domingo, 30 de septiembre de 2012

Dos ebooks gratuitos de Ficcionbooks

En estos momentos se pueden descargar de forma gratuita de Amazon los siguientes ebooks de Ficcionbooks (Grupo AJEC):

Los sueños del canciller de Manuel Buil:
“Tras un impacto meteorítico devastador, los restos de la humanidad sobreviven en un puñado de colonias orbitales. La mayor parte de los evacuados, no llegó como personas de carne y hueso, sino como copias informáticas de sus mentes a bordo de soportes digitales. Bel XVI, detestable excanciller de Aragón, ha descubierto la existencia de una secta que amenaza a la especie humana, remendada y cada vez menos humana. Él y los suyos protagonizan una carrera contrarreloj para desbaratar los objetivos de la secta y de paso, llevar a cabo planes no tan altruistas”

Esta novela es una continuación de “El Triángulo D”.
Los horrores del escalpelo de Daniel Mares:
Otoño de 1888.

El ingeniero español Leonardo Torres Quevedo se halla en Londres en pos del mítico Ajedrecista de Maelzel, un autómata mecánico que se creía perdido desde hacía décadas.

En compañía de Raimundo Aguirre, monstruoso ladrón y asesino, quién dice tener la pista del perdido autómata, inicia la búsqueda a través de los bajos fondos londinenses y alta sociedad victoriana.

Pero la búsqueda es interrumpida por el horror: las calles del deprimido barrio de Whitechapel amanecen con cadáveres de prostitutas abiertas sobre el adoquinado. Y Torres Quevedo y su compañero Aguirre se ven implicados en la caza de un asesino que firma sus crímenes como Jack el Destripador, entrando en una compleja partida de ajedrez con oscuras conspiraciones, el misterio y la muerte como piezas principales.

sábado, 29 de septiembre de 2012

Free Ebook: The Dragon and the Unicorn by A.A. Attanasio

The Dragon and the Unicorn by A.A. Attanasio is currently free to download (Amazon US, Amazon ES):
A dragon’s dreamsong, a hunt for the unicorn’s horn, and the ceaseless wars of angels and demons begin this bold retelling of the Arthurian cycle. Here is magic. And dark romance. Here is Merlin’s most dangerous sorcery: the supernatural love story of Uther Pendragon and Ygrane queen of the Celts.

Old as the Big Bang, the demon Lailoken assumes human form in Roman Britain as Celts battle Saxons for mastery. The druid-queen he serves calls him Myrddin and sends him to find her true love—to fulfill an ancient prophecy at the frontier of life and death for her people.

Led by a unicorn and hunted by a dragon vast as the planet, Myrddin becomes Merlinus on his quest for the queen’s mate among her remorseless enemies, the Romans. And finally as Merlin, he matches wits with gods and elves to unite Celtic queen and Roman warlord and weave the destiny of the most famous king.

In this first volume of Attanasio's Arthurian saga, all the core elements appear: chronicling Vortigern's defeat of the Saxons, the ascendancy of Theodosius Ambrosius (Uther Pendragon), the birth of Arthur and eventually Merlin's lodging the sword in the stone.

But in this vibrantly imagined world, the legends of northern Europe acquire their magical perspective from modern physics: Yggdrasil the Storm Tree fills the heavens as the magnetic field of the planet—the gods exist as electrostatic beings—and Merlin uses his humanity to disguise his true identity as a 'demon,' a hyperspatial mind created spontaneously out of chaos and known among thermodynamic theorists as a Boltzmann Brain. All of these marvels of science embedded in the twilight of Roman Britain, when the first Christian kingdoms of Albion fought for survival against ferocious pagan invaders.

An encounter with a unicorn, an interplanetary being of light, brings Lailoken to Ygrane, queen of the Celts, and she sets him a task to find her king, a man seen in vision and fated for her true love. Merlinus-Lailoken seeks and finds him: Theodosius, a stable worker. But Ygrane has commanded the demon-wizard to bring her a king—so Merlinus sets to work making one.
Via Books on the Knob.

viernes, 28 de septiembre de 2012

Table of Contents of Shelf Life: Fantastic Stories Celebrating Bookstores

Shelf Life: Fantastic Stories Celebrating Bookstores is the title of an anthology edited by Greg Ketter that will be published by Prime Books in October.

This is the table of contents: 


  • Foreword by Greg Ketter
  • Introduction: Four Bookshops by Neil Gaiman
  • From the Cradle by Gene Wolfe
  • A Book, By Its Cover by P.D. Cacek
  • The Hemingway Kittens by A.R. Morlan
  • Lost Books by John J. Miller
  • One Copy Only by Ramsey Campbell
  • Pixel Pixies by Charles de Lint
  • Blind Stamped by Lisa Morton
  • Shakespeare & Co. by Jack Williamson
  • Ballard’s Books by Gerard Houarner
  • Books by David Bischoff
  • Escapes by Nina Kiriki Hoffman
  • “I Am Looking for a Book . . .” by Patrick Weekes
  • The Glutton by Melanie Tem
  • In the Bookshadow by Marianne de Pierres
  • Non-Returnable by Rick Hautala
  • The Cheese Stands Alone by Harlan Ellison

 I have received an eARC of this interesting book, so stay tuned: review coming soon!

jueves, 27 de septiembre de 2012

Entrevista con Katy Stauber

Spin the Sky es una de las novelas más sorprendentes y divertidas que he leído últimamente (puedes leer mi reseña y participar en un sorteo para ganar el libro). Así que es realmente un honor tener hoy en Sense of Wonder a Katy Stauber respondiendo algunas preguntas sobre esta maravillosa obra y sobre su trabajo en general.

Odo: Spin the Sky puede describirse como una reescritura en clave de ciencia ficción de La Odisea. ¿Cómo se te ocurrió la idea de situar el poema de Homero en el espacio?

Katy Stauber: Cuando leí La Odisea por primera vez, hace muchos años, me atrapó la historia de Penélope. Su marido, con el que ha estado casada sólo unos años, la abandona con un recién nacido y no regresa en veinte años. Mientras está fuera, ella tiene que gobernar una isla.  Aunque hubiera sido mucho más fácil para ella volver a casarse y dejarle el trabajo a otra persona, lucha duramente contra otro matrimonio. Le dice a todo el mundo que no puede volver a casarse porque ama a su marido desaparecido, pero cuando regresa, se resiste a él también. Me dió la impresión que le gustaba gobernar y no quería volver a ser la propiedad de un hombre.

A lo largo de los años he leído muchas traducciones y reinterpretaciones de La Odisea, pero ninguna se centraba en Penélope y su historia. Quería situarla en una versión futurista de la narración original. Personalmente, intento escribir ciencia ficción porque me parece que no hay suficiente. La ciencia ficción es fundamentalmente una visión del futuro y creo que la gente necesita pasar más tiempo pensando en el futuro. Por desgracia, la ciencia ficción no es precisamente un género de moda así que me tengo que conformar con unas ventas pequeñas.

Odo: Muchos de los personajes y situaciones de tu novela vienen de La Odisea. Tenemos a Penélope, Ítaca, las sirenas... Pero ninguno de ellos es exactamente igual a sus equivalentes clásicos, todos tienen algún cambio. ¿Cómo decidiste qué mantener y qué modificar?

