. 
Volvemos a TerraLinde con una nueva entrega de las aventuras de Nicasia Recorretúneles y algunos de los personajes más carismáticos de la fantasía española.

martes, 16 de mayo de 2017

Novedad: Greedy Pigs, de Matt Wallace

Hoy se pone a la venta Greedy Pigs, de Matt Wallace, una nueva novela corta de Tor.com y quinta entrega de la saga Sin du Jour Affairs

Esta es su sinopsis:
The Sin du Jour crew caters to the Shadow Government in Greedy Pigs, Matt Wallace's fifth Sin du Jour Affair 
“I never did give them hell. I just told the truth, and they thought it was hell.” 
Politics is a dirty game. When the team at Sin du Jour accidentally caters a meal for the President of the United States and his entourage, they discover a conspiracy that has been in place since before living memory. Meanwhile, the Shadow Government that oversees the co-existence of the natural and supernatural worlds is under threat from the most unlikely of sources. 
It’s up to one member of the Sin du Jour staff to prevent war on an unimaginable scale.
Between courses, naturally.

lunes, 15 de mayo de 2017

Science Fiction and Philosophy: From Time Travel to Superintelligence, de Susan Schneider (Parte 1)

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Beyond the Matrix, de Epica (Spotify, YouTube)

Últimamente me ha vuelto a picar el gusanillo de leer ensayo y divulgación científica. Como os contaba hace poco, todo empezó a raíz de un interesante debate que se organizó sobre la película Ex Machina, que me hizo recordar cuánto había disfrutado leyendo sobre filosofía de la inteligencia artificial. Así que, reavivada la llama, me decidí a comprar pedir como regalo del día del padre un libro al que hacía mucho tiempo que tenía echado el ojo: Science Fiction and Philosophy: From Time Travel to Superintelligence, editado por Susan Schneider. Por suerte, además, desde que lo había mirado por última vez se había publicado una segunda edición, actualizada y con más contenido. 

El libro está dividido en cinco partes dedicadas a cinco temas distintos: 
  1. Could I Be in a "Matrix" or Computer Simulation?
  2. What Am I? Free Will and the Nature of Persons
  3. Mind: Natural, Artificial, Hybrid, Alien and "Superintelligent"
  4. Ethical and Political Issues
  5. Space and Time
Cada parte contiene ensayos de distintos filósofos e incluso alguna historia corta de ciencia ficción. Como veis, cada uno de los temas da para mucho, así que he decidido ir leyéndolos poco a poco y hacer una reseña por entregas, analizando cada parte por separado. Muchos de los artículos recopilados están disponibles online de forma gratuita, así que iré también enlazándolos para que podáis leerlos si estáis interesados.

La primera parte, a la que me quiero dedicar hoy, trata sobre la posibilidad, popular en muchas obras de ciencia ficción, de que estemos viviendo en una simulación por ordenador. Por supuesto, la referencia más conocida sería la película The Matrix (se cita al comienzo como "obra relacionada", junto a novelas como Ciudad permutación, de Greg Egan, o Simulacron-3, de Daniel F. Galouye), que se toma como ejemplo canónico en un par de los ensayos incluidos.

El bloque se abre con "Reinstalling Eden: Happiness on a Hard Drive", un relato breve, publicado originalmente en Nature, de Erich Schwitzgebel y R. Scott Bakker. Se trata de una historia que, sin ser ninguna obra maestra, está bastante bien llevada y sirve para motivar adecuadamente el tema. Desde luego, es mucho mejor que la que se incluía en su lugar en la primera edición, "Brain in a Vat", de John Pollock.

A continuación aparece uno de los artículos clásicos sobre el tema de la simulación: "Are You in a Computer Simulation?", de Nick Bostrom, en el que se presenta el famoso y muy sugerente "argumento de la simulación".  Por supuesto, es una referencia clave sobre el tema y el libro estaría cojo si no la incluyera. Si no lo habéis leído, os invito a hacerlo, porque me parece prácticamente impecable desde el punto de vista filosófico (igual soy un tanto parcial, porque me encanta lo sistemático de los razonamientos de Bostrom, aunque no siempre esté de acuerdo con sus conclusiones).

Imagen procedente de www.markstivers.com
Después nos encontramos con dos extractos de obras clave de la Historia de la Filosofía (así, con mayúsculas): el fragmento en el que se describe el mito de la caverna, de La República de Platón, y la primera parte de las Meditaciones metafísicas, de Descartes. Ambas son muy pertinentes, evidentemente, aunque la de Descartes nunca la había relacionado conscientemente con el argumento de la simulación y me ha resultado muy interesante verla en este contexto.

Hasta aquí todo muy bien, pero quizá demasiado convencional para mi gusto: obras y artículos muy conocidos y un tanto básicos. Afortunadamente, el capítulo se redime completamente para mí con "The Matrix as Metaphysics", de David J. Chalmers, un ensayo que no conocía y que me ha encantado (a pesar de que mi amigo Emilio diga que se trata de "Chalmers diciendo que lo real es real"). El artículo estudia distintas variantes de la hipótesis de la simulación y explora las consecuencias metafísicas que se derivan de cada una de ellas de forma rigurosa y sistemática pero, a la vez, accesible.

Me ha gustado especialmente cómo Chalmers analiza la posibilidad que dan los distintos tipos de universos simulados de dar entidad real (y, en algunos casos, hasta empíricamente constatable) a distintas hipótesis metafísicas, incluyendo el dualismo cartesiano. La única pega que le pongo es que se centra más en los escenarios del tipo "cerebro real viviendo en un mundo simulado" que en los de simulaciones completas (que, a mí, me parecen más verosímiles e interesantes).

La versión del artículo de Chalmers que se incluye en el libro carece de las notas finales que aparecían en el artículo original, una decisión que puedo llegar a entender por motivos de espacio y de mantener la obra en un nivel suficientemente asequible. Sin embargo, recomiendo su lectura, porque me parece de lo más estimulante (aunque, en algunos puntos, bastante más compleja que el texto principal). En particular, me ha gustado mucho el tratamiento que hace el autor de algunas ideas que provienen de un artículo de Hilary Putnam, "Brains in a vat", en cuanto a la "referencia" y su relación con la posibilidad de que vivamos en una simulación.

Recomiendo leer también, como complemento, ese artículo de Putnam si estáis interesados en el tema y no os da miedo meteros en cuestiones algo más complejas, puesto que es tremendamente interesante (aunque fundamentalmente fallido en su razonamiento). No entraré aquí en muchos detalles sobre este ensayo (puesto que no está recogido en el libro de Schneider), pero el estudio que Putnam hace sobre lo que es "representar" me ha gustado mucho y ha hecho que me pique la curiosidad sobre el tema (del que no conozco apenas nada).

Lo que sí quiero mencionar es que es curioso cómo el teorema de Löwenhweim-Skolem, que el propio Putnam cita como inspiración para su argumento, podría usarse para dar una solución a la aparente paradoja que se plantea en el artículo (y, de paso, me ha llevado a descubrir que hay toda una serie de artículos sobre las consecuencias metafísicas del teorema, cosa que me parece fascinante y que quiero seguir explorando, aunque ya entraría más en el terrero de "matemáticas y filosofía" que en el de "ciencia ficción y filosofía". Por si alguien está interesado además de mí, parece interesante al menos "Brains in vats and model theory", de Tim Button, artículo reciente que aparece en The Brain in a Vat, editado por Sandford C. Goldberg).

En resumen, y volviendo estrictamente a lo contenido en la primera sección del libro editado por Schneider, un comienzo interesante que, en mi opinión, se queda un poquito en lo más evidente y en el que destaca el artículo de David J. Chalmers. He echado en falta una sección de conclusiones y, sobre todo, una de referencias que sirva para estudiar el tema con más profundidad. En cualquier caso, este bloque ha cumplido su función: me ha hecho pensar, descubrir nuevas ideas y, sobre todo, buscar otras obras que parecen fascinantes. Tengo ganas de leer la siguiente sección y, por supuesto, espero poder contároslo aquí dentro de poco. 

domingo, 14 de mayo de 2017

Novedad: The Berlin Project, de Gregory Benford

Ya está a la venta The Berlin Project, la nueva novela de Gregory Benford. Se trata de una ucronía en la que la bomba atómica es lanzada sobre Berlín en lugar de sobre Hiroshima. 

