lunes, 12 de febrero de 2018

Cambios en Sense of Wonder

Banda sonora del artículo: Sugiero leer este artículo escuchando Wind of Change, de Scorpions (Spotify, YouTube)

Desde hace algunos meses he venido dándome cuenta de que escribir para el blog ya no me resulta tan divertido como antes. Lo que era un placer se ha convertido en una obligación y mientras que antes sacaba tiempo de donde fuera para poder escribir una reseña o una noticia, últimamente he ido dejando la actualización del blog en favor de otras muchas cosas. 

Con la lectura me ha estado pasando algo parecido. Me he descubierto leyendo algunos libros porque "tocaba", porque eran los que se suponía que tenía que leer para mantener el blog al día, pero no porque realmente me apetecieran. 

Además, de un tiempo a esta parte ha habido algunos cambios en mi entorno laboral que han hecho que mis energías y mi interés se desvíen hacia otros campos que me llaman más en estos momentos (por ejemplo, estoy leyendo y escuchando de nuevo mucha más divulgación científica, algo que tenía aparcado en los últimos años). 

Por todo ello, he llegado a la conclusión de que es necesario hacer un cambio en Sense of Wonder. Creo que ya no tiene sentido seguir haciendo actualizaciones diarias con noticias de lanzamientos de libros o con ofertas de ebooks. Este tipo de información se puede encontrar en muchos otros sitios y yo he perdido gran parte del interés que tenía por ofrecer esa información. 

Desde hoy, pues, Sense of Wonder pasa a ser un blog de periodicidad aleatoria. Seguirán las reseñas y los artículos, pero ya no serán diarios, ni mucho menos, sino cuando los colaboradores (a los que agradezco que hayan comprendido completamente la situación y me hayan apoyado en esta decisión) o yo mismo podamos y queramos, sin obligaciones ni ataduras. 

Me ha costado mucho dar este paso, porque son muchos años poniendo mucha ilusión en este proyecto, pero creo que es necesario tanto para mí como para el blog. Espero que esta nueva etapa de Sense of Wonder os siga pareciendo interesante. ¡Nos leemos!  

domingo, 11 de febrero de 2018

Novedad: Paris Adrift, de E.J. Swift

Esta semana, la editorial británica Solaris ha puesto a la venta Paris Adrift, la nueva novela de la escritora E.J. Swift. 

Esta es su sinopsis:
Paris was supposed to save Hallie. Now… well, let’s just say Paris has other ideas. 
There’s a strange woman called The Chronometrist who will not leave her alone. 
Garbled warnings from bizarre creatures keep her up at night. And there’s a time portal in the keg room of the bar where she works. 
Soon, Hallie is tumbling through the turbulent past and future Paris, making friends, changing the world—and falling in love. 
But with every trip, Hallie loses a little of herself, and every infinitesimal change she makes ripples through time, until the future she’s trying to save suddenly looks nothing like what she hoped for…

sábado, 10 de febrero de 2018

Novedad: La voz del fuego, de Alan Moore

Roca ha puesto esta semana a la venta La voz del fuego, de Ala Moore. El libro tiene 320 páginas y un precio de venta de 19,90€ en versión impresa y de 8,99€ en edición digital. 

Esta es su sinopsis:
En esta historia llena de lujuria, locura y éxtasis, habitan doce personajes distintivos que vivieron en la misma región del centro de Inglaterra durante un período de seis mil años. Sus narraciones se entrelazan a través de acontecimientos recurrentes, extrañas tradiciones y visiones misteriosas. El primero es un niño en una cueva, quien ha perdido a su madre y que se enamorará y aprenderá una lección mortal. Le sigue un extraordinario elenco de personajes: una asesina que personifica a su víctima, un pescador que cree haberse convertido en una especie diferente, un emisario romano que se da cuenta de la amarga verdad sobre el Imperio, una monja discapacitada que es curada milagrosamente por una perturbadora aparición, un viejo cruzado cuya fe es destruida por el testimonio de la reliquia final, dos brujas, amantes, que queman en la hoguera…

Cada cuento interconectado traza un camino en un viaje de descubrimiento de los secretos de la tierra. Siguiendo la tradición de la obra de Kipling, Puck de la colina de Pook, las Vidas imaginarias de Schwob o Historia Universal de la infamia, de Borges, Alan Moore viaja a través de la historia mezclando verdad y conjetura en una novela deslumbrante, a veces trágica, pero siempre fascinante.

viernes, 9 de febrero de 2018

Novedad: Las diez mil vidas de Milo, de Michael Poore

Ayer se puso a la venta Las diez mil vidas de Milo, de Michael Poore. El libro tiene 480 páginas y un precio de venta de 18€. 

