jueves, 31 de mayo de 2012

Armored, editada por John Joseph Adams


Banda sonora de la reseña: Sugiero que leas esta reseña mientras escuchas The Trooper de Iron Maiden (link de Spotify, link de Youtube)

Tengo sentimientos encontrados acerca de Armored, la antología de relatos de ciencia ficción sobre armaduras de combate recientemente editada por John Joseph Adams. Era uno de los libros que con más ganas esperaba en 2012, pero tras leerlo no puedo evitar sentirme un tanto decepcionado.

Mi principal problema con Armored es que no hay tanta variedad como me hubiera gustado y como me esperaba de la estupenda lista de autores. Sí, sé que es una antología sobre soldados con armaduras tecnológicas y que ha sido publicada por Baen. Pero demasiadas de las historias son, en mi humilde opinión, el típico relato de ciencia ficción bélica. Que no se me entienda mal. Disfruto de ese tipo de historia tanto como el que más. Pero en las antologías temáticas siempre me espero enfoques diferentes y sorprendentes sobre el tema en cuestión (algunas veces he llamado a esto la Segunda Regla de Oro de las Antologías Temáticas).

Esto no quiere decir que no hay historias originales o sorprendentes en Armored. Hay unas cuantas y, de hecho, las disfruté mucho. Por ejemplo, "The Last Days of the Kelly Gang" de David D. Levine y "Don Quixote" de Carrie Vaughan son enfoques extremadamente interesantes del tema de las armaduras de combate... con sabor de steampunk. La primera se ambienta en el salvaje oeste y la segunda en la Guerra Civil Española, y ambas son originales y refrescantes. También me gustaron las historias contadas desde el punto de vista de la armadura: "Nomad" de Karin Lowachee y "Transfer of Ownership" de Christie Yant. Esta idea de hacer a la armadura la principal protagonista de la historia funciona muy bien y es exactamente el tipo de giro que me esperaba al leer Armored.

Mi relato favorito es, sin embargo, "Power Armor: A Love Story" de David Barr Kirtley. Es una excepcional historia que incluye viajes en el tiempo, espías en tecno-armaduras y, sí, una historia de amor. La metáfora del amante con armadura puede ser un poco obvia, pero el autor hace que funcione maravillosamente bien, con las perfectas dosis de humor, ternura y misterio. Una fantástica historia que está entre mis favoritas de las publicadas en 2012 hasta el momento. Un relato absorvente que te atrapa desde el primer párrafo:
Era un fiesta estupenda. Las mujeres llevaban vestido largo. Los hombres llevaban esmoquin. Anthony Blair llevaba armadura de combate.
También disfruté leyendo algunas de las historias más convencionales. Me gustó mucho el giro final en "Hel's Half-Acre" de Jack Campbell y el tono oscuro de "Find Heaven and Hell in the Smallest Things" de Simon R. Green, que realmente captura el lado no tan maravilloso de llevar armadura:
La armadura nos mantiene vivos. La armadura nos hace fuertes y poderosos. La armadura es nuestro seguro de vida y nuestra cadena perpetua, una prisión de la que no podemos escapar.
Mi impresión global, sin embargo, es que la mayor parte de las historias desaprovechan la ocasión de hacer algo nuevo y único y se mantienen en el camino trillado. Es paradójico, pero creo que Armored hubiera sido una mejor antología si hubiera incluido sólo un subconjunto de los relatos. No porque ninguno de ellos sea particularmente malo, sino porque la mayoría no aportan nada que no tengan los otros. 

En conjunto, Armored es una buena pero no memorable antología. Algunas de las historias se me quedarán grabadas mucho tiempo, pero creo que recordaré muchas de ellas como sólo otro relato más de ciencia ficción bélica.

(You can also read this review in English/También puedes leer esta reseña en inglés)

Armored, edited by John Joseph Adams

(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)
   
Review Soundtrack: I suggest that you read this review while listening to The Trooper by Iron Maiden (Spotify link, Youtube link)

I have mixed feelings about Armored, the anthology of short science fiction stories about powered armors recently edited by John Joseph Adams. It was one of my highly anticipated books of 2012, but after reading it I can't help feeling a bit underwhelmed.

My main concern about Armored is that there is not as much variety as I would have liked and as I was expecting from the awesome lineup of authors. Yes, I know that this is an anthology about armored soldiers and one that has been published Baen. But too many stories were, in my humble opinion, just the straightforward military science fiction tale. Don't get me wrong. I enjoy that kind of story as much as the next guy, but when it comes to themed anthologies I really expect different and surprising takes on the topic at hand (I have sometimes stated this as the Second Golden Rule of Themed Anthologies).

That is not to say that there no original or surprising stories in Armored. There are a number of them and, in fact, I did enjoy those very much. For instance, "The Last Days of the Kelly Gang" by David D. Levine and "Don Quixote" by Carrie Vaughan are extremely interesting approaches to the topic of power armors... with a steampunk flavor. The former takes place in the Wild West and the latter in the Spanish Civil War, and both are original and refreshing. I also liked those stories that were told from the point of view of the armor: "Nomad" by Karin Lowachee and "Transfer of Ownership" by Christie Yant. This idea of making the armor the main protagonist of the story works extremely well and it's exactly the kind of twist that I was expecting to find when reading Armored.

My favorite story was, however, "Power Armor: A Love Story" by David Barr Kirtley. It is an outstanding piece of fiction involving time travel, armored spies and, yes, a love story. The metaphor of the armored lover may be a little too obvious, but the author manages to make it work wonderfully, with the perfect dose of humor, tenderness and mystery. An amazing story that is among my favorite ones published in 2012 so far. A gripping tale that grabs you from the very first paragraph:
It was quite a party. The women wore gowns. The men wore tuxedos. Anthony Blair wore power armor.
I enjoyed reading some of the more straightforward stories, too. I really liked the plot twist in "Hel's Half-Acre" by Jack Campbell and the dark tone in "Find Heaven and Hell in the Smallest Things" by Simon R. Green which really captures the not so glowing side of donning a power armor: 
The armour keeps us alive. The armour makes us strong and powerful. The armour is our life support and our life sentence, a prison we can never leave.
My overall feeling, however, is that most stories missed the opportunity of doing something new and unique by deciding to stay on the trodden path. It is paradoxical, but I think that Armored would have been better an anthology had it included only a subset of the stories. Not because any of them was particularly bad, but because most didn't contribute anything that the others lacked. 

All in all, Armored is a good but not memorable anthology. Some of the stories will stay with me for a long time, but I guess I will remember most of them as just the typical military SF tale.   

