martes, 31 de julio de 2012

Free Ebook: Taking Care of Gods by Liu Cixin

Update: Taking Care of Gods is a free download again (September 18, 2012)

Taking Care of Gods by Liu Cixin (translated by Ken Liu) is now available on Amazon (it was previously published on the Pathlight Magazine) and it is currently free to download (Amazon ES, Amazon US).

This was the first story by Cixin that I read and it completely blew me away. I can't recommend it highly enough (see my review for more on the topic).

lunes, 30 de julio de 2012

Ciencia Ficción: Las 101 mejores novelas (1985-2010)

Hace un par de meses se publicó Science Fiction: The 101 Best Novels (1985-2010) que, escrito por Damien Broderick y Paul di Filippo, toma el testigo del famoso (y a veces polémico) Science Fiction: The 100 Best Novels de David Pringle.

La lista de novelas incluidas es la siguiente (entre paréntesis el título del libro en castellano, cuando existe traducción):

  • The Handmaid’s Tale (El cuento de la criada), Margaret Atwood (1985)
  • Ender’s Game (El juego de Ender), Orson Scott Card (1985)
  • Radio Free Albemuth (Radio libre Albemuth), Philip K Dick (1985)
  • Always Coming Home (El eterno regreso a casa), Ursula K Le Guin (1985)
  • This Is the Way the World Ends, James Morrow (1985)
  • Galápagos (Galápagos), Kurt Vonnegut (1985)
  • The Falling Woman (La mujer que caía), Pat Murphy (1986)
  • The Shore of Women (La costa de las mujeres), Pamela Sargent (1986)
  • A Door Into Ocean, Joan Slonczewski (1986)
  • Soldiers of Paradise, Paul Park (1987) 
  • Life During Wartime (La vida en tiempos de guerra), Lucius Shepard (1987)
  • The Sea and Summer (Las torres del olvido), George Turner (1987)
  • Cyteen (Cyteen), C.J. Cherryh (1988)
  • Neverness (Neverness), David Zindell (1988)
  • The Steerswoman, Rosemary Kirstein (1989)
  • Grass (Hierba), Sheri S Tepper (1989)
  • Use of Weapons (El uso de las armas), Iain M Banks (1990)
  • Queen of Angels (Reina de los ángeles), Greg Bear (1990)
  • Barrayar (Barrayar), Lois McMaster Bujold (1991)
  • Synners , Pat Cadigan (1991)
  • Sarah Canary, Karen Joy Fowler (1991)
  • White Queen, Gwyneth Jones (1991)
  • Eternal Light, Paul McAuley (1991)
  • Stations of the Tide (Las estaciones de la marea), Michael Swanwick (1991)
  • Timelike Infinity, Stephen Baxter (1992)
  • Dead Girls (Chicas muertas), Richard Calder (1992)
  • Jumper (Jumper), Steven Gould (1992)
  • China Mountain Zhang (China Montaña Zhang), Maureen F. McHugh (1992)
  • Red Mars (Marte rojo), Kim Stanley Robinson (1992)
  • A Fire Upon the Deep (Un fuego sobre el abismo), Vernor Vinge (1992)
  • Aristoi, Walter Jon Williams (1992)
  • Doomsday Book (El libro del día del juicio final), Connie Willis (1992)
  • Parable of the Sower, Octavia Butler (1993)
  • Ammonite, Nicola Griffith (1993)
  • Chimera, Mary Rosenblum (1993)
  • Nightside the Long Sun (Nocturno del Sol Largo), Gene Wolfe (1993)
  • Brittle Innings (Jugadas decisivas), Michael Bishop (1994)
  • Permutation City (Ciudad permutación), Greg Egan (1994)
  • Blood, Michael Moorcock (1994)
  • Mother of Storms, John Barnes (1995)
  • Sailing Bright Eternity (Navegante de la luminosa eternidad), Gregory Benford (1995)
  • Galatea 2.2, Richard Powers (1995)
  • The Diamond Age (La era del diamante: Manual ilustrado para señoritas), Neal Stephenson (1995)
  • The Transmigration of Souls, William Barton (1996)
  • The Fortunate Fall, Raphael Carter (1996)
  • The Sparrow/Children of God (Rakhat), Mary Doria Russell (1996/1998)
  • Holy Fire (El fuego sagrado), Bruce Sterling (1996)
  • Night Lamp (Lámpara de noche), Jack Vance (1996)
  • In the Garden of Iden (La compañía del tiempo), Kage Baker (1997)
  • Forever Peace (Paz interminable), Joe Haldeman (1997)
  • Glimmering, Elizabeth Hand (1997)
  • As She Climbed Across the Table (Cuando Alice se subió a la mesa), Jonathan Lethem (1997)
  • The Cassini Division, Ken MacLeod (1998)
  • Bloom, Wil McCarthy (1998)
  • Vast, Linda Nagata (1998)
  • The Golden Globe (El globo de oro), John Varley (1998)
  • Headlong, Simon Ings (1999)
  • Cave of Stars, George Zebrowski (1999)
  • Genesis (Génesis), Poul Anderson (2000)
  • Super-Cannes (Super-Cannes), JG Ballard (2000)
  • Under the Skin (Bajo la piel), Michel Faber (2000)
  • Perdido Street Station (La estación de la calle Perdido), China Miéville (2000)
  • Distance Haze, Jamil Nasir (2000)
  • Revelation Space trilogy (Espacio Revelación), Alastair Reynolds (2000)
  • Salt, Adam Roberts (2000)
  • Ventus, Karl Schroeder (2001)
  • The Cassandra Complex, Brian Stableford (2001)
  • Light (Luz), M John Harrison (2002)
  • Altered Carbon (Carbono alterado), Richard Morgan (2002)
  • The Separation (El último día de la guerra), Christopher Priest (2002)
  • The Golden Age (La edad de oro), John C Wright (2002)
  • The Time Traveler’s Wife (La mujer del viajero en el tiempo), Audrey Niffenegger (2003)
  • Natural History (Historia natural), Justina Robson (2003)
  • The Labyrinth Key/Spears of God (La clave del laberinto/Las lanzas de Dios), Howard V. Hendrix (2004/2006)
  • River of Gods (El río de los dioses), Ian McDonald (2004)
  • The Plot Against America (La conjura contra América), Philip Roth (2004)
  • Never Let Me Go (Nunca me abandones), Kazuo Ishiguro (2005)
  • The House of Storms, Ian R. MacLeod (2005)
  • Counting Heads, David Marusek (2005)
  • Air, Or, Have Not Have (Aire), Geoff Ryman (2005)
  • Accelerando (Accelerando), Charles Stross (2005)
  • Spin (Spin), Robert Charles Wilson (2005)
  • My Dirty Little Book of Stolen Time, Liz Jensen (2006)
  • The Road (La carretera), Cormac McCarthy (2006)
  • Temeraire /His Majesty’s Dragon (El dragón de su majestad), Naomi Novik (2006)
  • Blindsight (Visión Ciega), Peter Watts (2006)
  • HARM, Brian Aldiss (2007)
  • The Yiddish Policemen’s Union (El sindicato de policía Yiddish), Michael Chabon (2007)
  • The Secret City, Carol Emshwiller (2007)
  • In War Times (En tiempos de guerra), Kathleen Ann Goonan (2007)
  • Postsingular, Rudy Rucker (2007)
  • Shadow of the Scorpion, Neal Asher (2008)
  • The Hunger Games trilogy (Los juegos del hambre), Suzanne Collins (2008-2010)
  • Little Brother (Pequeño hermano), Cory Doctorow (2008)
  • The Alchemy of Stone, Ekaterina Sedia (2008)
  • The Windup Girl (La chica mecánica), Paolo Bacigalupi (2009)
  • Steal Across the Sky, Nancy Kress (2009)
  • Boneshaker (Boneshaker), Cherie Priest (2009)
  • Zoo City, Lauren Beukes (2010)
  • Zero History (Historia cero), William Gibson (2010)
  • The Quantum Thief, Hannu Rajaniemi (2010)