Esta es su sinopsis:
Milo ha tenido 9.995 oportunidades hasta ahora y le quedan solo cinco vidas para ganarse un lugar en el alma cósmica. Si no aprueba con nota, lo espera el olvido eterno. Pero lo único que Milo quiere es caer por siempre en los brazos de la Muerte. O Suzie, como él la llama. Suzie no solo ha sido la amante de Milo durante sus incontables escalas en la Otra Vida; Suzie es, literalmente, su razón para vivir. Milo va de vida en vida, zambulléndose en una existencia tras otra, y rezando por que llegue el día en que no tenga que volver a separarse de ella. 
Pero " Las 10.000 vidas de Milo " es más que una gran historia de amor: con cada viaje de la cuna a la tumba, Milo descubre nuevas piezas del increíble rompecabezas cósmico, que solo se revelarán útiles si es capaz de dilucidar a tiempo lo que significa formar parte de algo mayor que el infinito.

Michael Poore nos deleita con el encanto oscuro de las obras de Neil Gaiman y el humor inteligente de Kurt Vonnegut, con una historia sobre todas las cosas que hacen de la vida un acontecimiento profundo, hermoso, absurdo y desgarrador.

Porque es algo más que la historia de Milo y Suzie. También es tu historia.

jueves, 8 de febrero de 2018

Vídeo: Presentación de Arañas de Marte, de Guillem López (Celsius 2017)

El vídeo que os ofrezco hoy corresponde a la grabación de la presentación de Arañas de Marte, de Guillem López, en el Festival Celsius 232 del año pasado. Participa el autor junto a Diego García Cruz.

¡Que lo disfrutéis!


miércoles, 7 de febrero de 2018

Novedad: Alba de tinieblas, de Eduardo Vaquerizo

Ya está a la venta Alba de tinieblas, de Eduardo Vaquerizo, una nueva novela situada en el universo de Danza de tinieblas. El libro tiene 446 páginas y un precio de venta de 21,95€.

Esta es su sinopsis:
Castilla, 1573. No es el Siglo de Oro que conocemos.


Carlos I nunca llegó a ser emperador de Alemania. Los comuneros se alzaron con el triunfo en la batalla de Villalar y le arrancaron concesiones y privilegios que han consolidado una Castilla industriosa, comercial y tolerante, donde conviven cristianos, judíos y moriscos y en la que ha arraigado el humanismo.

Pero los poderes tradicionales se resisten a desaparecer. A la temprana muerte en accidente de caza de Felipe II sigue una cruenta guerra de sucesión que enfrenta al infante don Carlos, legítimo heredero, y a don Juan de Austria, el héroe de Lepanto.

Del lado de la tradición se encuentran la mayoría de los temibles tercios, una cruzada venida del norte y una fuerza de mercenarios papales armados con los artefactos bélicos diseñados por Leonardo da Vinci. Pero tanto o más importante que los ejércitos será la guerra oculta en que asesinos, inquisidores, conjurados, nobles, místicos y alquimistas pugnarán por avanzar los intereses de su partido.

La batalla decisiva se librará en Toledo y será una lucha abierta por el alma del imperio.

martes, 6 de febrero de 2018

Novedad: Semiosis, de Sue Burke

Hoy, la editorial Tor pone a la venta Semiosis, una novela de ciencia ficción de Sue Burke. 

Esta es su sinopsis:

Human survival hinges on an bizarre alliance in Semiosis, a character driven science fiction novel of first contact by debut author Sue Burke. 
Colonists from Earth wanted the perfect home, but they’ll have to survive on the one they found. They don’t realize another life form watches...and waits... 
Only mutual communication can forge an alliance with the planet's sentient species and prove that humans are more than tools.

lunes, 5 de febrero de 2018

Reseña de The Feed, de Nick Clark Windo

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Network Node, de Ben Prunty (Spotify, YouTube).

The Feed, de Nick Clark Windo, es un thriller post-apocalíptico de ciencia ficción que quizá nunca habría leído si no hubiera llegado a mí por una serie de circunstancias que sería demasiado largo (e innecesario) relatar aquí. Inicialmente, me vi atraído por algunas ideas interesantes que se presentan de forma atractiva y original, pero tardé poco en sentirme profundamente decepcionado por casi todos los aspectos de la novela.

Antes de nada, pongámonos un poco en contexto. El primer capítulo del libro nos presenta a Tom y Kate, el matrimonio que va a ser protagonista de toda la historia. Tom es el hijo del inventor de The Feed, una tecnología que permite que cualquier persona se conecte, sin ayuda de dispositivos externos, a un entorno virtual en el que todo sucede a una velocidad muy superior a la del mundo real y en el que se comparte información entre todas las personas del planeta con total facilidad. Por determinadas circunstancias (que no revelaré puesto que se acercan al spoiler), se produce un colapso mundial de esta red, lo que hace que la civilización prácticamente desaparezca. Por si esto fuera poco, sobre cualquier persona se cierne la amenaza de verse "poseído" por un ente externo desconocido que lo suplanta y sustituye. 