Esta es la sinopsis del libro:
New York Times bestselling author Gregory Benford creates an alternate history about the creation of the atomic bomb that explores what could have happened if the bomb was ready to be used by June 6, 1944. 
Karl Cohen, a chemist and mathematician who is part of The Manhattan Project team, has discovered an alternate solution for creating the uranium isotope needed to cause a chain reaction: U-235. 
After convincing General Groves of his new method, Cohen and his team of scientists work at Oak Ridge preparing to have a nuclear bomb ready to drop by the summer of 1944 in an effort to stop the war on the western front. What ensues is an altered account of World War II in this taut thriller. 
Combining fascinating science with intimate and true accounts of several members of The Manhattan Project, The Berlin Project is an astounding novel that reimagines history and what could have happened if the atom bomb was ready in time to stop Hitler from killing millions of people.

sábado, 13 de mayo de 2017

Novedad: Killing Gravity, de Corey J. White

Tor.com ha puesto a la venta una nueva novela corta de ciencia ficción: Killing Gravity, de Corey J. White. 

Esta es su sinopsis:
Mars Xi can kill you with her mind, but she'll need more than psychic powers to save her in Killing Gravity, the thrilling science fiction space adventure debut by Corey J. White. 
Before she escaped in a bloody coup, MEPHISTO transformed Mariam Xi into a deadly voidwitch. Their training left her with terrifying capabilities, a fierce sense of independence, a deficit of trust, and an experimental pet named Seven. She’s spent her life on the run, but the boogeymen from her past are catching up with her. An encounter with a bounty hunter has left her hanging helpless in a dying spaceship, dependent on the mercy of strangers. 
Penned in on all sides, Mariam chases rumors to find the one who sold her out. To discover the truth and defeat her pursuers, she’ll have to stare into the abyss and find the secrets of her past, her future, and her terrifying potential.

viernes, 12 de mayo de 2017

Tres nuevas novelas cortas de Editorial Cerbero

Editorial Cerbero ha lanzado un nuevo trío de novelas cortas, en esta ocasión a cargo de Alicia Pérez Gil, Albert Kadmon y Eduardo Vaquerizo. Por el momento, están disponibles solo en edición impresa, a un precio de 5€ cada una. 

Estos son los títulos y sus sinopsis:

Barro, Alicia Pérez Gil
Alicia sabe qué llevará consigo y qué no cuando sus padres deciden cambiar de casa. Sin embargo, hay algunas cosas que quedan fuera de su alcance, como su hermana, su gemela problemática recluida en un centro especial, la única persona a la que quisiera tener a su lado en su nueva vida. Dispuesta a recuperarla, emprende un viaje más allá de las fronteras de lo real, al otro lado de la bruma de los sueños, donde cada uno de los objetos que ha guardado con ella demostrarán su auténtico poder. Y los necesitará, porque en el propio viaje se verá despojada de todo lo que la convierte en Alicia, incluido su propio nombre.

Ciudad tumba, Albert Kadmon
El terror se esconde en las entrañas de Barcelona, extiende sus tentáculos por entre los recovecos de la realidad, hurga en la cordura de sus habitantes desde hace eones. Pastillas, drogas alucinógenas, policías violentos, adolescentes sumergidos en la sangre burbujeante de los monstruos durmientes… 
Una novela sobre seres depravados, una ciudad que esconde cadáveres bajo los adoquines y un dios tan antiguo que solo puede despertarnos pavor.