Como todas las listas de este tipo, creo que puede dar mucho que hablar. Sin ir más lejos, yo he notado una coincidencia de hasta 9 títulos con mi lista de 20 novelas de ciencia ficción recomendadas de los últimos 20 años. Pero me gustaría saber vuestra opinión sobre los títulos elegidos... y para eso están los comentarios :)

sábado, 28 de julio de 2012

Cuatro ebooks de Grupo AJEC gratis

En estos momentos se pueden descargar de Amazon cuatro ebooks de Grupo AJEC gratuitamente. Los títulos son "Recuperando el Apolo 8" de Kristine Kathryn Rusch, "Horizonte de sucesos y otros relatos" de Rafael Avendaño y "El mundo invisible" y "El nombre sagrado", ambos de José Miguel Cuesta y José Rubio.

Nota: Escribo desde un dispositivo móvil y me es imposible dar los enlaces

viernes, 27 de julio de 2012

Vídeo: Presentación de la antología Akasa Puspa de Redal y Aguilera en el Festival Celsius 232

Para terminar la serie de entradas dedicadas a vídeos de las charlas del Festival Celsius 232, hoy os traigo la grabación de la presentación de Akasa-Puspa de Redal y Aguilera, una antología de relatos y ensayos inspirados en el universo creado por Javier Redal y Juan Miguel Aguilera, de la que ya habíamos hablado aquí con anterioridad.

Los participantes en la charla son, de izquierda a derecha:
  • José Antonio Cotrina (autor de uno de los relatos)
  • Sergio Mars (autor de uno de los ensayos)
  • Rodolfo Martínez (editor de la antología)
  • José Manuel Uría (autor de uno de los ensayos)
  • Felicidad Martínez (autora de uno de los relatos)
¡Espero que os guste!

Nota: Algunas de las palabras de la charla puede que hagan que este vídeo sea NSFW (not safe for work).




jueves, 26 de julio de 2012

Participación de Carles (@girotix) en la Cadena de Memes

Carles (@girotix) se ha animado a participar en la Cadena de Memes y me ha mandado su lista para que la publique. Ahí va:


Bueno, antes que nada debo comentar lo que seguramente ya se habrá comentado antes: es difícil mencionar un solo libro en cada categoría, por razones obvias. Por lo tanto, en la mayoría de apartados mencionaré varios, y que conste que dejaré muchos más en el tintero. Solo puedo decir que en este momento estas son las respuestas que se me pasan por la cabeza.


         Un libro que cambió mi vida:

         El primer libro que me viene en mente es Los desposeídos de Ursula K. Le Guin. En su momento me impresionó mucho el planteamiento especulativo de una sociedad en la que se ha conseguido establecer una precaria anarquía. De la misma manera, el periplo del protagonista Shevek -creo que en algún momento me sentí identificado con él-, y también la maestría con que está narrado: alternando dos tramas y tiempos, en capítulos con el nombre de dos planetas que giran entre ellos (pero a la vez se ignoran), Anarres y Urras. No puedo decir que me cambió la vida pero sí que es una novela de las que más me ha influenciado.

         En realidad no creo que pueda afirmar que un libro en concreto me ha cambiado la vida. Lo que es evidente es que la lectura de los grandes clásicos de ciencia ficción durante mi juventud me ha dejado un importante poso, en cuanto a mi propia cosmovisión y demás... Otro grupo de libros que me ha apasionado leer y que me han influenciado bastante no pertenecen al género fantástico. Se trata de las lecturas de cuando estudiaba ciencias sociales, los cuales me han ayudado a ver -y entender- la realidad que me rodea. Por citar uno: La construcción social de la realidad de Peter L. Berger y Thomas Luckmann.

        
         Un libro que tuve que leer más de una vez:

         Neuromante, de William Gibson. La primera vez me quedé empantanado en la complicada prosa de este autor y lo dejé estar. Unos años después (creo que a finales de los ochenta) lo rescaté de la estantería y me cautivó. Recuerdo que leí de un tirón ésta y las dos continuaciones: Conde Cero y Monalisa acelerada. Recientemente he vuelto a leerlo (no es la primera relectura, pero hacía bastantes años de la última) y me continua fascinando, si bien intuyo que no soy del todo objetivo por que el tiempo inevitablemente le ha pasado factura.

         Otra cosa son las relecturas que tengo pendientes. Por ejemplo, para reengancharme como Dios manda a la saga Canción de hielo y fuego de George RR Martin tendría que releer los tres primeros volúmenes otra vez. Bueno, creo que tendré que conformarme con los resúmenes que circulan por ahí.

         En resumen, creo que todo buen libro merece una relectura como mínimo, pero por falta de tiempo, o por impaciencia, yo soy de los acabamos consumiendo uno nuevo antes que volver la vista atrás a lo que ya hemos descubierto una vez.


         Un libro que me llevaría a una isla desierta.

         Mmm... parafraseando al maestro Yoda: Difícil decisión es... El Señor de los Anillos seria una buena elección, por supuesto. Se supone que uno debe llevarse un buen tocho a una isla desierta y el libro de JRR Tolkien cumple con creces: por extensión, por toda la complejidad de la trama, por toda la mitología incorporada... Pero no sé... Otra opción ¿Por qué no? La saga Canción de hielo y fuego sería otra buena elección, pero sería preferible que estuviese acabada, claro. Para cuando me jubile espero que lo esté, a ver si entonces puedo comprarme una isla...