KS: Intenté mantener tantos temas de la tramas y personajes clásicos como me fue posible, pero cuando reinterpretas un clásico como space opera, las cosas se vuelven extrañas rápidamente. Algunos elementos del clásico fueron cambiados para darles al menos la apariencia de una interpretación de ciencia ficción. Otras partes las cambié porque pensé que sería guay añadir una gran batalla espacial o una base lunar de piratas malvados.

Odo: ¿Qué otros autores y obras han influido en tu trabajo? Mientras leía Spin the Sky el realismo mágico (especialmente Laura Esquivel) se me vino a la cabeza, ¿es así?

KS: Oh, sí. Soy una gran fan de Laura Esquivel. He leído todos sus libros e incluso he preparado algunas de las recetas de Como agua para chocolate. También me gusta Gabriel García Márquez. El realismo mágico es un género fascinante y definitivamente no hay suficiente ahí afuera. Se parece mucho a las historias de ciencia ficción clásicas de Julio Verne y H.G.Wells. Obviamente también leo mucha ciencia ficción. Me tienden a gustar autores de la Edad de Oro como Isaac Asimov y Ray Bradbury. Y aunque no intenté conscientemente incluirlo, las muchas veces que he visto Firefly y Serenity deben haberse reflejado en el libro también.

Odo: En Spin the Sky usas diferentes puntos de vista, algunos fragmentos están en primera persona, otros en tercera, algunas partes en presente y otras en pasado... ¿Cómo afrontaste la estructura de la novela y cómo influyó en la forma de escribirla?

KS: Intentaba capturar ese sentido de tradición oral que permea La Odisea variando de primera a tercera persona y mediante los cambios de punto de vista. La Odisea intercala la narrativa con lo que son esencialmente historias cortas de anteriores aventuras, así que intenté hacerlo mismo en Spin The Sky. Lo admito, cambiar entre narradores puede ser difícil para el lector, pero quería mostrar como la historia clásica se traducía en un formato de novela moderna.

Odo: ¿Qué dirías que es similar y qué diferente entre Spin the Sky y Revolution World, tu primera novela? ¿Cuál fue más fácil de escribir?

KS: Cuando comencé Spin The Sky, pensaba que sería más fácil puesto que planeaba usar la trama y los personajes de La Odisea, pero en realidad fue mucho más difícil. Empleé mucho tiempo en investigar sobre los personajes, relyendo traducciones, intentando que todo se adhiriera al original pero también tuviera sentido en una novela. En Revolution World, fui libre de llevar mi historia hacia dónde me apeteció y de reescribir los personajes tan frecuentemente como quise.

Odo: ¿En qué estás trabajando ahora? ¿Puedes darnos un adelanto de tus futuros proyectos?

KS: He terminado un novela juvenil de ciencia ficción llamada The Department Of Cautionary Tales que está buscando editorial en estos momentos. También estoy trabajando en un libro ilustrado para niños con un amigo que lleva el título provisional de The Littlest Robot. En estos momentos, estas esperando por los dibujos. Recientemente publiqué de forma independiente dos relatos, The Day The John Smiths Died y Gene Punks, en Amazon porque quería probar la autopublicación digital de ficción corta. Siempre estoy trabajando en una historia u otra, pero ninguna de las novelas están cerca de estar terminadas en estos momentos. La vida real puede distraer bastante.

Odo: ¿Dónde pueden nuestros lectores averiguar más cosas acerca de ti y tu trabajo?

KS: Tengo una página web y también colaboro en un blog de escritores de Night Shade llamado the Night Bazaar.

Odo: ¡Muchas gracias por tus respuestas!

(You can also read this interview in English/También puedes leer esta entrevista en inglés)

Interview with Katy Stauber

Spin the Sky is one of most surprising and enjoyable books I've read recently (you can read my review and enter a giveaway to win the book). Hence, I'm really honored to have Katy Stauber today on Sense of Wonder answering some questions about this wonderful novel and her work in general.

Odo: Spin the Sky can be described as a science-fictional retelling of The Odyssey. How did you come with the idea of setting Homer's poem in space?

Katy Stauber: When I first read The Odyssey, many years ago, I was caught by the story of Penelope.  Her husband of only a few years leaves her with a newborn and does not return for twenty years. While he is gone, she is left to rule an island nation. Although it would be far easier for her remarry and hand the job off to someone else, she fights hard against remarriage. She tells everyone that she cannot remarry because she loves her missing husband, but when he reappears, she resists him as well. It seemed to me that the woman liked ruling and didn’t want to go back to being some man’s property.

Over the years I read many translations and interpretations of The Odyssey story, but none focused on Penelope and her tale. I wanted to share her in a futuristic version of the original story. Personally, I try to write science fiction because I don’t think there is enough of it. Science fiction is fundamentally a vision of the future and I just think people need to spend more time thinking about the future.  Unfortunately, science fiction is not exactly a hot genre so I have to content myself with small books sales.

Odo: Many of the characters and situations in your novel come from The Odyssey. We have Penelope, Ithaca, the sirens... But none of them are exactly analogous to their classic counterparts, they all come with a twist. How did you decide what to keep and what to change?

KS: I tried to keep as many of the classic characters and plot devices as I could, but when you are reinterpreting a classic as a space opera, things get weird fast. Some elements of the classic were changed to give them at least the veneer of a science fiction explanation. Other parts I changed because I just thought it would be cool to add in a big space battle or an evil pirate moon base.

Odo: What other authors and works have influenced your writing? When I was reading Spin the Sky magic realism (especially Laura Esquivel) came to mind, am I right?

KS: Oh yes.  I am a big fan of Laura Esquivel.  I've read all her books and even tried out a few of the recipes in Like Water For Chocolate. I also like Gabriel García Márquez. Magical realism is a fascinating genre and there definitely isn't enough of it out there. It reads very much like the classic science fiction stories of Jules Verne and H.G.Wells. Obviously I read plenty of science fiction as well. I tend to like the Golden Age style authors like Isaac Asimov and Ray Bradbury. And while I did not try to consciously include it, the many times I watched Firefly and Serenity must have come through in the book as well.

Odo: In Spin the Sky you use different points of view, some fragments are in first person, others are in third person, certain parts are in the present tense and others in the past tense... How did you approach the structure of the novel and how did it influence they way of writing it?

KS: I was trying to capture that sense of the oral tradition that permeates The Odyssey by varying from first to third person and switching viewpoints. The Odyssey does intersperse the narrative with essentially short stories from previous exploits, so I tried to do the same thing in Spin The Sky. I admit, switching between storytellers can be hard on the reader, but I wanted to show how the classic story translated into a modern novel format.

Odo: What would you say is different and what is similar between Spin the Sky and Revolution World, your first novel? Which one was easier to write?

KS: When I started Spin The Sky, I thought it would be easier since I planned to use The Odyssey’s  plot and the characters as a road map, but actually it was much harder. I spent much more time researching their characters, rereading translations, trying to make everything both adhere to the original story but still make sense as a novel. In Revolution World, I was free to take my story wherever I wanted and to rewrite the characters as often as I pleased.

Odo: What are you working on now? Can you give us a sneak peek at your future projects?