Dioseros, Eduardo Vaquerizo
La cultura de los Funcionarios se extiende por toda la Galaxia desde sus instalaciones en el Gran Anillo, ofreciendo servicios a otras civilizaciones. Sus ministerios proporcionan, entre otras cosas, ejércitos privados, grandes ofertas de ocio o dioses hechos a medida a quien pueda pagarlos.
Un pobre ciego que pide limosna en las calles de Calandanar, ajeno a aspiraciones morales o metafísicas, se cruza en el camino de Isaías y Elena, dos dioseros que viajan a través de los planetas haciendo milagros y sorteando peligros. Desde ese momento, su vida entera, su destino y su propia fe se verán alteradas para siempre. No puede ni imaginarse todo lo que le queda por ver.

jueves, 11 de mayo de 2017

Ebook gratuito: First Contact, Digital Science Fiction Anthology

En estos momentos se puede descargar gratuitamente de Amazon España la antología de relatos de ciencia ficción First Contact, que incluye historias de autores como Ken Liu, Kenneth Schneyer o David Tallerman.

Estos sus contenidos y sinopsis:
First Contact - Digital Science Fiction Anthology: Series One - Book One, is an anthology of ten original science fiction short stories from professional writers. We are pleased to present in this exciting anthology a rich range of compelling new stories from established authors. In selecting stories for inclusion in this introductory edition we looked not only for exciting or novel content but for genuine literary quality. We know these science fiction tales will not only entertain, but will offer something extra as well: an aesthetic pleasure, a beauty, or a thought-provoking quality that renders them timeless. 
First Contact includes 10 first-time-published science fiction short stories by: 
Ian Creasey – How I Lost Eleven Stone and Found Love
Ed Greenwood – Biting a Dead Man’s Hand
Ken Liu – The Caretaker
Jennifer R. Povey – Masks
Rob Jacobsen – Hera’s Tempest
Edward J. Knight – Roanoke Nevada
Jessi Rita Hoffman – Nectar of the Gods
Kenneth Schneyer – The Tortoise Parliament
David Tallerman – Black Sun
Curtis James McConnell – Pop Quiz

Antonio Díaz reseña A Man Lies Dreaming (Un hombre sueña despierto), de Lavie Tidhar

Antonio Díaz nos trae hoy una reseña de una excelente novela de Lavie Tidhar: A Man Lies Dreaming, que además ha sido recientemente publicada en español como Un hombre sueña despierto. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Antonio sugiere leer esta reseña escuchando All I Have To Do Is Dream, de Everly Brothers (Spotify, YouTube).

A Man Lies Dreaming, del escritor de origen israelí Lavie Tidhar, es una ucronía en la que un detective de tres al cuarto malvive e investiga en los más turbios barrios de Londres. El Reino Unido sufre una época donde el fascismo está cogiendo fuerza tras el golpe de estado comunista que acabó con el nazismo en Alemania. Si esto parece interesante, imagina cuando te diga que el susodicho detective es el propio Hitler, que vive en el exilio tras pasar una temporadita en un campo de concentración comunista.

¿Qué lleva a un judío a escribir una historia protagonizada por Hitler? En el festival Celsius del 2016, al que Tidhar acudió como invitado de honor, indicó que una de sus obsesiones era escribir sobre personajes, no polémicos, sino profundamente odiados por todo el mundo. No en vano tiene una novela titulada Osama, en referencia al terrorista Osama Bin Laden. Comentó su fascinación por jugar con la idea de un Hitler muy alejado del todopoderoso Führer del Tercer Reich, un Hitler lastrado por una ideología que sólo le genera frustraciones. La novela, al contrario de lo que podría suponerse, no es una dilapidación sistemática del líder nazi, o al menos, no es solamente eso. Wolf, que es el nombre que adopta el personaje real en la novela, tiene un retorcido sentido de la ética y el honor. Tidhar consigue que, hasta cierto punto, el lector empatice con el monstruo detrás del exterminio judío. 

A pesar de lo anterior, la novela incluye escenas durísimas, en las que Tidhar no escatima detalles para tratar ciertos elementos de la trama. En espíritu es una ucronía, pero en estilo, A Man Lies Dreaming es una novela negra canónica, directa heredera de Dashiell Hammett y su Cosecha roja. Al igual que en el clásico del ’29, Tidhar nos ofrece una exploración sobre la corrupción y la violencia. Inglaterra está en un momento complicado en su historia y, sin Alemania para ilustrar lo peor a lo que puede llegar la extrema derecha, los líderes nacional socialistas británicos pueden atraer a la población a su manera de pensar. Inundados por una invasión de inmigrantes germanos que huyen del comunismo, que a su vez vienen a unirse a los judíos que huyeron antes de ellos, los británicos están hartos y a punto de explotar. Aunque está situada en un momento histórico del siglo XX, el posible pasado que la novela denuncia (el éxito de la radicalización política ultraderechista como respuesta a la inmigración masiva) es de rabiosa actualidad. Podemos ver en Europa cómo partidos posicionados cada vez más a la derecha van ganando puestos, y gobiernos tradicionalmente de derechas van radicalizando sus programas para evitar el sangramiento de votos.


Aunque parezca increíble, la novela no es sólo eso, sino también mucho más. El desarrollo de la misma se divide en tres narradores. Uno con estilo al uso en tercera persona (con Hitler como protagonista) y otro intercalado en primera persona. Esos pasajes pertenecen al diario el propio Führer, donde vierte todos sus pensamientos y observaciones de lo que ocurre. Es un narrador muy poco fiable, pero cuyo contraste se destaca especialmente en contraposición con las narraciones en tercera persona. En cuanto al tercer narrador, lo mantendremos en el anonimato para evitar destripar la trama. Desgraciadamente la propia contraportada de la edición inglesa traiciona este secreto, y particularmente conmino al lector a que se sumerja en la novela con la menor cantidad de información posible.

Una de las mejores noticias es la reciente publicación por parte de Kailas Editorial de una edición en castellano bajo el título de Un hombre sueña despierto. No puedo hablar con más detalle de esta edición (ya que yo leí la obra en inglés), pero brinda la oportunidad al lector español de acercarse a la misma.

Tidhar no escatima en lenguaje de época y adapta su estilo y vocabulario a lo que sería propio de una novela negra de la década de los cuarenta. Además de escenas crudas, también el vocabulario es duro, pero muy bien traído. Antes de terminar, no pudiendo sino recomendar esta novela con todas mis fuerzas, os dejo con la primera frase del primer capítulo, directa de los pensamientos del propio Hitler, y que en sí misma es toda una declaración de intenciones:

She had the face of an intelligent Jewess”.

miércoles, 10 de mayo de 2017

Novedad: Dados cargados, de Rodolfo Martínez

La editorial Cazador de ratas ha puesto a la venta Dados cargados, una colección de los mejores relatos de Rodolfo Martínez.  El libro tiene 394 páginas y un precio de venta de 18,50€. 

Esta es su sinopsis:
Dados cargados no es un libro de relatos cualquiera. Es un mapa de la biografía literaria de uno de los mejores escritores de ciencia ficción en español. Rodolfo Martínez nos ha seleccionado los que él considera los mejores relatos de su carrera y todos y cada uno de ellos son absolutamente necesarios para crear este corpus, que resulta muy necesario para entender la ciencia ficción en español. 
Rodolfo Martínez dice sobre este libro: 
Tenía ganas de hacer una nueva recopilación que tuviera un cierto carácter antológico y que pudiera servir como muestrario de lo que ha sido mi evolución en el terreno del relato a lo largo de los años. A tal fin, fui seleccionando los relatos que me parecieron más representativos y decidí ordenarlos cronológicamente, no atendiendo a su fecha de publicación, siempre engañosa, sino al momento en el que fueron escritos. 
Así nace este Dados cargados. Abarca unos veinticuatro años, los que median entre el primer relato, «La carretera», escrito en 1989, y «En el ático», pergeñado en 2013, y muestra los dos principales géneros que he ido tocando a lo largo del tiempo, sobre todo la fantasía y la ciencia ficción.

martes, 9 de mayo de 2017

Novedad: Fuego, de Joe Hill

Ayer se puso a la venta Fuego, la nueva novela de uno de los invitados de honor del Festival Celsius 232 de este año: Joe Hill. El libro tiene 816 páginas, está traducido por Pilar Ramírez Tello y tiene un precio de venta de 24€. 