(You can also read this review in Spanish/También puedes leer esta reseña en español)

martes, 29 de mayo de 2012

Two Free Ebooks

As of now, you can download for free from Amazon two ebooks published by PS Publishing. The books and their synopses are the following:

The Extraordinary Voyage of Jules Verne by Eric Brown (Amazon US, Amazon ES):

Paris, 1855. Jules Verne, struggling playwright and frustrated dreamer, finds himself whisked through time, first into the Cretaceous Period, and then into the far future, on a perilous quest to save the world from the tyranny of Robur, the insane Master of the World. Verne is famous for giving the world such classics as Around the World in 80 Days, Journey to the Centre of the Earth and Twenty Thousand Leagues Under the Sea. But what is not known is that Verne experienced an adventure equal to any he wrote about, a quest in which he met mad airship captains, beautiful rebels, and a race of ant-like aliens - and at the same time brought about the salvation of planet Earth and the dawn of a new Golden Age for humankind. 

The Lives of the Savages by Robert Edric (Amazon ES, Amazon US):

Throughout most of their short, violent, disorganised and unrewarding spree as Depression-era bank robbers, Bonnie Parker and Clyde Barrow were accompanied by W. D. Jones — drifter, driver, opportunist, psychopath, fantasist and teenager. Towards the end of their time together, having endured Clyde’s mockery and abuse, and despite his obvious affection for Bonnie, Jones abandoned the duo and was swiftly tracked down and arrested. Awaiting trial, and keen to save his own young neck, Jones was visited by Captain Frank Hamer, ex-Texas Ranger and the lawman tasked with bringing Parker and Barrow’s trail of bloody and increasingly reckless and seamless violence to an end. Hamer and Jones met on several occasions and, manipulative and contradictory as ever, Jones became instrumental in Hamer’s eventual plan to destroy the two killers. Promising an eager, clamouring press that he was keeping a full and detailed record of everything that passed between himself and Jones, Frank Hamer’s memoirs make only a single reference to his captive’s lengthy confession and reveal nothing whatsoever of Jones’s own endlessly-shifting, self-serving and desperate revelations.

Arkfall by Carolyn Ives Gilman, free to download

This week's Phoenix Pick's Amazon promotion is Arkfall by Carolyn Ives Gilman, a novella that was nominated for the 2009 Nebula Award. This is the product description:
Nominated for the Nebula Award.

Humans live deep within an apparently lifeless planet covered by massive ice sheets. Having to survive in confined spaces has bred a unique culture where deference and non-confrontation make co-existence possible.

Osaji’s opportunities are limited by the need to care for her aging grandmother. But all that is about to change as circumstances push her toward a journey like no other.
You can download it for free today an tomorrow (Amazon ES, Amazon US).

Terra Nova, antología de ciencia ficción contemporánea


Que no cunda el pánico. No voy a hablar de dinosaurios ni de series de TV canceladas sino de otro proyecto que, aun compartiendo el nombre de Terra Nova, es infinitamente más interesante.

Terra Nova se autodefine como una antología de ciencia ficción contemporánea y se presenta con las siguientes palabras:

"La literatura de ciencia ficción, o al menos una parte de ella, siempre se ha caracterizado por ser sensible a los cambios de su tiempo (...). Obras que ofrecían planteamientos más centrados en los problemas del futuro próximo y las preocupaciones del ser humano que en describir exóticos escenarios remotos poblados de aguerridos aventureros espaciales; una narrativa más especulativa, literaria y trascendente que la forma escapista (...). Por esas y otras muchas razones (...) nace Terra Nova. Un nuevo espacio que quiere promover la producción de un tipo de ficción caracterizada por su calidad especulativa y literaria, de relatos que indaguen sobre estas cuestiones sin perder de vista que la narrativa debe ser atractiva como lectura. Igualmente, Terra Nova desea potenciar a los autores que escriben originalmente en castellano, publicando sólo algunos cuentos traducidos de otras lenguas que participen plenamente de los objetivos de esta serie de antologías."

En el siguiente vídeo se puede ver la presentación de Terra Nova que se realizó en las jornadas de la Tertulia de Ciencia Ficción de Bilbao (Terbi)




Recientemente se ha publicado un informe de progresos en el que se adelanta la inclusión, en el primer volumen, de tres relatos tremendamente atractivos:
  • "The Lifecycle of Software Objects" de Ted Chiang, novela corta ganadora de los Premios Hugo y Locus y finalista del Nebula.
  • "The Paper Menagerie" de Ken Liu, relato ganador del Premio Nebula y actualmente nominado para el Hugo, el Locus y el Sturgeon.
  • "A Day Without Dad" de Ian Watson, publicada originalmente en la serie de antologías New Worlds. 
La antología se completará con relatos de autores españoles e iberoamericanos que se encuentran en proceso de selección. Además, si se alcanza el éxito deseado, en el segundo volumen de Terra Nova se publicará la novela corta "The Man Who Ended History: A Documentary" de Ken Liu, que también ha sido nominada para los Premios Hugo, Nebula y Sturgeon.

Terra Nova es un proyecto de un grupo de excelentes profesionales, dirigido y coordinado por Mariano Villareal y Luis Pestarini y que cuenta con Manuel de los Reyes, Claudia de Bella y Cristina Macía como traductores, con Ángel Benito Gastañaga como ilustrador y con colaboradores de la talla de Ian Watson y Lawrence Schimel. Además, este humilde servidor también realiza una pequeña aportación en la tarea de búsqueda de relatos escritos originalmente en inglés.

Ya es posible subscribirse al primer número de Terra Nova con condiciones ventajosas sobre la compra en librerías. Os animo a que apoyéis este interesante proyecto y espero que disfrutéis de este primer número y de todos los que confiamos en que lleguen. 

lunes, 28 de mayo de 2012

El mapa del cielo, de Félix J. Palma

A Odo le hubiese gustado que la elegante costumbre de cubrirse la cabeza con un sombrero nunca hubiera pasado de moda para así poder, tras haber terminado de leer El mapa del cielo de Félix J. Palma y haber disfrutado del maravilloso relato de tantos prodigios y aventuras, quitarse el suyo tanto literal como metafóricamente y, con gesto reverente, rendir justo homenaje al escritor sanluqueño.

Comoquiera que tal complemento no forma ni ha formado nunca parte de su atuendo y que en su armario no se encuentran bombín ni chistera algunos, ni siquiera un exótico, pero posiblemente más adecuado, salacot, Odo resuelve tomar una vía alternativa pero seguramente más práctica. Con el manuscrito aún abierto por su última página, o más bien debiera decir (puesto que Odo es aquellos que desdeñando los atractivos del olor del papel ha abrazado los tiempos modernos sin mirar atrás) con el futurista artilugio que le sirve de biblioteca inagotable mostrando los últimos bits de la historia, Odo comienza a escribir unas líneas.