KS: I finished a young adult science fiction novel called The Department Of Cautionary Tales and that is making the publishing rounds right now. I am also working on a picture book for kindergarteners with a friend tentatively titled The Littlest Robot. At this point, we are waiting on art. I recently independently released two novelettes, The Day The John Smiths Died and Gene Punks, on Amazon because I wanted to try out independently published electronic stories. I am always working on one story or another, but none of the novels are quite close to done at this point. Real life can be quite distracting.

Odo: Where can our readers learn more about you and your work?  

KS: I have a website and I also contribute to an online writer’s blog by Night Shade authors called the Night Bazaar.

Odo: Thank you very much for your answers!

(You can also read this interview in Spanish/También puedes leer esta entrevista en español)

miércoles, 26 de septiembre de 2012

Twelve Free Ebooks from the Codex Writers Group Authors

Via Books on the Knob I've just find out about a promotion of the Codex Writers Group that includes 12 free ebooks:
Come get a taste of speculative fiction that shakes the foundations and rattles the windows of genre. Writers from the Codex Writers Group (codexwriters.com) are giving away ebooks on September 26-27 on Amazon.com. Arthurian fantasy? Urban Fantasy? Horror-tinged thrills? Stories from the far future? We got them all...and they're all FREE on September 26-27!
I especially recommend Scattered Among Strange Worlds (Amazon US, Amazon ES) by Aliette de Bodard.  It includes "Scattered Along the River of Heaven" a short story that I reviewed recently and that is one of my favourites this year.

martes, 25 de septiembre de 2012

Free Ebook: Mountain by Liu Cixin

Update: Mountain is a free download again (March 12, 2013)

Mountain by Liu Cixin is currently free to download on Amazon (Amazon US, Amazon ES):
Once, Feng Fan was a mountaineer, but when he let others plummet to their deaths to save himself, he was faced with the full weight of media condemnation and his own conscience. But now aliens have arrived, and on death's door he is given the unexpected opportunity to speak to them. Soon he learns that they were once much like him, having come into existence sealed deep within mountain-like layers of rock. They are possessed with a single dream and mission: To ascend, to climb out. Welcome to the Bubble World of alien mountaineers!
You can read my review to know why I highly recommend this novella.

Programa de la Hispacon 2012

Se ha hecho público el programa preliminar de la Hispacon 2012 que se celebrará en Urnieta del 12 al 24 de Octubre.

La convención contará con la asistencia de autores como Javier Negrete, Juan Miguel Aguilera, Sergio Mars, David Jasso o Magnus Dagon que realizarán presentaciones de sus obras e impartirán conferencias sobre distintos temas relacionados con la ciencia ficción, la fantasía y el terror. Canción de Hielo y Fuego, la obra de George R.R. Martin, tendrá una especial relevancia en estos encuentros.

Personalmente, me hace especial ilusión asistir a la presentación de la antología Terra Nova así como a la conferencia sobre traducción de textos de ciencia ficción y fantasía que impartirá Manuel de los Reyes.

¡Nos vemos en Urnieta!

lunes, 24 de septiembre de 2012

Venom in her Veins by Tim Pratt

(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)  
 
Review Soundtrack: I suggest that you read this review while listening to Poison by Alice Cooper (Spotify, Youtube). 

Tim Pratt is one of my favorite authors. So far, I have read eight of his novels and a number of his short stories and I've loved them all. I still have to find something written by him that I don't like, and that is something that I can't say of any other author. Venom in her Veins, published earlier this year, is not Pratt's typical novel, but it is still no exception to my experience with his work: I completely and thoroughly enjoyed it.

I don't usually read franchise novels or tie-in fiction. I did read some Dragonlance novels back in the day, but I found the average quality... not very satisfying, to put it mildly. Thus, I didn't know what to expect of a Forgotten Realms novel, like Venom in her Veins. I didn't know a thing about the role-playing game in which it is based and I feared finding myself at lost in a sea of strange creatures and arcane references.

It turned out that I had no reason to be afraid. Pratt does a wonderful job of introducing the reader to a world full of exotic species and monsters: Yuan-ti, Derro, Dragonborn, Eladrin, Tiefling, grell, swordwings, shadow snakes, anathemas... Discovering, step by step, the world of Venom in her Veins is truly a pleasure. I don't really know how much of all that is part of the Forgotten Realms folklore and how much comes from Pratt's fruitful imagination, but I had a really great time exploring this new (to me) universe.

Venom in her Veins is the story of Zaltys. Apparently, she is just a human girl but, in fact, she is a pureblood Yuan-ti (a member of a reptilian species with almost human appearance) without her knowing it. She was the only survivor when her village was attacked by the Derro and was adopted by a human family of merchants. Due to some unexpected events, Zaltys will begin a quest with her cousin Julen in which she will uncover the truth about her nature and will also learn a thing or three about her world... and her family.

As you can imagine from this description, Venom in her Veins is a YA fantasy novel and a good one at that. The characters are likable, the plot is interesting and the book is fun and easy to read. Pratt also manages to raise some moral issues and to pose questions about deep topics such as the free will vs. determinism dilemma (and its implications for the archetypal protagonist of an epic fantasy novel).


Readers familiar with Pratt's style will find in Venom in her Veins many of the best traits of his prose. This is novel is not only fun, it is also very well written, with sharp dialog and a wonderful sense of humor:

“There are things in the jungle that would take your knife away, use it to clean their teeth, and then stick it through your head hilt first,” Zaltys said. “Dagger-fighting is fine for drunkards in bars—though you’re only, what, twelve, so I guess you’re too young for that?—but it’s not much good in the jungle.”
And, of course, the book is full of Pratt's wild imagination and of some of his recurring themes: magical objects, ancient gods and, above all, those worlds that lie beyond our own, across hidden dimensions, and the nightmares that inhabit them:
On the far edges of the sky, there are sentient galaxies that watch us with hungry eyes made of suns. Things the size of our entire world, the continents of their bodies studded with malevolent eyes. Gigantic serpents made not of flesh and blood but the substance of stars, capable of poisoning reality itself with their venom. Conglomerations of singing tentacles and lashing pseudopods that can entangle the substance of time and space itself. These beings live far, far away from here, but they’d like to come closer.
The book, however, has some minor flaws. The plot is very straightforward (at least compared to other Pratt's novels and I'm thinking of Briarpatch, for example) and some of the twists are fairly predictable. The tone is also much lighter than usual in his work, but I guess that is more appropriate for this kind of novel. Finally, I found the book a bit too short. I surely could have used a few more pages of Zaltys's adventures! 

All in all, I highly recommend Venom in her Veins if you're looking for a light and fun read. I don't know if all Forgotten Realms novels are as good as this one, but if that is the case I definitely need to read more of them.

(You can also read this review in Spanish/También puedes leer esta reseña en español)

Venom in her Veins de Tim Pratt

Banda sonora de la reseña: Sugiero que leas esta reseña mientras escuchas Poison de Alice Cooper (Spotify, Youtube). 

Tim Pratt es uno de mis autores favoritos. Hasta el momento, he leído ocho de sus novelas y un buen número de sus relatos y me han encantado todos. Todavía no he encontrado nada escritor por él que no me haya gustado, y eso es algo que no puedo decir de ningún otro escritor. Venom in her Veins, publicada en la primavera de este año, no es la típica novela de Pratt, pero no es una excepción en mi experiencia con su obra: la disfruté total y completamente.

No suelo leer ficción de franquicias de juegos o películas. Sí que leí unas cuantas novelas de la Dragonlance tiempo atrás, pero la calidad media me pareció... no muy satisfactoria, por decirlo suavemente. Así que no sabía qué esperarme de una novela de los Reinos Olvidados (Forgotten Realms), como Venom in her Veins. No conocía nada del juego de rol en el que se basa y me preocupaba encontrarme perdido en medio de un mar de criaturas extrañas y referencias arcanas.

Resultó que no había razón para asustarme. Pratt hace un estupendo trabajo introduciendo al lector en un mundo lleno de especies y monstruos exóticos: Yuan-ti, Derro, Dragonborn, Eladrin, Tiefling, grell, swordwings, shadow snakes, anathemas... Descubrir, paso a paso, el mundo de Venom in her Veins es realmente un placer. No sé a ciencia cierta cuánto de todo esto es parte del folklore de los Reinos Olvidados y cuánto proviene de la fructífera imaginación de Pratt, pero me lo pasé realmente bien explorando este nuevo (para mí) universo.

Venom in her Veins es la historia de Zaltys. En apariencia, sólo es una chica humana normal pero, en realidad, es una Yuan-ti de sangrepura (miembro de una especie reptiliana con aspecto humano) sin que ella lo sepa. Zaltys fue la única superviviente cuando su poblado fue atacado por los Derro y fue adoptada por una familia de mercaderes humanos. A causa de algunos sucesos inesperados, Zaltys se embarcará junto con su primo Julen en una aventura que le llevará a descubrir la verdad sobre su naturaleza y a aprender un par de cosas sobre su mundo... y sobre su familia.

Como se puede imaginar a partir de esta descripción, Venom in her Veins es una novela de fantasía juvenil, y una de las buenas. Es fácil identificarse con los personajes, la trama es interesante y el libro es divertido y fácil de leer. Pratt se las arregla, además, para plantear algunos dilemas morales y algunas preguntas profundas sobre el determinismo y el libre albedrío (y sus implicaciones para el protagonista arquetípico de una novela de fantasía épica).


Los lectores familiarizados con el estilo de Pratt encontrarán en Venom in her Veins muchas de las mejores cualidades de sus prosa. Esta novela no sólo es divertida, también está muy bien escrita, con diálogos agudos y un maravilloso sentido del humor:

“Hay cosas en la jungla que te quitarían el cuchillo, lo usarían para limpiarse los dientes y, después, te lo clavarían en la cabeza con la empuñadura por delante", dijo Zaltys. “Las luchas con dagas están bien para los borrachos en los bares - aunque tú sólo tienes, ¿cuántos?, ¿doce años?, así que supongo que eres muy joven para eso - pero no sirven de nada en la selva.”
Y, por supuesto, el libro está lleno de la portentosa imaginación de Pratt y de algunos de sus temas recurrentes: objetos mágicos, dioses antiguos y, sobre todo, esos mundos que se encuentran más allá del nuestro, en las dimensiones ocultas, y las pesadillas que los habitan:
En los lejanos límites del cielo hay galaxias conscientes que nos miran con ojos hambrientos hechos de soles. Cosas del tamaño de nuestro mundo, los continentes de sus cuerpos plagados de ojos malévolos. Serpientes gigantescas hechas, no de carne y hueso, sino de la substancia de las estrellas, capaces de envenenar la realidad misma con su ponzoña. Conglomerados de tentáculos danzantes y pseudópodos coleteantes que pueden enmarañar la substancia del tiempo y el espacio. Estos seres viven muy, muy lejos de aquí, pero están deseando acercarse.
El libro, sin embargo, también tiene algunos problemas menores. La trama es excesivamente sencilla (al menos comparada con la de otras novelas de Pratt, y estoy pensando, por ejemplo, en Briarpatch) y algunos de los giros son bastante predecibles. El tono también es bastante más ligero de lo habitual en sus obras, pero supongo que es lo más apropiado para este tipo de libro. Finalmente, el libro me pareció demasiado corto. Ciertamente, me hubiera gustado leer algunas páginas más de las aventuras de Zaltys.  

Considerándolo todo
, recomiendo Venom in her Veins si buscas una lectura divertida y ligera. No sé si todas las novelas de los Reinos Olvidados son tan buenas, pero si es así, definitivamente tengo que leer muchas más.

(You can also read this review in English/También puedes leer esta reseña en inglés)

domingo, 23 de septiembre de 2012

Actividades de Canción de Hielo y Fuego y de la Saga de los Aznar para la Hispacon 2012

Se han anunciado algunas de las actividades que se desarrollaran en la XXX Hispacon, en concreto las relacionadas con Canción de Hielo y Fuego y con la Saga de los Aznar.

En torno a  los libros de George R.R. Martin, entre otras cosas, se celebrará un trivial por parejas con preguntas sobre la saga y se proyectará el capítulo "Aguas Negras" de la segunda temporada de la existosa adaptación televisiva de la saga.

En cuanto a la tradicional AznarCon, que alcanza este año su decimocuarta edición, se conoce ya la programación completa, que se desarrollará durante la tarde del sábado 13 de Octubre con el siguiente horario:
5:15 - Inauguración de la XIV Aznarcon, a cargo de Enrique Alamillos
5:30 - ¿Y qué es eso de la Saga? Por Pedro García Bilbao
6:15 - La saga al cubo por Juan Conde
7:00 - Descanso
7:30 - Mesa redonda: Imperios galácticos y la Saga
8:30 - Clausura de la XIV Aznarcon

sábado, 22 de septiembre de 2012

Two Free Ebooks by A.A. Attanasio

Radix by A.A. Attanasio is currently free to download on Amazon (Amazon US, Amazon ES):
A young man's odyssey of self discovery in a world eerily alien, yet hauntingly familiar. Set thirteen centuries in the future, A. A. Attanasio meticulously creates a brilliantly realized Earth, rich in detail and filled with beings brought to life with intense energy. In this strange and beautiful world, Sumner Kagan will change from an adolescent outcast to a warrior with god-like powers and in the process take us on an epic and transcendent journey. Nebula Award Nominee
Additionally, you can get for free In Other Worlds, another ebook in the same series, if you subscribe this month to the Phoenix Pick newsletter.

Cómics en oferta: Echo de Terry Moore y tres obras de Claudio Sánchez

Durante este fin de semana en Comixology nos ofrecen dos más que interesantes ofertas de cómics digitales en inglés.

En primer lugar, Echo, una obra de 30 números guionizada y dibujada por Terry Moore. Se trata de una historia de superhéroes con toques de ciencia ficción que recomiendo muchísimo (por cierto, a ver si dentro de poco ponen también en oferta Rachel Rising del mismo autor, que tiene muy buena pinta).

Por otro lado, también se pueden comprar a precio reducido varias obras de Claudio Sánchez que, además de guinista de cómics, es cantante y guitarrista del grupo Coheed and Cambria. Las series que están en oferta son The Amory Wars: In Keeping Secrets of Silent Earth 3 (una historia de ciencia ficción que comparte temática con los discos de la banda de Sánchez), Kill Audio (cuyo personaje principal no pueder morir) y Key of Z (serie sobre una invasión zombie y un artefacto que otorga poderes especiales). Es posible adquirir números individuales de estas obras y también un omnibus con todas ellas a un precio aún más reducido.

viernes, 21 de septiembre de 2012

Free Ebooks: SIM by Andy Remic and The Woods by Stephen Leigh

SIM by Andy Remic and The Woods by Stephen Leigh are, as of now, free to download on Amazon.