         Como alternativas: algún compendio exhaustivo de filosofía... O bien bolígrafo y papel (mejor todavía un portátil y una placa solar) y empezar a escribir uno mismo...


         Un libro que me hizo reír:

         Wilt, de Tom Sharpe. Todavía recuerdo que viajaba en tren y me estaba partiendo de risa, y la gente me miraba como si hubiese fumado algo. Dentro del género fantástico: Marciano vete a casa de Fredric Brown resultó una lectura muy divertida en su momento.

        
         Un libro que me hizo llorar:       

         Llorar, lo que se dice llorar, pues no. Tardé años en leer Flores para Algernon, de Daniel Keyes. No me sentía preparado para esta lectura hasta... hasta que sí que lo estuve. La demora fue por qué me parecía un tema muy deprimente, aunque entonces no lo asocié con la enfermedad de Alzheimer y por tanto ahora debe serlo más todavía puesto que todos conocemos algún caso de esta enfermedad. Por descontado me está pasando con otros libros: por ejemplo tengo pendiente La Carretera de Cormac McCarthy.

        
         Un libro que me hubiera gustado haber escrito:

         ¡Todos! Es decir, todos los que he disfrutado, amado o que me han impresionado de algún modo. Concretando, siempre pienso que me encantaría escribir como Peter F. Hamilton:  esta capacidad de cautivarte a través de las diversas tramas y subtramas, los adorables personajes, los conocimientos científicos y la capacidad de sentido de la maravilla de este autor... Puedo imaginarme como escritor, pero creo que siempre me vería a años luz de su talento.


         Un libro que aborrezco:

         Esta es fácil: Campo de batalla: la Tierra de L. Ronald Hubbard. Cuando lo leí todavía no tendría los veinte años y en seguida me convencí que era lo peor que había leído en ciencia-ficción y fuera de ella. Ha llovido mucho desde entonces pero el libro continua manteniendo su status. Para ser justos ahora con el paso de los años tendría que hacer una revisión y valorarlo de nuevo, pero tengo muchísimas lecturas interesantes por delante y no pienso hacerlo.


         Un libro que me decepcionó:

         Me habían hablado tan bien de La Luna es una cruel amante de Robert A. Heinlein que cuando cayó en mis manos fue una decepción considerable. Debo decir que no es el único libro de este autor que me ha decepcionado: es peor El número de la bestia.


         Un libro que estoy leyendo ahora:

         Existence, de David Brin. De momento puedo decir que me está gustando. Me encanta recuperar un autor a quien había aborrecido un poco por la “paja” que acostumbraba a poner en sus obras, hasta el punto de aguar el sentido de la maravilla que tienen sus novelas.


         Un libro que quiero leer:

         Uf! Un montón. Brasyl de Ian Mc Donald, o bien The Dervish House del mismo autor. Por citar otro: tengo pendiente In the Mouth of the Whale de Paul Mc Auley, un autor por el que siento debilidad. Muchísimos más... Lo que sé seguro es que de momento no quiero leer Ulysses...

          Carles (@girotix)


Free Ebook: The Chasch by Jack Vance

The Chasch by Jack Vance, first installment of the Tschai saga, can be downloaded for free from the author's website (registration required). The ebook comes in epub and mobi formats and is DRM-free. This is the description of the novel:

The starship Explorator IV is destroyed after entering orbit around the planet Tschai. Adam Reith's scout ship is en route to the surface when the attack occurs, and is damaged in the explosion; Reith crash-lands and is separated from his ship. He finds a world full of violence, where four non-human races rule: the Chasch, the Dirdir, the Wannek, and the Pnume. Humans are present, but dominated by the other races. In this volume Reith sets out to regain his scout ship, and makes his way to Dadiche, ruled by the Blue Chasch and their human servants. Along the way he finds loyal friends, and challenges social inequities with the same aplomb that he rescues fair maidens- like the lovely Ylin Ylan, Flower of Cath.

miércoles, 25 de julio de 2012

Presentación del ciclo de La Luna Roja de José Antonio Cotrina en el Festival Celsius 232

Jose Antonio Cotrina es uno de mis autores favoritos. Me da igual que escriba ciencia ficción, fantasía o novela juvenil. En todos los casos, leer su obra es un auténtico placer. Como también lo fue asistir a esta presentación de El ciclo de la Luna Roja, una serie de fantasía juvenil con un tono (muy) oscuro formada por La cosecha de Samhein, Los hijos de las tinieblas y La sombra de la luna.

Oiréis en la charla, en la que el autor está acompañado de Susana Vallejo y Sergi Viciana, que Cotrina es el Neil Gaiman español, pero no os llaméis a engaños. ¡Ya quisiera Gaiman! José Antonio Cotrina escribe infinitamente mejor.

Sin más, os dejo con el vídeo de la presentación. Espero que os guste.


lunes, 23 de julio de 2012

Vídeo de la charla de Félix J. Palma en el Festival Celsius 232

Una de las charlas a las que más ganas tenía en el Festival Celsius 232 era la de Félix J. Palma y la verdad es no me defraudó en lo más mínimo. Las anécdotas de la época en la que el autor se dedicaba a escribir cuentos para concursos (llegó a ganar más de 100) son realmente sorprendentes y muy graciosas.

La grabación tiene una calidad de imagen y sonido solamente regular y no ayuda el hecho de que en medio de la charla aparecieran las apasionadas y ruidosas hordas de seguidores de Laura Gallego (que no eran tan numerosas como las hordas de seguidores de George R.R. Martin, pero no les andaban muy a la zaga). 

Por estos problemas con la imagen y el sonido, he dudado si colgar el vídeo, pero sé que hay algunos lectores del blog que tenían especial interés en ver esta charla y he decidido, finalmente, publicarla. Espero que, pese a lo mejorable de la grabación, disfrutéis mucho de esta entrevista realizada por Fernando Marías.


sábado, 21 de julio de 2012

Siete ebooks de Grupo AJEC gratis para descargar

En estos momentos Grupo AJEC está ofreciendo siete de sus títulos para descarga gratuita en Amazon. Los títulos y los enlaces son los siguientes:
No creo que el hecho de que hoy sea mi cumpleaños haya influido en nada, pero aún así les agradezco el regalo.

viernes, 20 de julio de 2012

Video: Joe Abercrombie at the Celsius 232 Festival (Aviles, Spain)

Renowned fantasy author Joe Abercrombie was interviewed a couple of days ago as part of the Celsius 232 Festival (Avilés, Spain), a convention of science fiction, fantasy and horror where George R.R. Martin is the guest of honor.  