Dejémoslo en la intimidad unos momentos, mientras piensa y repiensa, mientras escribe, borra y vuelve a escribir, para poner en situación esta escena. Quizá tú, querido lector, seas, como Odo, de los que descubrieron a Félix J. Palma con El mapa del tiempo. Si es así, comprenderás y compartirás su excitación al volver a encontrar a tantos personajes conocidos y al volver a disfrutar esa maravillosa prosa, quizá un poco más reposada aquí. Y, sobre todo, entenderás que Odo, amante ante todo, y como el propio Palma, de los buenos libros, se haya emocionado con este continuo homenaje al oficio de narrador, al arte de contar historias.
—Oh, bueno… los libros me mantienen vivo —improvisó.
—¿Los libros?
—Sí, leer es lo único que me produce placer, y hay tantos libros que leer todavía… Solo por eso merece la pena seguir vivo.
Yo que, en lo que a esta escena respecta, todo lo sé, puedo decir que, aunque El mapa del tiempo siga siendo su favorito, Odo disfrutó leyendo esta novela como sólo se disfruta de esos libros que se ganan un pequeño rinconcito en el corazón. Y puedo atestiguar que, durante toda la lectura de la tercera parte de El mapa del cielo, la sonrisa no se desdibujó nunca de sus labios. Una sonrisa que sólo puede entender el que ama la literatura fantástica por encima de cualquier otra clase de historia:
Tras leer cientos de novelas de todas las clases, había descubierto que solo aquellas que escondían entre sus páginas algún elemento fantástico eran capaces de estremecer su mente con un chispazo de placer inexplicable, una suerte de resplandor solo equiparable al que le provocaba el orgasmo. Ignoraba el motivo por el cual el resto de las historias no lograban producirle aquella sensación, y no comprendía que hubiera personas inmunes a ella.
Y también sé que a Odo las nuevas aventuras de Wells y de Murray, de Emma y del capitán Shackleton le han sabido a muy poco y ya está deseando leer una nueva entrega de esta Trilogía Victoriana. Intuyo que, además de un sombrero, a Odo le gustaría poseer una máquina del tiempo para poder estar más cerca del momento de la publicación de esa novela.

Pero veamos qué ha sucedido con Odo mientras nosotros nos distraímos con nuestras disquisiciones. Parece que ha terminado su tarea. Quizá, si nos acercamos lo suficiente, podamos leer lo que ha escrito:
A Odo le hubiese gustado...   

domingo, 27 de mayo de 2012

Otros dos ebooks de Grupo Ajec gratis para descargar

Además de Dos Coronas de Susana Eevee, otros dos ebooks de Grupo Ajec están gratis para descargar en Amazon. Se trata de El Despertar de Nuxlum de José Antonio Suárez (Amazon ES, Amazon USA), novela ganadora del Premio Ignotus 2001, y de Antigua Vamurta de Igor Kutuzov (Amazon ES, Amazon USA).

Las sinopsis de las novelas son las siguientes:

El despertar de Nuxlum

Ganadora del Premio Ignotus 2001 de la Asociación Española de Fantasía y Ciencia Ficción a la Mejor Novela

I.- NUXLUM
Siglo XXIII. En la estación orbital Lagrange 4, seis personas se dan cita para partir a un remoto mundo situado a ochenta años luz de la Tierra. Keil, programador que malvive en un taller de reparaciones, sueña ingenuamente con un nuevo edén alejado de la polucionada Tierra. Luria, devastada por la pérdida de su hijo, desea empezar de nuevo y borrar el fracaso de su matrimonio. Nelser, bioquímico de la misión, arrastra un pasado turbulento a causa de su trabajo en una cárcel privada. Glae, ex presidiaria de una de esas cárceles, o Paws, individuo aficionado a los alcaloides y a las máquinas de multirrealidad, completan una tripulación dirigida por Allis Reyan, ingeniero de estructuras orbitales forzado a asumir el mando tras el expediente abierto en la prospección de Ío.
Nuxlum no es el paraíso que prometen los anuncios del gobierno, y en su superficie reinan temperaturas de 100 ºC, con nubes de ácido sulfúrico que se evapora en la estratosfera a causa de sus extremas condiciones climáticas. Su única riqueza es el yacimiento de gas branio que el gobierno pretende explotar.
Los colonos acabarán comprendiendo que no es el gas el motivo por el que han sido contratados, sino otro mucho más oscuro que las autoridades mantienen en secreto.

II.- EL DESPERTAR DE NUXLUM
La Unión Interestelar atraviesa uno de sus peores momentos. Las colonias descontentas con la política del gobierno planean separarse del dominio de la Tierra y exigen su independencia.
En una base científica de Marte, un grupo nipón ha descubierto un artefacto alienígena de forma cónica. Lleva enterrado millones de años y nadie sabe para qué sirve o cómo funciona. Pero sí se sospecha lo que es capaz de hacer. Y las conclusiones son estremecedoras.
Porque junto al cono se encuentran los cadáveres de dos astronautas humanos que supuestamente llegaron al planeta rojo a finales del siglo XX. Un hallazgo que contradice los registros históricos conocidos.

Antigua Vamurta

El devastador asedio a Vamurta, la capital de los hombres grises, lo cambiará todo para siempre. La caída de la ciudad se narrará como un suceso épico y descarnado. Vamurta agoniza esquilmada por la barbarie, y sus habitantes emprenden una huida por mar, que los llevará a los lejanos puertos de las colonias. Para muchos de ellos, comienza una epopeya hacia tierras inhóspitas, hacia parajes extraños aún por descubrir.

Serlan de Enroc, el más poderoso de los hombres grises, se convierte en un fugitivo. Pronto deberá enfrentarse a un viaje impredecible. A una vida dura, cincelada por las manos de los dioses y el azar. A una epopeya que mostrará su verdadero rostro, sus dudas, su coraje.

Tres mujeres trazarán el destino de Serlan, y en ellas hallará el amor, los anhelos y las fuerzas perdidas para encontrar su lugar en el mundo. Un mundo donde las luchas por el dominio territorial se recrudecen en una guerra intermitente entre civilizaciones, marcada por la fragilidad de las alianzas.

La leyenda vuelve a ser escrita a golpe de acero y fuego.  

Dos coronas, de Susana Eevee, gratis en Amazon

La novela de fantasía Dos Coronas de Susana Eevee y publicado por Grupo AJEC está disponible para descarga gratuita en Amazon (Amazon ES, Amazon USA). Esta es la sinopsis del libro:
Es tiempo de guerra. Siempre lo fue.