SIM by Andy Remic (Amazon US, Amazon ES):
"JUSTICE D - psychopath, sociopath, assassin, cat-lover. But when they take his beloved Emmy, GOV will have to redefine the word HARDCORE..."

Meet Justice D, a Justice SIM umbilicated since birth who killed his own mother. Used by GOV as a hardcore merciless killer hunting down rebs in the dregs, Justice D has little emotion. His biggest hobby is upgrading his armour, weapons and augmentations, taking mandrake narco and listening to groovy groovy MM.

For decades now, humanity has been colour-blind, a disability inflicted - so GOV believes - by a disease named HRG/Canker and carried by all animals across the planet. As the scientist Cantrell discovers the causes for Canker, so GOV begin a global culling of all animals in order to save Humanity...

On a patrol in the dregs, Justice D is saved by a cat which he calls Emmy. He soon learns to love his cat, until GOV discover his secret... and send Battle SIMs to shut him down...
The Woods by Stephen Leigh (Amazon US, Amazon ES):
There is a certain magic growing up with life-long friends. The charmed existence became almost dream-like with two young boys growing up in a small neighborhood surrounded by an old, dense forest.

But what happens when fantasies start becoming all too real? Grotesque and bloody rites give rise to a fey and magical girl who threatens to destroy the last remnants of the boys’ idyllic childhood existence...whose mere presence may set the jealous boys at each other’s throats.

Hidden among the trees they know so well, Rob and Mark confront a grim, violent solution to their problems. This is a story of choices, a tale where the wild, romanticized dream-scape of youth intersects the gray world beyond, where fantasy collides and merges with reality.

jueves, 20 de septiembre de 2012

Hoy se pone a la venta la colección Literatura Fantástica de RBA

Hoy se ponen a la venta los primeros títulos de la colección Literatura Fantástica de RBA, de la que ya habíamos hablado aquí hace unos meses.

Desde hoy podéis comprar en vuestra librería favorita los siguientes libros:

Mundos de exilio e ilusión de Ursula K. Le Guin (496 páginas, 19€)
El Ekumen es una vasta federación galáctica de los mundos habitados por la humanidad. Todos los planetas habitados tienen un origen común en Hain, donde sus habitantes utilizaron técnicas de ingeniería genética para adaptar a los humanos a las condiciones específicas de cada planeta. Con el tiempo, la civilización hainita desapareció y los mundo coloniales (incluida la Tierra) olvidaron la existencia de otros planetas poblados. Las historias del Ekumen narran el resurgimiento del viaje interestelar a velocidades inferiores a la luz y los problemas que plantea retomar el contacto en una humanidad tan dispersa y diversa. En este universo tienen lugar las historias que se recogen en las tres novelas que integran en este volumen, que marcaron el camino de la reflexión social y antropológica de la autora en tres planetas del Ekumen: Fomalhaut (El mundo de Rocannon), Gamma Draconis (Planeta de exilio) y la Tierra (Ciudad de ilusiones).
Crash de J.G. Ballard (224 páginas, 17€)
James Ballard, traumatizado por un accidente de tráfico, conoce doctor Robert Vaughan, alrededor del cual se reúne un grupo de supervivientes de accidentes de coche, obsesionados con reproducir siniestros de personajes famosos, sobre todo estrellas del cine. El protagonista se verá arrastrado a una espiral de autodestrucción, con un alto grado de erotismo morboso, culto a la tecnología y tendencias suicidas.
Para el autor, el automóvil es una metáfora del mundo moderno y un símbolo del poder, la velocidad y la sexualidad, que combina magistralmente en esta novela que es una de las obras fundamentales de la literatura contemporánea. Publicada en 1973, fue adaptada al cine por David Cronenberg, en una película del mismo título, protagonizada por James Spader y Holly Hunter.

Los Caballos Celestiales de Guy Gavriel Kay (616 páginas, 21€)
El emperador Taizu de la Novena Dinastía gobierna sobre Kitai, el reino más rico y poderoso del mundo. Su poder se extiende gracias al empuje de sus ejércitos y a la burocracia de los mandarines, que han traído décadas de paz. En Kuala Nor, un campo de batalla en medio de las montañas, Shen Tai, hijo del difunto general Shen Gao, honra la memoria de su padre enterrando a los muertos, amigos y enemigos, de incontables batallas libradas en esa llanura. Los fantasmas le hablan por las noches, apenados o furiosos, hasta que entierra sus huesos y acalla sus voces. Por su labor recibe el fabuloso regalo de 250 Caballos Celestiales. Este regalo cambiará su vida y le lanzará al torbellino de las intrigas políticas y militares de finales del reinado del anciano emperador.
Para celebrar este lanzamiento, RBA ha organizado un concurso en la página web de la colección con el que podéis ganar un lote con los tres primeros libros de Literatura Fantástica. Además, en la misma web, también podéis leer una interesantísima entrevista con Guy Gavriel Kay, autor de unos los libros que inauguran la colección.

miércoles, 19 de septiembre de 2012

Rapture of the Nerds by Cory Doctorow and Charles Stross released under Creative Commons license

Rapture of the Nerds by Cory Doctorow and Charles Stross has been realeased under a Creative Commons license and can be downloaded for free in a variety of formats. This is the synopsis of the book:
Welcome to the fractured future, at the dusk of the twenty-first century.

Earth has a population of roughly a billion hominids. For the most part, they are happy with their lot, living in a preserve at the bottom of a gravity well. Those who are unhappy have emigrated, joining one or another of the swarming densethinker clades that fog the inner solar system with a dust of molecular machinery so thick that it obscures the sun.

The splintery metaconsciousness of the solar-system has largely sworn off its pre-post-human cousins dirtside, but its minds sometimes wander…and when that happens, it casually spams Earth's networks with plans for cataclysmically disruptive technologies that emulsify whole industries, cultures, and spiritual systems. A sane species would ignore these get-evolved-quick schemes, but there's always someone who'll take a bite from the forbidden apple.

So until the overminds bore of stirring Earth's anthill, there's Tech Jury Service: random humans, selected arbitrarily, charged with assessing dozens of new inventions and ruling on whether to let them loose. Young Huw, a technophobic, misanthropic Welshman, has been selected for the latest jury, a task he does his best to perform despite an itchy technovirus, the apathy of the proletariat, and a couple of truly awful moments on bathroom floors.
Note: I want to thank @jcantero for pointing this out to me.

martes, 18 de septiembre de 2012

Five books up for review

September is being, so far, an excellent month in the review copies department. These are the five most interesting books that I've received and I'm looking forward to reading and reviewing them here in the next few months:

The Eternal Flame by Greg Egan
Greg Egan’s The Clockwork Rocket introduced readers to an exotic universe where the laws of physics are very different from our own, where the speed of light varies in ways Einstein would never allow, and where intelligent life has evolved in unique and fascinating ways. Now Egan continues his epic tale of alien beings embarked on a desperate voyage to save their world . . .