No negaré que The Feed tiene algunos elementos positivos. La novela es bastante ágil y sencilla de leer, lo que unido a su relativa brevedad consigue que sea una lectura amena. El misterio de quiénes son los “invasores” hace que se mantenga el interés durante buena parte de la lectura. Además, para representar las conexiones a The Feed, el autor utilizar un estilo literario diferente que consigue transmitir la sensación de velocidad y de abundancia de información que experimentan los protagonistas en ese entorno virtual.

Sin embargo, estas virtudes resultan francamente escasas en vista de la gran cantidad de problemas graves que presenta el libro. Entre los muchos inconvenientes que le he encontrado a The Feed, el principal es, sin duda alguna, que la trama está absolutamente plagada de inconsistencias y agujeros. Ni las situaciones, ni las actuaciones de los protagonistas, ni las explicaciones de los diferentes sucesos tienen sentido alguno, se las mire por donde se las mire. 

Para empezar, en ningún momento se explica por qué se llega a la situación que se produce después de la caída de The Feed. En apenas seis años, la población mundial se ve reducida a una expresión mínima, pero no hay una causa aparente para ello. Es cierto que la dependencia del entorno virtual puede haber provocado pánico y confusión tras su desaparición, pero eso no parece justificar la muerte del 99,99% de las personas (a tenor de lo que se observa en los capítulos centrales del libro). Es más, esto plantea otras cuestiones como: ¿por qué no había planes de contingencia para un posible fallo de The Feed? ¿Cómo es posible que se sustituyeran absolutamente todas las inscripciones en medicamentos, alimentos, productos… por enlaces al mundo virtual? ¿Por qué otros sistemas, como se ve más tarde en la novela, sí que siguieron funcionando sin problema? El autor no hace mención de ninguna de estas cuestiones en ningún momento, simplemente hace un salto de seis años en el tiempo y espera que el lector acepte que toda la civilización se ha perdido de forma irrevocable. 

Peor aún es la idea de que todas las personas en el mundo de la novela asuman que, puesto que las “invasiones mentales” se producen aparentemente mientras la gente duerme (tampoco se explica en ningún momento por qué) la única solución es vigilarse unos a otros durante el sueño y matar a sangre fría a aquel que presenta signos de estar siendo “sustituido” (cosa que se puede detectar sólo durante unos pocos segundos, según se explica en el libro). No se desarrolla una cura ni se intenta cortar la conexión a The Feed a pesar de que se sabe (tampoco se dice cómo) que esa es la causa. Simplemente se hacen unos vídeos de propaganda para que la gente se conciencie de que hay que vigilar a los que duermen y matarlos instantáneamente si muestran algún síntoma preocupante. Y, solo con eso, toda la gente lo cumple a rajatabla. Por otro lado, los personajes desconfían de aquellos que han estado aislados o separados durante un tiempo (porque no los han podido vigilar mientras dormían) pero no se les ocurre en ningún momento acordar alguna clave, alguna contraseña, para poder confirmar que siguen siendo la misma persona y no han sido sustituidos.

Pero eso no es todo. La explicación de las invasiones es completamente ridícula y la resolución final lo es aún más, si cabe. No las destriparé por ética, pero dejadme al menos decir que los saltos en el vacío, los agujeros de guión y el recurso al más puro deus ex machina resultan francamente sonrojantes y, en algunos casos, constituyen un auténtico insulto a la inteligencia del lector.

Además de las inconsistencias argumentales, la novela también tiene otros muchos problemas. Por ejemplo, los únicos personajes que tienen un mínimo de desarrollo (tampoco demasiado) son Tom y Kate. De hecho, la mayor parte de los demás parecen placeholders y algunos (Mark, por ejemplo) existen única y exclusivamente para dar a los protagonistas cierta información que necesitan conocer para que la historia avance. Una vez que cumplen su papel, desaparecen y no se vuelve a saber nada de ellos. Esto también sucede con varias de las motivaciones que mueven durante mucho tiempo a los protagonistas pero que, de repente, quedan totalmente olvidadas sin solución de continuidad. 

Por todo ello, el libro puede resultar frustrante (y hasta molesto) para cualquier lector que intente cuestionarse mínimamente la coherencia de lo que el autor expone en la narración. En ese sentido, es una historia mucho más cercana al guión de un blockbuster de Hollywood que a una obra de ciencia ficción literaria seria. 

Como podéis imaginar, no recomiendo leer The Feed bajo ningún motivo. Tengo la impresión de que vendrá acompañado de una campaña de marketing de cierta entidad puesto que se trata de una obra de fácil lectura y aún más fácil digestión. Pero no os dejéis engañar: mi consejo es que no os acerquéis a este libro.