Below these lines, you can watch a video of Abercrombie's talk with Diego García Cruz. I have only selected those parts in which Abercrombie is speaking, since the rest of the talk is in Spanish. However, you can watch the whole interview here.

I apologize for the poor quality of the image of the video. I also had some problems that caused audio and video to be out of sync in the last part of the recording. However, I think that audio quality is acceptable and since it was a really interesting and fun talk I decided to publish it anyway. 

Hope you enjoy it!


Vídeo de Joe Abrecrombie en el Festival Celsius 232

El pasado miércoles tuvo lugar en el marco del Festival Celsius 232 una interesantísima charla/entrevista con uno de los escritores de fantasía más destacados de la actualidad: Joe Abercrombie, autor de la trilogía de La Primera Ley (formada por La voz de las espadas, Antes de que los cuelguen y El último argumento de los reyes), así como de La mejor venganza y The Heroes (que será publicada pronto en castellano como Los héroes).

Bajo estas líneas podéis ver las cinco partes del vídeo de la charla. Pido perdón por la baja calidad de la imagen, así como por un problema de sincronía entre vídeo y audio en la última parte de la grabación. En cualquier caso, creo que el sonido es suficientemente claro para entender sin ningún problema la entrevista, que merece totalmente la pena.

El presentador-intérprete de la entrevista (situado a la izquierda en la mesa) fue Diego García Cruz que realizó un trabajo magnífico.

Espero que os guste.

Note: You can also watch only those parts of the talk which are in English in this other post.

jueves, 19 de julio de 2012

Tercer episodio del podcast de los VerdHugos

Después de caldear un poco el ambiente con tres teasers (sí, uno, dos y tres) ya está publicado el tercer episodio del podcast de los VerdHugos.

En esta ocasión tenemos la suerte de contar con la presencia de Silvia Schettin, traductora de La ciudad y la ciudad la última novela de China Miéville publicada en nuestro país. 

¡Esperamos que os guste!

miércoles, 18 de julio de 2012

Ebook en oferta: Unpossible de Daryl Gregory

Varios libros electrónicos de Fairwood Press se encuentran actualmente en oferta en la propia página de la editorial. Entre ellos, uno de los más atractivos es Unpossible and Other Stories de Daryl Gregory (autor de la excelente Raising Stony Mayhall). Se trata de una colección de relatos de este autor que contiene las siguientes historias:
  1. Daryl Gregory: Facts and Obsessions (by Nancy Kress)
  2. Second Person, Present Tense
  3. Unpossible
  4. Damascus
  5. The Illustrated Biography of Lord Grimm
  6. Gardening at Night
  7. Petit Mal #1: Glass
  8. What We Take When We Take What We Need
  9. Petit Mal #2: Digital
  10. Message from the Bubblegum Factory
  11. Free, and Clear
  12. Dead Horse Point
  13. In the Wheels
  14. Petit Mal #3: Persistence
  15. The Continuing Adventures of Rocket Boy
El ebook está al interesante precio de 3,99$ y se vende sin DRM en dos formatos: mobi y epub.
Podéis leer una estupenda reseña de este libro en La Biblioteca de Ilium, el blog de @qdony.

martes, 17 de julio de 2012

Blogs participantes en la Cadena de Memes


En esta entrada puedes encontrar los enlaces a los blogs participantes en la Cadena de Memes.

Últimas incorporaciones:

       Lista completa:

      Además, hay un par de sitios que están recogiendo las listas de libros de personas que se animan a participar en el meme pero que no tienen blog:
      La lista se irá actualizando con todos aquellos blogs que participen. Si conoces algún blog que ha publicado el meme y no está listado aquí, por favor, deja el enlace en los comentarios de la entrada para que pueda actualizar la lista.

      Vídeo de la presentación de la antología Prospectivas en la Semana Negra 2012

      El pasado sábado tuve el placer de asistir, en el marco de la Semana Negra de Gijón, a la presentación de una antología de relatos de ciencia ficción de autores españoles de la que ya había hablado en este blog anteriormente. Se trata de Prospectivas, editada por Fernando Ángel Moreno y publicada por Salto de Página.

      Podría deciros que la charla fue muy interesante. Que se habló de cómo se seleccionaron los relatos para el libro. Que se discutió sobre la conveniencia de etiquetar las obras en géneros. Que se mencionó ese sentido de la maravilla que nos gusta tanto en este blog. Pero sería mucho mejor si vosotros mismos lo pudierais ver y oír, ¿no? Pues, ¿a qué esperáis? Bajo estas líneas tenéis la presentación íntegra (bueno, faltan unos 30 segundos del principio, problemas de no encontrar el botón correcto con las prisas) para vuestro disfrute. Pido perdón por la calidad de la grabación, que es ciertamente muy mejorable, pero creo que el audio es suficientemente claro como para que merezca la pena verla.

      Sin más, os dejo con los protagonistas de la presentación que fueron, de izquierda de derecha: Cristina Macía, como moderadora; Juan Miguel Aguilera y Rodolfo Martínez, dos de los autores cuyos relatos se incluyen en el libro; y Fernando Ángel Moreno, el editor de la antología.

      ¡Espero que os guste!





      lunes, 16 de julio de 2012

      Cadena de memes

      (El meme que encontrarán a continuación está fuertemente inspirado en este encontrado en el blog Strange Chemistry)

      Hola, soy un meme. No soy un meme para memos ni una memez de meme. Soy, damas, caballeros e intersexos varios, un meme de libros y llego desde las insondables profundidades donde se produce la intersección entre la biblioteca borgiana, el subconsciente humano y la tecnología de la información. Busco lectores que hayan leído, al menos, diez libros para que me ayuden a extender mi influencia a lo largo de vuestras conciencias. Dicen los memes de videojuegos que estoy condenado, que no puedo encontrar un sustrato de lectores que no existe y que pueden contarse con los dedos de media mano los que han leído tal número de libros y cuentan, encima, con materia gris sobrante para recordarlos.

      No seas memo y extiende este meme.


      Ahí voy:

       

      Un libro que cambió mi vida

       

      Corría el año 2000 y, por diversos motivos (sobre todo mi afición por la música y y la necesidad de dedicar muchas horas a estudiar la carrera), tenía bastante abandonada la lectura. Por casualidades de la vida, un amigo me dejó el libro de Warren Sánchez me pasó un enlace a una lista de las diez novelas que habían ganado el Hugo, el Nebula y el Locus (desde entonces se han añadido algunos más al club). De las diez, había leído cinco y me habían parecido estupendas, así que me picó la curiosidad por leer las otras cinco. Me acerqué hasta la librería y el único de los cinco que tenían (por primera, pero no última, vez experimenté la frustración de oir la palabra descatalogado) era Los desposeídos de Ursula K. Le Guin. Lo compré y me lo llevé de viaje a un congreso que tenía en Viena a los pocos días.