The generation ship Peerless is in search of advanced technology capable of sparing their home planet from imminent destruction. In theory, the ship is traveling fast enough that it can traverse the cosmos for generations–and still return home only a few years after they departed. But a critical fuel shortage threatens to cut their urgent voyage short, even as a population explosion stretches the ship’s life-support capacity to its limits.

When the astronomer Tamara discovers the Object, a meteor whose trajectory will bring it within range of the Peerless, she sees a risky solution to the fuel crisis. Meanwhile, the biologist Carlo searches for a better way to control fertility, despite the traditions and prejudices of their society. As the scientists clash with the ship’s leaders, they find themselves caught up in two equally dangerous revolutions: one in the sexual roles of their species, the other in their very understanding of the nature of matter and energy.

The Eternal Flame lights up the mind with dazzling new frontiers of physics and biology, as only Greg Egan could imagine them.  

Utopiates by Josh Finney & Kat Rocha
In the near future, science is able to distill human personalities into a drug-form. Called utopiates --a merging of the words utopia and opiate-- these drugs allow users to swap personalities with the “mental imprints” of other people. This is the common thread that links the stories in the Utopiates series. Over the course of four issues, we follow the interconnected lives of individuals who inject the “souls” of other people. Each is a user of utopiates for their own reasons, but all learn the cost of soul swapping is extremely high. At its core, this series is an unflinching portrayal of human behavior at its most extreme.

Great North Road by Peter F. Hamilton 
In Newcastle-upon-Tyne, AD 2142, Detective Sidney Hurst attends a brutal murder scene. The victim is one of the wealthy North family clones – but none have been reported missing. And the crime’s most disturbing aspect is how the victim was killed. Twenty years ago, a North clone billionaire and his household were horrifically murdered in exactly the same manner, on the tropical planet of St Libra. But if the murderer is still at large, was Angela Tramelo wrongly convicted? Tough and confident, she never waivered under interrogation – claiming she alone survived an alien attack. But there is no animal life on St Libra. Investigating this alien threat becomes the Human Defence Agency’s top priority. The bio-fuel flowing from St Libra is the lifeblood of Earth’s economy and must be secured. So a vast expedition is mounted via the Newcastle gateway, and teams of engineers, support personnel and xenobiologists are dispatched to the planet. Along with their technical advisor, grudgingly released from prison, Angela Tramelo. But the expedition is cut off, deep within St Libra’s rainforests. Then the murders begin. Someone or something is picking off the team one by one. Angela insists it’s the alien, but her new colleagues aren’t so sure. Maybe she did see an alien, or maybe she has other reasons for being on St Libra ... This is a stunning standalone adventure, by a writer at the height of his powers.

Infidel by Kameron Hurley
Nyx is a bodyguard in Mustallah, the capital city of Nasheen. The centuries-long holy war between Nasheen and Chenja is taking its toll, with shortages and rationing causing the Queen to lose power and popularity. While protecting the daughter of a Ras Tiegan Diplomat, Nyx is attacked by a group of assassins. Nyx survives, but begins to suffer from a strange, debilitating condition that nobody can identify. Caught up in a whirl-wind of intrigue involving Bel Dam Assassins plotting against the Queen, Nyx must learn who the rouge Bel Dam is, and find a cure for her illness, while avoiding the wrath of the queen she is trying to protect. The danger that swirls around her may have finally become to much, and Nyx's colleagues and friends began to die. Will Nyx be next?

The Constantine Affliction by T. Aaron Payton (a.k.a. Tim Pratt)
1864. London is a city in transition. The Constantine Affliction–a strange malady that kills some of its victims and physically transforms others into the opposite sex–has spread scandal and upheaval throughout society. Scientific marvels and disasters, such as clockwork courtesans, the alchemical fires of Whitechapel, electric carriages, and acidic monsters lurking in the Thames, have forever altered the face of the city.

Pembroke “Pimm” Hanover is an aristocrat with an interest in criminology, who uses his keen powers of observation to assist the police or private individuals–at least when he’s sober enough to do so. Ellie Skyler, who hides her gender behind the byline “E. Skye,” is an intrepid journalist driven by both passion and necessity to uncover the truth, no matter where it hides.

When Pimm and Skye stumble onto a dark plot that links the city’s most notorious criminal overlord with the Queen’s new consort, famed scientist Sir Bertram Oswald, they soon find the forces of both high and low society arrayed against them. Can they save the city from the arcane machinations of one of history’s most monsters–and uncover the shocking origin of . . .
THE CONSTANTINE AFFLICTION


lunes, 17 de septiembre de 2012

The Alloy of Law (Aleación de ley) de Brandon Sanderson

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando el tema de El bueno, el feo y el malo compuesto por Ennio Morricone (Spotify, Youtube).

Mi primer acercamiento a la obra de Brandon Sanderson fue, cuando menos, inusual. En lugar de comenzar con alguna de sus novelas independientes (bueno, independientes de momento) como Elantris o Warbreaker (traducida al castellano como El aliento de los dioses) o con su famosa trilogía Mistborn (Nacidos de la bruma) me decidí a empezar a leer a Sanderson con The Alloy of Law, que ahora se publica en España como Aleación de ley

Puede parecer un poco arriesgado lanzarse a leer una novela que, aunque narra una historia que funciona de forma autónoma, se sitúa en un universo, el de Mistborn, en el que ya existían tres novelas (y no precisamente cortas). Sin embargo, el experimento resultó muy satisfactorio y no me arrepiento en absoluto de haber seguido un camino poco convencional. Todo lo contrario.

Aleación de ley pretende una única cosa: entretener al lector. En mi caso, al menos, lo ha conseguido con creces. La trama es ágil y divertida. Es fácil identificarse con los personajes. Y, sobre todo, es una lectura fresca y original.
 
En Aleación de ley la historia transcurre trescientos años después de los sucesos narrados en la trilogía original de Nacidos de la bruma y, a diferencia de lo que sucede en la mayor parte de las obras de fantasía, el mundo ha evolucionado y progresado. Tenemos, por ejemplo, algunos avances tecnológicos (electricidad, redes ferroviarias...) y bastantes cambios sociales. De hecho, la ambientación de la novela es prácticamente la de un western. Hay hasta pistoleros, cazarrecompensas y asaltos a trenes. 

Pero la mayor virtud de Sanderson en esta obra es saber mezclar, de forma perfecta, este escenario del salvaje oeste con un sistema de magia de lo más peculiar. A los que ya habéis leído Mistborn no necesito explicaros nada sobre la alomancia y la ferruquimia. A los demás, no quiero desvelaros nada, porque uno de los mayores alicientes del universo ideado por el autor es ir descubriendo las particularidades, reglas y trucos del funcionamiento de la magia. Baste con decir que es de lo más original que he leído en fantasía y justifica por sí mismo la lectura de esta saga. 