Durante siglos las dos Coronas se han enfrentado en un pulso de violencia y ambición. Los odios ancestrales se heredan batalla tras batalla.


Soota es un joven de espíritu rebelde y temerario. La pérdida de los recuerdos de su infancia ha forjado un corazón duro que lo ayuda a sobrevivir a las intrigas de una sociedad cruenta y convulsa. Es el mejor asesino que se ha adiestrado en la corte, y en él no hay cansancio, ni remordimiento ni dolor.


Su pasado, construido con mentiras, se derrumba el día que descubre que por sus venas corre la sangre de la casta real del enemigo. Comienza entonces para él un largo viaje hacia el

honor, la lealtad y la compasión.

En medio del juego letal que disputan los dos reinos, Soota combatirá en una devastadora ofensiva. Pero, sobre todo, luchará por alcanzar su destino, la ansiada paz, la esperanza de

recuperar lo perdido y redimir, así, su alma.

jueves, 24 de mayo de 2012

The Devil's Nebula de Eric Brown


Banda sonora de la reseña: Sugiero que leas esta reseña escuchando Surfing with the Alien de Joe Satrini (Enlace de Spotify, enlace de Youtube)

Soy un gran fan de la ciencia ficción de ideas. De hecho, cuántas más ideas, más me suele gustar el libro. Sin embargo, no siempre estoy de humor para disquisiciones filosóficas o especulaciones científicas sobre retorcidas teorías de la Física. Algunas veces sólo quiero leer algo ligero y divertido. Algo con una trama directa, que atrape desde la primera página y que se pueda leer sin tener que preocuparse por cada pequeño detalle o sútil pista dejada por el autor. The Devil's Nebula de Eric Brown es el ejemplo perfecto de ese tipo de libro.

Al principio de The Devil's Nebula seguimos dos tramas diferentes. Por un lado, tenemos a la tripulación de The Paradoxical Poet: el Capitán Ed Carew, la piloto Lania Takiomar y el ingeniero Jed Neffard. Mientras tratan de pasar de contrabando una estatuilla alienígena recuperada en un planeta de los Vetch son detenidos por las autoridades de la Expansión, que les harán una oferta imposible de rechazar. Al mismo tiempo, la joven Maatja está a punto de descubrir que los Weird, la raza extraterrestre que proporciona el sustento de su aldea, quizá no tengan tan buenas intenciones como parecía.

Aunque ambas tramas son divertidas, la que transcurre en World, el planeta donde vive Maatja, es la más interesante de las dos. Aunque las aventuras del Capitán Carew y su tripulación son bastante entretenidas, son un tanto estereotipadas y los personajes son bastante unidimensionales. Los capítulos dedicados a Maatja, por el contrario, son más originales y refrescantes, especialmente porque son en los que descubrimos el punto más fuerte del libro: los misteriosos alienígenas llamados los Weird, una raza con una peculiar biología que me recordó a los aliens del videojuego X-COM: Apocalypse.

La prosa es simple y está claramente subordinada al desarrollo de la trama. De hecho, la novela tiene un cierto sabor a fantasía científica juvenil (aunque hay unas cuantas escenas explícitas). También hay bastante humor, e incluso autoparodia, especialmente en el primer tercio de la novela. 

The Devil's Nebula ha sido clasificado como Space Opera, pero no estoy muy de acuerdo. En realidad, sólo una pequeña parte de la novela transcurre en el espacio y, por ejemplo, el conflicto interplanetario (entre los humanos y los Vetch) es, por degracia, uno de los aspectos menos desarrollados de la novela. En The Devil's Nebula no encontramos las complejidades argumentales de las historias de Peter F. Hamilton o el tono oscuro de algunas de las obras de Alastair Reynolds. Sí encontramos, por el contrario, una aventura de ciencia ficción pulp (en el buen sentido) que resulta sumamente divertida y muy difícil de dejar de leer.

También debe tenerse en cuenta que ésta es la primera novela en un mundo compartido y que muchos de los aspectos del universo pueden ser, y sin duda serán, explorados en futuras entregas de la serie. Eric Brown ha hecho un muy buen trabajo con la ambientación y estoy deseando leer la siguiente novela de la saga.

Ponderándolo todo, recomiendo firmemente The Devil's Nebula, especialmente si estás buscando una lectura divertida y ligera para llevarte a la playa este verano.

(You can also read this review in English/También puedes leer esta reseña en inglés)

The Devil's Nebula by Eric Brown

(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)
   
Review Soundtrack: I suggest that you read this review while listening to Surfing with the Alien by Joe Satrini (Spotify link, Youtube link)

I am huge fan of big idea science fiction. In fact, the bigger the ideas, the more I enjoy the book. However, I'm not always in the mood for philosophical disquisition or scientific speculation involving convoluted physics theories. Sometimes I just want to read something light and fun. Something with a straightforward plot, that grabs you from the first page and that you can read without worrying about every little detail or subtle hint left by the author. The Devil's Nebula by Eric Brown is the perfect such book.

At the beginning of The Devil's Nebula we follow two different plot threads. On the one hand, we have the crew of The Paradoxical Poet: Captain Ed Carew, Pilot Lania Takiomar and Engineer Jed Neffard. They are trying to smuggle an alien statuette from a Vetch planet when they are detained by the Expansion Authority, who will make them an offer they can't refuse. Meanwhile, young Maatja is about to discover that the Weird, the alien race that provides nourishment to her village, may not have her people's best interest at heart.    

Although both threads are fun to read, the one that takes place in World, the planet where Maatja lives, is the most interesting of the two. While the adventures of Captain Carew and his crew are quite entertaining, they are a bit formulaic and the characters are two-dimensional. The chapters devoted to Maatja, however, are more original and refreshing, especially because we get to know what is the strongest point of the book: the mysterious aliens called the Weird, a race with a very peculiar biology that reminded me of the aliens in the X-COM: Apocalypse videogame.

The prose is simple and clearly subordinated to plot development. In fact, the novel has a certain YA science-fantasy feel to it (there are a number of explicit scenes, though). There is also plenty of humor, and even self-parody, especially in the first third of the novel.

The Devil's Nebula has been classified as Space Opera, but I don't quite agree. In fact, only a small fraction of the novel takes place in space and, for instance, the interplanetary conflict (between humanity and the Vetch) is, sadly, one of the most underdeveloped aspects of the novel. In The Devil's Nebula you won't find the plot complexities of Peter F. Hamilton's stories or the dark tone of some of Alastair Reynolds's works. You will find, however, a pulp (in a good sense) science fiction adventure that is fun all the way and very difficult to put down.