      Recuerdo aquella semana como una de las mejores de mi vida. No sólo porque Viena es una ciudad maravillosa y porque en el congreso puede conocer a mucha gente estupenda, sino porque leer Los desposeídos significó mi regreso a la literatura de ciencia ficción y fantasía. Desde entonces me convertí en el apasionado lector y en el incansable buscador de libros que soy ahora.

      Pero no sólo eso. Leer Los desposeídos me hizo reflexionar profundamente sobre cosas que nunca antes me había planteado. Sobre la política, sobre la justicia social, sobre el papel del individuo en el mundo, sobre la naturaleza humana. Y sobre la capacidad única del género de la ciencia ficción para explorar temas que en otro tipo de literatura es prácticamente imposible abordar del mismo modo.

      Hace poco escuchaba un episodio del podcast de SF Signal en el que tema era precisamente "libros que han cambiado tu vida" y uno de los participantes decía que cuando un libro realmente te impacta se nota porque lo recomiendas e incluso lo regalas a tus amigos. Los desposeídos es un libro que he regalado muchas veces y que no me canso de recomendar.

      Y, además, Los Desposeídos es el libro de donde sale mi nick. ¿Se necesitan más razones para afirmar que este es un libro que ha cambiado mi vida?

       

      Un libro que tuve que leer más de una vez


      Debo decir que rara vez releo libros. Y debería, porque tengo memoria de pez. Pero la pila de libros por leer es tan absolutamente apabullante que estoy yo como para ponerme a leer cosas ya leídas... De hecho, sólo soy consciente de haber releído cuatro o cinco libros, entre ellos El juego de Ender de Orson Scott Card y Cita con Rama de Arthur C. Clarke. Por eso, voy a elegir un libro que no es que haya leído en varias ocasiones diferentes, sino que durante el proceso de lectura me obligó muchas veces a releer páginas y hasta capítulos enteros.

      Se trata de una obra maestra de la literatura de divulgación científica: Gödel, Escher, Bach. Un eterno y grácil bucle de Douglas R. Hofstadter. Una explicación sublime de esa obra cumbre de las matemáticas (y de la ciencia en general) que son los Teoremas de Incompletitud de Gödel y de muchas otras cosas: la música de Bach, los cuadros de M.C. Escher, las máquinas de Turing... Un libro para leer y releer una y mil veces. 

       

      Un libro que me llevaría a una isla desierta


      Esta es una de las elecciones más fáciles de la lista. De hecho, lo que me ha resultado difícil es no poner este libro en dos o tres apartados más. Desde luego, me ha obligado a releer muchos capítulos para intentar entender algo (casi más que el de Hofstadter) y es un libro que me encantaría ser capaz de escribir (véase más abajo) por lo que eso significaría con respecto a mis conocimientos de física y matemáticas. Y, por si fuera poco, es el eterno libro que pretendo leer (véase también más abajo), porque confieso que, a pesar de haberlo intentando en varias ocasiones, no he podido llegar ni a la mitad. Incluso me he comprado otros libros para intentar alcanzar el nivel necesario para entender éste. Pero para entender esos libros, a su vez, necesitaba leer otros antes... El mito de Sísifo hecho obra literaria.

      Así que me parece que la única forma de poder llegar a leer The Road to Reality (El camino a la realidad) de Roger Penrose y poder afirmar que lo he entendido sería llevármelo a una isla desierta. Eso sí, por favor, que haya una buena conexión a internet para mirar la Wikipedia y muuuuuuuchas hojas de papel para echar las cuentas necesarias.

       

      Un libro que me hizo reír


      Podría haber elegido Sin noticias de Gurb de Eduardo Mendoza o La venganza de Don Mendo de Pedro Muñoz Seca, dos de los libros con los que más me he reído en mi vida. Pero me voy a quedar con una obra un poco menos conocida pero igualmente divertida: The Know-it-all de A.J. Jacobs. Se trata de un libro tremedamente original, al que llegue gracias al estupendo blog Curioso pero inútil (que, lamentablemente, tiene muy poca actividad de un tiempo a esta parte). En él, el autor nos cuenta su experiencia en un proyecto cuando menos llamativo: leerse la Enciclopedia Británica de cabo a rabo. El libro, como no podía ser de otra forma, está también escrito en forma de enciclopedia (con entradas en orden alfabético) y rebosa buen humor por los cuatro costados.

       

       

      Un libro que me hizo llorar


      No es que me hiciera llorar realmente (no creo que un libro lo haya hecho nunca, bueno quizás El principito de Antoine de Saint- Exupèry) pero ya mencioné cuando lo reseñé hace unos meses que al final de Raising Stony Mayhall de Daryl Gregory se me humedecieron un poco los ojos. Porque Stony es un personaje al que es imposible no cogerle cariño y cuando uno llega a ese final... no, no voy a destriparlo, pero baste decir que es de lo más emocionante que he leído en mucho tiempo. Parece mentira que se pueda decir que un libro sobre zombies es un libro que inspira ternura, pero Gregory lo consigue con esta novela que es prácticamente perfecta. 

       

       

       

      Un libro que me hubiera gustado escribir


      A primera vista ésta me pareció una de las preguntas más difíciles del meme. Pero luego me di cuenta de que la respuesta no podía ser más obvia. El libro que me hubiera gustado escribir no es otro que Axiomatic (Axiomático) de Greg Egan. Una colección de relatos que son auténticas joyas y que es la muestra perfecta de lo que ciencia ficción dura es capaz de conseguir. Una de las cimas más altas de la especulación científica y filosófica en forma literaria.

      Es más, no es sólo que me hubiera gustado escribir Axiomatic, es que si yo fuera escritor (que, aunque de pequeño lo pensaba, tengo claro que no es mi vocación) querría ser Greg Egan.

       

      Un libro que aborrezco

       

      Me suelen ofender especialmente aquellas obras que pretenden tomarme por tonto (de ahí que me guste mucho más la literatura que el cine), un recurso que es especialmente común en los bestsellers. Suelo huir de ellos como de la peste, pero en épocas de necesidad (aquellos meses de exilio estancia de investigación en Siberia) no me ha quedado más remedio que recurrir a alguno (por fortuna, ahora con los ebooks me puedo llevar cientos de libros a todas partes sin ningún problema). Uno de los que recuerdo con más desprecio (hace poco lo hablaba con mis amigos de los VerdHugos) es El Círculo Mágico de Katherine Neville. No sólo (auto)plagia sin rubor la trama y los personajes de El ocho (que todo hay que decirlo, no es mal pasarratos), sino que consigue hacerlo particularmente mal. Recordar aquella infame sopa de letras en la que los mensajes secretos se codificaban según la inclinación de las pistas de una estación de esquí y entrarme escalofríos es todo uno.