En este sentido, Sanderson realiza un trabajo perfecto para que quien se incorpore a la serie en este volumen no necesite leer previamente la trilogía de Mistborn. Es cierto que, ocasionalmente, se menciona a algunos personajes de los libros anteriores, pero es más un guiño de complicidad que algo que resulte relevante para la historia. Asimismo, el sistema de magia se explica poco a poco y de forma totalmente enlazada con la trama, por lo que para el lector neófito resulta sencillo y natural familiariazarse con el universo de Nacidos en la bruma

Pese a todo, la novela dista mucho de ser perfecta. Muchos de los giros de la trama, por ejemplo, son bastante previsibles y los personajes no están todo lo desarrollados que deberían. El estilo, como ya es habitual en Sanderson, cumple su función pero sin florituras. En general, la novela deja la impresión de ser, por momentos, excesivamente sencilla y quizá pueda decepcionar un poco a los seguidores habituales del autor. 

En resumen, Aleación de ley es una obra más que recomendable para pasar un buen rato. No está a la altura de Mistborn (que espero poder comentar en breve aquí mismo), por lo que me alegro de que fuera mi primer contacto con Sanderson, pero aún así creo que, tomado como lectura ligera, puede resultar un más que adecuado entretenimiento que intercarlar entre novelas de mayor calado.    

Nota: De forma simultánea, Miquel Codony publica la traducción al castellano de su reseña, que previamente había publicado en catalán.

domingo, 16 de septiembre de 2012

Free Ebook: Monstrocity by Jeffrey Thomas

As part of the Anarchy Books September promotion Monstrocity by Jeffrey Thomas is currently free on Amazon (Amazon US, Amazon ES). This is the product description:
There are haunted places. Haunted houses. The metropolis of Punktown, on the planet Oasis, is a haunted city.

An unassuming young man perceives the city's dark tentacles in the lay of the streets, its roots in the labyrinth of subways, a polluted taint in the eyes of people around him. And this evil is building toward an apocalyptic culmination...

The city is not only haunted... maybe it's alive...

A finalist for the Bram Stoker Award, MONSTROCITY combines elements of science fiction and horror in the vein of H. P. Lovecraft, and is set in the milieu of Jeffrey Thomas's acclaimed collection, PUNKTOWN.

sábado, 15 de septiembre de 2012

Cuatro libros de Ficcionbooks gratis en Amazon

En estos momentos se pueden descargar gratuitamente de Amazon los siguientes ebooks de Ficcionbooks:

Peregrinos de Marte de José Antonio Suárez:
Año 2098. La exploración espacial, escasa de recursos, necesita turismo para sobrevivir. Sin embargo, el reciente desastre de la nave Hermes, en el que murieron todos los pasajeros, ha reducido el número de personas dispuestas a pagar para viajar a otros mundos.

Sonia Alba, ganadora por sorteo del derecho a visitar el planeta rojo y simpatizante de un partido extremista, Luis Tello, heredero de un poderoso imperio informatico, Enzo Fattori, magnate de la banca con peligrosos contactos en el mundo de la iglesia y Martin Wink, antiguo senador que trae a Marte un terrible secreto, integran el pasaje turistico que arriba a la base científica Candor Chasma, en un momento crítico para la Tierra.   
Mobymelville de Daniel Pérez Navarro:
¿Quién es Mobymelville? ¿Qué es Mobymelville?

Centenares de ballenas acuden a la llamada de un extraño grupo que las acosa. El misterio de una insólita biblioteca, construida en un lugar imposible. Una niña de cinco años, la única persona capaz de desafiar a Mobymelville. Detrás de todo, un hombre atrapado en el más intrincado laberinto, que deberá averiguar qué se esconde tras cada una de las fichas de este, en apariencia, caótico dominó.


Una historia asombrosa, con sentido de la maravilla. Un universo en el que sus hilos se entrecruzan y tejen un apasionante juego de preguntas y respuestas.

Daniel Pérez Navarro es uno de los narradores de literatura fantástica contemporánea que más menciones y premios ha recibido en los dos últimos años. A propósito de sus historias, se ha escrito que el desarrollo inesperado de las mismas “crea continuas expectativas en el lector”. Una inventiva “increíblemente alejadas de los tópicos”, caracterizada por un “laconismo literario de gran plasticidad”.

Un libro capaz tanto de cautivar al aficionado a la ciencia ficción como de provocar el entusiasmo del lector alejado de ella. 
Recuperando el Apolo 8 de Kristine Kathryn Rusch
Novela corta Ganadora del Premio Sidewise 2008
Finalista del Premio Hugo 2008
Un niño de ocho años ve desde lo más lejos la pérdida del Apolo 8 y vive sólo para cumplir su sueño de rescatarlo. Cuarenta años después, cuando la cápsula se aproxima por segunda vez a la Tierra en su órbita excéntrica, dispone una nave que la agarra y la introduce en su bodega. Para la sorpresa de todos, incluidos los millones que contenmplan la escena por televisión, en su interior no están los tripulantes. Comienza entonces la tarea de encontrarlos, que es como hallar una aguja en una galaxia de millones de pajares.
Las graves planicies de Antonio Santos
Las Graves Planicies fue finalista en el premio Minotauro 2009.

Alex, atleta, narcisista, incansable seductor, aspirante a estrella y frecuentador de la alta sociedad despierta un día en Marsoon, un extraño planeta donde conviven el peligro y lo extraordinario.

Acosado por los feroces nativos, consigue escapar gracias a Max, un avinagrado misántropo. Gracias a él descubre que Marsoon es un cementerio de viejas glorias de la ficción, un planeta dónde recalan cuando decae su reputación. Pero estos personajes, ficticios para Alex, son personas reales en sus fantasías de procedencia, y llevan años intentando comprender por qué son abandonados en Marsoon, y cómo escapar del planeta.

En compañía de personajes que Alex creía que eran meras fantasías en su mundo de procedencia, se enfrentará a los aborígenes del planeta en una guerra desencadenada por la princesa Idris Coriolis, epatante belleza nativa, consecuencia de un devastador complot creado por el más reciente exiliado al planeta: John Forson.

Las graves planicies, planteada originalmente como sátira de algunos de los recursos narrativos del space-opera, se fue transformando conforme avanzaban en un sincero reconocimiento al pulp. Novela llena de ironía, humor, acción, no está exenta de crítica social y observaciones sobre el racismo.

Aunque autoconclusiva, es la primera de una saga de cinco novelas, cada título más ambicioso que el anterior, y perfecto ejemplo del concepto del “Prisma Universo” que el autor, Antonio Santos, ha urdido a lo largo de los años para dar mayor coherencia al conjunto de las “historias de la frontera”.

viernes, 14 de septiembre de 2012

Cartel e informe de progresos de la Hispacon 2012

La organización de la XXX Hispacon ha hecho público el cartel del evento, que podéis ver junto a estas líneas. Además, han realizado un informe de progresos con algunas de las actividades confirmadas:
Estarán con nosotros Javier Negrete y Juan Miguel Aguilera presentándonos su obra "La Zona", Susana Vallejo y Alejo Cuervo nos hablarán de CDHYF en una mesa que estamos preparando, Toti Martinez de Lezea dará una charla sobre mitología vasca y la fantasía en sus obras.
El sábado los asistentes se podrán fotografiar en el Trono de Hierro de Canal + gracias a la colaboración y patrocinio de Gigamesh. Como también podremos disfrutar en Sarobe del capítulo de la batalla del Aguas Negras, uno de los mejores capítulos de la serie de la segunda temporada.
También estamos preparando proyecciones de cortos, web series y, entre otros, el cortometraje Llagas del director Miguel Ángel Font que nos acompañará en la proyección de esta película guionizada por Juan de Dios Garduño y David Mateo.
El grupo Duendelirium actuará el sábado por la tarde como cierre de jornada y después acudiremos a la cena de gala será el sábado 13 de octubre donde se entregarán los premios Domingo Santos, Ignotus y Nocte.
También contaremos con un "Sagardo Eguna", donde los asistentes podrán disfrutar de una degustación de sidra típica de la zona acompañada de pintxos.
Esperemos poder publicar la programación lo antes posible, con aproximadamente 40 actividades,  y os iremos ampliando cualquier información desde aquí.