It must be also noted that this is the first novel in a shared world series and some of the aspects of the universe may, and certainly will, be explored further in future installments. Eric Brown has done a very good job with the world-building and I'm looking forward to reading the next novel in the series.

All things considered, I strongly recommend The Devil's Nebula, especially if you're looking for something light and fun to read at the beach this summer.

(You can also read this review in Spanish/También puedes leer esta reseña en español)

miércoles, 23 de mayo de 2012

Finalistas del Premio Theodore Sturgeon Memorial

Anoche se anunciaron los finalistas del Premio Theodore Sturgeon Memorial de ficción corta de ciencia ficción y fantasía. Los relatos seleccionados son los siguientes:

Charlie Jane Anders "Six Months, Three Days" Tor.com, Junio
Paul Cornell "The Copenhagen Interpretation" Asimov's, Julio
Yoon Ha Lee "Ghostweight" Clarkesworld, Enero
Kij Johnson "The Man Who Bridged the Mist"
NOTA: Johnson, miembro del jurado, retiró la historia.
Asimov's, Octubre/Noviembre
Jake Kerr "The Old Equations" Lightspeed, Julio
Ken Liu "The Man Who Ended History: A Documentary" Panverse Three
Ken Liu "The Paper Menagerie" F&SF, Marzo/Abril
Paul McAuley "The Choice" Asimov's, Diciembre/Enero
Catherynne M. Valente "Silently and Very Fast" Clarkesworld, Octubre

Para mi sorpresa, he leído todos los relatos nominados y, aunque alguno no me terminó de convencer, me alegra ver que muchas de mis historias favoritas de 2011 se encuentran en la lista de finalistas. En concreto, "Ghostweight" de Yoon Ha Lee y "The Choice" de Paul McAuley reciben un merecido reconocimiento (me sorprendió mucho no verlos ni en los Hugo ni en los Locus ni en los Nebula). Y, por supuesto, me encanta ver que Ken Liu sigue acaparando nominaciones tras haber ganado el pasado fin de semana el Nebula precisamente con "The Paper Menagerie". De muchos de estos relatos, además, hablamos extensamente en el segundo episodio del podcast de los VerdHugos

Enohrabuena a los nominados y mucha suerte para la decisión final.

martes, 22 de mayo de 2012

Tau Ceti by Kevin J. Anderson free to download

This week's Phoenix Pick's Amazon promotion is Tau Ceti by Kevin J. Anderson. This is the product description:

Tau Ceti is the first book in the new, critically acclaimed, Stellar Guild Series. Other authors writing works for the series are:

Mercedes Lackey (Reboots, published December, 2011)
Robert Silverberg (Blue Shift, expected Fall, 2012)
Harry Turtledove (All Aboard, expected Fall 2012)
Larry Niven, Mike Resnick and Eric Flint (unnamed projects, late 2012, early 2013).

Kevin J. Anderson has penned over a hundred novels, 48 of which have become bestsellers; he has more than 23 million copies of his works in print. He is the author of the critically acclaimed Saga of Seven Suns series and has teamed with Brian Herbert (son of Frank Herbert) to write 13 books set in the Dune universe.

Jorie Taylor has lived her whole life on the generation ship Beacon. Fleeing an Eart
h tearing itself apart from its exhaustive demand for resources, the Beacon is finally approaching Sarbras, the planet circling Tau Ceti they hope to make humanity’s new home.

But Earth has recovered from its near-death experience and is now under the control of a ruthless dictator whose sights are set on Tau Ceti as well. President Jurudu knows how to get what he wants—and he wants Sarbras.

With Sequel Novelette by Steven Savile.
You can download it for free today an tomorrow (Amazon ES, Amazon US).

lunes, 21 de mayo de 2012

Los Premios Hugo: Las votaciones

Una vez publicado (aunque sea parcialmente) el Hugo Voter Packet concluyo la serie de artículos dedicados a la participación en los Premios Hugo con una breve explicación del proceso de votación en sí.

Como ya he comentado con anterioridad, para votar en los Hugo es suficiente con ser miembro de la WorldCon, bien asistiendo o bien haciéndose Supporting Member. Al inscribirse, se recibe un número de usuario y una contraseña que permite realizar la votación a través de una página web (aunque también se puede emitir los votos por correo tradicional). 

En cada una de las categorías se elige un orden de preferencia entre los nominados en la misma. No hay obligación de incluir todos los candidatos y ni siquiera es obligatorio votar en todas las categorías. Además, una de las opciones también puede ser "No Award" (premio desierto).

Por ejemplo, supongamos que en una cierta categoría los nominados son A, B, C, D y E. Una posible votación para esa categoría podría ser:
  1. B
  2. D
  3. No Award
  4. A
Nótese que es posible colocar alguna de las opciones por detrás de No Award. Para enteder qué sentido puede tener este tipo de elección, es necesario explicar cómo se hace el recuento de los votos y cómo se decide el ganador en cada categoría. El método utilizado (algunas veces llamado sistema australiano, votación preferencial o instant-runoff voting) es el siguiente:

Modificado a partir de una imagen de Wikipedia
  • En primer lugar se considera la primera opción de todas las papeletas. Si alguno de los nominados tiene más del 50% de los votos, es un ganador potencial.
  • Si no, se elimina a aquel nominado que haya aparecido menos veces como primera opción en las votaciones. En las papeletas que lo tenían como primera opción, se pasa a considerar la segunda elección preferida y se suman esos votos a los del paso anterior.
  • Si ahora hay algún candidato con al menos el 50% de los votos, es un ganador potencial. Si no, se elimina el siguiente candidato menos votado y se repite el proceso.  
Cuando se tiene un ganador potencial (o más, en caso de empate), se realiza el test del No Award: si hay más papeletas en las que el ganador potencial es preferido a No Award que al revés, el ganador potencial es declarado ganador oficial. Si no, no se concede premio en esa categoría (creo recordar que esto no ha ocurrido nunca).

Durante todo el proceso, No Award se trata como un candidato más y puede ser eliminado (de hecho, suele ser el primero en ser eliminado). En el ejemplo de arriba, si B, D y No Award llegan a ser eliminados, entonces nuestro voto iría a parar a A. Es decir, la preferencia que hemos expresado con nuestra papeleta es que gane B; si no es posible, entonces que gane D; si esto tampoco es posible, entonces preferimos que no haya premio en la categoría, pero si hay que dar un premio forzosamente, que se lo lleve A antes que C o E.
 