       

      Un libro que me decepcionó


      Otro apartado donde podría escoger, por desgracia, muchos títulos. Por ejemplo, un libro que me decepcionó profundamente es The Girl with the Dragon Tattoo (Los hombres que no amaban a las mujeres) de Stieg Larsson. Pero claro, la culpa es mía por romper mi norma (adopatada después de terminar la infame novela del apartado anterior) de no leer bestsellers y me lo tengo bien merecido. Un caso mucho más sangrante es el de El libro del día del juicio final de Connie Willis. Esperaba grandísimas cosas de esta novela. Multipremiada (de hecho, estaba en la misma lista que Los desposeídos) y aclamada por público y crítica. Me costó muchísimo conseguir un ejemplar y cuando al final lo pude leer... ¡qué decepción! Posteriormente me he topado con obras de Willis que son mucho peores (por ejemplo, el extremadamente sobrevalorado dueto Blackout/All Clear que fui absolutamente incapaz de terminar de leer, y me consta que no soy el único, ni mucho menos), pero en aquella época aún no sabía que, pese a todo, y como diría mi amigo CloudXXI, este es un libro capaz de aburrir a las ovejas.

      En un universo alternativo, el que escribe entró en la librería con su lista de Las diez novelas premiadas con el Hugo, el Nebula y el Locus y la obra que no estaba descatalogada era El libro del día del juicio final. Os puedo asegurar que esa versión de un servidor no volvió a tocar un libro de ciencia ficción ni con un palo, no tiene ningún blog y es mucho más infeliz que el de este universo (bueno, igual estoy exagerando un poco, pero creo que pilláis la idea, ¿no?).

      (Debo mencionar que hasta última hora estuve dudando si elegir Leviathan Wakes para este apartado, ya que el hype creado alrededor de una obra tan mediocre lo convierte en una decepción absoluta, pero como ya me explayé abundamentemente sobre el particular he preferido elegir el libro de Willis).  

       

      Un libro que estoy leyendo ahora

       

      El libro que estoy leyendo (y disfrutando como un enano) ahora mismo es el primer volumen de la trilogía Mistborn, que se titula The Final Empire (El imperio final) y está escrito por Brandon Sanderson. Es un libro al que le tenía ganas desde hace mucho tiempo (y aún más desde que leí el año pasado The Alloy of Law, situado en el mismo universo), así que cuando hace poco mi amigo Miquel me regaló la trilogía completa encontré la excusa perfecta para dejar otros proyectos de lectura apartados y ponerme con él. Y me está encantando. El ritmo es trepidante, los personajes son carismáticos y el sistema de magia es simplemente alucinante. No suelo leer varios libros seguidos de un mismo autor porque corro el riesgo de cansarme de su estilo (fue lo que me pasó con Connie Willis, sin ir más lejos) pero me parece que con Sanderson voy a tener que emplear mi fuerza de voluntad a fondo para no ponerme con el siguiente de la serie nada más acabar The Final Empire

       

      Un libro que pretendo leer

       

      A ver, ¿dónde está la cámara oculta? ¿Cómo es eso de UN libro que pretendo leer? Un servidor pretende leer muchos, pero muchos libros (y seguir contándolo aquí mientras haya alguien a quien le interese). Pero si me obligáis a escoger sólo uno, quizá el que más me apetece ahora mismo es Gardens of the Moon (Los jardines de la luna) de Steven Erikson. Sí, ya sé que esperabáis que escogiera algo de Egan o de Hamilton o de Reynolds, pero la verdad es que últimamente estoy notando una cierta inclinación a ir llenando las grandes lagunas que tengo en mis lecturas de fantasía (confieso que, además de Erikson, tampoco he leído nada de Scott Lynch, ni de Abercrombie, ni de Scott Bakker, ni de Guy Gavriel Kay, ni de Rothfuss...). En concreto, la saga de Malaz me atrae muchísimo desde hace tiempo, pero el hecho de que sean diez libros (más series paralelas, más una precuela que se viene) y no precisamente cortos siempre me ha echado para atrás. Ahora que me encuentro con ganas puedo afirmar que de este verano no pasa (o, al menos, eso espero). Además, la buena experiencia con Sanderson (otro de los que tenía, imperdonablemente, pendientes) me anima todavía más.

       

      El meme en otros blogs

       

      Los otros insensatos que han comenzando esta cadena de memes están enlazados a continuación:

      viernes, 13 de julio de 2012

      Leer en inglés: por dónde empezar

      Para concluir la serie de artículos sobre la lectura en inglés, y después de haber hablado de las ventajas y de haber dado algunos consejos, quiero proponer hoy una lista de diez títulos que pueden ser adecuados para aquel que quiera comenzar en esta pequeña aventura.

      Para elaborar la lista, he realizado una pequeña consulta entre los lectores de este blog y entre los habituales de #cifituits y he recibido unas cuantas sugerencias muy interesantes de las que he seleccionado diez. He de aclarar que no se trata de una lista de "lo mejor de" o del tipo "10 libros que tienes que leer" (confieso que yo no los he leído todos). La intención es dar diez sugerencias de libros de ciencia ficción y fantasía de un nivel asequible para el principiante y de tal forma que haya suficiente variedad para que cualquier persona pueda encontrar uno o dos títulos que le llamen la atención.

      En cualquier caso, os sigo aconsejando que probéis primero con un pequeño fragmento de los libros para ver si se adaptan a vuestro nivel y os animo a que dejéis más sugerencias en los comentarios de esta entrada.

      La lista


      Los libros propuestos, en orden alfabético de autores son los siguientes:

      1. Alguna antología de relatos de Isaac Asimov: Esta es una propuesta de Carlos (@cafago) que nos dice que son divertidos, rápidos de leer y con un nivel muy asequible. Alberto (@a_phobos) y Josep María (@jm_oriol) también sugieren empezar con alguna otra obra de Asimov, como podría ser Foundation. Como nos dice Josep, tiene un estilo sencillo y directo, ideal para empezar.
      2. Martian Chronicles de Ray Bradbury: Propuesto por Cristina (@dnazproject) que nos cuenta que se trata de una colección de historias que pueden leerse de manera independiente, de manera que el “new reader” puede disfrutar de cada cuento por separado. Además, el estilo de Bradbury es ágil y está repleto de humor, por lo que se hace muy entretenido sin resultar pesado.
      3. Ender's Game de Orson Scott Card: Fue uno de los primeros libros que leí en inglés y recuerdo que me resultó bastante sencillo. Además, es ya un clásico de la ciencia ficción, así que es muy probable que ya lo hayáis leído en español, lo que facilita la tarea de leerlo en inglés. Este libro fue propuesto también por Carlos.   
      4. Neverwhere de Neil Gaiman: También recomendado por Cristina porque el británico utiliza un inglés asequible repleto de referencias populares, que lo convierten casi en un cómic novelado, con un ritmo fácil de seguir. 
      5. Flowers for Algernon de Daniel Keyes es el libro elegido por Miquel (@qdony): Además de ser una novelita corta apasionante, recomendable por sí misma, tiene una característica que la hace ideal como texto para iniciarse en el inglés: está explicada en primera persona por una persona con limitaciones intelectuales bastante serias que desarrolla su inteligencia de forma bastante rápida. Por eso su lenguaje comienza siendo muy infantil y esquemático, con errores incluso, y se va enriqueciendo página a página. Eso hace que el lector se adapte poco a poco a la complejidad del idioma, al ritmo de la trama, y convierte su lectura en una experiencia muy curiosa. Otro libro que también está escrito en forma de diario (en este caso por una chica de quince años) y que resulta fácil de leer es Among Others de Jo Walton.
      6. Gateway de Frederik Pohl, recomendado por Juan (@Cosmic_Kid) que nos dice que me está resultando muy sencillo de leer y es muy entretenido. Yo no lo he leído en inglés sino en español, pero puedo asegurar que es un grandísimo libro (sus continuaciones no tanto, eso sí).
      7. Nation de Terry Pratchett, sugerido por Jordi (@jordibal). Nos contaba que la primera novela en inglés que leyó fue precisamente una de Pratchett y que en la presentación de The Long Earth en Londres la semana pasada un lector decía que Pratchett le gusta porque es muy fácil de leer. Eso sí, recomiendo tener el APF (Annotated Pratchett File) a mano para no perderte las referencias culturales escondidas en juegos de palabras y viceversa. Otra novela de Pratchett que también recomienda para empezar es Small Gods, que es de la serie del Discworld.
      8. Old's Man War de John Scalzi: Es la novela que más veces he recomendado para empezar a leer en inglés y siempre con buenos resultados. El estilo es sencillo y la historia es ágil y divertida. Juan también sugirió este libro como un buen punto de inicio.
      9. The Demon Princes de Jack Vance, elegido por Josep María, que nos dice que es un libro muy ameno y entretenido. Confieso que apenas he leído nada de Vance, así que es una sugerencia que yo mismo me apunto.
      10. The Time Machine de H.G. Wells es el libro escogido por Pedro (@leemaslibros): es un libro fabuloso escrito por uno de los padres de la ciencia ficción, lo que debería bastar para leerlo en cualquier idioma. Es breve, por lo que la consecución de su lectura en inglés será más probable que la de otro de gran longitud y, sobre todo, está escrito con una prosa (relativamente) sencilla y hermosa. Está disponible en todos los formatos digitales para descargar gratuitamente desde Gutenberg.org y webs similares, por lo que ni siquiera es necesario un desembolso inicial para comenzar a leerlo. No es un libro que evite ir al diccionario, pero la propia familiaridad de la historia (casi todo el mundo ha oído hablar de los Morlocks y los Eloi y ha visto alguna película relacionada) facilitará el camino y el disfrute.

      Otras sugerencias

       

      Además de los libros de la lista, quiero resaltar dos tipos de sugerencias que he recibido y que creo que pueden ser también interesantes para empezar a leer en inglés. Por un lado, Ricardo nos decía: Yo recomiendo siempre para empezar a leer en inglés The Quantum Thief, de Hannu Rajaniemi. Es una de las lecturas más sencillas en VO que he realizado nunca. Tengo la teoría de que es debido a que el autor es noruego pero lo escribió en inglés. Supongo que al no escribir en su lengua nativa le salió más accesible. 

      The Quantum Thief es un libro que a mí, personalmente, no me parece sencillo de leer, pero no por el inglés, sino por la gran cantidad de conceptos empleados por el autor (y, también hay que decirlo, porque la historia es un poco confusa). Pero la idea de leer a autores cuya lengua materna no es el inglés me parece muy interesante. Por ejemplo, las obras de Zoran Zivkovic, además de ser muy recomendables en sí mismas, tienen un lenguaje muy sencillo porque el autor las traduce él mismo al inglés aunque es serbio. Los relatos de Liu Cixin también resultan muy fáciles de leer y, por ejemplo, RhasAlgheti nos contaba que hace poco se inició en la lectura en inglés precisamente con Mountain.

      Otra posibilidad, como apuntaba Miquel, es comenzar con cómics. Puede ser una opción interesante, porque el apoyo de los dibujos facilita, evidentemente, la compresión de la historia. Pero también hay que tener en cuenta, como decía Josep María, que puede tener una dificultad adicional puesto que hay muchas expresiones simplificadas y coloquiales.

      En cualquier caso, creo que lo importante es animarse a empezar, sin miedo y con ilusión. ¡Merece la pena!

      Nota: ¡Muchísimas gracias a todos los que habéis participado con vuestras recomendaciones!

      jueves, 12 de julio de 2012

      Free Ebook: Of Ants and Dinosaurs by Liu Cixin

      Update: Of Ants and Dinosaurs is a free download again (May 15, 2014)

      Of Ants and Dinosaurs by Liu Cixin is currently free to download (Amazon ES, Amazon US). This is the product description:
      "Of Ants and dinosaurs” is a fascinating fable for young readers; And an extraordinary science fiction story for a mature audience. Millions of years ago, in the remote depths of the Late Cretaceous, two glorious civilization flourished in symbiosis: The dinosaur nations and the coalition of ants. Taking the best from each to complement the other, these two species lived in harmony. With their great intelligence and visionary creativity the dinosaurs constantly advanced both technology and society; While the ants managed all the small things, squeezing into the dinosaurs' computers to connect their microscopic circuitry. Until one day, on the annual dinosaur and ant summit, the ants insisted that the dinosaurs dismantle all their nuclear weapons...

      martes, 10 de julio de 2012

      Relanzamiento de Amazing Stories

      Parece que últimamente hay un renovado interés por las revistas pioneras del género de la ciencia ficción. Hace unas pocas semanas nos hacíamos eco del proyecto para traducir Astounding Stories al español. Y ahora se ha anunciado el relanzamiento de Amazing Stories, la revista fundada por Hugo Gernsback en 1926.