Esta es su sinopsis:
Nadie sabe dónde y cuándo se originó, pero una plaga se ha extendido por todas partes. Los médicos la llaman «Trichophyton draco incendia»; los demás, escama de dragón, una espora que marca la piel de los contagiados con manchas negras y doradas antes de hacerles estallar en llamas. Y no hay antídoto. 
La enfermera Harper Grayson está embarazada y ha visto a centenares de pacientes arder... o los veía antes de que el hospital se incendiara. Ahora sólo puede fijarse en las marcas que han empezado a recorrerle la piel. Mientras todo a su alrededor se ve envuelto en el caos por la enfermedad y los grupos que pretenden exterminar a los contagiados, Harper coincide con un misterioso desconocido que deambula entre los escombros con indumentaria de bombero y las marcas de la espora. Sin embargo, no arde. Es como si hubiera aprendido a usar el fuego a modo de escudo para las víctimas... y de arma contra los verdugos.

lunes, 8 de mayo de 2017

Infinity Engine, by Neal Asher


(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to Penny Royal, by Evokescape (Spotify, Soundcloud)

Dark Intelligence and War Factory, the first two instalments of the Trasformation trilogy, were two of my favourite books in 2015 and 2016 and are two of the best space opera novels I've read recently. In fact, I liked them so much that Night Shade used and excerpt of my review of Dark Intelligence as a blurb in War Factory. As you can imagine, I was really excited about the series coming to its conclusion with Infinity Engine. Sadly, I must say that this third book was a bit of a disappointment.  

Many of the elements that I loved in Dark Intelligence and War Factory are present also in Infinity Engine. For instance, Penny Royal is still pulling strings in the shadows and provoking transformations in many of the other characters. The new, central role of the Brockle, as counterpoint to the evil AI, is especially interesting in this regard, giving raise to the best chapters of the novel. The explanation of Penny Royal's back history, including the reasons for its becoming rogue, are also very good and I did enjoy them very much. 

However, and despite those interesting parts, I couldn't help feeling that the rest of the book was largely forgettable. Most chapters just involve characters going from one place to another, occasionally fighting each other, but all without much relevance to the main plot. In fact, this kind of problem was also present (in a less obvious way) in the final part of War Factory and I seriously think that the series would have been much better if these last two novels would have been fused in just one, keeping the only the best parts of Infinity Engine

I have read other, much more positive reviews of the novel and thus I must say that mine could very well be a minority opinion. In fact, I've noticed that, lately, I find it difficult to enjoy the second or third instalments of series whose first book I loved. It happened to me with A Night Without Stars, by Peter F. Hamilton, which I think was really not up to the standard of The Abyss Beyond Dreams (contrary to the popular opinion) and, to a lesser extent, also with Luna: Wolf Moon, by Ian McDonald, which everybody seems to love as much as Luna: New Moon. And it has happened to me again with Infinity Engine, so you may want to take my opinion with a grain of salt. Your mileage may vary and all that. 

All in all, I regret to say that I expected much more from Infinity Engine and that, even though the Transformation trilogy is still a very good series on the strength of Dark Intelligence and War Factory alone, it leaves with a bittersweet taste. This could (should?) have been one of the best space opera sagas ever but, to my taste, failed to deliver with this third and final book.        

Infinity Engine, de Neal Asher

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Penny Royal, de Evokescape (Spotify, Soundcloud)

Dark Intelligence y War Factory, las dos primeras entregas de la trilogía Trasformation, fueron dos de mis libros favoritos en 2015 y 2016 y son dos de las mejores novelas de space opera que he leído recientemente. De hecho, me gustaron tanto que Night Shade utilizó un fragmento de mi reseña de Dark Intelligence como blurb en War Factory. Como podéis imaginar, estaba muy emocionado con el lanzamiento de Infinity Engine, la conclusión de la serie. Por desgracia, debo decir que este tercer libro ha supuesto una pequeña decepción.