Aunque el proceso pueda parecer un tanto complicado, en la práctica realizar la votación se reduce a situar los candidatos de cada categoría en el orden en el que los preferimos y, si acaso, jugar un poco con la colocación del No Award

Espero que esta breve explicación sirva para ayudar un poco a aquellas personas que se decidan a votar por primera vez en los Premios Hugo. Recordad que hasta el 31 de Julio estáis a tiempo de apuntaros. Es una experiencia que recomiendo totalmente.

domingo, 20 de mayo de 2012

Winners of the 2011 Nebula Awards

The winners of the 2011 Nebula Awards have just been announced:

Novel:

Among Others, Jo Walton (Tor)

Novella:

“The Man Who Bridged the Mist,” Kij Johnson (Asimov’s Science Fiction, October/November 2011)

Novelette:

“What We Found,” Geoff Ryman (The Magazine of Fantasy and Science Fiction, September/October 2011)

Short Story:

“The Paper Menagerie,” Ken Liu (The Magazine of Fantasy and Science Fiction, Marzo/Abril 2011)

Ray Bradbury Award for Outstanding Dramatic Presentation:

Doctor Who: “The Doctor’s Wife,” Neil Gaiman (guionista), Richard Clark (director) (BBC Wales)

Andre Norton Award for Young Adult Science Fiction and Fantasy Book:

The Freedom Maze, Delia Sherman (Big Mouth House)

In addition, Connie Willis received the Damon Knight Grand Master Award, Bud Webster the Service to SFWA Award and the Solstice Award was granted to John Clute and Octavia Butler (posthumously).

Congratulations to all the winners and finalists! Here at Sense of Wonder we are especially happy for Ken Liu, whom we interviewed just after he was nominated for these awards.

Ganadores de los Premios Nebula 2011

Se acaban de anunciar los ganadores de los Premios Nebula 2011, que son los siguientes:

Novela:

Among Others, Jo Walton (Tor)

Novela corta:

“The Man Who Bridged the Mist,” Kij Johnson (Asimov’s Science Fiction, Octubre/Noviembre 2011)

Relato:

“What We Found,” Geoff Ryman (The Magazine of Fantasy and Science Fiction, Septiembre/Octubre 2011)

Relato Corto:

“The Paper Menagerie,” Ken Liu (The Magazine of Fantasy and Science Fiction, Marzo/Abril 2011)

Premio Ray Bradbury (Presentación Dramática):

Doctor Who: “The Doctor’s Wife,” Neil Gaiman (guionista), Richard Clark (director) (BBC Wales)

Premio Andre Norton (Ciencia Ficción y Fantasía Juveniles):

The Freedom Maze, Delia Sherman (Big Mouth House)

Además, Connie Willis recibió el Premio Gran Maestro Damon Knight, Bud Webster el Premio por Servicios a la SFWA y John Clute y Octavia Butler (de forma posthuma) el Premio Solstice.

¡Enhorabuena a todos los premiados y finalistas! En Sense of Wonder estamos particularmente contentos por Ken Liu, a quien precisamente entrevistamos justo después de ser nominado para estos premios.

sábado, 19 de mayo de 2012

Esta noche se entregan los Premios Nebula

http://www.sfwa.org/wp-content/uploads/2009/06/FlyerNebulaSigning2012-LoRes1.jpgEsta noche (madrugada ya del sábado al domingo en España) se entregan en Arlington, Virginia, los Premios Nebula en la tradicional gala anual. El año pasado la ceremonia pudo ser seguida en directo por internet, pero este año todavía no se ha anunciado nada en ese sentido. Aún así, imagino que será posible conocer los resultados en directo a través de Twitter, por ejemplo.

Os recuerdo los nominados de esta edición:

Novela

Among Others, Jo Walton (Tor)
Embassytown, China Miéville (Macmillan (UK); Del Rey; Subterranean)
Firebird, Jack McDevitt (Ace Books)
God’s War, Kameron Hurley (Night Shade Books)
Mechanique: A Tale of the Circus Tresaulti, Genevieve Valentine (Prime Books)
The Kingdom of Gods, N.K. Jemisin (Orbit US; Orbit UK)

Novela corta

“Kiss Me Twice,” Mary Robinette Kowal (Asimov’s Science Fiction, Junio 2011)
“Silently and Very Fast,” Catherynne M. Valente (WFSA Press; Clarkesworld Magazine, Octubre 2011)
“The Ice Owl,” Carolyn Ives Gilman (The Magazine of Fantasy and Science Fiction, Noviembre/Diciembre 2011)
“The Man Who Bridged the Mist,” Kij Johnson (Asimov’s Science Fiction, Octubre/Noviembre 2011)
“The Man Who Ended History: A Documentary,” Ken Liu (Panverse Three, Panverse Publishing)
“With Unclean Hands,” Adam-Troy Castro (Analog Science Fiction and Fact, Noviembre 2011)

Relato

“Fields of Gold,” Rachel Swirsky (Eclipse 4, Night Shade Books)
“Ray of Light,” Brad R. Torgersen (Analog Science Fiction and Fact, Diciembre 2011)
“Sauerkraut Station,” Ferrett Steinmetz (Giganotosaurus, Noviembre 2011)
“Six Months, Three Days,” Charlie Jane Anders (Tor.com, Junio 2011)
“The Migratory Pattern of Dancers,” Katherine Sparrow (Giganotosaurus, Julio 2011)
“The Old Equations,” Jake Kerr (Lightspeed Magazine, Julio 2011)
“What We Found,” Geoff Ryman (The Magazine of Fantasy and Science Fiction
Septiembre/Octubre 2011)

Relato Corto

“Her Husband’s Hands,” Adam-Troy Castro (Lightspeed Magazine, Octubre 2011)
“Mama, We are Zhenya, Your Son,” Tom Crosshill (Lightspeed Magazine, Abril 2011)
“Movement,” Nancy Fulda (Asimov’s Science Fiction, Marzo 2011)
“Shipbirth,” Aliette de Bodard (Asimov’s Science Fiction, Febrero 2011)
“The Axiom of Choice,” David W. Goldman (New Haven Review, Invierno 2011)
“The Cartographer Wasps and the Anarchist Bees,” E. Lily Yu (Clarkesworld Magazine, Abril 2011)
“The Paper Menagerie,” Ken Liu (The Magazine of Fantasy and Science Fiction, Marzo/Abril 2011)

Premio Ray Bradbury (Presentación Dramática)

Attack the Block, Joe Cornish (guionista/director) (Optimum Releasing; Screen Gems)
Captain America: The First Avenger, Christopher Markus, Stephen McFeely (guionistas), Joe Johnston (director) (Paramount)
Doctor Who: “The Doctor’s Wife,” Neil Gaiman (guionista), Richard Clark (director) (BBC Wales)
Hugo, John Logan (guionista), Martin Scorsese (director) (Paramount)
Midnight in Paris, Woody Allen (guionista/director) (Sony)
Source Code, Ben Ripley (guionista), Duncan Jones (director) (Summit)
The Adjustment Bureau, George Nolfi (guionista/director) (Universal)

Premio Andre Norton (Ciencia Ficción y Fantasía Juveniles)

Akata Witch, Nnedi Okorafor (Viking Juvenile)
Chime, Franny Billingsley (Dial)
Daughter of Smoke and Bone, Laini Taylor (Little, Brown Books for Young Readers)
Everybody Sees the Ants, A.S. King (Little, Brown Books for Young Readers)
The Boy at the End of the World, Greg van Eekhout (Bloomsbury Children’s Books)
The Freedom Maze, Delia Sherman (Big Mouth House)
The Girl of Fire and Thorns, Rae Carson (Greenwillow)
Ultraviolet, R.J. Anderson (Carolrhoda Labs)

¡Mucha suerte a todos los nominados!

viernes, 18 de mayo de 2012

El Hugo Voter Packet ya está disponible

El Hugo Voter Packet ya está (parcialmente) disponible para descarga. Como he mencionado en alguna ocasión, este Packet contiene versiones digitales de (casi) todas las obras nominadas a los Premios Hugo y puede ser descargado por los votantes de estos premios desde ahora hasta el 31 de Julio. De momento se puede acceder a los contenidos de las categorías literarias (novela, novela corta, relato y relato corto) y, además, a los de ilustrador profesional y del Premio John W. Campbell. Os recuerdo que para poder votar en los Hugo (y tener derecho a este Packet) es suficiente con hacerse Supporting Member de la WorldCon





Los contenidos del Hugo Voter Packet disponibles hasta el momento son los siguientes:

Mejor Novela:

Among Others, Jo Walton (Tor)
A Dance With Dragons, George R. R. Martin (Bantam Spectra)
Deadline, Mira Grant (Orbit)
Embassytown, China Miéville (Macmillan / Del Rey)
Leviathan Wakes, James S. A. Corey (Orbit)

Mejor Novela Corta:

Countdown, Mira Grant (Orbit)
“The Ice Owl”, Carolyn Ives Gilman (The Magazine of Fantasy & Science Fiction Noviembre/Diciembre 2011)
“Kiss Me Twice”, Mary Robinette Kowal (Asimov's Junio 2011)
“The Man Who Bridged the Mist”, Kij Johnson (Asimov's Septiembre/Octubre 2011)
“The Man Who Ended History: A Documentary”, Ken Liu (Panverse 3)
Silently and Very Fast, Catherynne M. Valente (WSFA)

Mejor Relato:

“The Copenhagen Interpretation”, Paul Cornell (Asimov's Julio 2011)
“Fields of Gold”, Rachel Swirsky (Eclipse Four)
“Ray of Light”, Brad R. Torgersen (Analog Deciembre 2011)
“Six Months, Three Days”, Charlie Jane Anders (Tor.com)
“What We Found”, Geoff Ryman (The Magazine of Fantasy & Science Fiction Marzo/Abril 2011)

Mejor Relato Corto:

“The Cartographer Wasps and the Anarchist Bees”, E. Lily Yu (Clarkesworld Abril 2011)
“The Homecoming”, Mike Resnick (Asimov's Abril/Mayo 2011)
“Movement”, Nancy Fulda (Asimov's Marzo 2011)
“The Paper Menagerie”, Ken Liu (The Magazine of Fantasy & Science Fiction Marzo/Abril 2011)
“Shadow War of the Night Dragons: Book One: The Dead City: Prologue”, John Scalzi (Tor.com)

Mejor Ilustrador Profesional:

Dan dos Santos
Bob Eggleton
Michael Komarck
Stephan Martiniere
John Picacio
 
Premio John W. Campbell Award al Mejor Escritor Novel:

Mur Lafferty
Stina Leicht
Karen Lord
Brad R. Torgersen
E. Lily Yu

En el caso de la categoría de ilustrador profesional se incluyen varias muestras de las ilustraciones realizadas durante el año 2011 por cada uno de los nonimados. He estado echando un vistazo rápido y el nivel es francamente impresionante. Por otro lado, de los nominados al Premio John W. Cambell se incluyen varios relatos cortos en el caso de Mur Lafferty, Brad R. Torgersen y E. Lily Yu y, además, dos novelas completas: Of Blood and Honey de Stina Leicht y Redemption in Indigo de Karen Lord.

Según se ha anunciado, en próximas fechas se completará el Packet con el contenido correspondiente al resto de categorías.

jueves, 17 de mayo de 2012

Scourge of the Betrayer de Jeff Salyards


Banda sonora de la reseña: Sugiero que leas esta reseña escuchando "The Bard's Song" de Blind Guardian (enlace de Spotify, enlace de Youtube).

Scourge of the Betrayer, novela de debut de Jeff Salyards, es el tipo de libro que no debería haberme gustado. Suelo preferir la ciencia ficción sobre la fantasía y, en lo que se refiere a historias fantásticas, me suelen gustar con montones de magia y muchos dragones. En Scourge of the Betrayer no sale ninguno de estos últimos y sólo hay trazas de la primera. Sin embargo, la maravillosa prosa de Salyards y su magistral narración hacen que leer este libro sea un verdadero placer.

En Scourge of the Betrayer seguimos Arkamondos (abreviado como Arki), un joven escriba que acaba de unirse a una banda de soldados Syldoon en una misteriosa misión. La pacífica vida de Arki está a punto de ponerse patas arriba. Tendrá que enfrentarse a actos de violencia descarnada, a conflictos morales y decisiones terribles como nunca antes en su vida. Y en el camino aprenderá un par de cosas...
Hay mucho que disfrutar en la primera novela de Jeff Salyards. Los diálogos son afilados cual dardo de ballesta. El tono de la prosa es casi perfecto, con descripciones que tienen el nivel de detalle justo, como corresponde al relato de un escriba:
"No te solicité porque seas el escriba más sublime, y no te contraté porque seas el más lírico; hicimos el trato porque tienes reputación de no perderte ningún detalle. Se dice que eres perceptivo y rápido. Quiero que lo registres todo y afirmas que puedes hacerlo. Así que... no te pierdas nada."
Y, de hecho, a través de los ojos del inocente (a veces demasiado inocente) Arki conoceremos el mundo en el que se sitúa Scourge of the Betrayer y a los fascinantes personajes de la novela. Precisamente, el desarrollo de los personajes es el punto más fuerte de la novela, especialmente en el caso del reservado Capitán Braylar Killcoin. Cuando lo encontramos por primera vez, parece que va a ser otro soldado frío y cruel, un cliché andante:
"Pero Braylar tenía su daga larga en el cuello del soldado, una jarra llena de cerveza en la otra mano. Braylar levantó la jarra muy lentamente hacia sus labios y tomó un largo trago, sin apartar nunca sus ojos del Hornman."
Sin embargo, hay mucho más detrás de esa fachada. Es frío, sí, pero sobre todo por razones prácticas y no por falta de sentimientos. De hecho, pronto comprendemos que Braylar es, en realidad, un hombre atormentado (en más de un sentido):
"Pero cuando pierdes algo y, más en particular, alguien, irreemplazable, entonces conocerás el dolor, el verdadero dolor. Del tipo que te tortura y te retuerce y amenaza con destruirte, del tipo que transforma tus entrañas en cenizas, que te conduce a la locura o a la misma muerte. Este dolor nunca jamás te dejará."
Uno de los muchos placeres de leer Scourge of the Betrayer es descubrir los misterios que rodean al Capitán Killcoin y su relación con Bloodsounder, el mazo que da nombre a la trilogía (y que aparece en la maravillosa portada del libro), así que no revelaré nada más aquí. Baste con decir que Braylar Killcoin es uno de los personajes más fascinantes que me he encontrado en un libro de fantasía últimamente y que acabarás admirándolo a pesar de sus muchos rasgos despreciables.

Salyards también tiene un talento fuera de lo normal para escribir escenas de acción y de lucha. Aunque algunas de ellas ocupan docenas de páginas, su prosa se mantiene clara y precisa. Y aunque no teme mostrar las consecuencias de la violencia, detalles escabrososos incluidos, la narración siempre es impactante y hasta hermosa. Resulta difícil creer que esta sea su primera novela. La mayor parte de los autores necesitan varios libros antes de alcanzar este nivel de perfección en la escritura.

En el lado negativo, al ser este el primer libro en una trilogía, algunas de las partes de la trama y de los elementos fantásticos no están totalmente desarrollados todavía (por ejemplo, me hubiera gustado saber más del Godveil y de la magia de los Memoridon). Tendremos que esperar a la próxima entrega, que no tiene aún fecha de salida por lo que yo sé, para saber más de cómo evolucionan las cosas. También, algunos de los misterios son desvelados en las conversaciones de Arki con los soldados Syldoon y tienen un cierto aire de infodump. Creo, sin embargo, que podría ser un efecto buscado por la condición de Arki como escriba.

En resumen, recomiendo totalmente Scourge of the Betrayer a los fans de la fantasía en particular y a los amantes de los buenos libros en general. No temo equivocarme al decir que está novela está llamada a ser uno de los debuts del año y otro éxito más del programa New Voices de Night Shade Books.

(You can also read this review in English/También puedes leer esta reseña en inglés)

Scourge of the Betrayer by Jeff Salyards

(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)
   
Review Soundtrack: I suggest that you read this review while listening to "The Bard's Song" by Blind Guardian (Spotify link, Youtube link).

Scourge of the Betrayer, debut novel by Jeff Salyards, is the kind of book that shouldn't have worked for me. I usually prefer science fiction over fantasy and, when it comes to fantasy stories, I like them with a lot of magic and dragons. In Scourge of the Betrayer there are none of the latter and only hints of the former. However, Salyards's wonderful prose and masterful storytelling made this book a pleasure to read.

In Scourge of the Betrayer we follow Arkamondos (Arki, for short), a young scribe that has just joined a band of Syldoon soldiers in a mysterious mission. Arki's peaceful life is about to go head over heels. He will have to confront raw violence, moral conflicts and terrible decisions as he has never seen before. And we will learn a thing or three in the process...

There is much to like in Jeff Salyards's first novel. The dialog is sharp as a crossbow bolt. The prose is almost perfect in tone, with descriptions that have just the right amount of detail, as corresponds to the tale of a scribe:
"I didn't solicit you because you're the most sublime scribe, and I didn't hire you because you're the most lyrical; the bargain was struck because you reputedly miss nothing. It's said you're perceptive and quick. I want you to get it all, and you claim you can do this thing. So... miss nothing".
And, in fact, through the eyes of the naive (sometimes too naive) Arki we will get to know the secondary world in which Scourge of the Betrayer takes place and the many fascinating characters of the novel. Precisely, the character development is the strongest point of the story, especially in the case of the secretive Captain Braylar Killcoin. When we first meet him, it seems that he is going to be just another cold and cruel soldier, a walking cliche:
"But Braylar had his long dagger across the soldier's throat, a full mug of ale in his other hand. Braylar lifted the mug very slowly to his lips, and took a long swig, eyes never leaving the Hornman."
However, there is much more to him than that. He is cold, yes, but mostly for practical reasons and not for lack of feelings. In fact, we soon learn that Braylar is, indeed, a haunted man (in more than one sense):
"But when you lose something that can never be replaced, and more particularly, someone, then you'll know grief, true grief. The kind that tortures and warps and threatens to destroy, the kind that turns your insides to ash, that draws you toward madness or your own death. This grief will never leave you, ever".
One of the many pleasures of reading Scourge of the Betrayer is discovering the mysteries surrounding Captain Killcoin and his relationship to Bloodsounder, the flail that gives name to the trilogy (and that is depicted in the wondefurl cover of the book), so I'll reveal nothing else here. Suffice it to say that Braylar Killcoin is one of the most fascinating characters I've found in a fantasy novel recently and that you'll find yourself admiring him despite his many dislikable traits.

Salyards also has an uncanny talent for writing action and fight scenes. Although some of them are dozens of pages long, his prose is always clear and precise. And though he doesn't fear showing the consequences of violence, gory details included, the narration is always striking and even beautiful. It is hard to believe that this is his first novel. Most authors usually need several books before they hone their writing skills so perfectly.

On the negative side, being this the first book in a planned trilogy, some of the parts of the plot and some of the fantasy elements are not fully developed yet (for instance, I would have liked to know more about The Godveil and the Memoridon magic). We will have to wait until the next installment, which still has no release date as far as I know, to learn more about how things turn out. Also, some of the mysteries are revealed in the dialog of Arki with the Syldoon soldiers and that had a feeling of infodump to me. I think, though, that this was intentional, because of Arki's role as scribe of the group.

All in all, I highly recommend Scourge of the Betrayer to fantasy fans in particular and to those that love a good book, in general. I don't think I will be mistaken if I say that this novel is called to be one of the debuts of the year and yet another success of the Night Shade Books New Voices program.

(You can also read this review in Spanish/También puedes leer esta reseña en español)