Sportula publicará dos trabajos de Mariela González sobre la obra de Rafael Marín

La editorial Sportula publicará dos libros con esayos sobre la obra de Rafael Marín. La autora de los mismos es Mariela González, licenciada en periodismo por la Universidad de Sevilla y que, además de haber realizado este trabajo de investigación, también se dedica a la escritura de género fantástico.

El primero de los libros, con el título de Más allá de Lágrimas de luz ya está a la venta y contiene los relatos "A tumba abierta" y "Ébano y acero" en los que Rafael Marín regresó al universo de Lágrimas de luz así como un análisis de los mismos escrito por Mariela González. 
Más adelante se publicará Postmodernidad y estilo en la ciencia ficción española: Lágrimas de luz de Rafael Marín, la tesina realizada por Mariela González dentro del doctorado de Literatura y Comunicación, en la Universidad de Sevilla.  

La autora describe su tesina con las siguientes palabras:
El objetivo fundamental que perseguí con ella era el estudio de Lágrimas de luz como un punto de inflexión que marcó el antes y el después en la ciencia ficción española, analizando su relación con la literatura de género del momento, su voluntad de estilo y la intención de Marín de entroncar con la tradición literaria de nuestro país a través del cantar de gesta. Y como también reza el título, hago un repaso al ámbito de la posmodernidad, su influencia en Hamlet como personaje y en general en el género de la ciencia ficción, tanto el que se cultivaba entonces como el de la actualidad, con todas las particularidades que ha ido adquiriendo a lo largo de los años.
Esta iniciativa me parece tremendamente interesante, especialmente porque, por lo que sé, el trabajo de Mariela González es prácticamente único en su género. Su publicación por parte de Sportula me parece una excelente noticia que espero que contribuya a fomentar la aparición de más obras de este estilo.

jueves, 13 de septiembre de 2012

Zendegi, el Egan homeopático o de por qué los guisos de pollo deberían saber a pollo

Banda sonora de la reseña:  Si alguien tiene valor y estómago suficiente, puede leer esta reseña mientras escucha Dannaya de Dover (Spotify, Youtube). Por supuesto, no es obligatorio y, en este caso, ni siquiera recomendable.

Fue hace ya unos cuantos años, pero aún recuerdo vivamente aquel día en que mi tío de América vino a comer a casa. Mi madre se había pasado buena parte de la mañana en la cocina preparado un guiso de patatas y pollo. A mi tío debió de parecerle delicioso, porque se esmeró todavía menos de lo habitual en cerrar la boca al masticar y en suprimir los ruiditos de deleite al deglutir. Después de ver cómo repetía dos o tres veces, mi madre ya no pudo contenerse: "Parece que te ha gustado el pollo...". Mi tío, con trocitos de comida aún en la boca, le contestó con una de esas frases que definen un carácter para la posteridad: "¿Pollo? A mí no me gusta el pollo. Pero esto está bueno porque no sabe a pollo."

Zendegi es, en cierto modo, un guiso de pollo que no sabe a pollo, una novela de ideas diluida, un Egan homeopático.

Me es imposible ocultar que, siendo fan irredento del autor australiano, leer Zendegi me supuso una pequeña gran decepción. Ya en Incandescence, dos años antes, Egan había abandonado en gran parte la carga metafísica de su producción anterior, con una obra más en la línea del hard clásico que en la de sus novelas más atrevidas. De hecho, si uno piensa en una reescritura de Misión de gravedad de Clement con toques de El crisol del tiempo de Brunner se puede hacer una idea bastante correcta de lo que es Incandescence. Pero es que en Zendegi, además, Egan parece hasta renegar de la ciencia y escribe una historia totalmente "desegainada".

Y si a Egan le quitamos la especulación filosófica y las grandiosas ideas científicas, ¿qué nos queda? Porque su prosa y su capacidad para construir personajes no han sido nunca, ni lo son tampoco en Zendegi, como para tirar cohetes. Es más, puesto que Zendegi es una historia sobre la pérdida y el recuerdo, estas carencias se hacen aún más evidentes.

El único atisbo de las motivos puramente eganianos lo encontramos en el tema de la conversión de la mente en software. Pero incluso en esto, Egan es sólo una sombra de lo que fue. No hay atisbos aquí de dispositivos como la "joya", no hay teorías del polvo ni alfombras de Wang. Al contrario, el autor parece hasta pesimista sobre las posibilidades de lograr duplicar una consciencia mediante un programa informático. Más que de una copia digital hablamos aquí de una versión analógica, como bien se insinúa con la metáfora de los vinilos y el mp3 en la primera parte de la novela.

El libro, por otra parte, no deja de tener sus aciertos. Es una lectura amena y, desde luego, abismalmente más sencilla que otras obras del autor. Y no deja de resultar curioso cómo Egan fue capaz de anticipar, casi punto por punto, los sucesos de la Primavera Árabe, algo que, por otra parte, he oído que también es cierto de This is not a Game de Walter Jon Williams. Lamentablemente, estas virtudes saben a poco, siguiendo con el símil del guiso, y el conjunto global deja al comensal con ganas de un plato más contundente.

No quisiera que se me malinterpretase. No considero, ni mucho menos, que el que un artista decida reinventarse sea necesariamente malo. De hecho, soy un fan de la época de Devil came to me de Dover, pero quizá el disco que más me gusta del grupo es Follow the city lights. Ahora bien, los cambios radicales son inherentemente peligrosos y si uno no anda con cuidado corre el riesgo de parir un I Ka Kene. ¿Cómo era el dicho? Ah, sí, "zapatero a tus zapatos".

Reconozco que en lo que a Egan se refiere a veces me ciega la pasión y que el baremo que utilizo para juzgar su obra es infinitamente más estricto que el que reservo para otros autores. Por eso, quizá sea prudente tomar estas opiniones que he escrito con el corazón en la mano, con una cierta distancia. De hecho, personas cuyo criterio tengo en muy alta estima (como Miquel Codony, que publica hoy mismo la traducción al castellano de su reseña, que anteriormente había aparecido en catalán) tienen una opinión mucho más positiva de esta novela. Aún así, no puedo en buena conciencia recomendar Zendegi. Sobre todo porque quizá algún lector se acerque por primera vez a la obra de Egan a través de esta novela y saque la equivocada impresión de que es una muestra significativa de su producción. Flaco favor les haría a ambos.

No sé muy bien qué conclusiones sacaría Egan de su experimento culinario. Afortunadamente, en The Clockwork Rocket (del que pronto hablaré aquí) el autor vuelve por sus fueros. Y es que, a mí, me gusta que el pollo sepa a pollo. Y prefiero mi Egan con mucha eganina, por favor.