      En este caso se trata de una nueva encarnación de esta publicación y, de hecho, ya se encuentran disponibles algunos de los contenidos del primer número (cuya portada podéis ver junto a estas líneas), mientras que otros irán apareciendo a lo largo del mes:

      Ficción:
        
      Tool Dresser’s Law by Jack Clemons
      Will Little Note, Nor Long Remember by Jack Clemons (15 de Julio)

      No ficción:
       
      Introducción : Welcome to the New Amazing Stories 
      EditorialThe Future is Bright – No Shades Needed Thanks To Nanotechnology 
      Chain Mail:  Amazing Stories Interviews 13 Authors From the Book View Cafe:
      Perspectives: Three Takes on Amazing Stories’ Past:
      • por Barry Malzberg (Julio 15)
      • por Robert Silverberg (Julio 22)
      • por Patrick L. Price (Julio 29)




      lunes, 9 de julio de 2012

      Clarkesworld: Lo bueno si breve...

      Recupero hoy un artículo que publiqué hace unos meses en la tristemente desaparecida hibernada Literatura Prospectiva. Mi intención es comenzar a reseñar números concretos de esta y otras publicaciones, así como escribir algunos artículos más de introducción a revistas de género actuales.

      Estamos en el año 2012. Toda la literatura prospectiva está ocupada por sagas inacabables formadas por novelas de miles de páginas… ¿Toda? ¡No! Unas cuantas revistas pobladas por irreductibles escritores de relatos resisten todavía y siempre al invasor…

      Y es que, aunque hemos escuchado por activa y por pasiva que las antologías no venden y que todas las revistas de género cierran a los pocos números, lo cierto es que la ficción corta vive un momento muy dulce, al menos en lengua inglesa (y esperemos que, con las iniciativas existentes y las que están surgiendo, también en español a no mucho tardar). Lo más curioso es que algunas de las propuestas más interesantes y muchos de los mejores relatos están apareciendo no en las revistas con más tradición como Asimov’s o Fantasy & Science Fiction, que también gozan de muy buena salud, sino en revistas online que ofrecen sus contenidos de forma gratuita. Me refiero a publicaciones como Lightspeed, Clarkesworld, Subterranean Online o Beneath Ceaseless Skies.

      En esta serie de artículos queremos repasar algunas de estas revistas, presentándolas al aficionado que quizá no haya oído hablar antes de ellas. Pretendemos, de esta forma, hacer justicia a la ficción corta, uno de los campos que más está contribuyendo a la renovación de la literatura de ciencia ficción, fantasía y terror. Para comenzar, hemos seleccionado una de las revistas más representativas e interesantes del momento: Clarkesworld.

      Clarkesworld es una de las revistas online más veteranas en lo que a literatura prospectiva se refiere. Comenzó su andadura en Octubre de 2006 y se ha venido publicando de forma mensual ininterrumpidamente desde entonces. Son ya 64 números, todos ellos siguiendo siempre una línea editorial muy clara y característica marcada por su fundador y editor en jefe (Neil Clarke) y por sus editores de ficción (Sean Wallace desde el comienzo y Nick Mamatas durante dos años) y no-ficción (anteriormente Cheryl Morgan y, desde Diciembre de 2011, Jason Heller).

      La característica principal de Clarkesworld es su apuesta por los relatos que, aun bebiendo de la más pura tradición de la ciencia ficción y de la fantasía, son decididamente modernos e innovadores. Relatos que rompen barreras entre géneros, que no se aferran a formulismos, que no tienen miedo de abandonar los estilos clásicos. Todo ello con un compromiso férreo con la calidad que hace que en sus páginas nos encontremos a autores consagrados como Jeffrey Ford, Mike Resnick, Robert Reed o Elizabeth Bear, junto con algunos de los jóvenes talentos más prometedores: Ken Liu, Yoon Ha Lee, Kij Johnson o An Owomoyela. Cada número de Clarkesworld contiene sólo dos o tres historias (de unos meses a esta parte este número se ha asentado en tres), pero todas ellas de la más impecable factura. También es de destacar la gran diversidad que se aprecia entre los escritores publicados en la revista, con autores procedentes de gran cantidad de países y culturas diferentes. Por mencionar sólo algunos entre muchos de los habituales en las páginas de Clarkesworld, Nnedi Okorafor es nigeriana, Lavie Tidhar es israelita y Aliette de Bodard de ascendencia franco-viernamita, mientras que E. Lily Yu procede de China (y su ficción se traduce específicamente para la revista, caso extremadamente inusual en el mercado anglosajón).

      En cada número, los relatos se completan con contenido de no-ficción. Entrevistas con escritores, artículos de opinión, reflexiones sobre temas científicos… Estos textos casi siempre tienen relación, directa o indirecta, con el contenido de ficción de la revista y, aunque no son el punto más destacable de la publicación, constituyen un agradable contrapunto a los cuentos.

      Otra seña de identidad de Clarkesworld son sus portadas. Una rotulación minimalista cede totalmente el protagonismo a ilustraciones tremendamente sugerentes, con ambientaciones a veces surrealistas y siempre llenas de sentido de la maravilla, que reflejan perfectamente el contenido. Acompañando a este artículo se puede ver una pequeña muestra de las mismas, pero lo cierto es que todas ellas son espectaculares.

      La firme apuesta de Clarkesworld por la calidad se ha visto recompensada con el reconocimiento tanto de lectores como de críticos y con una buena cantidad de nominaciones y premios. En sus 6 años de vida, la revista ha sido finalista varias veces en la categoría “semiprozine” de los Hugo (ganando en los dos últimos años) y también ha estado nominada en el Locus y en el World Fantasy Award. Sus relatos han sido finalistas y han resultado ganadores en la mayor parte de los premios del género: Hugo, Nebula, Locus, BSFA, Shirley Jackson, Bram Stoker… Incluso sus portadas se han visto destacadas con nominaciones en el Premio Chesley.

      Como hemos mencionado, todos los contenidos de Clarkesworld desde el primer número hasta el más reciente están publicados de forma gratuita en su página web. También están disponibles en una edición mensual en formato electrónico (tanto epub como mobi), que se puede adquirir puntualmente o bajo subscripción, constituyendo esta la principal fuente de financiación de la publicación junto con las donaciones. Además, a partir del número 21 se edita un podcast con parte de sus historias (en los números recientes, todas ellas) en formato audio. Los dos primeros años de la revista se encuentran recogidos en las antologías Realms y Realms 2, disponibles tanto en ebook como en papel. 

      Si esta pequeña semblanza ha capturado la atención del lector, le recomendamos que pruebe el sabor de Clarkesworld a través de alguno de sus relatos. Un buen lugar para comenzar puede ser las premiadas y multinominadas “The Things” de Peter Watts y “Spar” de Kij Johnson, esta última también disponible en español como “Contienda” en el extraordinario número 50/51 de la revista Cuásar. Si se quiere disfrutar de un número completo, el 52, de Enero de 2011 con relatos de Yoon Ha Lee y Ken Liu es una apuesta segura.