Muchos de los elementos que me encantaron en Dark Intelligence y War Factory están también presentes en Infinity Engine. Por ejemplo, Penny Royal todavía está moviendo las cuerdas en la sombra y provocando las transformaciones de muchos de los personajes. El nuevo y central papel de the Brockle, como contrapunto a la IA maligna, es especialmente interesante en este sentido, dando lugar a los mejores capítulos de la novela. Las explicaciones de la historia pasada de Penny Royal, incluyendo las razones por las que se convirtió en renegada, también son muy buenas y me gustaron bastante.

Sin embargo, y a pesar de estas partes interesantes, no he podido evitar sentir que el resto del libro es esencialmente olvidable. La mayor parte de los capítulos se reducen a personajes yendo de un sitio para otro, luchando entre ellos de vez en cuando, pero sin mayor trascendencia para la trama principal. De hecho, este tipo de problema ya estaba presente (de una forma mucho menos obvia) en la parte final de War Factory y pienso seriamente que la saga habría sido mucho mejor si estas dos últimas novela se hubieran fusionado en una sola, manteniendo solo las mejores partes de Infinity Engine

He leído otras reseñas de la novela que son mucho más positivas, así que debo advertir que la mía puede ser una opinión muy minoritaria. En realidad, últimamente he notado que me resulta difícil disfrutar de segundas o terceras partes de series cuyo primer libro me había gustado. Me ha pasado con A Night Without Stars, de Peter F. Hamilton, que creo que no llegó ni de lejos al nivel de The Abyss Beyond Dreams (en contra de la opinión popular) y, en menor medida, también con Luna: Wolf Moon, de Ian McDonald, que a todo el mundo parece gustarle tanto o más que Luna: New Moon. Y me ha vuelto a pasar con Infinity Engine, así que haríais bien en tomaros mi reseña con un poco de distancia. Vuestra opinión bien podría ser muy distinta.

En resumen, lamento tener que decir que me esperaba mucho más de Infinity Engine y que, a pesar de la Transformation Trilogy sigue manteniéndose por la fuerza de Dark Intelligence y War Factory, me deja un sabor bastante agridulce. Esta podría (¿debería?) haber sido una de las mejores sagas de space opera de todos los tiempos pero, para mi gusto, ha fallado con este tercer y último libro.        

domingo, 7 de mayo de 2017

Novedad: All Systems Red, de Martha Wells

Esta semana se ha puesto a la venta All Systems Red, la novela corta de Martha Wells publicada por Tor.com de la que nos habló Antonio Díaz la semana pasada. 

Esta es su sinopsis:
A murderous android discovers itself in All Systems Red, a tense science fiction adventure by Martha Wells that interrogates the roots of consciousness through Artificial Intelligence. 
In a corporate-dominated spacefaring future, planetary missions must be approved and supplied by the Company. Exploratory teams are accompanied by Company-supplied security androids, for their own safety. 
But in a society where contracts are awarded to the lowest bidder, safety isn’t a primary concern. 
On a distant planet, a team of scientists are conducting surface tests, shadowed by their Company-supplied ‘droid — a self-aware SecUnit that has hacked its own governor module, and refers to itself (though never out loud) as “Murderbot.” Scornful of humans, all it really wants is to be left alone long enough to figure out who it is. 
But when a neighboring mission goes dark, it's up to the scientists and their Murderbot to get to the truth.

sábado, 6 de mayo de 2017

Novedad: The Ion Raider, de Ian Whates

Ya está a la venta The Ion Raider, de Ian Whates, la continuación de Pelquin's Comet y segunda entrega de la saga The Dark Angels


Esta es su sinopsis:
The sequel to the Amazon UK #1 best seller in SF Books Pelquin's Comet. 
As Drake receives his most unusual assignment yet – one which he suspects is a trap but knows he can’t refuse – his former crew, the notorious Dark Angels, are being hunted down one by one and murdered. 
Determined to find those responsible 
before they find her, Leesa teams up with another former Dark Angel, Jen, and together they set out to thwart the mysterious organization known as Saflik, little dreaming where that path will lead them.