jueves, 9 de julio de 2015

The Elephant and Macaw Banner, de Christopher Kastensmidt

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Macaw, de The Planet Forest Champions (Spotify, YouTube).

Nota: Tengo el placer de publicar esta reseña de forma conjunta con mi buena amiga Leticia Lara, que también habla de estas historias hoy en Fantástica Ficción.

La historia de la publicación de los distintos relatos en The Elephant and Macaw Banner, de Christopher Kastensmidt, es bastante inusual. El primero, The Fortuitous Meeting se publicó en inglés en Realms of Fantasy en abril de 2010, consiguiendo una muy merecida nominación al Premio Nebula. El segundo y el tercero, A Parlous Battle y The Discommodious Wedding, sin embargo, se publicaron primero en portugués (A Parlous Battle también ha sido traducido al rumano y al checo) y sólo ahora (esta misma semana) han sido editados en inglés. Excelentes noticias, porque las historias son realmente maravillosas y merecen un público tan amplio como sea posible.

The Fortuitous Meeting ha sido comparado con algunas obras de Fritz Leiber y, de hecho, sí que hay algunas similitudes obvias con las historias de Fafhrd y el Ratonero Gris, desde el homenaje del título a los encantadores personajes. Pero The Elephant and Macaw Banner es mucho más que otra historia de espada y brujería.

En primer lugar, estos relatos tienen una ambientación única y original. El autor toma elementos de la mitología y el folklore brasileños (y africanos) y hace que sus héroes se encuentren y luchen con monstruos y dioses como Sacy-Perey, Kalobo o el Botat. Simplemente me encanta cómo Kastensmidt consigue sumergir al lector en su exótico mundo desde el primer párrafo de la primera historia:
High atop the Church of the Immaculate Conception, in contrast to the subdued hues of the building's unpainted mortar and stone, a scarlet macaw perched upon a wooden cross. The macaw cocked its head from side to side, watching people pass through Salvador's principal plaza. After a few minutes, it paused to stretch out its wings, presenting its full array of colors - ruby, amber, emerald, sapphire, chalk, and coal - a combination found nowhere else in nature.
La prosa es simplemente excelente, con diálogos inteligentes y mucho sentido del humor, un perfecto acompañamiento para las maravillosas y divertidísimas aventuras de Gerard van Oost y Oludara. Las tramas se vuelven más interesantes con cada historia (me han encantado todas, pero mi favorita es, sin duda, The Discommodious Wedding), en especial porque cada relato nos presenta nuevos y fantásticos personajes. Estos personajes son, en realidad, el alma de The Elephant and Macaw Banner. Son todos muy diferentes entre sí, pero es muy fácil amarlos a todos y sentirse identificado con ellos, y sus interacciones son de lo mejor de estas historias.

Por si fuera poco, el universo de The Elephant and Macaw Banner no se restringe a estos tres relatos, sino que ha ido creciendo para incorporar cómics y juegos de ordenador y de mesa. Todo ello ha enriquecido obviamente el mundo, además de dar lugar a estupendas ilustraciones, como las de las portadas de las ediciones en inglés de las historias.

En definitiva, ha sido un enorme placer tener la oportunidad de descubrir este maravilloso nuevo mundo y recomiendo muy especialmente leer estos relatos. También espero que éste sea sólo el comienzo y que muy pronto se publiquen muchas más aventuras de Gerard, Oludara y todos sus amigos. 

No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada